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LA FISIOLOGA DE SCHOPENHAUER

Marco Segala
Uiversit degli Studi di LAquila

1. Fisiologa y metafsica en Schopenhauer Arthur Schopenhauer ( 1788-1860) no form parte del movimiento romntico, pero con los romnticos comparti algunas ideas fundamentales, como el papel fundamental de las artes en la articulacin del saber y la identidad entre naturaleza y espritu. En particular tom de Schelling y de la cultura romntica la idea de Natrphilosophie (filosofa de la naturaleza) como mbito del saber filosfico dentro del cual establecer una conexin autntica entre verdad metafsica y conocimiento cientfico. Comparti con los cientficos y los filsofos del periodo romntico la conviccin de que los resultados de las ciencias debera formar parte de un sistema de conocimiento ms general. Cuando Schopenhauer hablaba de ciencia, tena siempre presente esta leccin romntica. Y cuando trat de contribuir al desarrollo de una disciplina, la fisiologa, se esforz en mostrar el vnculo orgnico entre los descubrimientos fisiolgicos y la filosofa a travs de la filosofa de la naturaleza. La importancia de la fisiologa en el pensamiento de Schopenhauer deriva de la importancia del cuerpo como lugar privilegiado para la investigacin filosfica que lleva al descubrimiento metafsico de que el mundo es voluntad. Adems, la fisiologa adquiere relevancia en el paso de la metafsica a la filosofa de la naturaleza. Puesto que todo fenmeno de la naturaleza es definido por Schopenhauer como objetivacin de la voluntad, los organismos vivientes han de considerarse objetivaciones del querer, y precisamente las formas ms elevadas de las objetivaciones. En el proyecto

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de confirmar la verdad de la metafsica con los resultados de la investigacin cientfica, la expresin ms noble de la confirmacin debera manifestarse dentro de la ciencia del ser viviente, la fisiologa. A ella le corresponde tratar de explicar el misterio del nacimiento de la vida de acuerdo con un modelo epistemolgico anlogo al de las ramas de la ciencia natural, para las cuales es esencial el conocimiento de la causa y del efecto: stas ensean cmo, segn una ley infalible, a un estado de la materia le sigue necesaria mente otro estado determinado; cmo un determinado cambio es condicin y causa de otro, igualmente determinado: esta prueba se llama explicacin. Aqu encontramos principalmente mecnica, fsica, qumica, fisiologa1. Los historiadores de la filosofa han reconocido el papel central que desempea la fisiologa en Schopenhauer y la han reconducido a la especulacin filosfica. Han sostenido que la primaca del cuerpo, en el argumento que llev a Schopenhauer a la metafsica de la voluntad, hay que entenderlo en trminos filosficos como primaca del sujeto, segn la tradicin de la trada idealista Fichte, Schelling, Hegel. O bien han vuelto del revs el argumento y han hablado de fisiologizacin (que es un concepto filosfico, no fisiolgico) de la nocin idealista de representacin. Schopenhauer habra abandonado el planteamiento trascendental de la gnoseologa, derivado de Kant, para abrazar un paradigma filosfico cuasi materialista, expresado en algunos pasajes de los Parerga und Paralipomena (1851), en los que se habla de intelecto, el cual puede reducirse a la actividad del cerebro, se habla de cerebro, que es dependiente del organismo, se habla de pensamiento, que es segregado por el cerebro como los jugos gstricos por el estmago2. Pero estas son afirmaciones extrapoladas. Los textos de Schopenhauer en su conjunto, no concuerdan en tales conclusiones. El cuerpo no se puede reducir al puro sujeto, al Yo ideal. Por otra parte, el idealismo de la representacin nunca llega a abandonarse ni a reducirse a la fisiologa del cerebro. Schopenhauer era consciente de la distincin entre argumentos filosficos, que conducen a una teora de la conciencia idealista, y explicaciones cientficas del proceso cognitivo. Justamente porque tena clara esa distincin, Schopenhauer consideraba fundamental desarrollar una filosofa de la naturaleza en la que hacer confluir los conocimientos cientficos y las verdades metafsicas. Sobre esa base se habra podido admirar la coherencia del sistema del mundo como voluntad y representacin. Para comprender el papel de la fisiologa en Schopenhauer es necesario examinar la filosofa de la naturaleza y sus fuentes, las aspiraciones cient1 Die Welt als Wille und Vorstellung , 17. El descubrimiento del mundo como voluntad en el propio cuerpo se encuentra en 18 de Die Welt als Wille und Vorstellung (El mundo como voluntad y representacin), 1819. La concepcin de la confirmacin cientfica de la metafsica de la voluntad est desarrollada en el volumen ber den Willen in der Natur (Sobre la voluntad en la naturaleza), 1836. 2 Parerga und Paralipomena , vol. II, cap. 3.

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ficas y las intenciones explicativas del discurso schopenhaueriano; hace falta apartarse de la lgica de una historia de la filosofa, para la cual slo son relevantes los argumentos filosficos. En este sentido, no versa sobre la filosofa de la fisiologa en Schopenhauer, sino sobre sus contribuciones a la fisiologa propiamente dicha. l trat de trabajar como un cientfico y no se limit a discutir algunos temas fisiolgicos dentro de un discurso filosfico. Para comprender este significado de la fisiologa en Schopenhauer es necesario examinar la historia de la disciplina, la concepcin que el filsofo tena de las ciencias, sus estudios concernientes a la fisiologa de su tiempo3.

2. Los estudios fisiolgicos del joven Schopenhauer Antes de matricularse en la facultad de filosofa de la universidad de Berln, donde daban clase Fichte y Schleiermacher, Schopenhauer, haba estudiado durante dos aos, desde 1809 hasta 1811, en la facultad de medicina de la universidad de Gotinga. Gotinga haba sido el centro de difusin de la cultura y de la ciencia alemana durante toda la segunda mitad del siglo XVIII. A principios del XIX el movimiento romntico haba escogido como centro Jena y despus Munich, pero en Gotinga enseaban algunos de los cientficos ms importantes de la poca: Johann Friedrich Blumenbach (1752-1840), el fundador de la antropologa moderna, al que se le defini en la poca como magister Germaniae; Karl Friedrich Gauss (17771855), profesor de astronoma y director del Observatorio Astronmico, llamado princeps mathematicorum; Friedrich Stromeyer, que haba introducido la qumica de Lavoisier en Gotinga y haba descubierto nuevos elementos qumicos. Schopenhauer sigui atentamente las lecciones de Blumenbach sobre historia natural, anatoma comparada y fisiologa. Sus apuntes de clase son el resumen meticuloso de las palabras del profesor, que iniciaron al joven en las concepciones fisiolgicas ms recientes (desde Haller a Reil, desde Barthez a Gall) y en la reflexin sobre sus consecuencias filosficas, como vitalismo y materialismo. Blumenbach desempe un papel relevante en la vida intelectual de Schopenhauer tambin en los aos siguientes. La idea de una estrecha colaboracin entre investigacin cientfica y reflexin filosfica parti en un principio de Blumenbach, como se muestra en los apuntes de clase. Asimismo el inters por la comprensin del ser viviente estuvo orien-

Estos son algunos temas de mis estudios sobre Schopenhauer: cfr. Fisiologia e metafisica in Schopenhauer, Rivista di filosofia , LXXXV, n. 1, 1994, pp. 35-66; I fantasmi, il cerve llo, lanima. Schopenhauer, locculto e la scienza, Olschki, Firenze 1998; Schopenhauer antischellinghiano?, Rivista di Filosofia , XCII, n. 2, (2001), pp. 235-265.

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tado por Blumenbach, quien proporcion al joven los instrumentos conceptuales para leer y comprender la literatura cientfica dedicada a la fisiologa. Por aquellos aos la fisiologa estaba asumiendo su identidad como disciplina autnoma. Se alej de la prctica mdica para fundar la medicina como ciencia; adems desarroll un proyecto cientfico de comprensin de los organismos que evidenciaba intersecciones con algunos temas de indagacin filosfica inspirados por la Crtica del juicio de Kant y por la Natrphilosophie de Schelling. Esto aparece particularmente claro en la profesionalizacin de la fisiologa promovida por Johann Christian Reil (1759-1813) y plasmada en su revista Archiv fr die Physiologie , que se mantuvo activa desde 1796 a 1815. En este contexto, que expreso necesariamente de manera simplificada, Schopenhauer desarroll sus primeros intereses por la fisiologa, orientados principalmente a colaborar con la reflexin filosfica centrada en el sujeto y en la relacin, mediatizada por el cuerpo, entre sujeto y mundo. En los manuscritos de los aos 1813-14 eso aparece con claridad: se alude al fisilogo Carl Friedrich Kielmeyer ( 1765-1844), uno de los autores ms citados por los representantes de la Natrphilosophie, porque se sirve de la concepcin de polaridad para la comprensin del cuerpo humano, considerado activo entre los polos opuestos del cerebro y de los genitales (HNI, 91 y 107)4; a Blumenbach se le cita por afirmar, desde un punto de vista fisiolgico, the highest degree of asceticism is the voluntary death by starva tion 5 (HNI, 99). Para aclarar algunos conceptos fundamentales de su filosofa la vida, la voluntad de vivir, el aburrimiento Schopenhauer se sirve de analogas fisiolgicas: procreation is a will-to-live at a enhanced potential6 (HNI, 203); our walking is a continuously prevented falling; and in the same way the life of our body is a continuously prevented dying, and the alertness and activity of our minds a continuously deferred bore dom7 (HNI, 117). Tambin su tesis doctoral (1813), dedicada a la cuestin gnoseolgica del principio de razn suficiente, estuvo continuamente integrada por argumentos concernientes a la fisiologa de las sensaciones (HNI, 310).

4 Las citas de los manuscritos (Handschriftlicher Nachlass, vol. I) proceden de la edicin inglesa: Schopenhauer, Manuscript Remains, traducido por E. F. J. Payne, vol. I, Berg, Oxford 1988. 5 N. de T. El mayor grado de ascetismo... es la muerte voluntaria por inanicin. 6 N. de T. la procreacin es una voluntad de vivir en un potencial intensificado. 7 N. de T. nuestro caminar es un caer constantemente evitado; y, de la misma manera, la vida de nuestro cuerpo es un morir constantemente evitado; y el estado de alerta y la actividad de nuestras mentes un aburrimiento constantemente aplazado.

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3. La fisiologa de los colores El inters de Schopenhauer por la fisiologa probablemente habra quedado reducido a esa clase de argumentos, generalmente conectados con temticas filosficas, si no hubiese sucedido un evento excepcional: el encuentro con Johann Wolfgang Goethe (1749-1832). De noviembre de 1813 a mayo de 1814 Schopenhauer frecuent la casa de Goethe en Weimar y trabaj con l en una serie de experimentos de ptica, llevados a cabo segn la concepcin elaborada por el gran poeta en su monumental Teora de los colores publicada en 1810. Por primera vez Schopenhauer no se limit a estudiar y comprender un escrito, sino que se dedic efectivamente a la investigacin cientfica. En el transcurso de aquellos meses comprob los lmites de la ptica newtoniana e incluso lleg a poner en cuestin la concepcin de los colores como objetos reales de Goethe. Por medio de observaciones y experimentos (HNI, 179 y 455) se convenci de que la explicacin de los colores est en la actividad de ver, no en la recepcin pasiva de la radiacin luminosa. Desarroll la teora que lo alej definitivamente de Goethe, segn la cual los colores son subjetivos, o bien son el producto de la actividad polar de la retina: we must start from the eye , in other words from the affection of the retina, not from the means by which this affection is brought about, for the means are not the essential thing, but the affection itself is8 (HNI, 444). El entusiasmo por la investigacin llev al joven Schopenhauer a escribir una obra que goz de una cierta fama en los ambientes cientficos de la poca, Sobre la vista y los colores (1816). Esta vez no indag en la fisiologa para discutir temas filosficos, aunque ella era el punto focal de la empresa. La fisiologa de la visin proporciona la explicacin de por qu vemos el mundo en color:
light and darkness are the affection or non-affection of the retina relative to their cause The retina which is affected here and there by light, appears to be affected at opposite spots when the action of the light ceases; thus a white cross on a black ground gives us a black cross on a white ground when we look away. Here, of course, the retina was affected quantitatively only partially, but qualitatively wholly affected. That is to say the entire activity of the retina manifested itself, but not the activity of the entire retina. [] Colour, on the other hand, is to be regarded as a chemical mixture of light and darkness which entirely penetrate each other. Every spot of the retina on which they fall is affected by both of them. But for this reason it is not affected entirely by either of them; they affect the retina (where they fall on this) quantitatively entirely, but qualitatively only partially (in other words, they stimulate the activity of the entire retina, but not the entire activity of the retina).

8 N. de T. Debemos partir del ojo, en otras palabras, de la afeccin de la retina, no de los medios por los que la afeccin se produce, dado que los medios no constituyen una cosa esencial, sino que lo es la afeccin en s misma.

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They stimulated entirely one activity of the retina, but the rest not at all. And so after the cessation of their action, the activity of the retina excited by them falls back into the state of rest, but now the activity previously at rest bears alone the eyes entire vital force, and therefore a red impression is followed by a green spectrum, and so on9 (HNI, 444).

En su libro de 1816 se describen con detalle los procedimientos experimentales de replicacin para validar la teora de los colores (Sobre la vista y los colores, cap. 5). Muchos de ellos tienen en cuenta los fenmenos de persistencia de la imagen en la retina y analizan cmo la actividad y el trnsito al estado de reposo de la retina modifican el color de la imagen registrada por la propia retina. El mismo enfoque fue seguido, en los mismos aos, por Jan Evangelista Purkinje (1787-1869), cuyos resultados sobre la importancia de la actividad del aparato visual para el reconocimiento de los colores obtuvieron un inmediato consenso. Tambin fueron apreciados los estudios de Schopenhauer sobre la fisiologa de la visin y sobre la componente fisiolgica de la naturaleza de los colores: en una conferencia solemne en la Academia de las Ciencias de Munich, el 12 de octubre de 1824, Ignaz Dllinger ( 1770-1841) cit a Schopenhauer entre los protagonistas de la investigacin sobre la fisiologa de la visin junto a Purkinje; y en 1830 Justus Radius public, en versin latina, una reelaboracin abreviada del libro sobre los colores en una coleccin de escritos mdicos y fisiolgicos sobre oftalmologa10.

9 N. de T. la luz y la oscuridad son la afeccin o no afeccin de la retina respecto a su causa... La retina, que queda afectada aqu y all por la luz, parece estar afectada en sitios opuestos cuando cesa la accin de la luz; as, una cruz blanca en un suelo blanco nos da una cruz negra sobre un suelo blanco cuando apartamos la mirada. En este caso, por supuesto, la retina estaba afectada cuantitativamente slo de manera parcial, pero cualitativamente afectada por completo; es decir, toda la actividad de la retina manifestada en s misma, pero no la actividad de toda la retina. [] El color, por otra parte, se considera como una mezcla qumi ca de luz y oscuridad que penetran por completo la una en la otra. Cualquier lugar de la retina en que inciden es afectada por ambas. Pero por esta razn no es afectada completamente por una de ellas; ellas afectan cuantitativamente la retina (en la parte de ella en que inciden) por completo, pero cualitativamente slo de manera parcial (en otras palabras, estimulan la actividad de toda la retina, pero no toda la actividad de la retina). Estimulan por completo una actividad de la retina, pero en absoluto el resto. Y as, despus de haber cesado su accin, la actividad de la retina excitada por ellas regresa al estado de reposo, pero ahora la actividad previamente en reposo soporta sola toda la fuerza vital del ojo, y, por tanto, una impresin roja va seguida de un espectro verde, y as sucesivamente. 10 Ignaz Dllinger, Von der Fortschritten, welche die Physiologie seit Haller gemacht hat. Eine Rede gelesen in der zur Feier des allerhchsten Namensfestes Sr. Majestt des Knigs am 12ten October 1824 gehaltenen festlichen Sitzung der Knigl. Akademie der Wissenschaften von Dr. Ignaz Doellinger , Lindauer, Mnchen 1824. Schopenhauer, Commentatio undecima exponens Theoriam Colorum Physiologicam, eandemque primariam , en Scriptores Ophthal mologici minores, volumen tertium, edidit Justus Radius, Sumptibus Leop. Vossii, Lipsiae MDCCCXXX, pp. 1-56.

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El lmite de la obra Sobre la vista y los colores estuvo en su declaracin antinewtoniana. Los captulos 8 y 10 desarrollan una confrontacin detallada entre la concepcin y los experimentos de Schopenhauer y la concepcin y los experimentos de Newton, en un tono polmico de claro origen goethiano, que describe la ptica newtoniana como una coleccin de errores conceptuales y experimentales. El tono y el argumento quiz hubieran obtenido mayor xito en los primeros aos del siglo, en Jena, donde brillaba la estrella de los cientficos romnticos. En 1816, despus de que la Teo ra de los colores de Goethe hubiera sufrido ya severas crticas por no reconocer los mritos y los hallazgos de la concepcin newtoniana, Schopenhauer no poda ambicionar mucho ms de lo que haba obtenido; tambin porque, tras haberse alejado de Goethe, se haba quedado solo en la defensa de su investigacin y sus descubrimientos.

4. La neurofisiologa y los poderes de la psiche La redaccin de Sobre la vista y los colores ocup los meses siguientes a su partida de Weimar, acaecida en mayo de 1814, y tras su traslado a Dresde. Se trat del perodo ms importante para el joven filsofo, en cuanto que estuvo marcado por el descubrimiento de que la esencia del mundo es la voluntad y por la elaboracin de su sistema filosfico. Junto a la especulacin metafsica, la fisiologa continu siendo una presencia importante, un sector de las ciencias al que Schopenhauer se dedic con el espritu del investigador, interesado en aportar contribuciones originales. La fisiologa de la visin haba planteado interrogantes a los cuales el joven quiso encontrar respuestas: la relacin entre la vista y los otros cuatro sentidos, la relacin entre los sentidos y la percepcin, la fiabilidad de los sentidos en la mediacin entre el cuerpo y el mundo. En el primer escrito sobre la teora de los colores (que se remonta al periodo de Weimar) Schopenhauer haba declarado que la respuesta a la interrogante sobre la naturaleza material de la luz exiga un anlisis inicial no slo de la vista, sino tambin de los otros sentidos (HNI, 179). En los meses siguientes comenz la investigacin, con un enfoque tradicional, que parta del planteamiento hecho por Blumenbach en el transcurso de sus lecciones y que recoga la gradacin usual de los sentidos: vista, odo, olfato, gusto y tacto (HNI, 282, 310, 388, 460). Muy pronto el campo de investigacin se ampli. La literatura cientfica ms reciente le mostr al joven estudioso que un nuevo campo de investigacin, que habra permitido un nuevo enfoque a las cuestiones concernientes a los sentidos y las sensaciones, se estaba imponiendo: la neurofisiologa. Los nombres ms importantes de este sector eran los de Reil, Samuel Thomas Soemmerring (1755-1830), Franz Joseph Gall (17581828), Charles Bell (1774-1842), Franois Magendie (1783-1855). Sus investigaciones haban mostrado que la investigacin cientfica estaba

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madura para afrontar una de las cuestiones ms complejas referidas a nosotros mismos: la naturaleza de la conciencia y del pensamiento. El estudio anatmico del cerebro y la localizacin de sus funciones habran permitido revelar el alma. Schopenhauer estaba documentado: haba conocido la doctrina de Gall a travs de las lecciones de Blumenbach, discuti la relacin entre mente y cerebro con una metfora neuroanatmica que remite al libro de Soemmerring Sobre el rgano del alma (1796) (HNI, 570), ley los ensayos de Reil, publicados entre 1807 y 1812 en Archiv fr die Physiolo gie, dedicados a la anatoma y a la fisiologa del cerebro y del cerebelo. En particular fue un artculo de Reil, publicado en 1807 y dedicado al sistema nervioso ganglionar y a su relacin con el sistema nervioso central, el que lo dirigi hacia una nueva investigacin, una investigacin que lo habra de ocupar el resto de su vida11. Entre los manuscritos de 1815 encontramos la Suggestion of an Expla nation of Animal Magnetism, que parte del ensayo de Reil para elaborar una hiptesis explicativa de los fenmenos enigmticos evidenciados por individuos sometidos a magnetizacin. Fue Franz Anton Mesmer (17341815) quien acu el trmino magnetismo animal y quien elabor una teora segn la cual hay un fluido en los organismos anlogos al magnetismo mineral que determina el estado de salud y enfermedad. Obrar sobre el fluido, por parte de un mdico dotado de tal capacidad, es la terapia indicada para un amplio espectro de enfermedades relacionadas con los equilibrios humorales y psquicos, que la naciente psiquiatra defina como enfermedad del alma y que degeneraban en eso que hoy llamamos conflictos psicosomticos. La prctica magntica, una especie de hipnosis ante litteram, que produca un estado anlogo al del sonambulismo, daba lugar a fenmenos extraordinarios: el sujeto magnetizado mostraba capacidades fsicas fuera de lo comn, como la visin a distancia, la previsin del futuro, la conversacin con las almas difuntas. Los neurofisilogos, que pretendan revelar el alma, consideraron el magnetismo animal un banco de prueba fundamental: la comprensin del sistema nervioso deba explicar no slo el funcionamiento normal, sino tambin las alteraciones de las facultades mentales, tanto las patolgicas como aquellas extraordinarias mostradas por los sonmbulos magnticos. El ensayo de Reil tuvo gran importancia de cara a orientar la investigacin sobre los fenmenos magnticos y fue muy apreciado en el mbito de la denominada ciencia romntica. La dinmica entre el sistema ganglionar y el sistema nervioso central poda concebirse segn el modelo de la polaridad, que era un concepto fundamental en la visin romntica del mundo. Gracias a Reil, el magnetismo animal abandon el horizonte de investigacin de la fsica y se convirti en objeto de investigacin privile-

11 Reil, Ueber die Eigenschaften des Ganglien-Systems und sein Verhltnis zum CerebralSysteme, Archiv fr die Physiologie , 7, (1807), pp. 189-254.

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giado para quienes, como los romnticos, pretendan comprender la naturaleza a partir del hombre. Tambin Schopenhauer, aun sin pertenecer al movimiento romntico, comparta este enfoque del hombre hacia la naturaleza y no de la naturaleza hacia al hombre. No resulta sorprendente que hubiera concentrado su atencin en Reil y en el campo de investigacin del magnetismo animal. Schopenhauer parti de Reil y propuso un dualismo entre sistema nervioso central y sistema nervioso ganglionar que explicaba la contraposicin entre las actividades mentales normales y los fenmenos psquicos extraordinarios de los sujetos magnetizados. Tal hiptesis fisiolgica reflejaba la doble naturaleza del cuerpo (y del mundo) como representacin y voluntad. La magnetizacin decreases the power of the brain and increases exclusi vely that of the ganglionic system 12, y, puesto que la actividad del sistema ganglionar es la vida vegetativa, es the will itself 13, the marvel of mag netism consists in its opening to knowledge the doors to the secret works hop of the will14 (HNI, 502). La hiptesis no era original y Schopenhauer era consciente de ello. Muchos filsofos haban usado de manera anloga el artculo de Reil. Adems, las siguientes investigaciones de Reil y de otros neurofisilogos haban puesto en duda la posibilidad de un aislamiento absoluto del sistema ganglionar respecto al sistema nervioso central, y sin el aislamiento la explicacin del magnetismo animal se debilitaba. Como consecuencia, Schopenhauer dej de lado la hiptesis y en los aos posteriores estuvo atento a los desarrollos de la neurofisiologa para tratar de elaborarlo en el interior de una mejor teora que pudiera explicar las capacidades normales y extraordinarias de la psique. Slo termin de elaborar tal teora treinta y seis aos despus en el Ensayo sobre las visiones del espritu, que forma parte del primer volumen de Parerga und Para lipomena (1851), y la conjug con la metafsica de la voluntad de acuerdo con los principios de su filosofa de la naturaleza. Tambin en 1851 se alude a una distincin entre sistema nervioso central y sistema nervioso simptico, el uno encargado de la vida animal y el otro de la vida vegetativa. Pero en el origen de los fenmenos mesmricos no est el sistema nervioso simptico, sino el cerebro. El cerebro, durante la vigilia, est sometido a estmulos que provienen del exterior, pero durante el sueo o el adormecimiento provocado por la magnetizacin recibe con claridad sensaciones de los rganos internos. Ellas, en cuanto que proceden del interior, provocan una actividad cerebral que va en direccin contraria a la del estado de vigilia. Tal actividad puede ser tan fuerte que rompa el aislamiento del cerebro

12 N. de T. disminuye el poder del cerebro e incrementa exclusivamente el del sistema gan glionar. 13 N. de T. la voluntad en s misma . 14 N. de T. la maravilla del magnetismo consiste en su abrir al conocimiento las puertas del taller secreto de la voluntad .

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y que lo ponga en conexin con el exterior a travs del cerebelo, que las investigaciones fisiolgicas han mostrado que es el coordinador de los movimientos. Por esta razn el sujeto magnetizado puede interactuar con el ambiente externo y puede ser sometido a experimentos. Sus extraordinarias capacidades de previsin, visin a distancia, comunicacin extrasensorial estn inducidas, en cambio, por la accin directa de la voluntad, favorecida por el estado fisiolgico alterado. En otras palabras, la fisiologa explica cmo los fenmenos paranormales pueden suceder, pero su causa originaria no es natural, sino metafsica.

5. Autonoma y relevancia filosfica de la fisiologa El estudio de la fisiologa y la elaboracin de teoras fisiolgicas por parte de Schopenhauer muestran con qu cuidado se dedicaba a la investigacin cientfica y cunta atencin pona en no confundir los discursos cientficos con los metafsicos. La teora del fundamento fisiolgico de la visin y de los colores o la teora del cerebro como rgano productor de los fenmenos ocultos no son la expresin de una lgica reduccionista o materialista. Admitir que las operaciones intelectuales se pueden explicar cientficamente en trminos neurofisiolgicos no significa, para Schopenhauer, reducir la gnoseologa a la fisiologa. La doctrina filosfica de la representacin y la metafsica de la voluntad no quedan sustituidas por las teoras fisiolgicas, sino que entran en conexin con las teoras fisiolgicas para proporcionar una filosofa de la mente autnticamente explicativa, no limitada al mundo conceptual ni al mundo material. Como se afirma explcitamente en el libro ber den Willen in der Natur (1836), la verdadera fisiologa no est en contraste sino en armona con la verdadera metafsica15. Es esta la razn fundamental del entusiasmo que Schopenhauer manifest por Recherches physiologiques sur la vie et la mort de Marie-FranoisXavier Bichat (1771-1802) y Rapports du physique et du moral de lhom me de Pierre-Jean-Georges Cabanis (1757-1808)16 En estas dos obras observ el desarrollo de una concepcin cientfica que correga todos los errores de la fisiologa de origen cartesiano (dualismo y materialismo reduccionista) y que pona a la fisiologa en oposicin a la verdadera metafsica. En las Recherches Bichat haba escrito que la inteligencia humana no tiene acceso al conocimiento de las causas primeras, sino que los principios de la naturaleza slo pueden conocerse con certeza a partir de las causas primeras, ya que son efectos generales de las mismas. Adverta, por tanto, que la

Ueber den Willen in der Natur , cap. 1. Bichat, Recherches physiologiques sur la vie et la mort, Brosson, Paris 1800 (an VIII). Cabanis, Rapports du physique et du moral de lhomme, De Crapelet, Paris 1802 (an X).
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investigacin de la conexin entre causas primeras y principios generales puede llevar fcilmente al error e invitaba a no pretender atribuirles verdad a las primeras, sino slo a los segundos, evaluables directamente sobre la base de la experiencia rigurosa17. Schopenhauer subray estas observaciones en la copia que l tena de la obra, ya que en ellas reconoca sus concepciones sobre la relacin entre verdad cientfica y verdad metafsica. Con la aplicacin cor recta de la metodologa cientfica el cientfico poda llegar a entrever la existencia de realidades originarias que encerraban el sentido esencial de las relaciones fenomnicas. Sin embargo, no poda comprender o definir cientficamente la esencia, y por este motivo deba reconocer la necesidad de un dilogo con la metafsica. La ciencia poda confirmar a la metafsica slo en la medida en que la metafsica poda proporcionar una comprensin, en trminos de esencia, de las realidades estudiadas por la ciencia. En todo esto no hay traza de la fisiologizacin de la gnoseologa, no hay reduccionismo ni materialismo. Los estudiosos de Schopenhauer han hablado con frecuencia de la importancia de Bichat y Cabanis para la obra del filsofo, pero por un motivo equivocado. Han interpretado la fisiologa de Schopenhauer como un instrumento para discutir cuestiones filosficas: el materialismo, el espiritualismo, el reduccionismo, el vitalismo. En cambio, la fisiologa fue para l un campo de investigacin fecundo, al cual dedic sus capacidades para comprender algunos aspectos excepcionalmente importantes de la vida humana: la visin de los colores y los fenmenos extraordinarios del magnetismo animal. Adems, fue para l la disciplina cientfica que, antes que cualquier otra, poda mostrar la validez de la metafsica de la voluntad desde un punto de vista emprico. La fisiologa de Schopenhauer es el fruto de una elaboracin intelectual que tiene sus fuentes en Goethe, en el movimiento romntico, en las filosofas de la naturaleza de Kant y de Schelling; o bien en la concepcin de que la investigacin cientfica, junto con la filosofa y las otras formas de expresin del espritu humano, puede contribuir a descubrir y explicar el sentido de nuestra vida.

Traduccin del italiano de Joaqun Gutirrez Caldern Fundacin Canaria Orotava de Historia de la Ciencia

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Bichat, Recherches physiologiques sur la vie et la mort cit., pp. 73-74.