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Comentarios acerca de las cuevas de

generales, las rocas que forman las cuevas de Mona y Monito han sido clasificadas por los gelogos en dos tipos, la caliza Lirio y la dolomita Isla de Mona. En las cuevas formadas en la blanda caliza Lirio abundan las galeras y salones impresionantes como los de Cueva Lirio en Punta Este. Otro ejemplo sera la Cueva Chepo en el cercano islote de Monito. Sin embargo, las cuevas formadas en la dolomita Isla de Mona son ms burdas y simples a causa de su dureza como Cueva Negra cerca de Sardinera. Aunque lo presento muy simple, la realidad es que la geologa de Mona y Monito es mucho ms compleja e interesante como para ser descrita en un sencillo prrafo. Uno de los aspectos ms imponentes que resaltan a la distancia de la plataforma caliza de la Isla de Mona, es la cantidad aparentemente inextinguible de cuevas y cavernas que contie-

Isla de Mona
y el Islote

Monito
Por: Angel M. Nieves Rivera, Ph.D. anievesster@gmail.com

Qu es una cueva?

El diccionario de la Real Academia Espaola nos la defi- ne. Aunque mucho se ha debatido y escrito sobre stas, ne como: (del lat. cova). f. Cavidad subterrnea ms o menos an contienen secretos que apenas estamos develando. Se extensa, ya natural, ya construida artificialmente. Si se ampla habla de que sirvieron con propsitos mgico-religiosos a esa definicin se podra definir como una cavidad natural del te- nuestros aborgenes, fueron refugios contra huracanes, rreno formada por algn tipo de erosin de corrientes de agua, albergaron piratas y corsarios, as como sus tesoros, lo hielo o lava, o combinacin de stos y por donde cabe un ser hu- cual no ha cambiado mucho hasta nuestros das. Muchas mano. Es ms comn encontrarlas en las rocas calizas disueltas pueden contener depsitos de agua que pudieran haber por agua ligeramente cida, o mejor conocida como lluvia. Las salvado a algn transente extraviado, contienen formas cuevas de Isla de Mona y el Islote de Monito fueron formadas de de vida pasadas y presentes, y en ellas se tejen mitos y roca caliza. leyendas. En 1991, lleg a mis manos el artculo Cuevas Marinas de Mona escrito por el reconocido explorador y En trminos estudioso de las cuevas (espeleologa) boricua, Norman

Roca caliza: un ingrediente esencial

Farallones de Mona, uno de sus rasgos mas distintivos

demostrado sin lugar a dudas el origen marino de las cuevas en de Pjaros. Claro, un anlisis detallado sugiere que mucho Mona y Monito. Aunque tambin los procesos causados por la del arte rupestre localizado en Mona muestra muchos trazos erosin y el viento han ayudado a crear esas exquisitas obras de de falsificacin que hasta me atrevera a decir con certeza arte que existen en la isla. el indio que hizo algunas de las pictografas y grabados digitales an est caminando por ah....

Cuevas marinas
En la isla tambin se han descubierto cuevas submarinas, tanto aquellas formadas por arrecifes coralinos (e.g., las Cuevas de las Carmelitas) como en la roca caliza (e.g., Cueva del Agua en Playa Brava) o en precipicios sumbarinos (e.g., las cuevas del faralln submarino del Carabinero). En 1991, se logr una de las primeras buceadas en la Cueva del Agua ya mencionada al sureste de Mona. Esta buceada inicial la hice junto a el oficial de manejo del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Antonio (Tony) Nieves Soto. Algunos de los hallazgos fueron documentados en un rudimentario artculo para la revista de la Sociedad Espeleolgica Nacional en el 1995. Aunque ya algunas personas haban visitado la cueva desde tiempos de la minera, se haba olvidado esta parte subacutica de la cueva. Inclusive el colega entomlogo Hctor Quintero haba propuesto llamarle a la gruta como Cueva Quimanari, pero ya haba sido explorada cuando encontramos evidencia de los restos de la actividad minera en sus galeras, inclusive madera en la seccin subacutica. Cuando Tony y yo buceamos, nos topamos con una blanca columna a la cual el gelogo Edward Frank en su tesis de 1993 bautiz como Nieves Column en nuestro honor. Como dato curioso recuerdo haberme quitado el regulador en uno de los domos de aire y respir dicho aire encapsulado. Eso s, el agua estaba muy limpia. Y durante visitas subsiguientes he logrado ver claramente la haloclina o la capa de agua en la que la salinidad cambia con la profundidad. Regresando a las cuevas terrestres, un aspecto interesante de las cuevas de Mona es la posibilidad de uso ceremonial

Petroglifos, Cueva Caritas

Pictografa, Cueva Espinar

Importancia arqueolgica , olvidada?

Una cosa es cierta, es necesario un estudio arpor parte de nuestros antepasados aborgenes. Y muchas cue- queolgico y cientfico ms profundo acerca de la autenticivas en Mona presentan arte rupestre y evidencia de uso tanto dad del llamado arte rupestre en Mona. Tambin se han desceremonial como de un refugio rocoso, algunos ejemplos son cubierto las firmas, nombres de marinos, exploradores, miCueva Negra en Sardinera, Cueva de las Caritas cercana a Playa neros, signos y nmeros de la poca minera o relacionados a las Mujeres, Cueva de los Balcones en Punta Capitn, Cueva la exploracin que an se preservan en algunas cuevas de la Espinar cerca de Cabo Barrionuevo y Cueva de Chito en Playa
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isla. La ms notable es el nombre de John Dennis 1745 RD en la caliza blanda de Cueva Negra, la cual esperamos se man-

tropical informamos acerca del descubrimiento de un hueso del antebrazo (un radio) de un murcilago pescador (Noctilio leporinus), corroborando la existencia de la especie en Mona. Se encontr en los antiguos depsitos de Cueva Negra y que haba colectado el geolgo Clifford Kaye durante su visita a finales de los aos cincuenta. Obviamente, un huesito no implicar mucho para algunos, sin embargo, se documenta la presencia de este murcilago usando evidencia emprica por vez primera en la isla. En ese mismo

Firma John Dennis 1945 RD, Cueva Negra

ao en la revista Caribbean Journal of Science, se public un interesante artculo acerca de las investigaciones taxonmicas e historia natural de los murcilagos en Mona por parte de los bilogos Armando Rodrguez Durn y Elizabeth Padilla Rodrguez, quienes informaron cinco especies de murcilagos en diversas localidades de la isla, dos de los cuales fueron nuevos registros (Monophyllus redmani y Molossus molossus). Adems, se redact una edicin de la Revista Ambiental Marejadas del Programa de Colegio Sea Grant del RUM en la que se incluyeron algunos datos generales y naturales de los quirpteros titulado Los murcilagos en Isla de Mona y su legendario guano por Armando Rodrguez Durn. En conclusin, los estudios de las cuevas en la isla an continan. Es difcil por no decir imposible el localizar cuevas que han permanecido intactas para hacer estudios en diversos campos debido a la sobreexplotacin que tuvieron estas cuevas en el tiempo de la minera. Debido a diversos accidentes y muertes en tiempos modernos se ha restringido el acceso a la isla a muchos de los visitantes y a los investigadores que pudieran aportar nuevos descubrimientos. An nos queda un mundo de posibilidades de estudio en la isla. En cuanto a la pregunta que dej sobre el tintero Norman Veve en su artculo mencionado anteriormente, plante la siguiente interrogante: SON O NO SON CUEVAS MARINAS LAS ENCONTRADAS EN LA ISLA DE MONA? La respuesta es, definitivamente lo son! Para finalizar y en beneficio de nuestros lectores, si interesan mas informacin y fotos espectaculares de Mona les recomiendo el reciente libro del fotgrafo boricua Vctor M. Nieves titulado Mona: una leyenda entre el mar y el sol.

tenga intacta para futuras generaciones si no ha desaparecido ya. Sin embargo, un triste final fue el que tuvo un famoso grabado digital que asemejaba a una figura de animal y humano (zooantropomorfa) en posicin de rana, alegadamente aborgen, desafortunadamente est tan vandalizada que hoy es irreconocible. En el trabajo del arquelogo Ovidio Dvila se recogen datos de estos aspectos prehistricos mayormente en Mona.

Biodiversidad nica
Un aspecto olvidado de las cuevas de Mona es la vida que habita en ellas. Muchas especies de animales y plantas han sido documentadas en las cuevas, incluyendo especies nuevas para la ciencia y nuevos registros, por ejemplo el camaroncillo caverncola de la Mona (Typhlatya monae) as como el coyuntero (Macrobrachium faustinum). La mayora de estos informes permanecen en bibliotecas ocultos al pblico por estar documentados en un lenguaje tcnico y solo unos cuantos investigadores conocen dichos escritos. La fauna abarca desde insectos, arcnidos, moluscos, crustceos, reptiles y mamferos; sin embargo, la flora es tpica de un bosque seco subtropical como el de Gunica. Y s hay trabajos recientes que documentan las poblaciones de animales caverncolas de Mona y que muchos desconocen. Un ejemplo seran los murcilagos. En el 2000, el espelelogo estadounidense Keith Christenson public sus observaciones acerca de los quirpteros monenses en la revista Nittany Grotto News bajo el ttulo 1999 Isla de Mona Summer Expedition. Relata los nuevos registros y comenta da a da sus hallazgos. En el 2010, el paleornitlogo Storrs Olson y este servidor en la revista Mastozoologa Neo4

Mapa de ubicacin Can Las Bocas

Delimitacin Can Las Bocas

Escuela Latinoamericana de Espeleosocorro


Por: Efran Mercado Presidente de la FEALC Secretario Adjunto de la UIS (Puerto Rico) emercado@caribe.net

Abstract
ELE- the Latin American Cave Rescue School constitutes an icon in the solidarity within de Latin American and Caribbean countries. Cave rescue training has been developed at no cost and provided to local cavers under the sponsorship of the participating countries and nonprofit organizations. FEALC member countries are directly benefited from these collaborative and good faith efforts. The interaction of local and foreign resources united to local providers on each country promotes a better understanding and knowledge of speleology and increase the safety margin of the scientific and turistic expeditions.

Una escuela libre de costo


La Comisin de Espeleosocorro de la FEALC ha establecido hace aos una escuela para proveer, libre de costo, adiestramiento especializado para sus pases miembros. De la experiencia obtenida ha sido necesaria expandir la misin y brindar apoyo a ciertas organizaciones sin fines de lucro, quienes buscan adiestrar a sus empleados que de alguna manera estn directamente involucrados en la respuesta a emergencias.

segua con estas restricciones era evitar la salida de dinero del sistema bancario, intentando evitar as una ola de pnico bancario y el colapso del sistema. Segn Domingo Cavallo, a cargo del Ministerio de Economa, esta medida era positiva de cara a lograr un mayor uso de los medios de pago electrnico, evitando as la evasin impositiva y provocando la bancarizacin de la poblacin. El trmino fue acuado por el periodista econmico Antonio Laje en el ao 2001, cuando tena una columna econmica en el programa de Daniel Hadad. Bajo estas duras circunstancias un equipo de 18 personas

Argentina, donde todo comenz

entre los que se encontraban instructores de rescate en cuevas ELE comenz su misin en el ao 2002, en Argentina. de la talla de Wilfredo Lpez Luquis (2006) y un excelente Fue un comienzo muy duro debido al impacto econmico en la equipo de apoyo internacional de la FEALC viajaron a Malarregin. En esos momentos el llamado corralito estaba en efec- ge, Argentina, para impartir, sin costo alguno, un curso de to. Creando un disturbio en el estilo de vida de millones de argentinos. Los bancos principales abandonaban el pas llevando consigo el dinero y sumergiendo el total de la poblacin en una crisis que tiempo luego requiri la Intervencin del Fondo Monetario Internacional (IMF por sus siglas en ingls). En Argentina se denomin corralito a la restriccin de la libre disposicin de dinero en efectivo de plazos fijos, cuentas corrientes y cajas de ahorros impuesta por el gobierno de Fernando de la Ra en el mes de diciembre de 2001. El objetivo que se per-

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Wilfredo Lpez, rumbo a Malarge

espeleosocorro a espelelogos de la FAdE (Federacin Argentina de Espeleologa), guarda fronteras, policas, enfermeros y ciudadanos comunes. Ciertamente reconocemos el valiente esfuerzo hecho por los espelelogos locales por crear un espacio en esos tiempos tan difciles para que muchas personas se prepararan para salvar vidas en el evento de un espeleosocorro.

Esfuerzo conjunto entre pases


ELE ha trabajado hombro con hombro con los pases miembros de la FEALC para el inicio de la organizacin de grupos y comisiones de espeleosocorro de forma tal que se pueda responder de manera inmediata, efectiva y responsable a los eventos de esta naturaleza. Pero ms an, ELE est preparada para proveer enseanza bsica de calidad en la ms simple y efectiva jerarqua de liderato, de acuerdo a la plataforma NIMS para responder dentro del campo de control de las autoridades locales que poseen jurisdiccin durante una emergencia.

Experiencia y voluntariado
En trminos de experiencia, un equipo de apoyo slido

Argentina, ejercicio en Cueva El Tigre

y bien entrenado, totalmente voluntario, comparte su peritaje, zuela y Puerto Rico sin costo alguno. Cientos de espelelosu tiempo y su dinero para ayudar a los espelelogos menos gos han logrado un cierto grado de destrezas y conocimienaventajados en nuestra regin de Amrica Latina y el Caribe. tos en reas de progresin vertical, evaluacin de pacientes Como espelelogos menos aventajados nos referimos a colegas lesionados, empaque y transporte de pacientes en condicioy organizaciones sin fines de lucro, adems de los espeleosoco- nes agrestes, solucin de problemas en cuevas inundadas, rristas, que responden a emergencias en cavernas y lugares liderato, interaccin con las entidades de gobierno, relacin agrestes que de alguna manera estn relacionados a los espe- con los medios noticiosos, anclajes, rescates de altura y en lelogos locales. Es de conocimiento general que no todos los pendientes y otras destrezas relacionadas. Bajo ninguna cirespelelogos y espeleosocorristas de nuestra regin poseen los cunstancia ELE ha recibido remuneracin alguna por este recursos para viajar fuera de sus fronteras nacionales y de man- servicio. Es por ello que nos sentimos tan orgullosos. El votener un inventario de equipo para hacer el trabajo cuando se luntariado es, en su mejor forma, la manera de alcanzar espepresentan tiempos de emergencia. La misin de ELE es pro- lelogos que estn realmente necesitados de tales recursos. veer las herramientas mnimas bsicas para organizar y res- La experiencia nos indica que el deseo y la voluntad de ponder de una manera efectiva y a tiempo en estos eventos, aprender residen all. Usualmente hay recursos locales que colocando a su disposicin nuestro peritaje, nuestros recursos y pueden proveer y llenar las necesidades bsicas de los espenuestra mejor y buena voluntad para que esto suceda. ELE ha leosocorristas de manera que se pueda brindar un buen adiestrabajado con espelelogos y organizaciones sin fines de lucro tramiento. Increblemente, creando y manteniendo buenas en Cuba, Honduras, Colombia, Costa Rica, Argentina, Venerelaciones se puede lograr esto a costos muy bajos o sin cos27

to alguno tanto para espelelogos como para instructores. Esto esto una realidad. Fue realmente satisfactorio y constituy es especialmente cierto si se toma en consideracin incluir a los una victoria al ver cmo podan reconocer cunto haban proveedores en el adiestramiento. Este tipo de operacin es de aprendido. Esto tan solo es un ejemplo de la diversificacin un bajo perfil y necesita a veces de un buen interventor. El que pueden lograr los espeleosocorristas. cliente final obtiene lo que necesita y el proveedor queda satisfecho sin tener que invertir grandes sumas de dinero. En fin, se trata de beneficiar a todas las partes de alguna u otra manera.

Ensear es un deber
Muy profundo, en la jungla hondurea, en los parajes desrticos argentinos, en el carso cubano, en las montaas de Venezuela, en las montaas de naturaleza exuberante de Colombia, dondequiera que ELE sea necesitada, hay all

Trabajo en equipo

La naturaleza propia del proyecto ayuda sumamente a una oportunidad para alcanzar. Los espelelogos no son una las partes involucradas al proveer reconocimiento en ambas par- isla solitaria en medio del ocano. Los espeleosocorristas tes de la necesidad de trabajar en equipo para afrontar una emer- tienen el deber de ensear sus destrezas a otros. Esto es pargencia. Tomemos como ejemplo un proveedor de alimentos que ticularmente beneficioso en lugares de escasos recursos obtiene reconocimiento y cierto tipo de propaganda cuando ayu- pero con personas deseosas de aprender lo mejor para ayuda, de forma gratuita para los socorristas, durante una operacin dar a otros. La FEALC provee este servicio, no solo a los de espeleosocorro. Esto es adems la mejor forma de mejorar pases miembros de la organizacin, quienes de hecho son las relaciones y de involucrar personas nuevas en la espeleolo- los principales recipientes, pero tambin a comunidades que ga y prcticas relacionadas. Cientficos locales y nacionales, quieren mejorar la necesidad social de estar preparados para gelogos, respondedores a emergencias (como la Cruz Roja, los desastres. ELE trabaja camino a la excelencia en la enbomberos, policas y otros) pueden obtener ventaja de los adies- seanza, ajustndose a las necesidades de los espelelogos tramientos de espleosocorro, proveyendo adems un excelente y compaeros. Evitamos ser muy rgidos e inflexibles porrecurso a los espelelogos locales en caso de que ocurra un acci- que cada ambiente posee sus propias particularidades y esdente. Hay otras tantas cosas que nosotros como espelelogos tamos ah para llenar esas necesidades. Esto hace de ELE podemos hacer para mejorar la respuesta de los grupos locales. ser de un particular inters para las organizaciones y espeRecientemente ELE fue invitada por el Fideicomiso de Conser- lelogos locales. Al final de todo saber sin compartir es vacin de Puerto Rico para desarrollar un adiestramiento sim- como tener un gran libro con pginas en blanco. ple de tcnicas bsicas de rescate para sus guas intrpretes de la naturaleza. El Fideicomiso de Conservacin es una organizacin sin fines de lucro que posee, protege y conserva vastas reas de naturales. Mediante el estudio e involucrando las comunidades cercanas en sus proyectos de conservacin logra la concienciacin ambiental. Proyectos como Ciudadano Cientfico ha demostrado que an existen formas divertidas de aprender sobre la naturaleza y la conservacin por ciudadanos comunes dirigidos por profesionales. Debido a la naturaleza de los viajes de campo a zonas agrestes fue necesario preparar y adiestrar a los guas de interpretacin de naturaleza en tcnicas especficas que los puedan ayudar en caso de una emergencia. ELE hizo

El conocimiento que no se comparte es un ejercicio ftil y totalmente inconsistente con el espritu de solidaridad.
La FEALC trabaja de una forma intensa en la regin para brindar a los espelelogos lo mejor en respuesta a emergencias y para crear su justo reconocimiento en las esferas locales y nacionales. Necesitamos que nuestros co-

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legas sean reconocidos por sus contrapartes. Es una forma de envo de un correo electrnico o una llamada telefnica y fortalecer la espeleologa. La solidaridad significa trabajar junto con el deseo de contar con espelelogos listos y dispuestos a a los colegas locales pero tambin salir afuera y compartir con responder a una llamada de auxilio. Rompamos el hielo, los espelelogos deseosos de mejorar y de crecer. Cuanto ms comprendamos que unidos podemos enfrentar la situacin esfuerzo de calidad pongamos en funcin tantas ms personas ms difcil y dura de vencer. Hagamos lo mejor que sabese beneficiarn del adiestramiento. Ciertamente esto no ocurrir mos hacer: espeleosocorro. Al ofrecer la oportunidad de sin la ayuda de espelelogos voluntarios con la capacidad de compartir y aprender a otros abriremos una gran puerta. De decir: s!, estamos dispuestos. El proyecto de enseanza de hecho, durante el III Congreso Colombiano de Zoologa en espeleosocorro fuera de nuestros linderos consiste justamente Medelln, la Universidad Nacional de Colombia, sede Bogode un grupo de amigos que claramente entienden el significado t y ESPELEOCOL, la organizacin nacional de espeleolode este comportamiento; no solo para ellos sino principalmente ga, invitaron a ELE para que organizara y ofreciera un tapara el beneficio de otros. Si nosotros como espelelogos que- ller de espeleosocorro. Bajo la direccin de la Profesora remos aumentar el margen de seguridad de las expediciones Yaneth Muoz-Saba y el auspicio de la universidad el adiescientficas o tan solo de una mera visita a una caverna, entonces tramiento fue ofrecido, en la profundidad de las montaas, debemos entender que hay una necesidad increble de un adies- en un rea krstica llena de historia y cultura. El rea de tramiento slido. Es precisamente esto lo que hace la FEALC. adiestramiento fue sabiamente escogida. La Reserva ForesPero no solo la FEALC; sus pases miembros se unen a esta tal del Can del Ro Claro es un rea impresionante y trantarea proveyendo expertos en diversos campos de la espeleolo- quila rodeada de cavernas. Estudiantes y profesionales de ga y la respuesta a emergencias. Esto nos brinda diversidad y ESPELEOCOL participaron en el evento. Una semana pleuna manera nica de compartir conocimientos y tener nuevos na de naturaleza exuberante y adiestramiento intensivo preamigos. Este es el caso de la UMAE a travs de su organizacin par a los espelelogos para enfrentar una respuesta a un de espeleosocorro ERM (Espeleo Rescate Mxico). Ellos han accidente en una caverna. La prctica final fue en una caversido adiestrados por espelelogos franceses de la FSS. Cada na inundada que represent la mejor experiencia para ellos. ao ERM comparte sus conocimientos con espelelogos locales y extranjeros. Esto incluye espelelogos de la regin de la FEALC. Es extraordinario porque al final la solidaridad dicta el grado de xito. Estos adiestramientos son un testimonio patente de lo que se puede hacer con recursos limitados.

Ofrecer lo mejor es un compromiso


En nuestro mejor entendimiento ELE es una mezcla de lo mejor de los recursos de nuestros pases que provee un servicio asombroso sin costo alguno. Esta es la manera de predicar la solidaridad y de expresar slidamente nuestro compromiso con la espeleologa latinoamericana y con las organizaciones sin fines de lucro. Instructores de Puerto Rico, Costa Rica, Cuba, Argentina, Venezuela y Honduras estn deseosos de compartir su pasin por las cavernas su peritaje y su compromiso con la espeleologa latinoamericana. Tan solo comienza con el Colombia, ejercicio en cueva inundada El Can de Ro Claro est a unos 70 Km del Ro Magdalena, un lugar sujeto a histricos enfrentamientos entre las fuerzas armadas y grupos insurgentes. Sin embrago el rea de adiestramiento estaba muy bien protegida por el ejrcito nacional. An cuando estuvimos en la fiera tempo29

rada de lluvia todo corri como planificado. ESPELEOCOL est haciendo un encomiable esfuerzo para instruir no solo a los espelelogos sino tambin a los guas de turismo de aventuras que llevan pequeos grupos de turistas a algunas de las cuevas del rea.

Colombia, participantes en la Reserva Forestal del Can de Ro Claro

Esto es en parte lo que ELE persigue. No hay manera de preservar y de manejar el mensaje de proteccin y conservacin a menos que se involucren las comunidades locales en el proyecto. Cuantas ms personas conozcan acerca del riesgo inherente al entrar a una caverna, de su entorno y sobre cmo manejar una emergencia, podernos contar con ms adeptos en nuestras organizaciones espeleolgicas. Hay mucha satisfaccin cuando se observan los ojos brillantes de un espelelogo que demuestran que el verdadero proceso de aprendizaje est en camino. En ELE estamos comprometidos con el lema de NASAR: para que otros puedan vivir Debemos continuar ofreciendo adiestramientos de rescate en cuevas sin costo alguno a nuestras organizaciones? Claro que s. Esto requiere que seamos creativos. Esto significa que estemos deseosos de llenar las necesidades de nueros espelelogos. Eso significa ELE.

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