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Contaminacin por basura

Se puede considerar basura todo aquello que ha dejado de ser til y, por tanto, tendr que eliminarse o tirarse. La basura se clasifica en tres diferentes categoras: 1. Basura orgnica. Se genera de los restos de seres vivos como plantas y animales, ejemplos: cscaras de frutas y verduras, cascarones, restos de alimentos, huesos, papel y telas naturales como la seda, el lino y el algodn. Este tipo de basura es biodegradable. 2. Basura inorgnica. Proviene de minerales y productos sintticos, como los siguientes: metales, plstico, vidrio, cartn plastificado y telas sintticas. Dichos materiales no son degradables. 3. Basura sanitaria. Son los materiales utilizados para realizar curaciones mdicas, como gasas, vendas o algodn, papel higinico, toallas sanitarias, pauelos y paales desechables, etctera. Basura orgnica. Esta ltima es a la que realmente se considera como basura, ya que en ella se da la presencia de microorganismos causantes de enfermedades, por tanto, debe desecharse en bolsas cerradas y marcadas con la leyenda basura sanitaria. Los desechos inorgnicos pueden reciclarse o reutilizarse, y los orgnicos, convertirse en fertilizantes, abonos caseros o alimento para algunos animales. Lamentablemente, la mayora de las actividades que el ser humano desempea son generadoras de basura. El problema principal consiste en la cantidad de desechos producidos, y que en la mayora de las ocasiones ni siquiera se cuenta con los espacios suficientes para recibirlos. En la actualidad, en Chile, solo los habitantes de la Regin Metropolitana generan en promedio un kilo de basura al da. Si se considera que hoy viven en dicha regin seis millones de personas, esto se traduce en unas seis mil toneladas de basura diaria. Es evidente que esas grandes cantidades de basura afectarn el medio ambiente, ya sea en la calidad del aire cuando llegan a l gases provenientes de la descomposicin de la basura; del suelo cuando los desechos se incorporan a l, o del agua si los residuos se vierten en ella o simplemente si son arrastrados por las lluvias. Efectos de la basura en el aire Cuando se pudren o se descomponen los residuos orgnicos de la basura se llegan a desprender gases tipo invernadero, entre ellos estn: Metano (CH4). Proviene de la descomposicin de la materia orgnica por accin de bacterias; se genera en los rellenos sanitarios; es producto de la quema de basura, de la excrecin de animales y tambin proviene del uso de estufas y calentadores. xido nitroso (N2O). Se libera por el excesivo uso de fertilizantes; est presente en desechos orgnicos de animales; su evaporacin proviene de aguas contaminadas con nitratos y tambin llega al aire por la putrefaccin y la quema de basura orgnica.

Dixido de carbono (CO2). Es el gas ms abundante y el que ms daos ocasiona, pues adems de su toxicidad, permanece en la atmsfera cerca de quinientos aos. Las principales fuentes de generacin son: la combustin de petrleo y sus derivados, quema de basura, tala inmoderada, falta de cubierta forestal y la descomposicin de materia orgnica. Estos gases tipos invernadero contribuyen a atrapar el calor generado por los rayos solares en la atmsfera, en un proceso conocido como efecto invernadero. Ese fenmeno contribuye a los cambios climticos que se presentan actualmente y pueden ser ms drsticos que los ocurridos en los ltimos cien aos. Todos los gases tipo invernadero son componentes naturales de la atmsfera, pero el problema reside en la elevada concentracin de los mismos que hace imposible removerlos de la atmsfera de forma natural. Consecuencias del aumento de la temperatura de la Tierra Los cientficos dedicados a estudiar los cambios climticos del planeta han encontrado que en los ltimos aos la temperatura se ha incrementado de 0,5 a 1,0 C. Se estima que en los prximos cincuenta aos, la temperatura puede elevarse de 1,5 a 5,5 C, si no se controla la presencia de gases de invernadero en la atmsfera. Se puede pensar que tal fenmeno no es tan negativo, despus de todo, pues tenemos cambios estacionales, o aun, los que llegan a presentarse de un da para otro. Sin embargo, se habla de un incremento a escala mundial que alterara no slo la temperatura, sino la lluvia, los vientos, la humedad e incluso el desarrollo de los ecosistemas. Si el agua empieza a calentarse, las zonas de hielo comenzaran a derretirse ocasionando que el nivel de agua aumente y, al elevarse, muchas de las ciudades costeras desapareceran bajo el agua. Se calcula que con un aumento de un metro quedaran inundadas amplias zonas de ciudades como Shanghai, El Cairo, Bangkok, Venecia, el parque nacional de Everglades, en Florida, adems se inundaran las costas de California, Baja California y Baja California Sur, en los Estados Uidos, as como amplias extensiones de Sonora hasta Oaxaca en Mxico; si aumentara 1,5 metro quedaran sumergidas Carolina del Norte y del Sur (Estados Unidos), las islas Marshall (en el ocano Pacfico) y las Maldivas (frente a la India) y algunas islas del Caribe. Tambin se sabe que muchos tanques de almacenamiento de desechos peligrosos se localizan precisamente en las costas, si stas se inundaran, podra haber derrames muy peligrosos. Efecto de la basura en el agua La contaminacin del agua se debe en gran medida a las diversas actividades industriales, las prcticas agrcolas y ganaderas, as como a los residuos domsticos o escolares en general y que al verterse en ella modifican su composicin qumica hacindola inadecuada para el consumo, riego o para la vida de muchos organismos. Se puede clasificar en dos grupos los contaminantes del agua: orgnicos e inorgnicos.

Los primeros estn formados por desechos materiales (restos de comida, cscaras, etc.) generados por seres vivos. Asimismo, se consideran contaminantes orgnicos los cadveres y el excremento. Los segundos son los contaminantes procedentes de aguas negras arrojadas por las casas habitacin, industrias o los agricultores. Al depositar basura orgnica en el agua, sta atrae a un gran nmero de bacterias y protozoarios que se alimentan con esos desechos, su actividad aumenta su reproduccin a gran escala, y con ello crece exageradamente su poblacin, en consecuencia consumen un mayor volumen del oxgeno disuelto en el agua; causando la muerte de muchos peces al no tener ese elemento indispensable para realizar el proceso respiratorio. Sin embargo, las bacterias no se afectan porque muchas especies pueden realizar la respiracin sin la presencia de oxgeno, es decir, de forma anaerobia. Ese proceso conocido como fermentacin ocasiona que el agua se vuelva turbia, que despida olores ftidos por la presencia de cido sulfhdrico y metano (productos de la fermentacin), y originar la muerte de muchos peces, en ocasiones de importancia econmica para el hombre. En el agua tambin ocurre la putrefaccin de materia orgnica. Con este trmino se designa la descomposicin de protenas, que es un proceso similar a la fermentacin. Las algas, por otra parte, tambin aprovechan la presencia de basura orgnica para aumentar su tasa de reproduccin y se vuelven tan abundantes que impiden el desarrollo de otros seres vivos. En algunos ros y lagos del sur de Chile (lago Nalalhue, baha de Concepcin, lago Seoranza, etc.), ya han empezado los procesos de eutrificacin (nutricin) de sus aguas, con el consiguiente desarrollo desmedido de vegetales acuticos que ya han ocasionado graves daos al ecosistema. Las aguas negras, es decir, el agua ya utilizada para el aseo personal, de la casa y hasta la que proviene de los baos, puede ser muy peligrosa si los restos de excremento contienen organismos patgenos que originen enfermedades como el clera, amebiasis, tifoidea, etctera. Los desechos inorgnicos incluyen sustancias qumicas peligrosas como el plomo, arsnico, mercurio; adems de los detergentes, insecticidas, fertilizantes y hasta petrleo. Efectos de la basura en el suelo Los desechos y residuos materiales que van depositndose en la tierra, se descomponen y la daan, con lo cual ocasionan severos problemas ambientales ya que en ella viven la mayora de los organismos, incluyendo al ser humano. Adems, de ella se obtienen gran parte de los recursos utilizados en la alimentacin. Todos los seres vivos presentan un ciclo de vida dentro del cual nacen, crecen, se reproducen y mueren. Durante l, realizan diversos procesos biolgicos como la alimentacin, la digestin o la reproduccin. Cuando se altera el ambiente en el que viven, estos procesos se interrumpen o se llevan a cabo de forma deficiente. La basura y los desechos materiales orgnicos e inorgnicos que se arrojan en la naturaleza, modifican sus condiciones y provocan cambios que pueden ir desde la erosin hasta la extincin de las especies. Los depsitos de basura al aire libre no slo acaban con el hbitat natural de los organismos, sino que interrumpen los ciclos biogeoqumicos, o acaban con los integrantes de las cadenas alimentarias.

Como consecuencia, el ser humano tendr menos recursos para alimentarse, al buscar nuevas tierras que explotar daar an ms las condiciones del planeta y adems podr contraer numerosas enfermedades ocasionadas por arrojar basura en el medio natural. La basura en la ciudad El manejo de la basura se resume a un ciclo que comienza con su generacin y acumulacin temporal, continuando con su recoleccin, transporte y transferencia y termina con la acumulacin final de la misma. Es a partir de esta acumulacin cuando comienzan los verdaderos problemas ecolgicos, ya que los basureros se convierten en focos permanentes de contaminacin. Existen varias formas de acumulacin, una de ellas es la de los tiraderos a cielo abierto, zonas donde simplemente se acumulan los desechos sin recibir ningn tipo de tratamiento. Otro medio de apilamiento final es el enterramiento controlado, que consiste en disponer la basura en algn rea relativamente pequea, dentro de algn sitio elegido para este fin, extenderla, comprimirla y cuando llegue a una altura de dos metros, se cubre con tierra trada de alguna obra de excavacin. Entre los fenmenos que causan los problemas ambientales est la mezcla de los residuos industriales con la basura en general. Se calcula que se producen ms de doscientas mil toneladas de residuos industriales por da, y que la mayor parte de los industriales, incluyendo a los dueos de pequeos de talleres, los entregan a los servicios municipales de recoleccin, donde son mezclados sin ninguna precaucin con la basura domstica y son transportados a tiraderos a cielo abierto. Se considera peligroso cualquier desecho que sea inflamable, corrosivo, reactivo, txico, radiactivo, infeccioso, fitotxico, teratognico o mutagnico. En comparacin con los procesos naturales, donde se producen sustancias qumicas complejas en que el impacto es mnimo, los procesos son cclicos y se llevan a cabo con ayuda de catalizadores muy eficientes; la industria, en cambio, gasta gran cantidad de energa y agua, sus procesos son lineales y producen muchos desechos. Los basurales causan problemas ambientales que afectan el suelo, el agua y el aire: la capa vegetal originaria de la zona desaparece, hay una erosin del suelo, contamina a la atmsfera con materiales inertes y microorganismos. Con el tiempo, alguna parte de ellos se ir descomponiendo y darn lugar a nuevos componentes qumicos que provocarn la contaminacin del medio, que provocarn que el suelo pierda muchas de sus propiedades originales, como su friabilidad, textura, porosidad, permeabilidad, intercambio catinico, concentracin de macro y micronutrientes. Los nuevos componentes son principalmente las biogs y los lixiviados. En la elaboracin de biogs intervienen hongos y bacterias aerbicas cuyos subproductos finales son el bixido de carbono, el amoniaco y el agua. En una primera etapa en presencia de agua y enzimas bacterianas extracelulares se forman compuestos solubles de bajo peso molecular. En una segunda etapa, llamada metanognica debido a que produce una cantidad considerable de metano, adems de bixido de carbono, se da por la accin del calor producido durante la fermentacin que alcanza los 70 C, donde se rompe la molcula de cido actico y, en presencia de agua, da lugar a la formacin de metano y bixido de carbono.

Otros gases son producidos en las biogs como lo son el etano, el propano, la fosfina, el cido sulfhdrico, el nitrgeno y los xidos nitrosos, y todos estos compuestos son altamente txicos para la vegetacin y otros organismos. Los lixiviados pueden definirse como lquidos que al percolarse por las capas del suelo u otro material slido permeable, van disolvindolo en su totalidad o a algunos de sus componentes. Los lixiviados pueden presentar un movimiento horizontal, o sea que se desplazarn a lo largo del terreno, contaminando y daando as el suelo y vegetacin tanto del terreno como de zonas aledaas. Tambin puede ocurrir un movimiento vertical, que penetre el subsuelo y en muchas ocasiones alcance los mantos freticos y acuferos, lo que causa gigantescos problemas de contaminacin del agua subterrnea, principal fuente de abastecimiento de agua potable en muchas ciudades. Los lixiviados arrojan como resultado un pH de 9 y la presencia de una gran cantidad de sales, lo que se refleja en una alta conductividad, en ausencia de oxgeno y en alto contenido de metales pesados, como el cadmio, cromo, cobre, fierro, plomo y zinc cuyas concentraciones rebasan los lmites de toxicidad. Una mala eleccin del sitio y un mal manejo de los desechos afecta en una zona muy amplia y no nicamente a las zonas aledaas, debido a que el aire y el agua son bienes que consumen los habitantes de toda una ciudad. Problemas adicionales para la rehabilitacin ecolgica de estos lugares sern el que no se podr dar una sucesin de microorganismos y de la vegetacin, debido a la alta concentracin de metales pesados, la presencia de biogs y la difcil degradacin de los materiales acumulados. Hay varias formas de reducir el impacto que todos estos fenmenos tienen. Se deben implantar tecnologas limpias, anlogas a las de los productos naturales, que permitan seguir produciendo los satisfactores necesarios para el hombre moderno, pero con un bajo costo ambiental. Deben optimizarse los procesos, y minimizarse los volmenes generados de residuos, el reciclado, el reso de los residuos y el intercambio de desechos entre fbricas. Es necesaria la transformacin de los residuos a formas no peligrosas. La materia orgnica debe ser trasformada en compost para su reintegracin al ecosistema y adems se deben tomar precauciones para la construccin del relleno sanitario, tales como la impermeabilizacin del suelo, y la captacin del biogs y de los lixiviados. Rellenos sanitarios Segn las autoridades de la Comisin Nacional del Medio Ambiente (Conama) un basural es aquel lugar donde se tira la basura de forma ilegal y no recibe ningn tipo de tratamiento; por lo tanto, lo puede constituir cualquier sitio eriazo dedicado para este fin por la poblacin sin permiso de la autoridad correspondiente. En cambio, relleno sanitario consiste en el enterramiento ordenado y sistemtico de la basura en el menor espacio posible, compactndola y cubrindola con tierra. Por lo tanto, a continuacin hablaremos de los distintos tipos de rellenos: Las basuras producido por el hombre generalmente contienen sustancias txicas o nocivas. Los basurales antiguos (con los cuales se cuentan todava en gran cantidad en Chile), que no son construidos basados en innovaciones y experiencias modernas y estndares tcnicos adecuados, permiten que sustancias nocivas pueden pasar al agua subterrnea causando contaminaciones graves del agua potable (o del agua para otro uso).

Con la construccin de rellenos sanitarios modernos se quiere asegurar que sustancias contaminantes no pasan a un lugar donde pueden causar daos. Rellenos sanitarios subterrneos Los rellenos sanitarios subterrneos se usan para deshechos fciles solubles de alta toxicidad y tambin para deshechos radiactivos de origen civil o militar. Rellenos sanitarios superficiales

Ejemplos para la construccin de basurales o rellenos superficiales Los rellenos sanitarios superficiales son ms comunes y son usado para todo tipo de desechos. Tambin existen rellenos sanitarios en forma de lagunas para residuos lquidos. En Chile todava se cuenta con una alta cantidad rellenos sanitarios no ordenados que no son construidos en forma adecuada, con la tecnologa moderna correspondiente y disponible. Los gastos para la construccin de un relleno sanitario moderno, la preparacin del subsuelo, el sellamiento superficial y el control del relleno, cuando ya no se ocupa ms, son altos. Pero hay que tomar en cuenta que los peligros para la salud del hombre y los daos causados en la naturaleza pueden ser tan grandes, que los costos para descontaminacin y saneamiento de un relleno no ordenado o un vertedero ilegal (que tambin implica problemas estticos) pueden ser mucho ms altos en el futuro que la construccin y mantencin de un relleno sanitario moderno ahora. Barreras de seguridad Segn el concepto moderno para la planificacin y construccin de rellenos sanitarios, se exige un sistema de varias barreras de seguridad con el objetivo de no dejar entrar agua al relleno y no dejar pasar lixiviados al subsuelo del relleno y al agua subterrnea. Principalmente se definen tres tipos de barreras que en conjunto deben prevenir el traspaso de sustancias nocivas del relleno al subsuelo: Barrera sustancial (tipo de desecho) Barrera geolgica (subsuelo de gran espesor y permeabilidad reducida) Barrera tcnica (sistema de sellos y control)

Tapa superficial de rellenos sanitarios Ms problemtico que la preparacin del subsuelo es el sello superficial. Es difcil prevenir a largo plazo infiltracin elevada de precipitaciones al relleno o un escape lateral de gases o lixiviado. Un ejemplo para una sistema avanzada de un sello superficial muestra el dibujo de abajo, en que se grafica la implementacin de jardines o parques en la superficie del relleno sanitario debido a que este terreno queda inhabilitado para construcciones slidas por la liberacin de gases (biogs) y adems por que el terreno va evolucionando en el tiempo provocando desniveles.

Acciones para evitar la contaminacin del ambiente por la basura Acciones en el hogar El hogar debe ser el primer sitio en el que se inicien las acciones para controlar el exceso de basura. Se debe inculcar en la familia, desde que los hijos son pequeos, aquellas normas educativas encaminadas a reducir la contaminacin. De igual forma que se educa a un nio en hbitos tan comunes como lavarse las manos antes de comer o despus de ir al bao, se le puede ensear a tirar la basura en el sitio adecuado, considerando que cada familia deber practicar la separacin de los desechos. As, cuando los pequeos crezcan, ser parte de su formacin conocer qu actitudes tomar respecto de los desechos que genere. Algunas acciones importantes son: Aprender a comprar. Se debe adquirir nicamente aquellos productos que realmente se necesitan. Aprender a escoger. Cuando se adquiera algn producto es importante seleccionar slo aquellos cuyos empaques puedan reciclarse. En ocasiones cuesta ms el material que sirve como envoltura que el producto en s, las galletas, por ejemplo, se venden en presentaciones muy llamativas que inducen al consumo; pero, realmente vale la pena pagar por una caja costosa, que en su interior puede contener las mismas galletas que otra marca cuya presentacin sea ms sencilla? Debe evitarse comprar productos no retornables; esto sucede con frecuencia con los refrescos embotellados en recipientes de plstico. En algunos productos puede encontrarse una leyenda que dice: "elaborado con material reciclable"; esas empresas colaboran al mejoramiento del ambiente. Si se necesita algn producto en aerosol, es fundamental que no contenga clorofluorocarbono (CFC), pues dicha sustancia contamina la atmsfera y destruye la capa de ozono.

Antes de tirar algo a la basura, hay que pensar si podra ser todava til para algn propsito. Esta accin se conoce como reutilizar, y significa darle uso a lo que de otro modo se convertira en basura. Se pueden reutilizar cajas, bolsas, envases de plstico y vidrio, etctera. Separar la basura de acuerdo con su origen y depositarla en diferentes recipientes. La basura de origen orgnico puede servir para preparar compost casero, que es un excelente fertilizante para abonar el jardn o las plantas. Mientras haya basura en casa, se debe mantener en botes perfectamente cerrados. Depositar la basura en los camiones recolectores o en los lugares destinados para ello. No arrojar ni dejar basura en la calle, parque o jardines. No quemar la basura, su combustin contamina la atmsfera. Barrer la calle y si se tiene perros, no permitir que su excremento permanezca en la va pblica. Acciones en el colegio En las escuelas tambin debe separarse la basura al tirarla. Si no se realiza esta prctica, se debe comentarlo con las autoridades escolares para que se distribuyan botes que permitan hacerlo. No desperdiciar papel. Una hoja debe utilizarse por ambos lados. Si por alguna razn se ech a perder, puede servir para anotar recados o practicar operaciones matemticas. Comprar slo los tiles escolares necesarios, aprovechar los cuadernos viejos para hacer borradores, o bien, para hacer un cuaderno nuevo con las hojas limpias de los tiles del ciclo escolar pasado. Preparar los alimentos del recreo en casa, evitando as el consumo excesivo de alimentos "chatarra" en el colegio ya que, adems de ser menos sanos, generan ms basura. Aprovechar el tiempo libre reutilizando basura. Formar equipos de trabajo para informar a la comunidad escolar los problemas y soluciones referentes a la basura. Acciones industriales Las industrias deben contar con planes de trabajo encaminados a resolver el destino final de los desechos que producen; en ellos se deben considerar los siguientes: Contar con plantas de tratamiento tanto para aguas residuales como para los desechos slidos generados. Separar la basura antes de tirarla para su reciclaje. Cada empresa debe fomentar esta prctica con su personal. Reutilizar el material de oficina y evitar el desperdicio de papel e implementos de escritorio, como lpices, bolgrafos, gomas, papel carbn, sobres, clips, etctera. Crear centros de acopio, patrocinados por las mismas industrias, para recibir y utilizar productos de desecho que las pueden beneficiar reduciendo sus costos de produccin.

Contribuir en el recibimiento de productos de desecho que les pudieran ser tiles. Es muy comn el hecho de que muchas empresas compren papel, cartn o vidrio, pero otras, por ejemplo, las relacionadas con la industria automotriz deben recibir el aceite usado que se tira a las coladeras y llega al agua, contaminndola gravemente. Se ha calculado que el aceite automotriz usado, puede contaminar casi cuatro millones de litros de agua potable. Las empresas de este ramo deben contar con la infraestructura y las tcnicas de manejo adecuadas para enfrentar situaciones como las mencionadas. Establecer programas que contemplen las opciones posibles para deshacerse, de forma adecuada, de los residuos txicos y peligrosos Auspiciar campaas para orientar y concientizar a su personal sobre el control de la basura. Acciones agrcolas y ganaderas Es muy importante estar conscientes de que la agricultura y la ganadera no son actividades industriales, ya que no trabajan slo con mquinas sino tambin con seres vivos que deben tratarse como tales. Las personas que realizan estas labores deben tener presente este hecho, seguramente daaran menos la naturaleza y sus prcticas seran ms racionales y productivas. Algunas acciones que deben llevarse a cabo son: Utilizar fertilizantes orgnicos como el estircol y compost y slo en casos necesarios usar los inorgnicos en la menor cantidad posible. Recurrir a los mtodos biolgicos de control de plagas en lugar de pesticidas qumicos que tienen sustancias txicas. No dejar basura en los lugares de trabajo. No permitir la acumulacin de los desechos producidos por el ganado. Utilizar letrinas o retretes para no dejar los excrementos a flor de tierra. Controlar el uso de agua y sobre todo no regar con aguas negras los cultivos, ya que es peligroso para la salud. Mantener limpios los establos, chiqueros y corrales. Ver: La basura en Chile Es propiedad: www.profesorenlinea.cl. Registro N 188.540

!! CUNTO TIEMPO DURAN LAS COSAS ANTES DE DEGRADARSE? !!


1 ao: El papel, compuesto bsicamente por celulosa, no le da mayores problemas a la naturaleza para integrar sus componentes al suelo. Si queda tirado sobre tierra y le toca un invierno lluvioso, no tarda en degradarse. Lo ideal, de todos modos, es reciclarlo para evitar que se sigan talando rboles para su fabricacin 5 aos: Un trozo de chicle masticado se convierte en ese tiempo, por accin del oxgeno, en un material duro que luego empieza a resquebrajarse hasta desaparecer. El chicle es una mezcla de gomas de resinas naturales, sintticas, azcar, aromatizantes y colorantes. Degradado, casi no deja rastros 10 aos: Ese es el tiempo que tarda la naturaleza en transformar una lata de gaseosa o de cerveza al estado de xido de hierro. Por lo general, las latas tienen 210 micrones de espesor de acero recubierto de barniz y de estao. A la intemperie, hacen falta mucha lluvia y humedad para que el xido la cubra totalmente. 10 aos: Los vasos desechables de polipropileno contaminan menos que los de poliestireno material de las cajitas de huevos-. Pero tambin tardan en transformarse. El plstico queda reducido a molculas sintticas, invisibles pero siempre presentes. 30 aos: Los envases tetra-brik no son tan txicos como uno imagina. En realidad, el 75 % de su estructura es de la celulosa, el 20 de polietileno puro de baja densidad y el 5 por ciento de aluminio. Lo que tarda ms en degradarse es el aluminio. La celulosa, si est al aire libre, desaparece en poco ms de 1 ao. 30 aos: Lacas y espumas son algunos de los elementos ms polmicos de los desechos domiciliarios. Primero porque al ser un aerosol, salvo especificacin contraria, ya es un agente contaminante por sus CFCs (clorofluorocarbonos) Por lo dems, su estructura metlica lo hace resistente a la degradacin natural. El primer paso es la oxidacin. 30 aos: La aleacin metlica que forma las tapitas de botellas puede parecer candidata a una degradacin rpida porque tiene poco espesor. Pero no es as. Primero se oxidan y poco a poco su parte de acero va perdiendo resistencia hasta dispersarse. 100 aos: De acero y plstico, los encendedores desechables se toman su tiempo para convertirse en otra cosa. El acero, expuesto al aire libre, recin comienza a daarse y enmohecerse levemente despus de 10 aos. El plstico, en ese tiempo, ni pierde el color. Sus componentes son altamente contaminantes y no se degradan. La mayora tiene mercurio, pero otros tambin pueden tener zinc, cromo, arsnico, plomo o cadmio. Pueden empezar a separarse luego de 50 aos al aire libre. Pero se las ingenian para permanecer como agentes nocivos. 100 a 1.000 aos: Las botellas de plstico son las ms rebeldes a la hora de transformarse. Al aire libre pierden su tonicidad, se fragmentan y se dispersan. Enterradas, duran ms. La mayora est hecha de tereftalato de polietileno (PET), un material duro de roer: los microorganismos no tienen mecanismos para atacarlos. Ms de 100 aos: Los corchos de plstico estn hechos de polipropileno, el mismo material de los popotes y envases de yogurth. Se puede reciclar ms fcil que las botellas de agua mineral (que son de PVC, cloruro de polivinilo) y las que son de PET (tereftalato de polietileno) 150 aos: Las bolsas de plstico, por causa de su mnimo espesor, pueden transformarse ms rpido que una botella de ese material. Las bolsitas, en realidad, estn hechas de polietileno de

baja densidad. La naturaleza suele entablar una "batalla" dura contra ese elemento. Y, por lo general, pierde. 200 aos: Las zapatillas estn compuestas por cuero, tela, goma y, en algunos casos, espumas sintticas. Por eso tienen varias etapas de degradacin. Lo primero que desaparece son las partes de tela o cuero. Su interior no puede ser degradado: slo se reduce. 300 aos: La mayora de las muecas articuladas son de plstico, de los que ms tardan en desintegrarse. Los rayos ultravioletas del sol slo logran dividirlo en molculas pequeas. Ese proceso puede durar cientos de aos, pero desaparecen de la faz de la Tierra. Ms de 1.000 aos: Tiempo que tardan en desaparecer las pilas. 4.000 aos: La botella de vidrio, en cualquiera de sus formatos, es un objeto muy resistente. Aunque es frgil porque con una simple cada puede quebrarse, para los componentes naturales del suelo es una tarea titnica transformarla. Formada por arena y carbonatos de sodio y de calcio, es reciclable en un 100%.

Bibliografa http://www.profesorenlinea.cl/ecologiaambiente/ContaminacionBasura.htm http://www.natura-medioambiental.com/2008/04/cunto-tiempo-duran-las-cosas-antes-de.html