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Las plantas son organismos vivientes autosuficientes pertenecientes al mundo vegetal que pueden habitaren la tierra o en el agua.

Existen ms de 300.000 especies de plantas, de las cuales ms de 250.000 producen flores. A diferencia de los animales, que necesitan digerir alimentos ya elaborados, las plantas son capaces de producir sus propios alimentos a travs de un proceso qumico llamado fotosntesis. La fotosntesis consiste bsicamente en la elaboracin de azcar a partir del C02 (dixido de carbono) minerales y agua con la ayuda de la luz solar.

Las plantas han tenido y tienen un papel fundamental en la historia de la vida sobre la Tierra. Ellas son las responsables de la presencia del oxgeno, un gas necesario para la mayora de seres que pueblan actualmente nuestro planeta y que lo necesitan para poder respirar. Pero esto no fue siempre as. En un principio la atmsfera de la Tierra no tena prcticamente oxgeno y era especialmente muy rica en dixido de carbono (CO2), agua en forma de vapor (H2O), y nitrgeno (N). Este ambiente hubiera sido irrespirable para la mayora de las especies actuales que necesitan oxgeno para poder vivir. Los primeros seres vivos no necesitaban oxgeno para poder respirar. Al contrario, este gas constitua un veneno para ellos. Fueron ciertas bacterias, junto con las plantas, las que, hace ms de 2000 millones de aos empezaron a iniciar el proceso de la fotosntesis, transformando la atmsfera y posibilitando la vida tal como se conoce en la actualidad.

Las plantas, como el resto de seres vivos, poseen un organismo vivo que puede ser dividido en tres partes principales: raz, tallo y hojas.

La raz es el rgano que se encuentra debajo de la tierra. Su funcin es sujetar la planta y absorber las sales minerales y el agua del suelo. Toda raz consta de raz principal que es la parte ms gruesa. Las races secundarias salen de la raz principal y no son tan gruesas como aquella. La caliptra o cofia es la proteccin con la que terminan las races. Sirve para que las races puedan perforar el suelo. Los pelos absorbentes son unos filamentos diminutos que recubren las races y tienen la funcin de absorber el agua y las sales minerales del suelo.

1)

Raz

principal secundarias

2)Races 3)Caliptra

4)Pelos absorbentes

Existen diferentes formas de races segn su forma, su funcin o el lugar en donde se desarrollen. Por ejemplo, las races napiformes, como la de la zanahoria, presentan una raz principal muy engrosada por acumulacin de substancias de reserva; las races acuticas de las lentejas de agua absorben directamente las substancias del agua. Algunas races son aprovechadas por el hombre como alimento,

especialmente aquellas que acumulan reservas como las races de las zanahorias o los rbanos. Otras races se consumen por su sabor o por sus propiedades medicinales, como la raz de la regaliz.

El tallo es la parte de la planta opuesta crece en sentido vertical hacia la luz del desarrollan las ramas en donde nacern frutos. Por el interior del tallo circula la mezcla de agua y minerales que la planta

a la raz. Generalmente, sol. A partir del tallo, se las hojas, las flores y los savia, constituida por la absorbe del suelo.

El tallo principal es el tallo ms importante de la planta. De l comienzan a salir los tallos secundarios. Los nudos son unos engrosamientos situados en los tallos. A su altura es donde nacen las hojas. Las yemas tienen la funcin de realizar el crecimiento de los tallos.

1)

Tallo principal

2) Tallo secundario 3) Yema principal 4) Yema secundaria 5) Yema axilar 6) Nudo 7) Entrenudo

Segn la mayor o menor dureza de los tallos, los clasificamos en

leosos o herbceos. Las hierbas constituyen los tpicos vegetales con tallos herbceos, que son aquellos que se caracterizan por ser blandos, flexibles y de color verde. Por ejemplo, La amapola, o la manzanilla poseen tallos herbceos. Los rboles o los arbustos tienen los tallos ms duros y suelen ser ms grandes que las hierbas. Son ejemplos de rboles el pino o el cerezo. El romero es un arbusto tpico. Algunos tallos de color verde son capaces de realizar la funcin de la fotosntesis. Otros tallos se han transformado y son capaces de almacenar substancias de reserva. Muchos de estos tallos son comestibles y los utiliza el hombre para alimentarse tal como, por ejemplo, las patatas. Hay tallos que son capaces de almacenar mucha agua y resistir mucho tiempo de sequa, tal como ocurre con los cactus.

La hoja es una de las partes ms importantes de los vegetales puesto que es la parte de la planta que est encargada de realizar la fotosntesis, as como la respiracin y la transpiracin vegetal. Una hoja consta del limbo que es la parte ancha de la hoja. En el limbo se encuentran una serie de canales llamados nervios por donde circula la savia. La parte superior de la hoja la llamamos haz y a la parte inferior envs. El borde o extremo de la hoja se llama margen. El limbo se une a la rama a travs de una especie de rabito que se llama pecolo, aunque hay algunas hojas que carecen de pecolo Existen diferentes formas de hojas segn la forma de los nervios, segn si tienen o no pecolo, segn la forma del limbo, segn como es el margen, etc. Por ejemplo, llamamos hojas simples las que tienen un limbo sin partir o , aunque este limbo est partido, las divisiones no llegan hasta el nervio principal. Son hojas compuestas

aquellas en las que el limbo est dividido en fragmentos que llegan al nervio principal. Las hojas dentadas tienen el margen en forma de dientes mientras que las hojas enteras tienen el margen liso. elptica lanceolada acicular oval acorazonada sagitada lineal

Algunas hojas constituyen alimentos fundamentales para el hombre ya que son capaces de almacenar vitaminas, minerales, azcar u otros nutrientes necesarios para la salud. Las hojas de las espinacas son un buen ejemplo de ello. Otras hojas se utilizan para dar sabor a los alimentos, como la hoja del laurel o para realizar preparados medicinales, como las hojas de la menta.

Las flores son el rgano reproductor de las plantas. A partir de ellas, se producen los frutos y las semillas. Las semillas germinan y originan una nueva planta. Las flores estn formadas por tres partes : cliz, corola y pednculo floral

El cliz es la parte verde de la flor. Tiene una consistencia ms fuerte EL que la PERIANTO corola y .La Corola. a sus Ptalos(1) piezas .El Cliz. les Spalos (2) llamamo EL s spalos.
ANDROCEO Estambres. La Filamento corola (3) est Antera (4) formada EL por los GINECEO ptalos Carpelo que son Estigma (5) las Estilo (6) piezas Ovario (7) coloread vulos (8) as de las flores. Su EL EJE FLORAL funcin Tlamo (9) es atraer Pednculo a los (10) animales portadores del polen. La colora es la parte de la flor que convierte a este rgano en algo tan atractivo para los insectos y el principal motivo por el cual cultivamos las flores de jardinera.

Dentro del cliz, y rodeado por la corola, se encuentra el androceo o parte masculina de la flor. El androceo est constituido por los estambres que unas hojas que se han transformado con la finalidad de llevar el polen. Cada estambre consta de un filamento, que es el fragmento ms alargado; y la antera que es una " especie de bolsa ", donde estn encerrados los granos de polen.

Rodeado por el androceo, se encuentra el gineceo. El gineceo es la parte femenina de la flor. Est formado por uno o varios pistilos que son rganos parecidos a una botella. Cada pistilo consta de un estigma que est situado en la parte superior en forma de receptculo para recoger el polen. El estilo que sirve de tubo conductor hacia el ovario El ovario que es la parte inferior ms ampliada y donde se encuentran los vulos que han de ser fecundados por el polen masculino. La mayora de las flores son hermafroditas, es decir poseen rganos masculinos y femeninos a la vez. Algunas flores solamente son masculinas y otras son femeninas. La mayora de las plantas poseen flores hermafroditas. Hay plantas, como el roble, que posee flores masculinas y femeninas separadas en la misma planta , y otras plantas, como el acebo, que poseen flores masculinas en una planta y flores femeninas en otra planta de la misma especie. El pednculo floral une la flor a la rama. Para que una flor se transforme en frutos debe estar previamente polinizada. La polinizacin es el paso del polen desde el aparato masculino de las plantas al aparato femenino. Este proceso se puede realizar a travs de los animales que transportan el polen de una planta a otra o a travs del viento que arrastra el polen y lo deja caer en otra planta. Ms raramente se produce la autopolinizacin entre las flores de una misma planta o dentro de una misma flor.

Despus de la fecundacin del vulo femenino por el polen masculino, se produce la formacin de los frutos. El fruto se origina especialmente por el engrosamiento de las paredes del ovario, aunque algunos frutos tienen otro origen ya que pueden proceden del engrosamiento del receptculo floral o de otro lugar de la flor.

Algunos frutos tienen la consistencia blanda y se llaman frutos carnosos. Las frutas , como las manzanas o las peras, son ejemplos de frutos carnosos utilizados por el hombre para alimentarse. Otros frutos son muy duros al tacto y los llamamos frutos secos. Muchos frutos secos son muy ricos y muy nutritivos para el hombre que los utiliza en su dieta, como, por ejemplo, las nueces.

Las semillas son los vulos de la flor maduros. Las semillas se encuentran encerradas dentro de los frutos. Algunos frutos se abren espontneamente para expulsar las semillas. Otros frutos permanecen cerrados y necesitan ser comidos por los animales o pudrirse para que sus semillas puedan salir al exterior. Si se dan las condiciones necesarias, las semillas germinan y producen nuevas plantas.

Pepinillo del diablo Todas las semillas son muy nutritivas. Hay algunas que son especialmente interesantes para el Hombre por sus propiedades alimentarias, ya que son muy ricas en protenas, hidratos de carbono, minerales y vitaminas. Entre todas ella destacan las semillas de los frutos de las legumbres, como las alubias, los guisantes o las lentejas.

MAS INFORMACIN El cuadro siguiente muestra las partes principales de las plantas. En ellas se trabajan las diferentes partes de las plantas de una manera ms detallada e ilustrada. Tambin puede accederse a las actividades concretas de cada unidad.

Las flores Partes de la flor Tipos de flores segn la corola Tipos de flores segn el cliz Inflorescencias Polinizacin Las hojas Tipos de hojas Adaptaciones de las hojas Los frutos Frutos carnosos Frutos secos Propiedades de los frutos

Los tallos Las races Tipos de races Tipos de tallos Bulbos, tubrculos y rizomas La semillas

Existen diferentes clases de plantas, segn el punto de vista que tengamos en cuenta.

Segn el tamao de las plantas estas pueden ser:

Son aquellas plantas de tallo leoso con una altura superior a cinco metros. En este caso los tallos se conocen con el nombre de troncos, los cuales no se ramifican hasta una altura considerable del suelo.

Son aquellas plantas de tallo leoso que miden entre uno y cinco metros de altura. La ramificacin en este caso comienza a nivel de tierra.

Son aquellas plantas de tallo leoso con una altura inferior al metro.

Son aquellos tallos que no han desarrollado estructuras leosas endurecidas. blanda. Su consistencia es

En la clasificacin de las plantas se utilizan una serie de criterios para hacerla posible. Los criterios bsicos que se utilizan son:

- Si poseen o no poseen races, tallo y hojas. - Si poseen o no poseen vasos conductores. - Si poseen o no poseen semillas. - Si poseen o no poseen frutos. - Si poseen uno o dos cotiledones.

Segn estos criterios, podemos clasificar las plantas en:

- Briofitas: Son plantas de estructura muy simple, llamada talo, en la que no se distingue la raz, el tallo y las hojas. . Son plantas que suelen vivir en lugares hmedos ya que absorben el agua directamente del aire o del substrato. Se reproducen a travs de esporas y necesitan el agua para poder desarrollarse. Estas plantas representan el paso de los vegetales desde la vida acutica a la terrestre. Constituyen unas 23.000 especies. Dentro de este grupo tenemos:

- Cormofitas: Son aquellas plantas que poseen raz, tallo y hojas. Presentan un sistema vascular para la distribucin del agua y los nutrientes. Est formado por el xilema o sistema vascular que distribuye la savia bruta hacia las hojas y el floema o sistema

vascular que se encarga de las distribuciones de la savia elaborada hacia el resto de la planta. Dentro de este grupo tenemos:

Plantas sin flores o semillas, Corresponde a lo que se llamaban anteriormente criptgamas. Comprenden unas 12.000 especies. Estos se clasifican en:

Los helechos son plantas muy antiguas. Existen helechos arborescentes que pueden alcanzar los 24 m de altura. En la foto las frondes de un helecho.

Plantas con semillas. Corresponde a lo que se llamaban anteriormente fanergamas. Los espermatofitos a su vez se clasifican en:

Son aquellas plantas cuyas semillas en su madurez no se encuentran encerradas en los frutos. Existen unas 850 especies. Poseen flores

poco vistosas cuya polinizacin es realizada por el viento. Dentro de este grupo tenemos: - Las conferas y taxceas (Coniferopsida) - Las ccadas ( Cycadopsida) - El ginkgo ( Ginkgopsida) - Gnetopsida
El

abeto y el ciprs son dos tpicas.

gimnospermas (conferas)

Plantas cuyas semillas se encuentran encerradas en su madurez dentro de los frutos. Poseen flores muy vistosas. Se conocen unas 224.000 especies. Estas pueden ser:

Con un solo cotiledn en los embriones. Existen unas 50.000 especies.

Con dos cotiledones. Existen unas 170.000 especies.

Las flores vistosas constituyen el rasgo ms caracterstico de las angiospermas. En las fotos de izquierda a derecha flores de calndula y de pepinillo del diablo ( plantas dicotiledneas) y una flor de lirio (Planta monocotilednea)

Segn el periodo de tiempo que viven las plantas las clasificamos en: - Plantas anuales: Plantas anuales son aquellas que solamente viven una temporada. Son plantas que crecen rpidamente y tienen una duracin muy corta. La mayora nacen, crecen y florecen durante la primavera y verano y producen sus frutos a finales de verano u otoo. As aseguran su continuidad para el prximo ao. (Ms informacin sobre plantas anuales) - Plantas bianuales: Plantas bienales o bianuales son aquellas que duran un par de temporadas. En la primera temporada es cuando se produce el crecimiento. En la segunda aparecen las flores y los frutos. (Ms informacin sobre plantas bianuales) - Plantas perennes: Plantas perennes son aquellas que viven durante varias temporadas. Todas ellas presentan una serie de recursos que les permiten sobrevivir con mucha facilidad durante aos. Tenemos que diferenciar el concepto de plantas perennes del concepto de plantas de hoja perenne. No nos estamos refiriendo aqu a si las hojas de una planta concreta caen de la misma y se renuevan todos

los aos (Planta de hoja perenne), o si se mantienen sobre el vegetal durante varias temporadas (Plantas de hoja caduca). Estudiamos en este apartado aquellas plantas que viven ms de dos temporadas. (Ms informacin sobre plantas perennes)