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ME

Jos de Alencar

Drama em Quatro Atos

MINHA ME

E MINHA SENHORA

D. ANA J. DE ALENCAR

Me,

Em todos os meus livros h uma pgina que me foi inspirada por ti. aquela em que fala esse amor sublime que se reparte sem dividir-se e remoa quando todas as afeies caducam.

Desta vez no foi uma pgina, mas o livro todo.

Escrevi-o com o pensamento em ti, cheio de tua imagem, bebendo em tua alma perfumes que nos vm do cu pelos lbios maternos. Se, pois, encontrares ai uma dessas palavras que dizendo nada exprimem tanto, deves sorrir-te; porque foste tu, sem o querer e sem o saber quem me ensinou a compreender essa linguagem.

Achars neste livro uma histria simples; simples quanto pode ser.

um corao de me como o teu. A diferena est em que a Providncia o colocou o mais baixo que era possvel na escala social, para que o amor estreme e a abnegao sublime o elevassem to alto, que ante ele se curvassem a virtude e a inteligncia; isto , quanto se apura de melhor na lia humana.

A outra que no a ti causaria reparo que eu fosse procurar a maternidade entre a ignorncia e a rudeza do cativeiro, podendo encontr-la nas salas trajando sedas. Mas sentes que se h diamante inaltervel o corao materno, que mais brilha quanto mais espessa a treva. Rainha ou escrava, a me sempre me.

Tu me deste a vida e a imaginao ardente que faz que eu me veja tantas vezes viver em ti, como vives em mim; embora mil circunstncias tenham modificado a obra primitiva. Me deste o corao que o mundo no gastou, no; mas cerrou-o tanto e to forte, que s, como agora, no silncio da viglia, na solido da noite, posso abri-lo e vaz-lo nestas pginas que te envio.

Recebe, pois, Me, do filho a quem deste tanto, esta pequena parcela da alma que bafejaste.

J. DE ALENCAR

Rio de Janeiro, 1859

PERSONAGENS

DR. LIMA JORGE GOMES PEIXOTO VICENTE ELISA JOANA

A cena no Rio de Janeiro A poca 1855.

ATO PRIMEIRO

Em casa de GOMES. Sala de visitas.

CENA PRIMEIRA

ELISA e GOMES

GOMES - J ests cosendo, minha filha?

ELISA - Acordei to cedo... No tinha que fazer.

GOMES - Por que me ocultas o teu generoso sacrifcio? Cuidas que no adivinhei?

ELISA - O que, meu pai?... Que fiz eu?...

GOMES - So as tuas costuras que tm suprido esta semana as nossas despesas. Conheceste que eu no tinha dinheiro para os gastos da casa e no me pediste... trabalhaste!

ELISA - No era a minha obrigao, meu pai?

GOMES - Oh! E preciso que isto tenha um termo!

ELISA - Tambm hoje 3 do ms... Vm. receber o seu ordenado.

GOMES - Meu ordenado?... J o recebi.

ELISA - Ah! Precisou dele para pagar a casa?

GOMES - Depois que morreu tua me, Elisa, tenho sofrido muito. Alm dessa perda irreparvel, as despesas da molstia me atrasaram de modo, que no sei quando poderei pagar as dvidas que pesam sobre mim.

ELISA - E so muitas?

GOMES - Nem eu sei... J perdi a cabea! Mas isto vai acabar... No possvel viver assim.

ELISA - Que diz, meu pai!

GOMES - Perdoa, Elisa. Foi um grito de desespero... s vezes, confesso-te, tenho medo de enlouquecer! At logo.

CENA II

ELISA e JOANA

JOANA - Bom dia, iai.

ELISA - Adeus, Joana.

JOANA - Iai est boa?

ELISA - Boa, obrigada.

JOANA - Sr. Gomes j foi para a repartio...

ELISA - Saiu agora mesmo.

JOANA - Encontrei ele na escada. Hoje no dia de lio de nhonh Jorge?

ELISA - Segunda-feira.... , e ainda nem tive tempo de passar os olhos por ela.

JOANA - Ento como h de ser?

ELISA - Estou acabando esta costura. J vou estudar.

JOANA - Pois enquanto iai cose, eu vou arrumando a sala: pode vir gente.

ELISA - Mas, Joana... Teu senhor no h de gostar disto!

JOANA - De que, iai?

ELISA - Tu nos serves, como se fosses nossa escrava. Todas as manhs vens arranjar-nos a casa. Varres tudo, espanas os trastes, lavas a loua e at cozinhas o nosso jantar.

JOANA - Ora, iai! que me custa a fazer isso?... Nhonh sai muito cedinho, logo s 7 horas; eu endireito tudo l por cima, num momento, porque tambm tem pouco que fazer; e depois venho ajudar a iai que se mata com tanto trabalho.

ELISA - E o Sr. Jorge sabe disto?

JOANA - Que tem que saiba?... No nada de mal!

ELISA - Muitos senhores no gostam que seus escravos sirvam a pessoas estranhas.

JOANA - Iai no nenhuma pessoa estranha... Depois, Vm. no conhece meu nhonh? No sabe como ele bom?...

ELISA - Oh! sei!... H um ano que nosso vizinho, e nesse pouco tempo quanto lhe devemos!

JOANA - Mas iai uma moa bonita!... E eu que sou sua mulata velha... desde que nhonh Jorge nasceu que o sirvo, e nunca brigou comigo! Se ele no sabe ralhar... Olhe, iai! Todas as festas me d um vestido bonito... E no d mais porque pobre!

ELISA - Foste tu que o criaste?

JOANA - Foi, iai. Nunca mamou outro leite seno o meu...

ELISA - E por que ele no te chama - mame Joana?

JOANA - Mame!... No diga isto, iai!

ELISA - De que te espantas? Uma coisa to natural!

JOANA - Nhonh no deve me chamar assim!... Eu sou escrava, e ele meu senhor.

ELISA - Mas teu filho de leite.

JOANA - Meu filho morreu!

ELISA - Ah! Agora compreendo!... Esse nome de me te lembra a perda que sofreste!... Perdoa, Joana.

JOANA - No tem de que, iai. Mas Joana lhe pede... Se no quer ver ela triste, no fale mais nisto.

ELISA - Eu te prometo.

JOANA - Obrigada, iai. (Pausa.)

ELISA - Devem ser perto de nove horas... O Sr. Jorge no tarda.

JOANA - mesmo!... Ele que vem sempre hora certa.

ELISA - Nem tenho vontade de estudar.

JOANA - Esto batendo.

CENA III

ELISA, JOANA e PFIXOTO

PEIXOTO - Viva, minha senhora! O Sr. Gomes?

ELISA - H pouco saiu.

PEIXOTO - J saiu! To cedo!... Ainda no so nove horas.

JOANA - Meu senhor, ele teve que fazer.

PEIXOTO - Nem de propsito! Sempre que o procuro, o Sr. Gomes no est em casa.

ELISA - O senhor no quer sentar-se?

PEIXOTO - Obrigado; tenho pressa.

ELISA - Por que no o procura na repartio?

PEIXOTO - No estou para isso. Queria dizer-lhe que o Peixoto aqui veio e voltar dentro de meia hora.

ELISA - Sim, senhor.

PEIXOTO - Sem mais!

CENA IV

JOANA e ELISA

JOANA - Cruzes!... Que homem grosseiro, minha Virgem Santssima!... Um senhor assim era um purgatrio.

ELISA - Coitado! A culpa no dele!

JOANA - De quem ento?

ELISA - Dos pais, que no lhe souberam dar educao.

JOANA - Que bom corao tem iai!... Desculpa tudo.

ELISA - Para que me desculpem tambm os meus defeitos, Joana.

JOANA - o que iai no tem. Oh! Joana sabe conhecer gente! E ento iai que est mesmo mostrando o que , nesse rostinho de prata!

ELISA - Deixa-te disso, Joana.

JOANA - Ah! se iai soubesse como eu lhe quero bem!...

ELISA - Assim te pudesse eu agradecer como desejava!

JOANA - Inda mais, iai?

ELISA - Ests brincando!... Nunca te dei nada.

JOANA - Ento iai!... Cuida que pouco ver meu nhonh feliz?

ELISA - Joana!...

JOANA - No se zangue, no, iai, com sua mulata velha.

ELISA - Para que falas dessas coisas? No gosto.

JOANA - Est bom! Eu calo a boca. Ento ele no merece?

ELISA - Merece muito mais; porm...

JOANA - Ora, iai!... No disfarce!...

ELISA - Outra vez?

JOANA - Eu s peo uma coisa. Nosso Senhor no me mate sem que eu veja isso. H de ser uma festa!..

ELISA - Queres que eu me agaste deveras, hein?

JOANA - No, iai, no! Mas que noivo bonito, e a noiva, hi!... Feitinhos um para o outro!

ELISA - Eu te peo, Joana...

JOANA - Nesse dia... Olhe, iai! Hei de pr meu cabeo novo, como as mulatinhas da Bahia... Que pensa! No faa pouco na sua escrava, iai! Joana tambm j foi moa... sabia riar o pixaim e bater com o taco da chinelinha na calada; s - taco, taco, tataco! Oh! hei de me lembrar do meu tempo... Se eu j estou chorando de contente!... E meu nhonh como no h de ficar alegre!

ELISA - No gosto destas graas, j te disse.

JOANA - Que mal faz? uma coisa que h de acontecer.

ELISA - Ests bem livre!

JOANA - Se iai no pagasse a meu nhonh todo o bem que lhe quer...

ELISA - Que farias?

JOANA - Eu, iai?... Nada! Que pode fazer uma escrava?... Mas iai era ingrata!

ELISA Pois serei.

JOANA - Iai jura?... No capaz!... Nem que esse corao no estivesse a saltando!

ELISA - Se continuas... Vou-me embora! (Batem.)

JOANA - Querem ver que nhonh!

ELISA - Bico!... Ouviste?

JOANA - Joana sabe guardar um segredo, iai.

CENA V

As mesmas e JORGE

JORGE - Como passou, D. Elisa?... Ah! Joana est lhe fazendo companhia!

ELISA - Veio conversar comigo.

JORGE - Quando precise de mandar por ela fazer alguma coisa, no tenha acanhamento, D. Elisa.

ELISA - J lhe sou to obrigada, Sr. Jorge!

JOANA - Eu no lhe disse, iai?

JORGE - O qu?

JOANA - No v, nhonh, que estes dias, desde que o escravo do Sr. Gomes foi doente para a Misericrdia, eu venho fazer algum servio, pouco...

JORGE - Tu s sempre boa, Joana!

JOANA - No digas isso, nhonh!

JORGE - Digo, sim! - D. Elisa, creio que minha me, a quem no conheci, no me teria mais amor do que esta segunda me, que me criou.

JOANA - H gente, nhonh! Isso so modos de tratar sua escrava.

ELISA - O Sr. tem razo, Sr. Jorge.

JOANA - No tem! No tem!

ELISA - Basta ouvi-la falar do senhor.

JORGE - Ah! Ela falou-lhe de mim?... Que disse?...

JOANA - Nada, nhonh.

ELISA - Em outras palavras, o que o senhor acaba de repetir.

JOANA - Iai... Eu disse que queria bem a meu senhor, como uma escrava pode querer... s!

JORGE - Como uma escrava!... Sentes ser cativa, no ? JOANA - Eu!... No, nhonh! Joana mais feliz em servir seu senhor, do que se estivesse forra.

JORGE - Bem sabes! Hoje o dia de meus anos. Tenho um presente para ti.

JOANA - Nhonh j me deu um este ms.

JORGE - No faz mal. Pudesse eu dar-te quantos desejo. - Vamos nossa lio, D. Elisa?

ELISA - Quando o senhor quiser.

JOANA - E eu vou cuidar da minha cozinha.

CENA VI

JORGE e ELISA

JORGE - Acho-a triste hoje.

ELISA - engano seu. Nunca fui alegre.

JORGE - Perdo! Quando a conheci, a senhora tinha mais vivacidade do que tem hoje. Tambm no se diverte, no passeia.

ELISA - Sou pouco amiga de passear.

JORGE - Mas necessrio ter uma distrao.

ELISA - Tinha uma de que muito gostava.

JORGE - Qual?

ELISA - A msica, mas...

JORGE - Mas tambm enfastia. No ?

ELISA - A mim, nunca.

JORGE - Pois est em suas mos cultiv-la.

ELISA - Se estivesse!...

JORGE - No a compreendo.

ELISA - Escute, Sr. Jorge. H dias que tenciono dizer-lhe... porm falta-me o nimo.

JORGE - O qu?... Diga, D. Elisa.

ELISA - No posso continuar com as lies.

JORGE - Ah!... Tem outro mestre?

ELISA - No seja injusto! Que melhor mestre podia achar do que O senhor? Eu que no quero mais estudar.

JORGE - Por que, minha senhora?

ELISA - No lhe posso dizer.

JORGE - Desculpe, se cometi uma indiscrio.

ELISA - Nenhuma... E demais, preciso que o senhor saiba... Meu pai no pode... pagarlhe...

JORGE - A senhora me ofende, D. Elisa!... Exigi alguma coisa?

ELISA - Oh! no!... E por isso que lho disse... J lhe devemos seis meses.

JORGE - No fale nisto! Nunca foi minha inteno receber paga de to pequeno servio. Ao contrrio, tinha-me por feliz em poder prest-lo.

ELISA - Mas eu que no devo.

JORGE - Por que me recusaria isto? Assim, fique tranqila. Continuaremos com as nossas lies.

ELISA - Como?... No tenho piano.

JORGE - E este?

ELISA - Meu pai quer vend-lo... Precisa...

JORGE - s esse o motivo?... Eu lhe emprestarei o meu. Nunca toco.

ELISA - Ainda quando aceitasse, o que no devia, o seu delicado oferecimento, Sr. Jorge, era impossvel continuar.

JORGE - Entendo D. Elisa. A senhora procura um pretexto para despedir-me; e eu estou torturando-a com a minha insistncia.

ELISA - Sr. Jorge!...

JORGE - Desculpe. Se tivesse percebido, h muito que me teria retirado.

ELISA - Meu Deus! No me obrigue a confessar-lhe tudo!

JORGE - Adeus, minha senhora!

ELISA - Mas, Sr. Jorge...

JORGE - Tenho a conscincia de que nunca lhe faltei ao respeito que devia...

ELISA - Pois bem... O senhor quer. Eu preciso trabalhar!... Preciso ganhar para viver!

JORGE - A senhora, D. Elisa?

ELISA - Bem v que no tenho nem tempo, nem vontade para estudar!

JORGE - Perdoe-me! Estava to longe de suspeitar!

ELISA - Ainda supe que seja um pretexto?

JORGE - Esquea o que lhe disse.

ELISA - S me lembro do que lhe devemos. (Pausa.)

JORGE - Oua-me, D. Elisa, e sirvam-me as suas lgrimas de testemunhas perante Deus. H muito tempo que trabalho para conseguir um posio digna de lhe ser oferecida. Quer dar-me o direito de partilhar a sua sorte?... Responda-me! Eu lhe suplico!

ELISA - No!... No posso responder-lhe!... Nem aceitar. JORGE - Porque pobre?... Tambm eu o sou! Seremos dois a lutar.

ELISA - Meu pai... lhe dir... Eu no!

JORGE - Era minha inteno falar-lhe; mas antes quero o seu consentimento. Recusa-me?

ELISA - No sei!

JORGE - Elisa!...

ELISA - Fale!...

JORGE - Obrigado, minha mulher!...

ELISA - No me chame assim!

JORGE - Esse ttulo me impe o dever de fazer a sua felicidade, e me d o direito de velar sobre a sua existncia.

ELISA - Se meu pai no se opuser.

JORGE - Ainda quando ele se oponha, Elisa. No contrariaremos a sua vontade, no esqueceremos os nossos deveres; mas a aliana pura de duas almas que se compreendem tem a sua religio.

ELISA - meu pai!

JORGE - Vem a propsito.

ELISA - Mas no lhe fale agora, no.

CENA VII

Os mesmos e GOMES

JORGE - Bom dia, Sr. Gomes!...

GOMES - Ah!... Como passou, Sr. Jorge?... Desculpe!... No tinha visto. (Senta-se distante.)

JORGE - Permite que continuemos?

GOMES - Pois no!

JORGE - (a ELISA) - No quer dar a sua lio?

ELISA - (a meia voz) - No posso cantar agora!... No v como estou toda trmula!

JORGE - Pois toque um pouco.

GOMES (sentindo a falta do relgio) - Ah!... Que horas so?... Deixei o meu relgio a consertar.

JORGE - Nove e vinte.

GOMES - J?... No chega!... Que martrio!...

ELISA - Que tem, meu pai?

GOMES - Nada! Deixa-me! Estou aflito!... Espero uma resposta.

ELISA - Vm. est to descorado!

GOMES - o calor... O cansao, talvez! No te inquietes.

JORGE (a Elisa) - Seu pai est incomodado. Naturalmente deseja ficar s. At logo.

ELISA - Sim! At logo.

JORGE - No se esquea que me deu o direito de viver para a sua felicidade.

ELISA coisa que se esquea nunca?

JORGE - Se houver alguma novidade, mande-me chamar.

ELISA - Imediatamente.

JORGE - Sr. Gomes!...

GOMES - J vai?

JORGE - Quando poderei falar-lhe hoje, que menos o incomode?

GOMES - tarde... ou noite.

JORGE - Eu passarei noite. (Volta) Uma carta que acabam de entregar.

GOMES - Ah!...

CENA VIII

GOMES e ELISA

GOMES (lendo) - "Sinto muito... porm... as minhas circunstncias..." o que todos respondem!... Infames! No se lembram que se hoje lhes peo as migalhas, j lhes dei a abastana.

ELISA - Que diz essa carta que o agonia tanto, meu pai? GOMES - O que h de ser, minha filha?!... Mais um ingrato a quem estendo a mo e que me repele com o p.

ELISA - No lhes pea nada!... Olhe: o nosso trabalho bastar para vivermos! Guarde o seu ordenado para pagar casa e vestirmos. Eu no preciso de nada. Das minhas costuras tirarei o necessrio para os gastos dirios.

GOMES - No te iludas, Elisa! Podes te matar, mas no fars impossveis.

ELISA - H de ver.

CENA IX

Os mesmos e VICENTE

VICENTE - O Sr. Gomes, empregado pblico...

GOMES - Que deseja?

VICENTE - V. Sa.?

GOMES - Um seu criado.

VICENTE - Ento permita... Cito-o pela petio supra e seu despacho, do teor seguinte: "Ilmo. Sr. Dr. Juiz Municipal da 3a Vara. Diz..."

GOMES - Peo-lhe que me dispense dessa formalidade.

VICENTE - Prescinde da leitura, neste caso?

GOMES - Sei de que se trata. do meu senhorio?

VICENTE - Justamente! Mandado de despejo, dentro de 24 horas, por no pagamento de aluguis.

ELISA - Meu Deus!

GOMES - Estou ciente, senhor.

ELISA - Mas ento, meu pai?

GOMES - Tudo nos persegue, minha filha.

VICENTE - V. Sa. tem mo papel e tinta para passar a contra-f... seno dou um pulo venda defronte.

ELISA - Aqui tem, senhor.

VICENTE - Qualquer pena serve.

ELISA - O senhor no poder fazer alguma coisa a favor de meu pai?

VICENTE - Sou suspeito, Sra. Dona... Oficial do juzo!

ELIS - Ento amanh vm deitar-nos fora de casa?

VICENTE - Qual!... O senhor seu pai no tem advogado? pedir vista... embargos... agravo... L o doutor sabe bem disso! Tem chicana para um ano!

ELISA - Ouve, meu pai? - Ainda h remdio.

GOMES - Se eu tivesse dinheiro para pagar a advogados... Mas nesse caso pagaria antes ao meu credor, cuja dvida justa.

VICENTE - V. Sa. o primeiro ru que o confessa!

CENA X

Os mesmos e PEIXOTO

PEIXOTO - Com licena!

GOMES - Quem ?

ELISA - Ah! o senhor que h pouco o procurou, meu pai.

PEIXOTO - Finalmente achei-o em casa.

GOMES - Sr. Peixoto, no me nego a pessoa alguma.

PEIXOTO - No digo o contrrio mas difcil de o encontrar.

VICENTE - V. Sa. paga a contra-f?

ELISA - Quanto ?

GOMES - No tenho com que pagar, senhor.

VICENTE - Bem. s para declarar.

PEIXOTO - Hum!... J lhe anda esta gente por casa... Mau sinal!

VICENTE - Viva, Sr. Peixoto! (A GOMES) Aqui tem!

GOMES - No preciso deste papel.

VICENTE - Em todo o caso a fica. As ordens! Queira desculpar!

PEIXOTO (a meia voz) - Que foi isso?

VICENTE (idem) - Despejo!

PEIXOTO - Mau!

GOMES - Elisa, vai para dentro. Deixa-me conversar com o senhor.

CENA XI

GOMES e PEIXOTO

PEIXOTO - Sabe o que me traz aqui?

GOMES - Sim, senhor. No lhe posso pagar.

PEIXOTO - Essa boa! Por qu?

GOMES - Porque no tenho dinheiro.

PEIXOTO - Veremos.

GOMES - Enquanto conservei uma esperana, pedi-lhe que tivesse pacincia. Hoje nada espero; nada peo.

PEIXOTO - Que fez do ordenado?

GOMES - Descontei-o seis meses adiantados para viver.

PEIXOTO - A sua moblia?

GOMES - J no minha. A pessoa que a comprou deixou-me alugada; e como no lhe tenho pago os aluguis, vem busc-la amanh.

PEIXOTO - E os escravos que possua?

GOMES - O ltimo saiu desta casa sob o pretexto de ir para a Misericrdia, a fim de que minha filha ignorasse... Foi penhorado!

PEIXOTO - Mas h pouco, vi aqui uma mulata.

GOMES - Era talvez a escrava do meu vizinho do segundo andar.

PEIXOTO - Ah! verdade. Conheo-a! Do Sr. Jorge?

GOMES - Sim, senhor.

PEIXOTO - Assim, nada lhe resta?

GOMES - Nada absolutamente! Estou na misria!

PEIXOTO Pois no sei como h de ser. No estou disposto a perder o meu dinheiro.

GOMES - Se eu pudesse vender-me para pagar-lhe, creia que no hesitaria. No posso. Que hei de fazer?

PEIXOTO - O senhor no sabe?

GOMES - Sei!...

PEIXOTO - arranjar dinheiro, se no quer ir parar cadeia.

GOMES - O senhor insulta-me!

PEIXOTO - Se acha que isto um insulto, nesse caso a lei, no sou eu quem o insulta.

GOMES - Cometi algum crime?... culpa minha se no tenho com que pagar-lhe?

PEIXOTO - Se fosse s isso!

GOMES - Explique-se!

PEIXOTO - muito simples. O senhor negociou comigo uma letra de quinhentos mil-ris. Tinha o seu aceite; mas estava sacada e endossada pelo Sr. Francisco de Faria, negociante desta praa.

GOMES - O senhor deu-me por ela quatrocentos mil-ris, dos quais ainda tive de pagar cinqenta ao Sr. Faria.

PEIXOTO - Esta no a questo. O saque e o endosso so falsos.

GOMES - Falsos!...

PEIXOTO - Faria nunca sacou letras.

GOMES - Mas ento quem era a pessoa com quem tratei?

PEIXOTO - coisa que no me interessa. O senhor responder polcia.

GOMES - A policia?... Eu!

PEIXOTO - Est bem visto!... A letra foi negociada com o senhor. Tenho testemunhas. Que me importa essa pessoa?

GOMES - Mas, senhor, no possvel!... No se condena assim um homem que no tem notas na sua vida.

PEIXOTO - Sr. Gomes, acabemos com isto!... No lhe quero fazer mal; porm, se s cinco horas da tarde o senhor no tiver o dinheiro para pagar-me, s seis apresento a letra na polcia.

GOMES - D-me tempo ao menos para procurar o homem com quem tratei.

PEIXOTO - E o senhor tratou com algum?

GOMES - Infame!... Duvida de minha palavra!

PEIXOTO - Ah! Quer brigar? No estou disposto. At s cinco horas.

GOMES - Meu Deus! Condenado como um falsrio!... No! J resisti por muito tempo!

CENA XII

GOMES e ELISA

ELISA - Meu pai!...

GOMES - Tu ouviste, minha filha?

ELISA - Ouvi tudo.

GOMES - Pois ento ouve o resto.

ELISA - Sossegue primeiro.

GOMES - No h sossego nestes transes. Acabas de saber que estamos na misria; nada temos, nada devemos esperar. Mas isto no era bastante; a vem a desonra coroar a misria.

ELISA -- Mas o que disse aquele homem uma mentira, no ?

GOMES - Tu duvidaste um momento da probidade de teu pai?

ELISA - Oh! No, no!

GOMES - Se eu quisesse, j no digo roubar, mas transigir com a minha conscincia, os que agora nos desprezam, a estariam ainda nos importunando com a sua amizade fingida e hipcrita.

ELISA - No se defenda, meu pai. Eu creio na sua honra, como creio em Deus. Se lho perguntei porque desejava ouvir de sua boca o desmentido de semelhante calnia. (Pausa.)

GOMES - Elisa, minha filha!.. Este ltimo golpe mais forte que minha razo. Muitas vezes j a minha coragem vacilou encarando a misria: um projeto louco me passou pelo esprito, e esteve bem prestes a realizar-se. Resisti, lembrando-me de ti. vergonha, infmia, minha filha, no posso... no sei resistir!

ELISA - No pense nisto, meu pai.

GOMES - Quando no se pode viver honrado, morre-se.

ELISA - Quer-se matar!

GOMES - Isto vida?

ELISA - Meu Deus!... Por piedade!

GOMES - necessrio!

ELISA - E eu, e sua filha? Deixa-a ao desamparo?

GOMES - Preferes que a arraste vergonha?... No sentes que vais perder teu pai?... Escolhe! V-lo infame nas gals, ou chor-lo morto, porm honrado.

ELISA - Mas ainda pode salvar-se!... No h de ser condenado, no!

GOM ES - Refleti, Elisa. Que defesa tenho eu?... A minha palavra. E isto basta? Sem dinheiro, sem amigos?... S me resta uma esperana; e que esse homem no cumpra o que disse. Mas essa... no acredito nela.

ELISA - Por qu?... Esse homem deve ter um corao! Eu lhe suplicarei de joelhos.

GOMES - Tu sabes se te quero, Elisa, e com que extremos te amo. A nica dor que levo desta vida deixar-te!... Uma menina de 18 anos, sem pai, sem me, ao desamparo, um anjo perdido neste mundo torpe. Toda a sua virtude no basta s vezes para defend-la. Sucumbe necessidade implacvel..

ELISA - E quer me abandonar!

GOMES - Sou eu que te abandono, Elisa, ou a fatalidade que me arranca de teus braos?

ELISA - Deus se h de condoer de ns!

GOMES - Se te sentes com fora de lutar, minha filha, talvez a felicidade te depare um homem que te ame, e proteja a tua orfandade.

ELISA - E por que no nos proteger a ambos?

GOMES - Eu j no preciso seno do perdo do Senhor e do teu. - Se, porm, te sentes fraca... No te aconselho... No digo que o faas... Segue o impulso de tua alma...

ELISA - Acabe, meu pai!

GOMES - O que ficar deste vidro...

ELISA - Ah!

GOMES - a nica herana de teu pai, Elisa.

ELISA - Oh! Sim! Morremos juntos!

GOMES - No! Foi uma loucura!... Esquece o que te disse! Tu ainda podes ser feliz, minha filha!...

ATO SEGUNDO

Em casa de JORGE. Sala simples, mas elegante.

CENA PRIMEIRA

JOANA e VICENTE

VICENTE - Como vai isto por c?

JOANA - Oh! Bilro!... Vamos indo, como Deus servido!

VICENTE - H sade e patacos, o que se quer.

JOANA - Sade no falta, no, Bilro! No mais vai-se vivendo, como se pode.

VICENTE - Olhe, Sra. Joana... H muito que estou para lhe pedir uma coisa.

JOANA - Sra. Joana!... Ests doido, Bilro?

VICENTE - No, mas que... Sim... Bem v que tenho hoje uma posio... E este modo de chamar a gente de Bilro...

JOANA (rindo) - Ah! ah! ah!... Ento porque s pedestre, ou meirinho... No sei o qu!

VICENTE - Menos isso!... Oficial de justia!

JOANA - Pois que seja... Oficial da justia, ou da injustia... Porque s isto, julgas que ficas desonrado se eu te chamar de Bilro?... Ora, no vejam s este meu senhor! Que figuro!... V. Sa. faz obsquio... ou V. Exa.?... Queira ter a bondade... Por quem ... Sr. Vicente...

VICENTE - Romo... Romo...

JOANA - Sr. Vicente Romo. Queira desculpar!... sem mais aquela.

VICENTE - Est zombando.

JOANA - ~ No assim que deve trat-lo?

VICENTE - Toma o recado na escada... Eu por mim no me importava; mas falam.

JOANA - Pois olha! C comigo est se ninando!... Eu te conheci assim tamaninho, j era rapariga, mucama de minha senhora moa, que Deus tem, e foi sempre Bilro para l, tia Joana para c. Se quiseres h de ser o mesmo... seno, passar bem. Ningum h de morrer por isso.

VICENTE - Mas, Joana...

JOANA - Tia Joana!

VICENTE - Est bom, para fazer-lhe a vontade... Tia Joana! No era melhor que a gente se tratasse como os outros?...

JOANA - No sei se melhor, se no... Quando te vir hei de chimpar-te com o Bilro na venta.

VICENTE - No tem graa nenhuma.

JOANA - Se te parecer, no responde: o mesmo.

VICENTE - Em teima ningum lhe ganha!... No v que preciso a gente dar-se a respeito.

JOANA - D-te a respeito l com as outras. Comigo ests bem aviado.

VICENTE - Pois isto que eu quero! No me entendeu... Diante dos outros a senhora... a tia Joana que lhe custa me chamar de Vicente?

JOANA - Diante dos outros?... Pois sim! Mas olha que Vicente s!

VICENTE - Vicente Romo... mais cheio.

JOANA - Uma figa!... Nem Romo, nem senhor! Vicente.

VICENTE - Enfim! Era melhor o nome todo... No quer! Que se lhe h de fazer!

JOANA - Ento no perguntas por nhonh Jorge?

VICENTE - Ia perguntar; mas Vm....

JOANA - Vm.... Hein... Bilro...

VICENTE - Voc me atrapalhou, tia Joana. Como est ele, o Sr. Jorge? Est bom?

JOANA - Bom e crescido que faz gosto... Se tu o vires!

VICENTE - No h quinze dias que estive com ele.

JOANA - Pois faz sua diferena!. .. Todos os dias parece que fica mais alto e mais srio... Eu acho ele to bonito, meu Deus!

VICENTE - Pudera no! Voc o criou!

JOANA - E tu no achas?

VICENTE- Eu no! E preciso que diga.

JOANA - J lhe saiu todo o buo.

VICENTE - Tambm ele j anda rastejando pelos vinte e um.

JOANA - Completou hoje, Bilro.

VICENTE - verdade. - Ora tia Joana! J estamos ficando velhos. Inda me parece. que foi outro dia que voc dava de mamar a ele.

JOANA - Como me lembra!... Eu tinha dezessete anos, e tu eras um pirralho de oito. Vinhas bulir com ele no meu colo; e como eras muito travesso, ns te comeamos a chamar de Bilro. Nunca estavas quieto!

VICENTE - E aquela vez que um sujeito fez-me por fora levar-lhe um recado... Quando a gente criana faz cada uma!

JOANA - Doeu-te o puxo de orelha que te dei?

VICENTE - Oh! se doeu!... Tambm nunca mais!

JOANA - E perdias teu tempo!

VICENTE - L isso eu sempre disse... Nunca houve mulatinha que se desse mais a respeito do que tia Joana. Pois em casa punham a boca em todos; mas dela no tinham que mexericar.

JOANA - No fala mais nisso, Bilro. A gente tem vontade de chorar.

VICENTE - mesmo, tia Joana. Bom tempo! Sr. doutor s fazia ralhar. Tirante disso, era bom amo.

JOANA - Tens tido notcias dele?

VICENTE - Depois que foi viajar, nunca mais soube por onde anda.

JOANA - E a comadre Rosa que ele vendeu a um homem da Rua da Alfndega?

VICENTE - Essa morreu... O Andr est cocheiro na praa.

JOANA - Cada um para sua banda.

VICENTE - Vou indo tambm para a minha. Adeus, tia Joana.

JOANA - Agora at quando?

VICENTE - No sei! Hoje como tive que fazer por aqui, ento disse c com os meus botes: Deixa-me ver a tia Joana. - J vi... Esto batendo.

JOANA - V quem .

VICENTE - Pode entrar.

CENA II

Os mesmos e DR. LIMA

DR. LIMA - Ainda se lembram aqui do amigo velho?

JOANA - Ah! Meu senhor Dr. Lima. H que anos!...

VICENTE - Sr. doutor!...

DR. LIMA - Esqueceste que parti para Europa.

JOANA - No esqueci, no... meu senhor. Ainda h pouco estava falando nisso.

DR. LIMA - Cheguei hoje pelo paquete. Acabo de desembarcar. Que de Jorge?

JOANA - Saiu. Que alegria ele vai ter!... Mas como meu senhor acertou com a casa?

DR. LIMA - Custou-me!... J andei por ai matroca. Na Rua do Conde que me ensinaram.

VICENTE - O vizinho de defronte?

DR. LIMA - Justamente! Mas eu estou reconhecendo esta figura...

JOANA - O ciganinho, pajem de meu senhor...

DR. LIMA - Ah! O grande Bilro!

VICENTE - Vicente Romo, Sr. doutor.

DR. LIMA - Como vais?... Que fazes?... Ests mais bem comportado?

JOANA - oficial de justia.

DR. LIMA - Escolheste um bom emprego, Bilro.

VICENTE - Vicente Romo, Sr. doutor. Mas ento V. Sa. acha?

DR. LIMA - O que, homem?...

VICENTE - Bom o meu emprego?

DR. LIMA - Decerto! Precisavas viver bem com a justia.

VICENTE - Peo vista para embargos, Sr. doutor; no tenho culpas no cartrio.

DR. LIMA - Bem mostras que s do ofcio!

VICENTE, ( Joana.) - preciso perder esse mau costume de chamar a gente de ciganinho. Ouviu?!

JOANA - Ai!... Comeas outra vez com as tuas empfias. VICENTE - Que embirrncia!...

DR. LIMA - Que isso l? Assim que festejam a minha chegada?

JOANA - Bilro que...

VICENTE - No nada, Sr. doutor; V. Sa. me d as suas ordens.

DR. LIMA - Vai me ver. Estou no Hotel da Europa.

VICENTE - Obrigado, Sr. doutor. At mais ver, tia Joana.

CENA III

DR. LIMA e JOANA

JOANA - Meu senhor no quer descansar?...

DR. LIMA - Recosto-me aqui mesmo, neste sof.

JOANA - J almoou, meu senhor? A tem caf e leite.

DR. LIMA - Ainda conservo os meus antigos hbitos. s oito horas j estava almoado.

JOANA - Quem sabe se meu senhor no quer tomar o seu banho?

DR. LIMA - No! Vem c. Senta-te a.

JOANA - Eu converso mesmo de p com meu senhor.

DR. LIMA - Como vai teu filho?... J est um homem?

JOANA - Meu senhor!... Eu lhe peo de joelhos... No diga este nome!

DR. LIMA - Pelo que vejo o mistrio dura ainda!

JOANA - E h de durar sempre! Meu senhor me prometeu.

DR. LIMA - Prometi.

JOANA - Meu senhor jurou!

DR. LIMA - verdade! Mas julgava que na minha ausncia tudo se havia de se revelar.

JOANA - Ele no sabe nada, e eu peo todos os dias a Deus que no lhe deixe nem suspeitar.

DR. LIMA - Assim tu ainda passas por sua escrava?

JOANA - No passo, no! Sou escrava dele.

DR. LIMA - Mas Joana! Isto no possvel!

JOANA - Meu senhor... Eu j lhe disse!... E no cuide que por ter esta cor no hei de cumprir... No dia em que ele souber que eu sou... que eu sou... Nesse dia Joana vai rezar ao cu por seu nhonh.

DR. LIMA - E por que razo hs de fazer uma tal loucura?

JOANA - Por qu?... Desde que nasceu ainda est para ser a primeira vez que se zangue comigo. E Vm. quer que se envergonhe... Que me aborrea talvez!... Meu Deus! Matai-me antes que eu veja essa desgraa!

DR. LIMA - s tu a culpada?

JOANA - No sei, meu senhor, no sei. s vezes penso... Quando fazem vinte e um anos eu senti o primeiro movimento dele... de meu...

DR. LIMA - De teu filho. Fala! Que receio esse?... Estamos ss.

JOANA - Vm. no sabe que medo tenho de dizer este nome!... At noite quando rezo por ele baixinho... no me atrevo... Ele pode ouvir... Eu posso me acostumar...

DR. LIMA - Mas dizias?

JOANA - Ah! Quando senti o primeiro movimento que ele fez no meu seio, tive uma alegria grande, como nunca pensei que uma escrava pudesse ter. Depois uma dor que s tornarei a ter se ele souber. Pois meu filho havia de ser escravo como eu? Eu havia de lhe dar a vida para que um dia quisesse mal sua me? Deu-me vontade de morrer para que ele no nascesse... Mas isso era possvel?... No, Joana devia viver!

DR. LIMA - Foi ento que Soares te comprou...

JOANA - Ele me queria tanto bem! Deu por mim tudo quanto tinha... Dois contos de ris! Eu fui para sua casa. A meu nhonh nasceu, e foi logo batizado como filho dele, sem que ningum soubesse quem era sua me.

DR. LIMA - Desgraadamente morreu poucos dias depois... Se eu soubesse ento!...

JOANA - Mas meu senhor no sabia nada. Fui eu que lhe confessei...

DR. LIMA - Porque j tinha suspeitado...

JOANA - E por isso s. Vm. era capaz de afirmar? No! Quem lhe contou fui eu, com a condio de no dizer nunca!...

DR. LIMA - Pois bem, Joana! No direi uma palavra. Continuars a ser escrava de teu filho. Ser para ele a dor mais cruel quando souber...

JOANA - Nunca!... Quem vai lhe dizer?... Alm de Vm. e de mim, s Deus sabe este segredo. Enquanto meu senhor estava fora eu vivia descansada...

DR. LIMA - E tinhas razo... Presente, vendo-te ao lado de Jorge, no respondo por mim.

JOANA Meu senhor, Vm. teve sua me... Lembre-se que dor a pobre havia de sentir se seu filho tivesse vergonha dela!... No o faa desgraado! E por causa de quem?... De mim que morreria por ele.

DR. LIMA - Bem; prometo-lhe que hei de ter coragem! Virei raras vezes aqui. Evitarei o mais que puder... com receio de me trair.

JOANA - melhor. At Vm. se habituar.

DR. LIMA - Nunca me habituarei!.... Tu no sabes como eu te admiro, Joana; e como di-me no corao ver esse martrio sublime a que te condenas.

JOANA - Eu vivo to feliz, meu senhor!

DR. LIMA - Mas que necessidade tinhas de ser escrava ainda? No podias estar forra?

JOANA - Eu, meu senhor?... Como?

DR. LIMA - Com o dinheiro que tiravas do teu trabalho, e gastavas na educao de teu filho.

JOANA - Nunca pensei nisso, meu senhor!... Demais, forra, podiam-me deitar fora de casa, e eu no estaria mais junto dele. A escrava no se despede.

DR. LIMA - Mas... Estremeo s com esta idia!

JOANA - Qual, meu senhor?

DR. LIMA - Supe que... te vendiam.

JOANA - Joana morreria; porm ao menos deixaria a ele aquilo que custasse... sempre era alguma coisa... Para um moo pobre!

DR. LIMA - E eu hei de estar condenado a ouvir Jorge agradecer-me a sua educao que ele deve unicamente a ti; a chamar-me seu segundo pai, ignorando que sua...

JOANA - Mais baixo!... No se zangue, meu senhor!

DR. LIMA - Sabes que mais! Vou-me embora. Voltarei logo para abraar Jorge, e no pisarei mais aqui. uma tortura!

JOANA - Adeus, meu senhor! No se agaste comigo.

DR. LIMA - No. Quem sabe se tu no tens razo!

JOANA - Deus d muita felicidade a meu senhor Dr. Lima.

(Abre a porta.)

CENA IV

Os mesmos e JORGE

JOANA - Ah!

DR. LIMA - ele?

JOANA - Nhonh no conhece, no!... Sr. Dr. Lima!

DR. LIMA - Jorge!

JORGE - Ah! doutor! Quando chegou?

DR. LIMA - Hoje mesmo. a minha primeira visita.

JORGE - E devia ser pelo bem que lhe queremos, eu e Joana. Venha sentar-se.

DR. LIMA - Est um homem!

JOANA - No , meu senhor doutor?... E um moo bonito! Hi! Faz andar roda a cahecinha dessas moas todas.

JORGE - Se lhe der ouvidos, doutor, um no acabar de elogios!... Mas h cinco anos que est ausente!

JOANA - H de fazer pela Pscoa.

DR. LIMA - verdade. Deixei-o quase criana... Tinha dezesseis anos. Acabou os seus estudos naturalmente!

JORGE - Ainda no.

JOANA - o melhor estudante. No sou eu que digo!... So os mestres dele.

DR. LIMA - Sempre foi... Que profisso escolheu?

JORGE - Segui o seu conselho... Estudo medicina; estou no 5o ano.

DR. LIMA - E de fortuna... Como vamos?

JORGE - O necessrio. As minhas lies..

DR. LIMA - Ah! D lies? De qu?

JORGE - De msica e de francs.

DR. LIMA - Lembro-me que tinha muita disposio para o piano. Cultivou essa arte?

JOANA - Toca que faz gosto!... Vm. h de ouvir.

DR. LIMA - Sem dvida. E quanto lhe rendem as lies?

JORGE - Uns cem mil-ris por ms.

DR. LIMA - pouco.

JORGE - Fao tambm algumas tradues que deixam s vezes um extraordinrio. Joana por seu lado ganha...

JOANA - Quase nada, nhonh! J estou velha. No coso mais de noite.

JORGE - Nem eu quero. Foi de passares as noites sobre costura que ias perdendo a vista.

DR. LIMA - Faz bem em trat-la com amizade, Jorge. uma boa...

JOANA - Sou uma escrava como as outras.

JORGE - s uma amiga como poucas se encontram.

JOANA - Ora, nhonh!...

JORGE - Sabe, doutor! Creio que foi Deus que o enviou a esta casa.

DR. LIMA - Por que razo, Jorge?

JORGE - Eu lhe digo... Vem c, Joana!... Mais perto!... Quero contar-te uma histria.

JOANA - Mas... Eu vou dar uma vista d'olhos l dentro.

JORGE - Espera. (Toma-lhe a mo.)

JOANA - Que isso, nhonh? J se viu... Que modos?

JORGE - Olhe, doutor! Estou no meio de minha famlia. Meu segundo pai, minha segunda me! No conheci os outros.

DR. LIMA - Jorge, meu amigo!

JOANA - Para que falar nestas coisas num dia de se estar alegre... Meu senhor doutor chegou... Nhonh faz anos.

DR. LIMA - verdade!... hoje 3 de fevereiro...

JORGE - Escolhi justamente este dia para pagar-te uma dvida. Quem foi testemunha da dedicao, doutor, ver o reconhecimento.

JOANA - Nhonh, me d licena!

JORGE - Toma, Joana. Eu escrevi-a esta manh lembrando-me de minha me.

DR. LIMA - Muito bem, Jorge. Deus o inspirou!

JOANA - Mas o qu... Que papel este, nhonh?

DR. LIMA - a tua carta de liberdade, Joana!

JOANA - No quero! No preciso!

JORGE - No tua carta de liberdade, no, minha boa Joana; porque eu nunca te considerei minha escrava. apenas um ttulo para que no te envergonhes mais nunca da afeio que me tens.

JOANA - Mas eu no deixarei a meu nhonh?

JORGE - A menos que tu no o exijas.

JOANA - Eu!... Que lembrana!

DR. LIMA - No faz idia do quanto me comove esta cena.

JORGE - As nossas almas se compreendem, doutor. Guarda, Joana, este papel...

JOANA - Por que nhonh mesmo no guarda?

JORGE - De modo algum. Ele te pertence, manda-o registrar em um tabelio.

DR. LIMA - prudente.

JORGE - H muito tempo, doutor, que tencionava realizar este pensamento. Mas tinha tomado algum dinheiro com hipoteca...

DR. LIMA - Com hipoteca.!... Sobre Joana?

JOANA - Que mal fazia?

JORGE - Conheo que fui imprudente, mas a necessidade urgia.

DR. LIMA - No o censuro, Jorge! O senhor no sabia...

JORGE - O que, doutor?

DR. LIMA - No sabia... Quanto esses emprstimos so perigosos!...

JORGE - Felizmente j no sou devedor... Nem ao homem que me emprestou... Nem minha conscincia que me ordenava desse a Joana essa pequena prova da estima que lhe tenho. Resta-me ainda uma divida... Divida de amizade e gratido que nunca poderei pagar.

DR. LIMA - A ela!... Por certo que nunca!

JOANA - A meu senhor!... A mim no. (Batem.)

CENA V

Os mesmos e GOMES

JOANA - Sr. Gomes!

JORGE - Tenha a bondade de entrar.

GOMES - Desculpe se o incomodo, meu vizinho!

JORGE - Ao contrrio, d-me muito prazer... Por que no se senta?

DR. LIMA (a JOANA) - Agora podes ficar tranqila! Terei foras de calar-me.

JOANA - Meu senhor... No toque nisto... agora.

DR. LIMA - Que tem?... No nos ouvem.

JOANA - Fale mais baixo!... Pelo amor de Deus!

JORGE (a GOMES) - Hoje me pareceu incomodado?

GOMES - Estou bom!

JORGE - Mas ainda o acho plido.

GOMES - No nada!

JORGE - Ainda bem! Quero apresentar-lhe a um amigo que chegou-nos hoje de repente... Devo-lhe mais que a existncia, devo-lhe a educao.

GOMES - Como?... Perdo! estava distrado!... Que dizia?

JORGE - Que desejava apresentar-lhe um amigo.

GOMES - Ah! Com muito gosto.

JORGE - Dr. Lima!... O senhor estimar fazer o conhecimento de uma pessoa que todos respeitam pela sua honradez... O Sr. Gomes... Empregado pblico.

DR. LIMA - Estimo muito!... Um mdico pobre, sem clnica, que esteve cinco anos fora do seu pas, de pouco presta, mas pode contar...

GOMES - Obrigado, Sr. doutor. (A JORGE) Porm eu desejava falar-lhe em particular.

JORGE - Por que no disse?...

DR. LIMA - Neste caso eu me retiro.

GOMES - No preciso! No! Eu voltarei depois.

JORGE - Para que ter esse trabalho?... O doutor pode entrar um momento.

DR. LIMA - Decerto! Vou ver a casa. Anda, Joana. Vem mostrar-me os teus arranjos.

CENA VI

GOMES e JORGE

GOMES - No incomode seu amigo. Voltarei depois.

JORGE - Ora, Sr. Gomes, no incmodo. Estou sua disposio.

GOMES - verdade que o negcio de que lhe pretendia falar urgente... mas...

JORGE - Pois ento, no h necessidade de adi-lo. GOMES - Talvez o senhor estranhe... O passo imprprio, eu conheo...

JORGE - Fale com franqueza.

GOMES - No! Temo abusar... Agradeo-lhe a sua ateno... Outra vez conversaremos. Hoje mesmo... Logo mais.

JORGE - O Sr. Gomes tem alguma coisa que o inquieta; creia que se estiver. nas minhas mos servi-lo...

GOMES - engano seu!... No tenho nada.

JORGE - Talvez algum embarao... Sim! Isto no depende de ns... Pode acontecer a qualquer... De repente precisamos de algum... dinheiro...

GOMES - Sr. Jorge! No vim pedir-lhe dinheiro emprestado! No meu costume.

JORGE - Perdo, Sr. Gomes! No tive inteno de ofend-lo. Estimo-o e respeito-o muito...

GOMES - Fao justia s suas intenes... Mas creia... Se me visse reduzido a essas circunstncias preferiria morrer de fome a tirar esmolas.

JORGE - A palavra dura! Recorrer a um amigo no mendigar.

GOMES - No; mas pedir quando no se pode e no se espera pagar... mais que mendigar.... abusar da confiana; roubar. Bem v que no seria capaz.

JORGE - Mas o Sr. Gomes no est nessas circunstncias.

GOMES - No devo tomar-lhe o tempo com os meus negcios. O objeto sobre que desejava falar-lhe... muito diferente.

JORGE - Pois eu o escuto.

GOMES - No! Preciso refletir ainda.

JORGE - Mas no poderei saber?...

GOMES - escusado... Permita-me!

JORGE - Como quiser.

GOMES - Passe bem!

CENA VII

JORGE, DR. LIMA e JOANA

DR. LIMA - J foi o seu amigo?

JORGE - J, doutor.

DR. LIMA - Examinou-o bem?... Ele tem alguma coisa. No est no seu estado normal.

JORGE - Assim me pareceu.

DR. LIMA - Aconselhe-lhe que se trate.

JORGE - Hei de procur-lo daqui a pouco. nosso vizinho; mora no primeiro andar... Julgo que tem sofrido desarranjos nos seus negcios.

JOANA - Iai D. Elisa me disse, nhonh, que ele sempre foi assim triste.

DR. ~ - Quem iai D. Elisa?

JOANA - a filha do Sr. Gomes.

DR. LIMA - Bonita?

JOANA Como nhonh! Parece que nasceram um para o outro.

DR. LIMA - Ah! Temos romance?

JORGE - Qual, doutor!... So idias de Joana.

DR. LIMA - Havemos de conversar a este respeito. Corri a casa. Est bem acomodado.... Tem o que preciso para um moo solteiro.

JOANA - Oh! Ainda falta muita coisa! Mas h de vir com o tempo.

DR. LIMA - E graas aos teus cuidados. Mas no te esqueas, Joana! Vai aprontar o quarto do doutor.

JOANA - Sr. doutor fica morando aqui?

JORGE - Ento!

DR. LIMA - J tomei um quarto no Hotel da Europa.

JORGE - Como, doutor?... No esperava.

DR. LIMA - Desculpe, meu amigo! Tenho os meus hbitos. J estou velho. No quero nem incomod-lo, nem incomodar-me.

JORGE - Ao menos h de jantar conosco...

DR. LIMA - Hoje no possvel.

JORGE - Ora! No o deixo sair. Lembre-se que dia hoje.

DR. LIMA - J me disse. o dia de seus anos.

JORGE - E o da sua chegada!... Mas pertence tambm a Joana.

DR. LIMA - verdade.

JORGE (a JOANA) - Vai! Olha que o doutor chega da Europa onde se cozinha perfeitamente. Hs de deitar trs talheres.

JOANA - Nhonh espera mais algum?

JORGE - Quantos somos ns?

JOANA - Nhonh!... Logo no v!... Joana sentar-se na mesa com seu senhor!... Credo!

JORGE - J te disse, Joana!... Aqui no h nem senhor, nem escrava... Se me tornas a falar assim, ralho contigo.

JOANA - Ser a primeira vez.

JORGE - E quem ter a culpa?... Anda! Quem desembarca precisa jantar cedo.

DR. LIMA - Mas, decididamente, Jorge, no posso.

JORGE - Srio, doutor?

DR. LIMA - Se lhe recuso isto, que tenho motivo forte.

JORGE - Neste caso no insisto. (Escreve.)

DR. LIMA - Outro dia! Breve... Hoje deitars apenas dois talheres, Joana; um para Jorge e outro para ti.

JOANA - No lembre mais isto, meu senhor!

JORGE - No acha que deve ser assim?

DR. LIMA - Decerto. (Baixo a JOANA) Seno, fico.

JOANA - Est bom... Ser como Vm. quiser.

DR. LIMA - E no jantar ho de beber duas sades.

JORGE - sua, doutor.

DR. LIMA - minha sim, mas em primeiro lugar de sua me.

JORGE - E de Joana.

DR. LIMA - Tambm!

JORGE - Joana, escuta. Permite, doutor?

DR. LIMA - Pois no!

JORGE - Leve esta carta a D. Elisa.

JOANA - A iai?... D c, nhonh.

JORGE No!... Melhor que eu no lhe escreva.

JOANA - Que tem isso agora?

JORGE - Ela pode ofender-se!... Desce e procura saber que tem, seu pai.

JOANA - Sim, nhonh!... Vou j.

JORGE - No te demores!

JOANA - Meu senhor doutor ainda fica?

DR. LIMA - No. Tambm vou.

JORGE - Espere um momento.

JOANA - Sr. doutor tem que fazer, nhonh.

JORGE - Vai, Joana.

DR. LIMA - Adeus. Basta de maada.

CENA VIII

DR. LIMA e JORGE

JORGE - Que pressa essa, doutor? Sente-se.

DR. LIMA - Teremos muitas ocasies de conversar.

JORGE - Sem dvida; mas estou impaciente por saber de sua boca o nome de minha me.

DR. LIMA - De... sua me?

JORGE - Sim, doutor.

DR. LIMA Tambm eu o ignoro, Jorge.

JORGE - Mas, doutor, eu fui criado em sua casa. Devo-lhe a educao..

DR. LIMA Pela ltima vez lhe digo, Jorge... Nada me deve... Nada absolutamente!

JORGE - Ora, doutor!...

DR. LIMA - Dou-lhe minha palavra, e sabe que nunca a dou debalde.

JORGE - Creio, doutor.

DR. LIMA - Pois dou-lhe minha palavra que nunca despendi um real com a sua educao... Quando o quisesse, no podia... Sou pobre!

JORGE - Mas ento quem pagava as despesas que eu fazia?

DR. LIMA - Sua me.

JORGE - E a ocultam de mim!

DR. LIMA - No a conheci... Escute, Jorge. Todo o segredo do seu nascimento este.

JORGE - Fale, doutor.

DR. LIMA - Uma noite fui chamado a toda a pressa para ver meu amigo Soares...

JORGE - Meu pai!

DR. LIMA - Quando cheguei, seu pai j estava moribundo. Apenas me viu, estendeu-me a mo, balbuciando estas palavras: "Meu filho... sua me..." E expirou.

JORGE - E nada mais?

DR. LIMA - Nada mais. Trouxe-o para minha casa, onde Joana o criou.

JORGE - Joana; a nica herana de meu pai!

DR. LIMA - A nica!... verdade.

JORGE - Tambm ela ignora!... Mas doutor, no me disse como esses suprimentos se faziam.

DR. LIMA - De uma maneira muito simples. Quando o senhor precisava de roupa, livros ou qualquer objeto, vinham traz-lo casa.

JORGE - Quem?

DR. LIMA - Caixeiros... alfaiates...

JORGE - E nunca lhe disseram?

DR. LIMA - Se eles no sabiam?

JORGE - Assim estou condenado a ignorar sempre o nome de minha me.

DR. LIMA - No se ocupe com isto!... Algum dia, quando menos esperar, h de saber. Continue a portar-se como homem de bem, e deixe o mais Providncia.

JORGE - Mas triste, doutor.

DR. LIMA - Quem sabe?... Quantas vezes esse mistrio no uma felicidade.

JORGE - No o percebo.

DR. LIMA - Quantas vezes a revelao no perturba as relaes de pessoas que se estimam, e no acarreta sobre elas o oprbrio e a desonra...

JORGE - possvel?... Sacrificar-se o filho ao egosmo.

DR. LIMA - No acuse, Jorge.

JORGE - Tem razo, doutor.

DR. LIMA - J se viram pais que se ocultaram para no envergonhar os filhos do seu nascimento.

JORGE - No diga isto, doutor!... Um filho nunca se pode envergonhar de seu pai!

DR. LIMA - Mas suponha que ele teve a desgraa de sofrer uma condenao... Que tornou-se indigno...

JORGE - Nem assim! No h motivo que justifique semelhante ingratido.

DR. LIMA - Nem um?...

JORGE - Nem um, doutor! Se pois essa a razo... -

DR. LIMA - Que lembrana!... Foi apenas uma suposio... J lhe disse quanto sabia.

JORGE - D-me a sua palavra?

DR. LIMA - Jorge, no se esteja a afligir com estas coisas, que no fim de contas nenhuma influncia tm sobre a vida... Adeus. tarde.

JORGE - Estou convencido agora de que sabe mais do que disse.

DR. LIMA - Engana-se.

JORGE - Por que no me d a sua palavra?

DR. LIMA - No vale a pena.

CENA IX

Os mesmos e JOANA

JOANA - Ainda est aqui, meu senhor?

DR. LIMA - Esperava que chegasses.

JORGE - Ento, Joana?

JOANA - J fui, nhonh.

DR. LIMA - Meu amigo, o senhor tem que conversar com Joana. Deixo-o. At amanh.

JORGE - At amanh, doutor. Hei de procur-lo.

DR. LIMA - J lhe disse onde estou... Hotel...

JORGE - Da Europa.

DR. LIMA - Justo! Mas no sei se ficarei l. caro para os pobres.

JOANA - Ora, meu senhor andou viajando.

DR. LIMA - o que tu pensas!... Gasta-se por l metade do que necessrio para viver aqui modestamente.

JORGE - Reflita no que lhe disse. Faz mal em ocultar-me.

DR. LIMA - No pense mais nisso.

CENA X

JORGE e JOANA

JOANA - O que que o Sr. doutor no quer dizer a nhonh?

JORGE - Uma coisa que no te interessa.

JOANA - Nhonh no quer que Joana saiba seus segredos... No pergunto mais.

JORGE - No por isso.

JOANA - Deve ser assim mesmo, nhonh... Quem esta pobre mulata para que Vm. lhe conte sua vida!

JORGE - Est bom, Joana! Eu te digo... Perguntei ao doutor quem era minha me.

JOANA - Ah! E ele?...

JORGE - Respondeu o mesmo que tu. Mas que soubeste de Elisa?

JOANA - De iai D. Elisa...

JORGE - J no te lembras?

JOANA - Lembro, lembro, nhonh!... Ela est muito triste; porm no quis dizer porqu.

JORGE - E seu pai?

JOANA - Sr. Gomes saiu. Iai perguntou se Vm. estava em casa... Talvez ela queira falar com nhonh.

JORGE - Vou v-la.

JOANA - V, nhonh. Como ela h de ficar contente! JORGE - Ests com as tuas idias.

JOANA - Pois ento, nhonh!... Aonde que se viu um parzinho mais igual.

JORGE - Achas que sim?

JOANA - E no sou eu s!... Quando nhonh descer, cerra a porta. Eu vou enxaguar uma roupa l dentro, pode algum entrar.

CENA XI

JORGE e ELTSA

JORGE - Elisa!

ELISA - No me leve a mal, Sr. Jorge.

JORGE - O que, Elisa?

ELISA - Este passo que dei... Se soubesse!

JORGE - Conte-me!... Que sucedeu a seu pai?

ELISA - Uma desgraa!... Ele no esteve aqui?

JORGE - H pouco... bastante perturbado... E no me disse o motivo por que me procurava.

ELISA - Faltou-lhe a coragem... Meu pobre pai!

JORGE - O que foi?... A que vinha ele?

ELISA - Vinha... Vinha pedir-lhe emprestado... Oh! como lhe custou!

JORGE - Mas... por que repeliu o oferecimento que lhe fiz...

ELISA - Teve vergonha de aceit-lo... E, entretanto, era para salvar a sua vida!...

JORGE - A vida de seu pai! Como, meu Deus!... Elisa! explique-me o que se passa...

ELISA - Estou to aflita... Nem posso falar... Desculpe, Sr. Jorge!...

JORGE - Descanse um pouco!

ELISA - No! deso j. No devo me demorar aqui!

JORGE - Tem receio... No est em sua casa? Esqueceu-se!

ELISA - Se no tivesse tanta confiana no senhor, subiria aqui?... morreria antes. Veria morrer meu pai! Mas no teria nimo...

JORGE - Diga-me... O que houve?

ELISA - Meu pai vendeu tudo quanto tinha para pagar as suas dvidas...

JORGE - Sossegue! No lhe faltar o necessrio.

ELISA - Oh! se fosse isto!... Eu posso trabalhar... Mas uma coisa horrvel, uma calnia... Dizem que meu pai falsificou uma letra!

JORGE - Ah!

ELISA - Meu pai, o homem mais honrado...

JORGE - Incapaz de semelhante ao.

ELISA - Teme ser condenado... Diz que no pode resistir vergonha... Quer matar-se!

JORGE - Que loucura!

ELISA - Mas ele o far! Olhe!

JORGE - O que isto, Elisa?

ELISA - Veneno, Sr. Jorge... Veneno que meu pai trazia consigo, porque h muitos dias essa idia o persegue.

JORGE - D-me este vidro. Eu falarei a seu pai.

ELISA - No lhe fale, no!... Ele se irritaria... sem mudar de teno. J supliquei de joelhos!

JORGE - Ento confessou-lhe.

ELISA - Tudo... E disse-me que se no tivesse fora para lutar contra a desgraa, ainda a ficaria bastante... para mim!

JORGE - Cale-se, Elisa.

ELISA - " a nica herana de teu pai" - me disse ele chorando.

JORGE - Est louco!...

ELISA -- No, Sr. Jorge! Ele tem razo! Devemos morrer juntos!

JORGE - Havemos de viver juntos, Elisa. Porque juro que salvarei seu pai. Mas preciso v-lo.

ELISA - No lhe diga que lhe contei...

JORGE - Como saberei as circunstncias do fato que lhe imputam?

ELISA - Ele mesmo nada sabe... seno que um homem O procurou h pouco e ameaou-o de entregar a letra falsificada polcia, se lhe no pagasse hoje s cinco horas da tarde!

JORGE - Em quanto monta essa letra?

ELISA - Em 500$OOO.

JORGE - E paga ela, seu pai est salvo?

ELISA - Da desonra... e da morte... sim!

JORGE - No tenho agora essa quantia... Mas prometo arranj-la, Elisa.

ELISA - No, no consinto, Sr. Jorge! No era isso que lhe vinha pedir...

JORGE - Qualquer estranho o faria para salvar a vida de seu

ELISA - Eu no lhe devia ter dito!... Mas a idia de ver morrer meu pai!

JORGE - Elisa!... Repila essa idia!... Confie em Deus!

ELISA - Em Deus e no senhor!... Quem tenho eu mais na terra, alm de meu pai?

JORGE - Preciso sair... Daqui a uma hora voltarei! Hei de salv-lo!

ELISA - Vou com essa esperana!...

CENA XII

JORGE e JOANA

JORGE - Quinhentos mil-ris!...

JOANA - O que , nhonh?

JORGE - Deixa-me!...

JOANA - Meu Deus!... Perdo!... Que lhe fiz eu, nhonh?

JORGE - Nada.

JOANA - Contaram-lhe alguma coisa!... No acredite!...

JORGE - Em que?

JOANA - No acredite no que lhe disseram.

JORGE - E tu sabes o que me disseram?

JOANA - No!... no sei... Mas no verdade!... Eu lhe juro, nhonh.

JORGE - No te entendo, Joana! Perdeste a cabea?

JOANA - Mas... Que tem nhonh ento?

JORGE - Estou desesperado!

JOANA - Por qu?

JORGE - Preciso de dinheiro... e no sei como hei de obt-lo. (Sai.)

JOANA - Ah!

ATO TERCEIRO

Em casa de JORGE. A mesma sala.

CENA PRIMEIRA

JORGE e JOANA

JORGE - O doutor no veio?...

JOANA - Depois que nhonh saiu?... No!

JORGE - J no sei o que faa!

JOANA - Nhonh no achou o dinheiro de que precisa?

JORGE - Qual!... Fui ao doutor, no estava... Deixei-lhe uma carta. Procurei um homem que me costumava emprestar s vezes... Exige penhor... Que posso eu dar?... S tenho esta moblia!

JOANA - Mas a casa h de ficar sem trastes?

JORGE - Que remdio, Joana!... Prometeu vir daqui a pouco avaliar... Quanto podero valer essas cadeiras?... Uma bagatela... cem mil-ris?

JOANA - Valem muito mais!...

JORGE - O meu relgio deu-me apenas cinqenta!

JOANA - Nhonh foi empenhar o seu relgio?...

JORGE - Que havia de fazer?

JOANA - Jesus!... Que pena!... Mas Sr. doutor j h de ter recebido a carta... No deve tardar por a.

JORGE - a minha nica esperana.

JOANA - Enquanto ele no chega, venha jantar, nhonh; so mais de trs horas.

JORGE - No quero jantar agora, Joana... Estou fatigado... inquieto... Depois.

JOANA - Almoou to pouco!

JORGE - Almocei como de costume. No tenho disposio.

JOANA - Nhonh no se agasta se eu lhe perguntar uma coisa?...

JORGE - Podes perguntar.

JOANA - No s para saber, no... que talvez Joana possa remediar... Esse dinheiro de que nhonh precisa para que ?

JORGE - Se o segredo me pertencesse, eu to diria.

JOANA - Ah! um segredo... Mas precisa mesmo?...

JORGE - Daria metade da minha vida para obt-lo.

JOANA - Pois ento, nhonh, fique descansado! Tudo se h de arranjar.

JORGE - Como, Joana?... Por que meio?

CENA II

Os mesmos e DR. LIMA

JORGE - Ah! o doutor...

JOANA - Ele mesmo!...

DR. LIMA - Apenas recebi a sua carta, meti-me num tlburi e aqui estou. Que temos?

JORGE - Creia, doutor, que s uma circunstncia extraordinria me obrigaria a recorrer sua amizade.

DR. LIMA - Nada de prembulos, meu amigo. Eu o conheo. Em que lhe posso servir?

JORGE - Preciso, doutor...

DR. LIMA - De qu? No se vexe!

JORGE - Talvez repare...

DR. LIMA - Precisa de dinheiro... No ?

JORGE - verdade.

DR. LIMA - De quanto?

JORGE - De quinhentos mil-ris... Reconheo que uma quantia avultada.

DR. LIMA - At a chegam as minhas foras. Amanh lhos trarei.

JORGE - Amanh?

DR. LIMA - Apenas tire o meu fato da alfndega.

JOANA - Ora, bravo... Est tudo arranjado. Eu bem sabia que meu senhor Dr. Lima era um amigo de mo cheia.

JORGE - Mas eu preciso para hoje s quatro horas sem falta.

DR. LIMA - Eis o que impossvel. Trs e dez... A alfndega est fechada... os meus papis esto na mala... A ningum conheo... Entretanto vou tentar.

JORGE - Inda mais incmodo!... Com efeito, o senhor deve fazer bem triste idia de mim!

DR. LIMA - Jorge!... No me ofenda!

JORGE - Parece que o estava esperando para importun-lo... Mas quando souber o motivo me desculpar.

DR. LIMA - No quero que mo declare; sei que honroso, e isto basta-me.

JORGE - Muito obrigado!

DR. LIMA - No percamos tempo. Se no estiver aqui s quatro horas, que nada consegui.

CENA III

JORGE e JOANA

JORGE - Est acabado!... Morrerei tambm!

JOANA - Nhonh! No diga isso!... H de ter esse dinheiro.

JORGE A ltima esperana foi-se!

JOANA - Ainda no, nhonh! No de quinhentos mil-ris que precisa?

JORGE - Onde irei eu ach-los?

JOANA - Mas... sua mulata assim mesmo velha, ainda vale mais do que isso.

JORGE - Que queres dizer, Joana?

JOANA - Nhonh no me deu este papel?... Eu no careo dele!

JORGE - A tua carta!... Ests louca?

JOANA - Oua, nhonh...

JORGE - No quero ouvir nada.

JOANA - Mas nhonh prometeu dar esse dinheiro.

JORGE - Prometi.

JOANA - Ento! H de faltar sua palavra... E falar em morrer...

JORGE - Queres que para evitar um mal, cometa um crime?... Que roube a liberdade que te dei?...

JOANA - Nhonh no rouba nada!... Eu que no quero... No pedi!...

JORGE - Que importa?... O que dei no me pertence.

JOANA - Pois eu no aceito! Veja...

JORGE - Que vais fazer?

JOANA - Nhonh no h de obrigar... No sou forra!... No quero ser!... No quero!... Sou escrava de meu senhor!... E ele no h de padecer necessidades!... Tinha que ver agora uma mulher em casa sem fazer nada, sem prestar para coisa alguma... E meu nhonh triste e agoniado.

JORGE - No recebo o teu sacrifcio. escusado. Depois, de que me serviria isto?

JOANA - Mas vem c, nhonh... Vm. no disse esta manh que h muito tempo me queria forrar?

JORGE - E disse a verdade.

JOANA - Quem duvida?... Mas no forrou porque tinha pedido um dinheiro emprestado com... No sei como se chama.

JORGE - Com hipoteca?

JOANA - Isso mesmo!... Pois que custa nhonh pedir outra vez esse dinheiro emprestado?

JORGE - Tu j no s minha escrava.

JOANA - O que sou eu ento!... Nhonh no me quer mais... No presto para nada... Pacincia!

JORGE - Ests forra.

JOANA - Mas eu rasguei o papel.

JORGE - indiferente. Eu o escrevi.

JOANA - Que tinha que fizesse isto? Amanh, Sr. Dr. Lima trazia o dinheiro, e estava tudo direito.

JORGE - V quem est batendo. Deve ser o Peixoto.

JOANA - Mas ento, nhonh?

JORGE - Abre a porta.

CENA 1V

Os mesmos e ELISA

JOANA - Iai D. Elisa!

ELISA - Sr. Jorge. (JOANA afasta-se.)

JORGE - Nada obtive ainda, Elisa.

ELISA - Meu Deus!... Ele j me perguntou pelo vidro!... Eu lhe respondi... Nem sei o que lhe respondi!... So mais de trs horas...

JORGE - No desespere, Elisa! Ainda temos tempo. V fazer-lhe companhia. No o deixe.

ELISA - Oh! se as minhas lgrimas o salvassem!

JORGE - Em ltimo caso, se nada conseguir, irei ter com ele... No o deixarei realizar o projeto que medita.

ELISA - Mas ficar desonrado... Acusado de falsificador, ser demitido... Cuida que resistir?

JORGE - Procuremos salvar-lhe a honra... Se no for possvel, de duas desgraas a menor... a que ainda pode ser reparada!

ELISA - Conto com o senhor!... No nos abandone, Sr. Jorge.

JORGE - V descansada! Talvez mais cedo do que pensa eu possa levar-lhe uma boa notcia!... Se houver alguma coisa de novo, venha me dizer!.

JOANA - Que tem iai que est to triste?

ELISA - Logo te direi, Joana.

JOANA - Sua mulata de nada serve, mas...

ELISA - Sei quanto s boa! Porm no me podes valer.

JOANA - Quem sabe, iai?

CENA V

JORGE e JOANA

JORGE - Joana!... Aceito o sacrifcio que me fazes!.

JOANA - Qual sacrifcio!... Isso o que nhonh devia ter feito logo. J estava livre de cuidados.

JORGE - No o aceitaria nunca se no fosse para o fim que ... Para salvar a vida de um homem... de um pai!

JOANA - Do Sr. Gomes?

JORGE - Sim, do pai de Elisa.

JOANA - Por isso que iai est com os olhos vermelhos de chorar!... Pois nhonh sabia e recusava!...

JORGE - Nem imaginas quanto me custa!... H muito tempo no tenho uma to grande satisfao como a que senti hoje dando-te a liberdade, Joana! Nunca o dinheiro ganho pelo trabalho honesto me inspirou to nobre e to justo orgulho!... E destruir agora a minha obra!... Ah! Elisa no sabe que fel me fazer tragar as suas lgrimas!

JOANA - Est bom, nhonh, no esteja triste!'... Tudo vai se arranjar... daqui a uma semana, se tanto, que festa no h de haver nesta casa!

JORGE - Se eu j tiver restitudo o que hoje confias de mim com tanta generosidade. Antes disso juro que no gastarei seno o que for absolutamente necessrio para viver.

JOANA - E por que agora nhonh h de se privar do que precisar?

JORGE - O devedor que assim no procede, rouba ao seu credor. E se houve dvida sagrada no mundo esta que vou contrair contigo.

JOANA - No, vejo nada de maior.

JORGE - Aumentas o sacrifcio, diminuindo-lhe o valor.

JOANA - Nhonh hoje no est bom, no! To cheio de partes!...

JORGE - Ser o doutor?

CENA VI

Os mesmos e PEIXOTO

PEIXOTO - Com licena!

JORGE - Ah!... Faz obsquio de sentar-se?

PEIXOTO - Tardei um pouco. Tive que fazer.

JOANA - o homem dos trastes, nhonh?

JORGE - E o doutor nada!

JOANA - No achou.

PEIXOTO - Vamos a isso! Falou-me na sua moblia. esta?

JORGE - Sim, senhor. Tenho tambm alguns trastes na varanda.

PEIXOTO - Jacarand... Mais de meio uso.

JOANA - Quase nova, meu senhor...

PEIXOTO - Tem alguns dois anos de servio.

JOANA - Jesus!... Nem dois meses!

PEIXOTO - Ento foi comprada em leilo. No h que fiar agora. Imaginem trastes velhos por novos... Lixa e verniz... No custa.

JORGE - Mas quanto d o senhor?

PEIXOTO - Por isto que aqui est... ltimo preo oitenta mil-ris. No vale mais.

JORGE - Oitenta s?

PEIXOTO - S. E no pouco.

JOANA - Ora, meu senhor! Mais do que isto custou o sof.

PEIXOTO - Pode ser. No dou mais.

JORGE - E pela minha cama?... de mogno macio.

PEIXOTO - Vejamos. (Entra na alcova.)

JOANA - Mas nhonh h de ficar sem a sua cama? Isso no tem jeito nenhum.

JORGE - Comprarei outra depois.

JOANA - Melhor fazer o que lhe disse, nhonh.

JORGE - Deixa ver... Talvez no seja preciso.

PEIXOTO - A cama e a moblia da sala... Fica tudo por cento e vinte mil-ris. Tem mais alguma coisa?

JOANA - Tem, sim, meu senhor!... Tem esta escrava! Quanto acha Vm. que ela vale?

PEIXOTO - Ah! Isto outro caso!... (A JORGE) Quer renovar a hipoteca sobre ela?

JOANA - Quer... Ele quer... Pois j no disse?...

PEIXOTO - No ouvi! Ento fica sem efeito o negcio dos trastes?

JOANA - Fica, meu senhor!... No , nhonh?

JORGE - No sei.

PEIXOTO - Em que ficamos?

JOANA - Devem ser quatro horas!

JORGE - Quatro horas!?... Que decide, senhor?

PEIXOTO - Sobre a mulata?

JORGE - Sim!

PEIXOTO - Dou-lhe sobre ela trezentos mil-ris.

JORGE - Como, senhor?!... No lhe estava hipotecada por seiscentos mil-ris que acabei de pagar hoje?

PEIXOTO - Foi em outro tempo! Hoje est velha.

JOANA - Eu velha, meu senhor!... Mal tenho trinta e sete anos... Depois no sou qualquer mulatinha como essas preguiosas que no entendem de outra coisa seno de estar na janela!... Eu sei pentear e vestir uma moa que faz gosto. Melhor do que muita mucama de fama.

PEIXOTO - No tenho filhas.

JOANA - Mas eu tambm sei coser, lavar, engomar. Que pensa meu senhor?... Onde me v, no por me gabar... Dou conta do arranjo de uma casa... Varro, arrumo tudo, cozinho, ponho a mesa; e ainda me fica tempo para fazer as minhas costuras, remendar os panos de prato, arcar as panelas... Pergunte a nhonh!

JORGE - Joana, eu te peo!

JOANA - Olhe, meu senhor! D quinhentos mil-ris, que no se h de arrepender!... D sem susto, porque o mais tarde, o mais tarde, amanh meu nhonh vai lhe pagar.

PEIXOTO - No posso. Tu no ests segura...

JOANA - Eu no preciso, meu senhor!... Prometo a Vm. que no morro!... No capaz!... Tenho vida para cem anos. Vm. no conhece esta mulata, no. Seguro... Isto para a gente de hoje!...

JORGE - Escuta, Joana.

JOANA - Nhonh espere... Ento Vm. no d os quinhentos mil-ris?

PEIXOTO - Veremos: veremos! Conforme as condies que teu senhor aceitar.

JOANA - Logo vi que Vm. havia de chegar... Porque olhe!... Tambm por menos, estava bem livre!... - O que , nhonh?

JORGE (a meia voz) - Deixa-nos a ss Quero tratar com este homem.

JOANA - E que tem que eu esteja aqui, nhonh?

JORGE - Em tua presena nunca poderei.

JOANA - Pois eu vou. No se arrependa, nhonh. D. Iai Elisa est esperando... Coitadinha!...

CENA VII

JORGE e PEIXOTO

PEIXOTO - Est disposto a efetuar o negcio?

JORGE - Por quinhentos mil-ris dados imediatamente.

PEIXOTO - J vejo que nada fazemos.

JORGE - O senhor supe que estou, como certas pessoas com quem trata, procurando rodeios para tirar-lhe a maior soma possvel. Engana-se.

PEIXOTO - No suponho tal.

JORGE - Tenho urgente necessidade de quinhentos mil-ris, hoje, dentro de meia hora. Desde que no possvel obter esta quantia, o negcio no me convm. E no sei, Sr. Peixoto, se deva agradecer-lhe.

PEIXOTO - Ento precisa de quinhentos mil-ris?

JORGE - Justos.

PEIXOTO - Pois no seja esta a dificuldade. Dou-lhe esse dinheiro sobre a escrava.

JORGE - J?

PEIXOTO - No o trago aqui, mas vou busc-lo... num instante... Isto , eu ainda no examinei a pea... mas podemos terminar isto.

JORGE - Que preciso fazer?... Ir a um tabelio...

PEIXOTO - Levaria muito tempo. Distribuir a escritura... pagar selo... Nem amanh se concluiria.

JORGE - Mas eu preciso hoje.

PEIXOTO - H meio de remediar tudo. Faa um penhor!

JORGE - Para que o senhor a leve?

PEIXOTO - Um simples escrito, e est o negcio arranjado.

JORGE - Isso de maneira alguma! Pensei que era o contrato que j fizemos! Joana hipotecada ao senhor, mas sempre em minha casa!.

PEIXOTO - Deste modo nem possvel, nem eu lhe daria os quinhentos mil-ris. Devo lucrar os servios.

JORGE - Por algumas horas... Pois amanh...

PEIXOTO - L isso no sei... Pode ser por meses.

JORGE - No tenho nimo de separ-la de mim, de tir-la de casa!

PEIXOTO - Pois resolva-se!... Vou ao escritrio buscar o dinheiro. Daqui a cinco minutos venho saber a resposta.

JORGE - escusado... Para que se incomodar?

PEIXOTO - Tenho um negcio para estas bandas. At j.

CENA VIII

JORGE e JOANA

JOANA - Arranjou-se tudo, nhonh! No foi?

JORGE - No fiz nada; estou na mesma.

JOANA - O homem teimou em no dar os quinhentos mil-ris?

JORGE - Dava: mas com uma condio que no quis... que no devia aceitar.

JOANA - Qual, nhonh?

JORGE - No entendes de negcio. Tanto faz dizer-te como no.

JOANA - verdade que Joana no estudou como os homens que vo escola! Mas... Nhonh no faa pouco... Eu sei muita coisa. Pode ser que lembre uma idia boa.

JORGE - No fazemos nada, Joana. O melhor resignar-me.

JOANA - Ento nhonh deixa morrer o pai de iai D. Elisa?

JORGE - Ele h de atender-me!... impossvel que um homem razovel persista em fazer semelhante loucura.

JOANA - Mas Vm. prometeu a iai... E quando ela vier que lhe h de responder?

JORGE - O qu?... Que esta vida no vale as lgrimas que custa!

JOANA - Nhonh!... No se lembre disso!

JORGE - Que hei de fazer, Joana?

JOANA - Se no tivesse deixado o homem sair.

JORGE - Ele ficou de voltar para saber a resposta.

JOANA - Que resposta?

JORGE - Da condio que me props... Queria que te desse em penhor.

JOANA - Que eu fosse para a casa dele?

JORGE - Bem vs que no devia aceitar!

JOANA - Nhonh precisa do dinheiro... Aceite!... Mas por hoje s, no ?

JORGE - Unicamente!... Amanh, apenas o doutor chegasse, iria te buscar.

JOANA - Pois ento!... Uma tarde depressa se passa!... Nhonh no faltar ao que prometeu.

JORGE - Elisa vai agradecer-me o que s dever a til Assim este mundo.

JOANA - Eu no fao nada por iai D. Elisa... por meu senhor...

JORGE - O Peixoto est se demorando! Se no voltar!

JOANA - Eu vou cham-lo.

JORGE - Espera!... s vezes tenho vontade que ele no venha.

JOANA - Ah! se o Sr. doutor aparece por a!

JORGE - No ouves subir?

JOANA - Vou ver.

CENA IX

Os mesmos e PEIXOTO

PEIXOTO - J sei que resolveu-se?

JORGE - As circunstncias me foraram.

PEIXOTO - Ora bem! Fechemos o negcio. Vem c, mulata.

JOANA - Meu senhor!

PEIXOTO - Deixa l ver os ps!

JOANA - Meu senhor est desconfiado comigo! Eu no tenho doena!... Se nunca senti me doer a cabea, at hoje, graas a Deus!

PEIXOTO - T, t, t, cantigas!... Vamos!... No te faas de boa!

JOANA - Ningum ainda me tratou assim, meu senhor!

PEIXOTO - Anda l!... Mostra os dentes!

JOANA - Todos sos!

PEIXOTO - o que esta gente tem que mete inveja! Se fosse possvel trocar!... E no tens marca?

JORGE - Senhor! Acabe com isto!... No posso mais ver semelhante cena.

PEIXTO - Quem d o seu dinheiro, Sr. Jorge, deve saber o que compra... Se no lhe agrada...

JORGE - Est no seu direito; quem lhe contesta?... Mas terminemos com isto de uma vez.

PEIXOTO - No desejo outra coisa. Ento tens as tais marcas, hein?...

JOANA - Fui mucama de minha senhora moa, que me tratava como sua irm dela. Sa para o poder de nhonh, que at hoje nunca me disse "Joana, estou zangado contigo!"

PEIXOTO - Tens um bom senhor, j vejo!

JORGE - Perdoa, Joana, o por que te fiz passar!

JOANA - No foi nada, nhonh.

PEIXOTO - Muito bem! Aqui est o papel.

JORGE - O senhor enganou-se!... Seiscentos mil-ris?

PEIXOTO - difcil enganar-me. So mesmo seiscentos mil-ris.

JORGE - Mas eu pedi-lhe quinhentos mil-ris.

PEIXOTO - Justo! o que h de receber. Os cem so de juros.

JORGE - Por um dia?... Pois amanh...

PEIXOTO - No empresto por um dia! Se quiser pagar amanh, nada tenho com isso.

JORGE - Mas receber.

PEIXOTO - Certamente!

JORGE - E ganhar em um s dia 20%.

PEIXOTO - So os riscos do negcio... Posso esperar anos sem receber.

JORGE - Nesse caso os servios.

PEIXOTO - Ainda no sei quais so. Demais, tenho alimentao, vesturio, botica, mdico, etc.

JORGE - Enfim!... J no tempo de recuar. (Vai mesa assinar o papel.)

JOANA - Meu senhor, no cuide que vou lhe fazer despesas. Como um quase nada...

PEIXOTO - Que interesse tens tu no negcio! Parece que ests morrendo por te ver livre de teu senhor.

JOANA - Est ouvindo, nhonh?

JORGE - Mas, senhor!... Isto um papel de venda.

JOANA - De venda?!... Nhonh me vender!

PEIXOTO. - Questo de palavras!... No v que tem a condio de retro?

JORGE - O senhor falou-me em penhor... Venda! Nunca teria consentido.

PEIXOTO - uma e a mesma coisa. No penhor, se o senhor no me pagar, a escrava minha. Na venda a retro ela volta ao seu poder, logo que me pague.

JORGE - Em todo o caso prefiro o penhor.

PEIXOTO - Meu caro senhor, tenho tido todas as condescendncias possveis; mas V. Sa. no est habituado a tratar certos negcios, de modo que nunca chegaremos a um acordo.

JORGE - Porque o senhor no diz francamente o que exige.

PEIXOTO - Essa boa! Quer mais franqueza?... aceitar ou largar! No obrigo!

JOANA - Mas se nhonh lhe pagar amanh, fica meu senhor outra vez?

PEIXOTO - Que dvida!... Tem um ms para pagar! JOANA - Ento, nhonh... Vem dar no mesmo.

JORGE - No!... no posso assinar semelhante papel! PEIXOTO - Bem! o dito por no dito!... Outra vez far o obsquio de no me incomodar. Perdi com o senhor a manh inteira... sem o menor proveito. (ELISA aparece.)

CENA X

Os mesmos e ELISA

JORGE - Ah! (assina) Tome, senhor. O dinheiro? (Corre a Elisa.)

PEIXOTO - Ei-lo. - Oh! Quem esta moa?

JOANA - a filha do Sr. Gomes.

PEIXOTO - Hum!... Percebo!

JORGE - No se importe que a vejam aqui! Se a caluniarem, eu farei calar o infame!

ELISA - Nem sei j o que fao!...

JORGE (a PEIXOTO) - O dinheiro?

PEIXOTO - Aqui o tem. Faa o favor de contar.

ELISA - Este homem!...

JORGE - Que tem?

ELISA - o que ameaou meu pai!

JORGE - Devia ter adivinhado!

ELISA - Vendo-o entrar, julguei que j vinha... Fiquei fora de mim... Subi! H que tempo estou ali sem nimo de entrar.

JORGE - Finalmente seu pai est salvo! Tome, Elisa!...

ELISA - Oh! no, Sr. Jorge!

JORGE - Tem vergonha de aceit-los da mo de seu marido?...

ELISA - No era melhor que o senhor mesmo entregasse a meu pai?

JORG - Ele aceitaria mais facilmente de sua filha!

ELISA - Mas eu que no posso!... No devo...

JORGE - Espere!... (A PEIXOTO) O senhor tem eu seu poder uma letra do Sr. Gomes?

PEIXOTO - Uma letra de quinhentos mil-ris? Sim, meu senhor!

JORGE - Est paga! D-me esta letra!

PEIXOTO - Ento era esta a necessidade urgente? (D a letra.) Muito podem uns bonitos olhos!

JORGE - Insolente!... Respeite nesta senhora minha mulher.

PEIXOTO - Perdo! No sabia.

JORGE - (a ELISA) - Agora no deve ter escrpulos. um papel sem valor.

ELISA - Sem valor, Jorge!... Vale a honra e a vida de meu pai; vale a nossa felicidade.

JORGE - V depressa sossegar seu pai... Ah! Agradea a Joana, Elisa.

ELISA - Por qu? Ela tambm se interessou por mim?

JORGE - Depois lhe direi porqu.

JOANA Eu s peo a Deus que faa meu nhonh e iai D. Elisa muito, muito felizes!

(Durante a cena seguinte vem-se JORGE e ELISA na porta.)

CENA XI

PEIXOTO e JOANA

PEIXOTO - No tens alguma roupa?... Ou s a do corpo?

JOANA - Tenho muita roupa, graas a Deus; o que no me falta. Nhonh me d mais do que eu preciso.

PEIXOTO - Pois ento vai arrumar a trouxa. E anda com isso.

JOANA - Por uma noite?... Nhonh amanh vai me buscar.

PEIXOTO - Todos eles dizem o mesmo... Amanh, amanh... e o tal amanh dura um ano.

JOANA - Que diz, meu senhor?... Um ano!... Oh! meu nhonh no como esses. Vm. h de ver... Ele quer bem sua mulata.

PEIXOTO - Vamos. Despacha-te. Vai sempre ver a roupa. No digas que te engano.

JOANA - No, meu senhor. Se eu ficar l, o que Deus no h de permitir, no... eu virei buscar os meus trapinhos. Agora!... Se eu os levasse... Era como se no tivesse mais de voltar para o poder de meu nhonh!... E Joana no poderia!

PEIXOTO - Bem! Eu c mandarei.

CENA XII

Os mesmos e JORGE

JORGE - Desculpe se os fiz esperar.

PEIXOTO - No manda mais nada ao seu servio?

JORGE - Tenho apenas uma splica a fazer-lhe.

PEIXOTO - Que diremos?

JORGE - Durante o tempo que esta... que Joana vai estar em sua casa.

PEIXOTO - Que minha escrava, quer o senhor dizer.

JORGE - Peo-lhe que a trate com doura. Est habituada a viver comigo, mais como uma companheira do que...

PEIXOTO - Escusa pedir-me isto. Sou bom senhor. O caso saberem levar-me. Anda, mulata! Vamos.

JOANA - J?!... Me deixe dizer adeus a meu nhonh.

PEIXOTO - Pois dize l o teu adeus... E nada de choramingas.

JOANA - Meu nhonh, adeus! Sua escrava vai-se embora!

JORGE - Joana!

JOANA - No chore, nhonh. por hoje s. No ?

JORGE - Eu te juro.

JOANA - Oh! Se no fosse, nhonh me deixava ir?

JORGE - Decerto que no!

JOANA - Mas se o Sr. doutor no vier amanh?

JORGE - Se ele faltar, meu Deus!

JOANA - No h de faltar, no. Sr. doutor homem de palavra...

JORGE - E quando por qualquer acaso sucedesse... Ainda tenho foras para trabalhar.

JOANA - Oh! meu nhonh! No por mim que tenho medo de ficar l. Deus testemunha... Mas quem h de tratar de meu nhonh quando sua Joana no estiver aqui?... Quem h de preparar tudo para que no lhe falte nada? E se nhonh cair doente?!... Meu Jesus!... Que dor de corao s de pensar nisso!

JORGE - Consola-te, Joana. Algumas horas depressa se passam.

JOANA - assim mesmo, nhonh... Mas que saudades que Joana vai ter... Ela que nunca saiu de junto de seu senhor... nem um dia... Que nunca se deitou sem lhe tomar a bno! Nhonh tambm h de ter saudades de sua escrava?...

JORGE - Perguntas, Joana.

JOANA - Oh! Eu sei que nhonh h de ter!... Mas no fique triste, no.

JORGE - Joana, no me faas perder a coragem... Deste modo no terei nimo.

JOANA - Est bom, nhonh. Olhe: Joana no chora mais! Est se rindo. Amanh ela estar aqui outra vez, servindo seu nhonh... E iai D. Elisa, Sr. Gomes... todos contentes!

PEIXOTO - Se continuamos assim, no saio daqui hoje! uma choradeira que nunca mais se acaba.

JORGE - No zombe destas lgrimas, senhor! Joana me criou! Nunca nos separamos. toda a minha famlia! Ela e um amigo que tive hoje a felicidade de ver. Amor de me que no conheci, amor de irm que no tive, tudo concentrei nela!

PEIXOTO - Mas preciso que terminemos com isto.

JORGE - justo... Joana! Adeus! At amanh!

JOANA - At amanh!... Sim, meu nhonh!... Mas se eu lhe pedisse...

JORGE - O qu? Dize...

JOANA - No... Para qu... Incomodar o nhonh?

JORGE - Pode... O qu?

JOANA - Nhonh tardinha... Quando se recolhesses... Podia passar...

JORGE - Compreendo... Eu irei ver-te, minha boa Joana.

JOANA - Que alegria que Joana ter!

PEIXOTO - No posso mais. Psiu! Mulata! segue-me!

JORGE - No lhe fale assim!

PEIXOTO - Ora, essa! minha escrava. Posso fazer dela o que quiser.

JORGE - Usurrio!... No me obrigue a fazer uma loucura!

JOANA - Nhonh, no se altere.... Vamos, meu senhor. Estou pronta.

PEIXOTO - Passa! Anda...

JOANA - Nhonh!... Lembre-se de sua escrava.

JORGE - Meu Deus!

ATO QUARTO

Em casa de JORGE, a mesma sala.

CENA PRIMEIRA

JORGE e ELISA

ELISA - Sr. Jorge!...

JORGE - Ah! bom dia, Elisa!... Seu pai?

ELISA - Est inteiramente calmo. Saiu... Disse-me que daqui a pouco lhe viria agradecer.

JORGE - Ele j sabe?

ELISA - Contei-lhe tudo!... No devia?

JORGE - Fez bem. Que respondeu ele?

ELISA - Sorriu, Jorge!

JORGE - Aprovou portanto...

ELISA - Parece...

JORGE - S nos falta para sermos felizes...

ELISA - O qu?... No me responde?

JORGE - No posso agora! Depois saber, Elisa.

ELISA - Deve ser alguma coisa que lhe pesa! Est inquieto!

JORGE - engano!... No tenho motivo de inquietao.

ELISA - Quer ocultar de mim, que lhe contei todos os meus pesares?

JORGE - Nada oculto... So recordaes... O esprito humano assim... Inquieta-se, possuise de um vago temor, quando maior razo tem de alegrar-se.

ELISA - Pois eu o deixo... J que no posso desvanecer, no quero perturbar essas recordaes.

JORGE - uma queixa injusta. Fique!

ELISA - Oh! No... No posso demorar-me... No devo! Quis unicamente agradecer-lhe... Na presena de meu pai no teria nimo.

JORGE - Por que, Elisa?

ELISA - No sei!... H certas coisas que... No posso explicar... Mas s ao senhor as diria!

JORGE - Tem razo, Elisa! Se h poder sublime o da alma.

ELISA - Ser talvez por isso... Eu conheo que imprprio vir aqui! Porm ontem a desgraa me arrastou sem conscincia do que fazia! Hoje foi a gratido que me trouxe.

JORGE - Uma vez por todas, Elisa. No tem que me agradecer.

ELISA - Oh! Sr. Jorge!

JORGE - No, Elisa. O que fiz foi por egosmo. No defendia a minha felicidade? E se algum deve ser grato, no sou eu?

ELISA - O que o senhor chama a sua felicidade, no tambm a minha? Fui eu que a dei ou que recebi?...

JORGE - Deu-a.

ELISA - Recebi-a com a honra e a vida de meu pai. Bem v que a gratido me pertence e a mim s!

JORGE - De modo algum!

ELISA - No ma roube!... a minha nica riqueza.

JORGE - E o amor, Elisa?

ELISA - Esse no me pertence! seu!... Bem o sabe! Adeus.

JORGE - At logo, ento?

ELISA - At logo, sim... Onde est Joana?

JORGE - Joana? L dentro... saiu... creio.

ELISA - Ainda hoje no a vi!... Desde ontem tarde!...

JORGE - Esteve ocupada talvez.

ELISA - Ralhe com ela para no ser ingrata!... verdade!. O que ficou de me dizer ontem?...

JORGE - Depois, Elisa!

ELISA - Tambm o senhor hoje vai deixando tudo para depois. Quando se realizaro todas as suas promessas?...

JORGE - No dia em que se realizarem as minhas esperanas.

ELISA - Ah!... Tem bem que esperar!

JORGE - No h de ser to m.

CENA II

Os mesmos e JOANA

ELISA - Aqui est ela!

JORGE - Joana!

JOANA - Meu nhonh!... Como est?... Dormiu bem?... No teve nenhum incmodo, no?... Ai, que j no podia!... Passar tanto tempo sem ver meu nhonh! Adeus, iai.

ELISA - Estou muito agastada contigo!... Onde que andaste?

JOANA - Eu! A mesmo, iai.

ELISA - Mas chegaste de fora... Ainda no tinhas visto Sr. Jorge hoje?

JORGE - Ainda no.

ELISA - O senhor ainda no saiu!...

JOANA - No v, iai... Sim! eu fui ontem de tarde... Aproveitei, como o tempo estava bom... Fui lavar uma trouxa de roupa numa chcara em Santa Teresa.

ELISA - Por isso que no te vi mais ontem?

JOANA - Foi, iai... Foi por isso mesmo!... Mas nhonh est triste! no fala com sua mulata.

JORGE - J te falei, Joana. Estou esperando pelo doutor!

JOANA - No tarda, nhonh... Vem sem falta. No se agonie.

ELISA - E eu no quero que me encontre aqui!

JOANA - Iai j vai?... Ento quando o dia!

ELISA - Que dia?... Comeas com as tuas graas!

JOANA - Ora, isso uma coisa tratada. No , nhonh?

JORGE - S falta o que tu sabes, Joana!

ELISA - O qu?... No me dizem?

JORGE - um segredo!

JOANA - Iai quer saber?

ELISA - Quero, sim!... a meu respeito?

JOANA - Escute, iai... No ouvido. o vestido que est se fazendo.

ELISA - Mentirosa!... Cuidas que eu acredito?

JOANA - Se eu que hei de cos-lo com estas mos!

ELISA - Antes disso tens muito que coser.

JOANA - O enxoval! No , iai?

ELISA - Joana! Por tua causa no hei de vir mais aqui. (Sai.)

CENA III

JOANA e JORGE

JORGE - Como te tratou aquele homem, Joana? No imaginas quanto me arrependi... Entretanto se no o fizesse, quem sabe o que aconteceria!

JOANA - No tenha cuidado, nhonh! Joana vive em toda a parte... O que tem que sente um aperto de corao quando no pode ver seu nhonh!

JRGE - Tambm eu! Toda a noite no pude sossegar... Faltava-me alguma coisa.

JOANA - Deveras!... Nhonh sentiu que sua Joana se fosse embora!... Como nhonh bom! Como quer bem sua Joana!

JORGE - Pois duvidavas?

JOANA - Ento eu no sei que nhonh me estima!

JORGE - Muito!... E o doutor que no chega!

JOANA - No pode tardar. Enquanto nhonh espera, eu vou endireitar isto... Como h de estar tudo numa desordem!

JORGE - Decerto!... no estando tu aqui...

JOANA Por isso eu hoje, logo que acordei, pedi a Nosso Senhor Jesus Cristo, primeiro pela vida e sade de meu nhonh, de iai D. Elisa, do Sr. Gomes, do Sr. doutor; depois prometi Nossa Senhora uma camisinha bordada para seu menino Jesus dela, o que est na igreja do Sacramento, se no deixasse dar nove horas em S. Francisco de Paula sem que eu viesse ver meu nhonh, tomar a beno a ele e fazer seu servio para que no sentisse a falta de sua Joana.

JORGE - E sou eu que hei de cumprir a tua promessa.

JOANA - No nhonh que me d tudo?... Depois, das mos de nhonh a Virgem Santa h de receber com mais gosto.

JORGE - Ela a receber do teu corao, Joana.

JOANA - Mas eu que hei de bordar a camisinha!

JORGE - Faz-te mal aos olhos o bordar.

JOANA - Para Nossa Senhora... Para seu Menino Jesus dela! Qual!

JORGE - S consinto com a condio de no trabalhares noite.

JOANA - Pois sim, nhonh. Mas eu no disse como Nossa Senhora se lembrou de mim!

JORGE - Como foi?

JOANA - Olhe, nhonh!... V-se mesmo que foi coisa do Cu! E h gente que zomba e no quer acreditar!... Pois eu estava pensando no meu canto, que volta havia de dar para ver nhonh, quando o homem me chamou e disse: "Se algum bater fala pela janela e manda esperar. Eu costumo fechar a porta da rua e levar a chave."

JORGE - Deixou-te presa?

JOANA No, nhonh! A que est o milagre de Nossa Senhora! Eu fiquei fria quando ele disse aquilo!... De repente chega uma carta! O homem l, ataranta-se todo, e l se vai, sem chave, sem nada!

JORGE - E saste?

JOANA - Fechei tudo direitinho, cerrei a porta da rua e corri at aqui.

JORGE - No se zangue ele quando voltar!

JOANA - Antes disso eu hei de estar l... Deixe-me endireitar tudo... Espanar a moblia.

JORGE - Talvez no voltes mais! Chegando o doutor...

JOANA - Quem dera, nhonh!

JORGE - No te h de alegrar mais do que a mim.

JOANA - Ora, nhonh quer se privar de sua moblia to bonita!... Simples, mas bem feitinha!... Estas cadeiras to direitinhas... e leves!... Estes aparadores... Parece que se tomou a medida pela casa.

JORGE - Preferia perder tudo isto a ver-te sair de minha casa... E como?

JOANA - O melhor a gente no se lembrar mais disto! Oh! nhonh! Que vidro este que est aqui?

JORGE - Qual, Joana?

JOANA Este, nhonh. No v?

JORGE - Cuidado, Joana. veneno!

JOANA - Veneno!... Nhonh!... Que quer fazer?... Mau...

JORGE - Ouve!...

JOANA - Mau, sim!... Nhonh um ingrato!... Meu Senhor Deus!... E eu no tive uma pancada no corao que me dissesse!

JORGE - Que ests a a inventar, Joana? Quem te disse que este veneno era para mim?

JOANA - Ah! no era... Mas como veio parar aqui?

JORGE - Eu te explico. Ningum mais do que tu deve saber. a prova da tua generosidade!... O pai de Elisa.

JOANA - Sr. Gomes?

JORGE - Queria matar-se!

JOANA - Por causa daquela letra?

JORGE - Justamente. Elisa tirou-lhe o veneno e me confessou tudo ontem!

JOANA - Que menina! ....... No me disse nada! Foi dela que nhonh tomou o vidro?... Mas no devia deixar por aqui.

JORGE - Esqueci-me. Tenho tido tantas preocupaes. D c.

JOANA - Eu guardo, nhonh, para deitar fora.

JORGE - V se te descuidas!...

JOANA - Est no seio. Vou atirar ao mar... Pode algum malfazejo...

JORGE - No o abras!

JOANA - Eu!... Nosso Senhor me defenda.

JORGE - A est o doutor!

JOANA - Ah!... Que ia fazendo?

JORGE - Hein?... Que foi?...

JOANA - Naquela aflio de ontem me esqueci!... Nhonh no diga nada a ele do que se passou!... Olhe l!

JORGE - Por qu? No queres que ele te admire?

JOANA - Nhonh! Fora de graa!... No diga nada! Por tudo quanto h!

JORGE - Tens razo!...

CENA IV

Os mesmos e DR. LIMA

DR. LIMA - Ento como se arranjou?

JORGE - Achei quem me emprestasse, mas com a condio de pagar hoje sem falta.

DR. LIMA - Muito bem! Eu fiz o que pude. Ontem nada consegui.

JORGE - E hoje?...

DR. LIMA - Adeus, Joana.

JOANA - Meu senhor passou bem?

JORGE - Mas ento, doutor?

DR. LIMA - O que lhe disse eu ontem?

JORGE - Que hoje s nove horas, se no pudesse antes.

DR. LIMA - Que horas so?

JORGE - No sei! Empenhei o meu relgio!...

JOANA - Ho de ser nove, meu senhor.

DR. LIMA - Menos cinco minutos. Eu aqui estou e o dinheiro comigo.

JORGE - Ah!

JOANA - Eu sempre disse! Homem de palavra, como meu senhor!...

DR. LIMA - Espera! que temos uma conta a ajustar...

JOANA - Comigo?... Eu no fiz nada!

DR. LIMA - J te falo. (A JORGE) Aqui tem. Est nesta carteira um conto de ris. Tire o que precisar.

JORGE - Preciso de seiscentos mil-ris. Tenho oitenta, bastam-me quinhentos e vinte.

DR. LIMA - No se acanhe!... Esses oitenta mil-ris so naturalmente o produto do seu relgio empenhado!... V desfazer essa transao. Gaste o que for preciso para pr em ordem os seus negcios. Depois falaremos.

JORGE - No lhe sei agradecer, doutor!... Se este dinheiro fosse para matar-me a fome, eu no o receberia com tanta avidez.

DR. LIMA - Agora a nossa conta, Joana. Jorge no te deu ou tem um papel?

JOANA - Meu senhor!...

JORGE - Como soube, doutor?

DR. LIMA - Eu no estava aqui?... J se esqueceram?...

JORGE - Estava... mas...

DR. LIMA - Quando te deu esse papel, que te disse Jorge?

JOANA - A que vem isto agora, meu senhor?

DR. LIMA - Ainda!... Disse-te: "Joana, nesta casa no h mais nem senhor nem escrava." (A JORGE) No foi isto?

JORGE - Foi, doutor, e repito.

DR. LIMA - Ora bem! Se eu te ouvir daqui em diante alguma destas palavras, meu senhor, sua escrava, saio por aquela porta e no ponho mais os ps aqui!

JOANA - Meu... Sr. doutor!

JORGE - Ralhe! Ralhe com ela, doutor, para ver se emenda-se.

DR. LIMA - No venho mais c e escrevo uma carta a Jorge... explicando-lhe o motivo?

JOANA - Ah! Vm. no h de fazer isto! Eu juro o que quiser.

DR. LIMA - Estamos entendidos.

JORGE - D-me licena, doutor. Vou sair um instante para saldar essa dvida que me pesa.

DR. LIMA - Sem cerimnia! V. Enquanto espero, Joana, prepara alguma coisa, que ainda no almocei.

JORGE - Ouves, Joana?!

JOANA - J. Num momento!

DR. LIMA - Ch e po, basta!... Quem toca por aqui?

JOANA - Iai.

JORGE - a minha vizinha do primeiro andar.

DR. LIMA - Que no tarda subir ao segundo?

JRGE - Talvez, doutor.

CENA V

DR. LIMA e JOANA

DR. LIMA - D-me o jornal!... Aquilo que eu te disse srio, ouviste, Joana?

JOANA - Ouvi, Sr. doutor. Quer que eu jure outra vez?

DR. LIMA - No necessrio.

JOANA - Ai!... Iai D. Elisa vai cantar! Como ela est contente hoje! Coitadinha! uma pombinha sem fel!... E como canta bem!... Ora, discpula de nhonh!... Que bonita voz!... No , Sr. doutor?

DR. LIMA - Muito; h outra que eu acharia mais bonita.

JOANA - Qual?... No capaz.

DR. LIMA - A tua, Joana...

JOANA - Gentes!... Que partes do Sr. doutor.

DR. LIMA - Se ouvisses o resto... a tua quando me disseres que o almoo est pronto.

JOANA - Santo Deus!... E eu a dar taramela!... Perdo, Sr. doutor.

DR. LIMA - Perdo-te o julgares que com sessenta anos tinha tenes de namorar-te.

CENA VI

DR. LIMA

(Cena muda. O doutor l o jornal, interrompendo as vezes a leitura para ouvir o romance francs - Aiguille - que ELISA canta; afinal adormece. Pouco depois de acabar o romance, entra JORGE.)

CENA VII

DR. LIMA e JORGE

JORGE - Que maada!

DR. LIMA - Hein!... Que ?... Que temos?

JORGE - Estou contrariado, doutor. No achei o homem.

DR. LIMA - No culpa sua. Ele que o procure.

JORGE - Fiquei de ir levar-lhe o dinheiro, eu mesmo.

DR. LIMA - Voltar depois.

JORGE - Devo pagar-lhe hoje sem falta.

DR. LIMA - O dia apenas comeou. H tempo de sobra.

JORGE - S o encontrarei de manh.

DR. LIMA - Ora, se lhe parece!... Faa disso uma questo de honra! J o procurou; cumpriu o seu dever. Ele que aparea.

JORGE - Aqui?

DR. LIMA - Ento!... Onde h de ser?

JORGE - Eu que devo ir sua casa.

DR. LIMA - H de poupar-lhe esse incmodo. No digo!

CENA VIII

Os mesmos, ELISA e GOMES

GOMES - No uma visita, Sr. Jorge, que viemos fazer-lhe, minha filha e eu.

JORGE - Sente-se, D. Elisa... Sr. Gomes, doutor!... GOMES - No uma visita, no. uma romaria, como dizem que outrora faziam aos lugares santos.

JORGE - Ora, Sr. Gomes.

GOMES - O Sr. doutor, a quem peo desculpa de minha distrao de ontem...

DR. LIMA - No tem de qu. Vi que estava indisposto.

GOMES - Estava, como pode estar o homem a quem a honra ordena que morra e sua filha rf pede que viva.

ELISA - Meu pai!... Esquea-se!.

GOMES - Ao contrrio devo lembrar! Devo confess-lo! No temos outro meio de reconhecer a dedicao daquele a quem tu deves a vida do teu pai; e eu mais do que a vida.

JORGE - Para que voltar a um passado que nos aflige a todos?

GOMES - Eu no conheo egosmo mais cruel do que o do benfeitor que recusa o reconhecimento daqueles a quem recorreu. A gratido, Sr. Jorge, no s um dever; tambm um direito.

DR. LIMA - E um direito sagrado!

JORGE - Porm, doutor, o Sr. Gomes nada me tem a agradecer. Ele o sabe; e vou dar-lhe a prova. Estamos entre amigos, Elisa... seu pai e o meu...

DR. LIMA - Pela afeio unicamente! Nunca lhe fiz servios...

JORGE - Doutor!... No h meia hora!

GOMES - V, Sr. Jorge! O senhor mesmo me d razo. JORGE - No, senhor! Oua... Eu concebi, h meses, uma esperana de cuja realizao depende a ventura de minha vida. Amava... Amo sua filha!

GOMES - Ela me confessou, Sr. Jorge.

JORGE - Confessou-lhe unicamente que eu a amava?

GOMES - E que era...

ELISA - Meu pai!...

GOMES - No cores, minha filha. O amor puro, como o teu, a coroa de virgem de uma moa. Elisa tambm o ama, Sr. Jorge.

JORGE - Que fiz eu pois, Sr. Gomes, seno velar sobre a minha felicidade?... Fui apenas egosta!... No tenho razo, doutor?...

DR. LIMA - Todos tm razo; mas preciso que se entendam. Definamos a situao, como dizem os estadistas quando a querem embrulhar. Jorge pede-lhe a mo de sua filha, Sr. Gomes.

GOMES - Responde, Elisa.

ELISA - No... Logo... meu pai!

GOMES - de ti unicamente que ele deve receber a tua mo!

ELISA - Ele j no sabe?

JORGE - verdade! S esperamos pelo seu consentimento.

GOMES - No tenho consentimento a dar... Fao um voto pela felicidade de ambos.

DR. LIMA - Isto mais claro. Marquemos o dia.

GOMES - O Sr. Jorge dir.

ELISA - J!... Que pressa!

JORGE - Elisa quem deve marcar.

ELISA - Eu no!

DR. LIMA - Pois marco eu. E aposto que vo todos ficar satisfeitos. Que dia hoje?

JORGE - Tera-feira.

DR. LIMA - Em trs dias faz-se um vestido... Sbado!

GOMES - Muito bem.

JORGE - Concordo.

ELISA - To cedo!...

DR. LIMA - Quanto casa, esta tem as acomodaes necessrias.

JORGE - Ainda no a viu, Sr. Gomes? Venha. Quero mostrar-lhe o gabinete que lhe destino.

GOMES - A mim!...

JORGE - Desejo que Elisa tenha seu pai junto de si. Entremos. casa de estudante... No repare.

CENA IX

DR. LIMA e ELISA

DR. LIMA - H pouco, sem o suspeitar, deu-me grande prazer, minha senhora. Ouvi-a cantar.

ELISA - Ah! Estava aqui?

DR. LIMA - Era um romance francs!...

ELISA - Aprendi-o a cantar sentindo-o. Por isso gosto muito dele.

DR. LIMA - Tem uma linda voz!

ELISA - Qual!... H muitos dias que no cantava! Hoje tive umas saudades!

DR. LIMA - Da msica ou do mestre?...

CENA X

Os mesmos e PEIXOTO

PEIXOTO - Viva, senhor!

DR. LIMA - Tire o chapu!... No v que est diante de uma senhora?

PEIXOTO - No reparo nestas coisas... A minha escrava?...

DR. LIMA - Que escrava? O senhor sabe a quem fala?

PEIXOTO - A escrava que o tal Sr. Jorge me vendeu!... Fugiu-me esta manh!... Est acoitada aqui!

ELISA - Joana!

DR. LIMA - Tranqilize-se, D. Elisa. Joana est forra. Jorge deu-lhe ontem a carta minha vista!

ELISA - Ela o merecia!

PEIXOTO - Que histria est a o senhor a contar?

DR. LIMA - Digo-lhe a verdade.

PEIXOTO - Pois enganou-se!... Quero j para aqui a minha escrava!... Seno vou polcia!... uma velhacada!

DR. LIMA - Lembro-lhe que no est em sua casa! De que escrava fala o senhor!

PEIXOTO - Quantas vezes quer que lhe diga?... Da mulata Joana, que comprei ontem!

ELISA - Ah!

DR. LIMA - O senhor mente!

PEIXOTO - Veremos!... Eu lhe mostrarei para que serve este papel. (O doutor l o papel na mo de PEIXOTO. JOANA aparece no fundo.)

CENA XI

Os mesmos, JORGE e GOMES

JORGE - Cale-se.

GOMES - Este miservel aqui!

PEIXOTO - A minha escrava!

DR. LIMA - Desgraado!...

JORGE - Doutor...

DR. LIMA - Tu vendeste tua me! (JOANA foge.)

JORGE - Minha me!... Ah!...

DR. LIMA - Tua me, sim!... Digo-o alto! porque te sei bastante nobre para no renegares aquela que te deu o ser. (Pequena pausa.)

PEIXOTO - Em todo o caso... Eu no perco o meu dinheiro.

DR. LIMA - Quanto se lhe deve?

PEIXOTO - Seiscentos mil-ris! (JORGE tira o dinheiro.)

DR. LIMA - D-me este papel.

JORGE - No o rasgue, doutor!

DR. LIMA - Para que conservar esse testemunho?

JORGE - Para exprobrar-lhe o que me obrigou a fazer!... Porque foi ela... que tratou com esse homem.

PEIXOTO - L isso a pura verdade.

JORGE - A carta rasgou-a!

DR. LIMA - Amor de me!...

JORGE - Ah! Meu pai!... Como deves sofrer neste momento!

DR. LIMA - Ele no teve tempo de declarar... A morte foi repentina.

JORGE - E ter vivido vinte anos com ela, recebendo todos os dias, a todo o instante as efuses desse amor sublime!... E no adivinhar!... No pressentir!... Perdo, minha me!... Onde est ela? (Sai.)

CENA XII

DR. LIMA, GOMES, ELISA, PEIXOTO e VICENTE

VICENTE (a PEIXOTO) - Alto l, camarada! (Segura-o pela gola.)

PEIXOTO - Isto so modos!

VICENTE - Bom dia, Sr. doutor e companhia.

DR. LIMA - Adeus.

PEIXOTO - Largue-me, senhor!

VICENTE - Est seguro! Deixe-se de partes.

PEIXOTO - Com que direito me priva de sair?

VICENTE - J lhe digo. (L) "Mandado de priso passado a requerimento do Dr. Promotor!..."

PEIXOTO - Eu preso!... Por qu?

VICENTE - Por causa de certas letras...

PEIXOTO - falso!

VICENTE - So falsas mesmo as tais letras...

PEIXOTO - Sr. Vicente...

VICENTE - Romo, meu caro senhor, Romo... Tenha a bondade de seguir-me.

GOMES - Deus justo! (ELISA entra rapidamente na alcova.)

CENA XIII

DR. LIMA, GOMES e JORGE

JORGE - Viu-a, doutor?... No a encontrei!... Procurei tudo!

DR. LIMA - Sossegue, Jorge! Deve ter sado... Ela nada sabe ainda! Seja prudente... No lhe anuncie de repente!... O choque pode ser terrvel!.

JORGE - No me sei conter!... Quero abra-la!... Minha me!... Que prazer supremo que eu sinto em pronunciar este nome!... Parece-me que aprendi-o h pouco!...

GOMES - Sr. Jorge.

JORGE - Ah! Desculpe... Esqueci-me que estava aqui... O que acabo de SABER!...

GOMES - Penaliza-me bastante, creia.

JORGE - Como, Sr. Gomes?

GOMES - Sinto muito, porm. O senhor compreende a minha posio... As consideraes sociais...

JORGE - Acabe, senhor!...

GOMES - Esse casamento no mais possvel!

JORGE - Ah!

DR. LIMA - Por que razo, Sr. Gomes?

JORGE - Porque no reneguei minha me!

GOMES - Sr. Jorge, eu o estimo... porm...

JORGE - Tem razo, Sr. Gomes!... O senhor me julga indigno de pertencer sua famlia porque eu sou filho daquela que se vendeu para salvar essa mesma honra em nome da qual me repele!

GOMES - Que diz, senhor?...

ELISA (fora) - Jorge!... Sua me!...

JORGE - Elisa!... Aonde?... (Entra na alcova.)

GOMES - Nas minhas circunstncias que faria, Sr. doutor?

DR. LIMA - No h consideraes nem prejuzos, senhor, que me obriguem a cometer uma ingratido.

CENA XIV

DR. LIMA, GOMES, JORGE e JOANA

JORGE - Doutor, acuda!... Depressa!...

DR. LIMA - O qu?

ELISA - Este vidro!...

GOMES - Envenenada!...

JOANA - Um ataque!...

JORGE - E o mesmo veneno que ela arrancou-lhe dos lbios... Sr. Gomes!

DR. LIMA - Que fizeste, Joana?

JOANA - Nada, meu... Sr. doutor.

JORGE - Salve-a, meu amigo!...

DR. LIMA - S Deus!... A cincia nada pode!

JORGE - Minha me!...

JOANA - No!... Eu no sou sua me, nhonh... O que ele disse, Sr. doutor, no verdade... Ele no sabe...

DR. LIMA - Joana!...

JOANA - No verdade, no!... Pois j se viu isso?... Eu ser me de um moo como nhonh!... Eu uma escrava!... No v, nhonh, que ele se engana?

JORGE - Me perdoa, minha me, no te haver conhecido!

JOANA - Sr. doutor quer dizer que eu fui ama de nhonh!... Que nhonh era meu... meu... de leite... s... s de leite!...

JORGE - Chama-me teu filho!... Eu te suplico!...

JOANA - Mas no e... no!... Eu juro...

DR. LIMA - Joana!... Deus nos ouve!

JOANA - Por Deus mesmo... Ele sabe por que digo isto!... Por Deus mesmo... Juro... que... Ah!...

JORGE - Morta!...

ELISA - Minha boa Joana!...

JOANA - Escute, iai Elisa... a ltima coisa que lhe peo... Iai h de fazer meu nhonh muito feliz!... Me promete?... Queira a ele tanto bem, como Joana queria... Mas, nem iai nem ningum pode... no!...

JORGE - Minha me!... Por que foges de teu filho, apenas ele te reconhece?

JOANA - Adeus, meu nhonh... Lembre-se s vezes de Joana... Sim?... Ela vai rezar no cu por seu nhonh... Mas antes eu queria pedir..

JORGE - O que, me? Pede-me!...

JOANA - Nhonh no se zanga?

JORGE - Eu sou teu filho!... Dize!... Uma vez ao menos... este nome.

JOANA - Ah!... No!... No posso!

JORGE - Fala! Fala!

JOANA - um atrevimento!... Mas eu queria antes de morrer... beijar sua... sua testa, meu nhonh!...

JORGE - Me!...

JOANA - Ah!... Joana morre feliz!

JORGE - Abandonando seu filho.

JOANA - Nhonh!... Ele se enganou!... Eu no... Eu no sou tua me, no... meu filho! (Morre.)

JORGE (de joelhos) - Minha me!...

ELISA - E minha, Jorge!...

GOMES - Ela abenoe to santa unio!...

DR. LIMA - E me perdoe o mal que lhe fiz!

FIM DE "ME"