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La preservacin de la amazonia es parte de la subsistencia de la vida, del progreso y desarrollo de la Bella tierra Pandina

El mercado

es el

escenario del

sistema

econmico

en el

que

los

compradores y los vendedores interactan para intercambiar los bienes y los servicios.

La oferta es la cantidad de bienes y servicios que se ofrecen a la venta en el mercado en un momento del tiempo a un precio determinado.

La demanda es la cantidad de bienes y servicios que se quieren adquirir en el mercado en un momento del tiempo a un precio determinado.

El precio es la cantidad de dinero que debe pagarse para adquirir un bien o servicio dado. DETERMINACIN DEL PRECIO Los compradores y los vendedores se ponen de acuerdo sobre el precio de un bien de forma que se producir el intercambio de cantidades determinadas de ese bien por una cantidad de dinero tambin determinada. El precio de un bien es su relacin de cambio por dinero, esto es, el nmero de unidades monetarias que se necesitan obtener a cambio una unidad del bien. Fijando precios para todos los bienes, el mercado permita la coordinacin de compradores y vendedores y, por tanto, asegura la viabilidad de un sistema capitalista de mercado.

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MECANISMOS DE MERCADO

El mercado se puede definir como el mbito o lugar donde operan las fuerzas formativas de los precios (la oferta y la demanda). En este sentido se habla de

sitios de mercado como los lugares donde ocurren los intercambios, donde
entran en contacto los oferentes y demandantes de bienes y servicios con el objetivo de comprar y vender. Desde otro punto de vista, el mercado tambin se define como el mecanismo por medio del cual los compradores y los vendedores determinan conjuntamente los precios y las cantidades de las mercancas que se intercambian. Desde esta perspectiva, en la cual la Ciencia Econmica ha profundizado a travs de la Microeconoma, los mecanismos del mercado constituyen aspectos de los sitios de mercado. La existencia del dinero modifica la forma de intercambio, ya que un bien se cambia por dinero, y este posteriormente por otros bienes, a esto se lo llama intercambio indirecto. En el intercambio se utiliza dinero, y existen dos tipos de agentes, los compradores y los vendedores. En los mercados de productos es tpico distinguir entre consumidores y productores. En los mercados de factores existen quienes desean adquirir factores y quienes desean vender o alquilar los recursos de la produccin que poseen.
OFERTA, DEMANDA Y EQUILIBRIO

La oferta La oferta de bienes, muestra la relacin existente entre la cantidad q ofreceran los productores de un determinado bien a los distintos precios de dicho bien. Sin embargo, en la oferta hay otros factores que van a influir como son el precio de otros bienes, el precio de los factores productivos y el nivel tecnolgico. La funcin de oferta representara todas las variables que influyen en la oferta de un bien.

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Es la cantidad de bienes y servicios que se ofrecen a la venta en el mercado en un momento del tiempo a un precio determinado. Fuerza que se manifiesta en el mercado y que se caracteriza por poner a disposicin de los compradores bienes y servicios a cambio de un precio. La oferta es la cantidad de producto que una empresa est dispuesta a vender durante un perodo de tiempo determinado y a un precio dado. De qu depende la oferta de un producto? La cantidad ofertada de un producto puede estar condicionada por: El estado de la tecnologa. Los costes de produccin. La estructura del mercado de factores. El precio de ese producto en el mercado. El precio de otros productos parecidos (sustitutivos). El precio de otros productos relacionados con l (complementarios). La renta de los compradores. Los gustos de los clientes. La capacidad tcnica existente en esa economa. El nmero de productores de ese bien o servicio. La situacin econmica del pas.

La moda,

Factores a tener en cuenta en la oferta: Si disminuye el precio de algn factor productivo los empresarios obtendrn ms beneficios y estarn dispuestos a aumentar su produccin. Una mejora en la tecnologa utilizada en la obtencin de un bien, reduce los costes de produccin y aumenta el beneficio. Por ello se tendr en cuenta el Precio de bienes sustitutivos en la produccin. La demanda Es la cantidad de bienes y servicios que se quieren adquirir en el mercado en un momento del tiempo a un precio determinado

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Fuerza que se manifiesta en el mercado y que se caracteriza por expresar la voluntad de compra de bienes y servicios a un precio determinado. La demanda significa la cantidad que se est dispuesto a comprar de un cierto producto a un precio determinado. La demanda y sus funciones: definimos la demanda como la relacin existente entre la cantidad demandada de un bien en un perodo determinado y su propio precio considerando, que el resto de los factores, como gustos o preferencias, permanecen constantes. Tenemos que tener en cuenta que al aumentar el precio de un bien se encarece respecto al resto de bienes y el consumidor intentar reducir su consumo y aumentar el consumo de bienes similares a l y tambin al aumentar dicho precio, se produce una disminucin del poder adquisitivo del consumidor y podr adquirir por lo tanto una menor cantidad de todos los bienes en general. De qu depende la demanda de un producto? La cantidad demandada de un producto puede estar condicionada por: El precio de ese producto en el mercado. El precio de otros productos parecidos (sustitutivos). El precio de otros productos relacionados con l (complementarios). La renta de los compradores. Los gustos de los clientes. La capacidad tcnica existente en esa economa. El nmero de productores de ese bien o servicio. La situacin econmica del pas. La moda, Factores a tener en cuenta en la demanda: El aumento en el nivel de renta por parte del consumidor, aunque determinados productos cuyo consumo podra disminuir. Tambin se tiene en cuenta la variacin de otros bienes como los complementarios o sustitutivos y los gustos o preferencias.

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El equilibrio Se refiere a la ley de la oferta y la demanda en la que el precio de todo producto viene determinado en el mercado por la contraposicin de su oferta y su demanda. Se dice que el mercado est en equilibrio cuando todo lo que se desea vender se vende y todo lo que se desea comprar, se compra. En otras palabras: el mercado est en equilibrio cuando la oferta y la demanda se igualan Grficamente:

DETERMINACIN DEL PRECIO Los compradores y los vendedores se ponen de acuerdo sobre el precio de un bien de forma que se producir el intercambio de cantidades determinadas de ese bien por una cantidad de dinero tambin determinada. El precio de un bien es su relacin de cambio por dinero, esto es, el nmero de unidades monetarias que se necesitan obtener a cambio una unidad del bien. Fijando precios para todos los bienes, el mercado permita la coordinacin de compradores y vendedores y, por tanto, asegura la viabilidad de un sistema capitalista de mercado.

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EL PAPEL DEL MERCADO COMO MECANISMO DE ASIGNACIN DE RECURSOS El mercado es el escenario en el que se lleva a cabo el intercambio. Por esta razn all confluyen los gustos, las preferencias y las motivaciones de los agentes econmicos. El intercambio se da entre los agentes econmicos que tienen bienes y servicios para ofrecer en El mercado es el escenario del sistema econmico en el que los compradores y los vendedores interactan para intercambiar los bienes y los servicios. La oferta es la cantidad de bienes y servicios que se ofrecen a la venta en el mercado en un momento del tiempo a un precio determinado. La demanda es la cantidad de bienes y servicios que se quieren adquirir en el mercado en un momento del tiempo a un precio determinado. El precio es la cantidad de dinero que debe pagarse para adquirir un bien o servicio dado. Mercado, y los agentes econmicos que quieren comprar esos bienes y servicios. La cantidad de bienes y servicios que ofrecen los primeros constituye la oferta de ese mercado y la cantidad que estn dispuestos a comprar los segundos es la demanda. La interaccin de la oferta y la demanda en el intercambio da lugar a la formacin de un precio; as, la funcin del mercado es igualar la oferta a la demanda a travs del precio. El precio no slo es una medida del valor de un bien o un servicio, sino que tambin desempea una funcin econmica muy importante, ya que sirve para asignar la oferta de bienes y servicios a aquellos demandantes que ms inters muestran en obtenerlos, y que por tanto estn dispuestos a pagar ms por ellos. Ahora bien, generalmente existe una relacin positiva entre la cantidad de un bien o servicio que alguien est dispuesto a ofrecer y el precio de ese bien o servicio. La razn es simple: mientras mayor sea el precio que alguien espera recibir por la venta de un bien o servicio, ms dispuesto estar a sacrificar ocio para dedicar trabajo a la produccin de esos bienes o servicios, y ms dispuesto estar a sacrificar usos alternativos de su capital para producirlos. Esta relacin entre el precio y la cantidad ofrecida de un bien o un servicio variar cuando cambien factores como la productividad de los recursos productivos con que cuente el oferente o la preferencia que tenga el trabajador por el ocio. De otro lado, usualmente existe una relacin negativa entre la cantidad de un bien o servicio que alguien est dispuesto a demandar y el precio de ese bien o
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servicio. Bajo unas mismas circunstancias, un individuo preferir demandar una mayor cantidad de cierto bien o servicio si su precio es bajo, pero no si su precio es alto. Esta relacin entre el precio y la cantidad demandada de un bien o un servicio variar cuando se modifiquen los gustos de los demandantes, o cuando cambien los precios de otros bienes y servicios parecidos que sirvan para atender las mismas necesidades. Los distintos bienes y servicios que sirven para satisfacer unas mismas necesidades se denominan sustitutos. Podemos plantear varias reflexiones que sirven para entender el papel del mercado como mecanismo de asignacin de recursos. La primera y la ms simple es que en el mercado confluyen las preferencias y las motivaciones de los individuos, y no del sistema econmico como un todo. En ese sentido, en el mercado se reflejan los objetivos individuales y no los de la sociedad. Esos objetivos consisten en alcanzar el mximo bienestar individual posible. Para los oferentes el bienestar se deriva de vender sus bienes y servicios al precio ms alto posible para maximizar sus utilidades. Para los demandantes el bienestar se deriva de comprar los bienes y servicios al precio ms bajo posible para lograr que su ingreso rinda lo mximo posible. Los bienes y servicios privados son aquellos para los cuales a cada unidad producida se le puede asignar un precio para venderla a los individuos. Los bienes y servicios privados no pueden ser adquiridos por aquellos que no pueden pagar por ellos. Aplicando la lgica del mercado a los agentes del sistema econmico, se puede esperar que las empresas compitan entre s por conseguir ms clientes y mayores ganancias. De otro lado, tambin se puede esperar que los hogares compitan entre s por mejores trabajos y mayores ingresos, as como por los bienes y servicios que desean, pagando mayores precios por ellos. La segunda reflexin tiene que ver con el tipo de bienes que se transan en el mercado. En un mercado se transan principalmente bienes y servicios privados, en la medida en que son bienes y servicios que generan un beneficio exclusivamente para el comprador, y a los cuales se les puede asignar un precio que puede ser pagado por alguien. La tercera reflexin, estrechamente relacionada con la anterior, es que el mercado puede ser un mecanismo limitado para asignar recursos en la medida en que excluye a aquellos que no pueden pagar por los bienes y servicios que se intercambian all. En estos casos, el gobierno puede atenuar o suplir esa limitacin del mercado; as, en la medida en que el gobierno es el resultado de un proceso poltico y cuenta con las instituciones necesarias para ejercer su

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actividad de gobernar, puede anteponer los intereses colectivos a los intereses individuales. La accin del gobierno para intervenir en la asignacin de recursos puede tener diversos niveles de profundidad. Esta accin puede ir desde la intervencin en unas pocas reas especiales, como sucede en las economas de mercado, hasta la participacin gubernamental en todas las actividades econmicas, como sucede en las economas centralmente planificadas, dejando muy poco espacio al mercado y por tanto a las iniciativas individuales.

DESPLAZAMIENTO DE LA CURVA DE LA DEMANDA La demanda significa la cantidad que se est dispuesto a comprar de un cierto producto a un precio determinado. Variacin de la demanda? Estudiaremos cmo cambia la demanda de un producto cuando vara su propio precio. El resto de variables (precios de otros bienes, renta, gustos, modas, etctera) permanecern inalteradas. Si representamos esta recta:

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Representamos precio ('p') en el eje de ordenadas y cantidad demandada ('q') en el eje de abscisas. La recta tiene pendiente negativa. Esto quiere decir que el comprador estara dispuesto a adquirir una mayor cantidad de producto si el precio fuese ms bajo. Al contrario que en el caso de la oferta, aqu, precio y cantidad se mueven siempre en direcciones opuestas. La pendiente (el valor de 'b') es importante puesto que nos informar acerca de la sensibilidad de la cantidad demandada ante movimientos en los precios.

En el primer grfico, la pendiente de la curva de demanda es mayor que en el segundo caso. Como vemos, ante una misma variacin en el precio (aumenta de p0 a p1), las variaciones en la cantidad demandada son muy diferentes. Desplazamientos y movimientos de la curva de demanda Distinguiremos entre lo que es un movimiento a lo largo de la curva de demanda de lo que es un desplazamiento de la curva de demanda.

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Cundo se produce un movimiento a lo largo de la curva de demanda? Cuando vara el precio del producto. Lo vemos en el siguiente grfico.

En la situacin inicial (punto A), se demanda una cantidad 'q0' a un precio 'p0'. Si el precio baja hasta 'p1' se producir un movimiento a lo largo de la curva hasta el punto B, donde se demandar una cantidad 'q1', superior a la anterior. Cundo se produce un desplazamiento de la curva de demanda? Cuando vara alguna de las condiciones que hasta ahora suponamos constantes. Supongamos que tiene lugar un cambio en la moda y en los gustos y el bien que se intercambia en ese mercado se ve favorecido por este hecho. Lo vemos en el siguiente grfico.

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En la situacin inicial (punto A), se demanda una cantidad 'q0' a un precio 'p0'. Ahora tiene lugar un cambio en los gustos y en la moda, que afecta favorablemente a este bien. Como consecuencia, ahora para cada nivel de precios, el pblico desea adquirir una mayor cantidad de producto. La curva de demanda se ha desplazado hacia la derecha. DESPLAZAMIENTO DE LA CURVA DE LA OFERTA La oferta es la cantidad de producto que una empresa est dispuesta a vender durante un perodo de tiempo determinado y a un precio dado. Variacin de la oferta? Estudiaremos cmo cambia la oferta de un producto cuando vara su propio precio. El resto de variables (precios de otros bienes, renta, gustos, modas, etctera) permanecern inalteradas. Si representamos esta recta:

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Representamos precio ('p') en el eje de ordenadas y cantidad ofertada ('q') en el eje de abscisas. La recta tiene pendiente positiva. Esto quiere decir que el vendedor estara dispuesto a producir una mayor cantidad de producto si el precio fuese ms alto. La pendiente (el valor de 'd') es importante puesto que nos informar acerca de la sensibilidad de la cantidad ofrecida ante movimientos en los precios.

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En el primer grfico, la pendiente de la curva de oferta es mayor que en el segundo caso. Como vemos, ante una misma variacin en el precio (aumenta de p0 a p1), las variaciones en la cantidad ofertada son muy diferentes. Desplazamientos y movimientos de la curva de oferta Distinguiremos entre lo que es un movimiento a lo largo de la curva de oferta, de lo que es un desplazamiento de la curva de oferta. Cundo se produce un movimiento a lo largo de la curva de oferta? Cuando vara el precio del producto. Lo vemos en el siguiente grfico.

En la situacin inicial (punto A), se ofrece una cantidad 'q0' a un precio 'p0'. Si el precio sube hasta'p1' se producir un movimiento a lo largo de la curva hasta el punto B, donde se ofrecer la cantidad'q1' Cundo se produce un desplazamiento de la curva de oferta? Cuando vara alguna de las condiciones que hasta ahora suponamos constantes.
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Supongamos que tiene lugar un progreso tcnico en la produccin de un bien determinado. Ahora, los productores pueden ofrecer ms cantidad de producto al mismo precio que antes. Lo vemos en el siguiente grfico.

En la situacin inicial (punto A), se ofrece una cantidad 'p0' a un precio 'p0'. Ahora tiene lugar un progreso tcnico en la produccin de este bien (lo que supone, por ejemplo, una reduccin en los costes de produccin). Como consecuencia, ahora para cada nivel de precios, el productor est en condiciones de poder ofrecer ms cantidad en el mercado. La curva de oferta se ha desplazado hacia la derecha. Para el caso del grfico, la situacin final vendra dada por el punto B (ms cantidad ofrecida, mismo precio)

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En la situacin inicial (punto A), se demanda una cantidad 'q0' a un precio 'p0'. Ahora tiene lugar un cambio en los gustos y en la moda, que afecta favorablemente a este bien. Como consecuencia, ahora para cada nivel de precios, el pblico desea adquirir una mayor cantidad de producto. La curva de demanda se ha desplazado hacia la derecha. Para el caso del grfico, la situacin final vendra dada por el punto B (ms cantidad demandada, mismo precio).
ASIGNACION DE LOS RECURSOS Y EL MERCADO

ASIGNACION DE RECURSOS
Es La manera en que una economa distribuye sus recursos (sus factores de produccin) entre los posibles usos para poder producir un determinado conjunto de bienes finales.
Las personas, ya sea actuando individualmente como a travs del gobierno, deben escoger que mtodos usar para asignar los recursos y los diferentes tipos de bienes y servicios que se pueden obtener en una economa. En la mayora de los pases del mundo, para realizar muchas decisiones de asignacin de recursos, bienes y servicios, se usa el sistema de mercado. Este mtodo utiliza el precio como mecanismo de 15

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articulacin y asignacin. De acuerdo a la definicin de objetivos de la cual

hemos hablado en el apartado anterior, podremos contar con diferentes objetivos de inversin y cada uno de ellos contar a su vez con otras particularidades: Implican diferentes metas Difieren temporalmente Requieren diferentes grados de rentabilidad y riesgo El siguiente paso para la conformacin del Plan Financiero es la definicin de cmo realizaremos la inversin de acuerdo al dinero disponible. En este aspecto hay que tener en cuenta que los recursos pueden tener su origen en dos fuentes distintas: Ahorros acumulados Capacidad de generar ingresos futuros Para efectuar este anlisis es importante considerar los ahorros disponibles como as tambin los futuros ingresos extraordinarios que podran ser orientados a incrementar las inversiones actuales. La priorizacin de los objetivos en cuanto a su grado de importancia permitirn determinar el monto a repartir sobre cada uno de ellos. Por otro lado, suceder que los recursos destinados a inversin generarn ingresos futuros que podrn ser destinados a re-alimentar las inversiones actuales, en este caso en particular tambin podremos basarnos en el peso relativo de nuestros objetivos de inversin para repartir dichos rendimientos o bien enfocarlos hacia nuevos objetivos.

Hay que tener presente que el xito de una operacin implica el acierto de los pronsticos realizados tanto al momento de la compra como al momento de la venta o viceversa. Un mtodo seguro de obtener rendimientos satisfactorios es acompaar al mercado

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MERCADO
Un mercado es una institucin social en la que los bienes y servicios, as como los factores productivos, se intercambian libremente. La existencia del dinero modifica la forma de intercambio, ya que un bien se cambia por dinero, y este posteriormente por otros bienes, a esto se lo llama intercambio indirecto. En el intercambio se utiliza dinero, y existen dos tipos de agentes, los compradores y los vendedores. En los mercados de productos es tpico distinguir entre consumidores y productores. En los mercados de factores existen quienes desean adquirir factores y quienes desean vender o alquilar los recursos de la produccin que poseen. El mercado es el mecanismo que responde a 3 preguntas bsicas en todo sistema econmico. Qu producir?. Cmo producirlo? Y Para quin se produce? El mercado est formado por la interaccin de la oferta y la demanda. Ambas sirven para determinar el precio tanto de los bienes como de los factores productivos. Los precios cumplen dos funciones bsicas: Suministrar informacin y dar incentivos a los distintos agentes econmicos para actuar en de su propio inters conseguir que el sistema funciones de forma eficiente. MERCADO COMO MECANISMO DE ASIGNACIN DE RECURSOS El mercado es el escenario en el que se lleva a cabo el intercambio. Por esta razn all confluyen los gustos, las preferencias y las motivaciones de los agentes econmicos. El intercambio se da entre los agentes econmicos que tienen bienes y servicios para ofrecer en el mercado, y los agentes econmicos que quieren comprar esos bienes y servicios. La cantidad de bienes y servicios que ofrecen los primeros constituye la oferta de ese mercado y la cantidad que estn dispuestos a comprar los segundos es la demanda.
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La interaccin de la oferta y la demanda en el intercambio da lugar a la formacin de un precio; as, la funcin del mercado es igualar la oferta a la demanda a travs del precio. El precio no slo es una medida del valor de un bien o un servicio, sino que tambin desempea una funcin econmica muy importante, ya que sirve para asignar la oferta de bienes y servicios a aquellos demandantes que ms inters muestran en obtenerlos, y que por tanto estn dispuestos a pagar ms por ellos. TIPOS DE MERCADO Existe el mercado de competencia perfecta que es el mercado que funciona de forma ms eficiente y el mercado de competencia imperfecta cuyo extremo sera el monopolio, entendiendo por tal el mercado formado por un nico vendedor. En la mayora de los mercados los compradores y los vendedores se encuentran frente a frente. Pero la proximidad fsica no es un requisito imprescindible para conformar un mercado. Algunos mercados son muy simples y la transaccin es directa. En otros casos los intercambios son complejos. En todos los casos, el precio es el instrumento que permite que las transacciones se realicen con orden. El precio cumple dos funciones bsicas, la de suministrar informacin y la de proveer incentivos. En la medida en que los recursos de una economa son escasos, es necesario contar con un mecanismo para asignarlos entre los distintos individuos y actividades econmicas. La asignacin de los recursos debe hacerse mediante unos mecanismos que, por una parte, establezcan las condiciones bajo las cuales los individuos tendrn acceso a ellos y, por otra, les brinden a ellos mismos la informacin necesaria para asignar los recursos entre las distintas actividades econmicas. Veamos el caso de la asignacin de recursos entre individuos. La existencia de un mecanismo de asignacin es crucial para el desarrollo de la sociedad. Si ese mecanismo no existe, lo ms probable es que termine por imponerse como regla de asignacin la ley del ms fuerte. Una sociedad en la que la asignacin se

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hace a travs de la fuerza se ver abocada a una confrontacin permanente entre sus individuos y, por esta va, a una prdida de recursos. Existen diversos mecanismos que pueden usarse para asignar los recursos. Un concurso o una premiacin es una forma de asignar un monto de recursos entre individuos que cumplen con ciertas condiciones. La lotera es un mecanismo de distribucin de una cantidad de dinero en el que el azar desempea un papel fundamental. La regla del orden de llegada es un mecanismo que se aplica cotidianamente en los numerosos sitios en los que nos vemos obligados a hacer una fila para acceder a algo. Desde el punto de vista econmico, el mercado es el principal mecanismo que se usa en la actualidad para asignar los recursos en una economa. Sin embargo, el mercado no es el nico mecanismo de asignacin. En algunos casos el gobierno debe intervenir para contribuir al proceso de asignacin de recursos. En muchos pases del mundo la mayor parte de los bienes y servicios son asignados a travs del mercado. Estas economas se denominan economas de mercado. En una economa de mercado el gobierno interviene en la asignacin de recursos en reas en las que el mercado es insuficiente para garantizar que toda o la mayor parte de la poblacin tenga acceso a ciertos recursos indispensables, como por ejemplo la seguridad y la salud. Tambin se ha dado el caso de economas en las que el nivel de intervencin del gobierno en la asignacin de recursos es alto y el papel del mercado es prcticamente nulo. Esta fue la caracterstica central de las economas de Europa del Este y los pases de la antigua Unin de Repblicas Socialistas Soviticas hasta finales de los aos ochenta. Esos pases se conocan como economas centralmente planificadas, por la alta intervencin que el gobierno tena en el sistema econmico. A comienzos de los aos noventa dichas economas iniciaron un proceso de evolucin hacia el mercado, por lo cual actualmente se les conoce como economas en transicin. Veamos en mayor detalle cul es el papel del mercado y el gobierno como mecanismos de asignacin de recursos. EL PAPEL DEL MERCADO COMO MECANISMO DE ASIGNACIN DE RECURSOS El mercado es el escenario en el que se lleva a cabo el intercambio. Por esta razn all confluyen los gustos, las preferencias y las motivaciones de los agentes econmicos. El intercambio se da entre los agentes econmicos que tienen bienes y servicios para ofrecer en el mercado es el escenario del sistema econmico en el que los compradores y los vendedores interactan para intercambiar los bienes y los servicios.
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La oferta es la cantidad de bienes y servicios que se ofrecen a la venta en el mercado en un momento del tiempo a un precio determinado. La demanda es la cantidad de bienes y servicios que se quieren adquirir en el mercado en un momento del tiempo a un precio determinado. El precio es la cantidad de dinero que debe pagarse para adquirir un bien o servicio dado. mercado, y los agentes econmicos que quieren comprar esos bienes y servicios. La cantidad de bienes y servicios que ofrecen los primeros constituye la oferta de ese mercado y la cantidad que estn dispuestos a comprar los segundos es la demanda. La interaccin de la oferta y la demanda en el intercambio da lugar a la formacin de un precio; as, la funcin del mercado es igualar la oferta a la demanda a travs del precio. El precio no slo es una medida del valor de un bien o un servicio, sino que tambin desempea una funcin econmica muy importante, ya que sirve para asignar la oferta de bienes y servicios a aquellos demandantes que ms inters muestran en obtenerlos, y que por tanto estn dispuestos a pagar ms por ellos. Ahora bien, generalmente existe una relacin positiva entre la cantidad de un bien o servicio que alguien est dispuesto a ofrecer y el precio de ese bien o servicio. La razn es simple: mientras mayor sea el precio que alguien espera recibir por la venta de un bien o servicio, ms dispuesto estar a sacrificar ocio para dedicar trabajo a la produccin de esos bienes o servicios, y ms dispuesto estar a sacrificar usos alternativos de su capital para producirlos. Esta relacin entre el precio y la cantidad ofrecida de un bien o un servicio variar cuando cambien factores como la productividad de los recursos productivos con que cuente el oferente o la preferencia que tenga el trabajador por el ocio. De otro lado, usualmente existe una relacin negativa entre la cantidad de un bien o servicio que alguien est dispuesto a demandar y el precio de ese bien o servicio. Bajo unas mismas circunstancias, un individuo preferir demandar una mayor cantidad de cierto bien o servicio si su precio es bajo, pero no si su precio es alto. Esta relacin entre el precio y la cantidad demandada de un bien o un servicio variar cuando se modifiquen los gustos de los demandantes, o cuando cambien los precios de otros bienes y servicios parecidos que sirvan para atender las mismas necesidades. Los distintos bienes y servicios que sirven para satisfacer unas mismas necesidades se denominan sustitutos.

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Podemos plantear varias reflexiones que sirven para entender el papel del mercado como mecanismo de asignacin de recursos. La primera y la ms simple es que en el mercado confluyen las preferencias y las motivaciones de los individuos, y no del sistema econmico como un todo. En ese sentido, en el mercado se reflejan los objetivos individuales y no los de la sociedad. Esos objetivos consisten en alcanzar el mximo bienestar individual posible. Para los oferentes el bienestar se deriva de vender sus bienes y servicios al precio ms alto posible para maximizar sus utilidades. Para los demandantes el bienestar se deriva de comprar los bienes y servicios al precio ms bajo posible para lograr que su ingreso rinda lo mximo posible. Los bienes y servicios privados son aquellos para los cuales a cada unidad producida se le puede asignar un precio para venderla a los individuos. Los bienes y servicios privados no pueden ser adquiridos por aquellos que no pueden pagar por ellos. Aplicando la lg1ica del mercado a los agentes del sistema econmico, se puede esperar que las empresas compitan entre s por conseguir ms clientes y mayores ganancias. De otro lado, tambin se puede esperar que los hogares compitan entre s por mejores trabajos y mayores ingresos, as como por los bienes y servicios que desean, pagando mayores precios por ellos. La segunda reflexin tiene que ver con el tipo de bienes que se transan en el mercado. En un mercado se transan principalmente bienes y servicios privados, en la medida en que son bienes y servicios que generan un beneficio exclusivamente para el comprador, y a los cuales se les puede asignar un precio que puede ser pagado por alguien. La tercera reflexin, estrechamente relacionada con la anterior, es que el mercado puede ser un mecanismo limitado para asignar recursos en la medida en que excluye a aquellos que no pueden pagar por los bienes y servicios que se intercambian all. En estos casos, el gobierno puede atenuar o suplir esa limitacin del mercado; as, en la medida en que el gobierno es el resultado de un proceso poltico y cuenta con las instituciones necesarias para ejercer su actividad de gobernar, puede anteponer los intereses colectivos a los intereses individuales. La accin del gobierno para intervenir en la asignacin de recursos puede tener diversos niveles de profundidad. Esta accin puede ir desde la intervencin en unas pocas reas especiales, como sucede en las economas de mercado, hasta la participacin gubernamental en todas las actividades econmicas, como

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sucede en las economas centralmente planificadas, dejando muy poco espacio al mercado y por tanto a las iniciativas individuales. LAS VARIABLES NOMINALES Y LAS VARIABLES REALES Todos sabemos que el valor de un conjunto de bienes es el resultado de multiplicar unas cantidades por unos precios. Por eso, cuando vemos que a lo largo del tiempo han crecido los valores de unos bienes, no tenemos certeza si eso se debe a que han aumentado sus precios o sus cantidades. Para poder diferenciar el aumento de los precios del de las cantidades, ante el aumento del valor de unos bienes, los economistas suelen usar dos tipos de variables: las nominales y las reales. Cuando los economistas afirman que una magnitud ha aumentado en trminos nominales, quieren decir que ha aumentado su valor, es decir, la multiplicacin de las cantidades por los precios. Pero cuando quieren analizar slo lo que sucede con las cantidades, le quitan a esa magnitud el efecto del aumento de los precios y queda expresada en trminos reales. En otras palabras, cuando se analiza el comportamiento del valor de una variable a lo largo del tiempo en trminos reales, se est dejando de lado el efecto del cambio en los precios y slo se est contemplando la evolucin de las cantidades. En la segunda gua de esta serie se presentan con mayor detalle estos conceptos, as como algunos ejercicios al respecto.

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