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XII.

- COMBUSTIN DE GASES Y FUELLEOS


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XII.1.- FUELLEOS El petrleo es el origen de los fuelleos que se utilizan en la industria para la generacin de vapor; antes de cualquier utilizacin se refina, aunque tambin se queman pequeas cantidades sin que se someta a proceso previo alguno. El refino del petrleo, en sus comienzos, consista simplemente en un proceso de separacin de las fracciones ligeras de otras ms pesadas, mediante destilacin fraccionada, obtenindose formas impuras de querosenos, gasolinas, aceites lubricantes y fuelleos. El aceite crudo que constituye el petrleo contiene, adems de hidrocarburos, compuestos de S, O2 y N2, y trazas de Va, Ni, As y Cl; en su refino se utilizan procesos para separar impurezas, especialmente el S. Las tcnicas de refino del petrleo, son:
- Craqueo y reformado trmicos - Reformado cataltico - Polimerizacin - Isomerizacin - Hidrogenacin

Los procesos de purificacin de los productos petrolferos incluyen, entre otros:


El tratamiento con cido sulfrico El endulzado La extraccin de mercaptanos El tratamiento con arcilla El tratamiento de hidrogenacin La utilizacin de tamices moleculares, etc.

El refino del crudo facilita una serie de productos, como los:


- Utilizados como combustible: gasolinas, fuelleo destilado, fuelleo residual, fuelleos para turbinas de gas, gases licuados, queroseno, coque de petrleo, etc - Productos para otras aplicaciones que incluyen los lubricantes, parafinas, asfaltos, materias primas que alimentan la industria petroqumica, etc

Los fuelleos para generacin de vapor son residuos de la destilacin de los crudos. Los combustibles con alto contenido de S tienen componentes pesados que plantean problemas durante la combusXII.-363

La emisin de partculas slidas y xidos de S tin, como: El coste de mantenimiento debido a los componentes corrosivos presentes en los gases de combustin

Almacenamiento.- El fuelleo se almacena sobre el suelo en tanques cilndricos construidos con chapas de acero, para evitar prdidas por evaporacin y facilitar la proteccin contra incendios. Para los aceites pesados, poco voltiles, las prdidas en el almacenamiento son despreciables. Productos ms ligeros como las gasolinas, pueden volatilizar en tiempo caluroso lo suficiente como para provocar prdidas apreciables; en este supuesto, se utilizan tanques con techo flotante, que eliminan la cmara de aire sobre la superficie libre del lquido, en la que se pueden acumular vapores. Para los fuelleos pesados, hay que limpiar peridicamente los sistemas de tuberas
equipos de caldeo tanques de almacenamiento

, debido a

la acumulacin de lodos y suciedad. La seguridad y eficiencia en el transporte, la manipulacin y combustin de un fuelleo requieren un detallado conocimiento de sus propiedades. Viscosidad.- Es un parmetro importante por su influencia sobre la velocidad a la que fluye por las tuberas y sobre el grado de atomizacin obtenido por un determinado equipo de combustin.
Determinar las necesidades de aire Anlisis elemental.- Se utiliza para
terico necesario para la combustin Identificar las caractersticas de una posible emisin hacia el medio ambiente

Poder calorfico.- Es la energa liberada por la combustin completa de la unidad de combustible. El Pcal.sup determina la cantidad de combustible necesaria para alcanzar un determinado aporte de calor y se asume que todo el vapor de agua formado durante el proceso de combustin, condensa y enfra hasta la temperatura inicial medioambiental; el calor de vaporizacin del agua formada se incluye siempre en el Pcal.sup. Una buena estimacin del poder calorfico de un fuelleo se obtiene mediante la correccin del poder calorfico superior, con la siguiente ecuacin: Pcal supaparente =

Pcal sup {100 ( A + M + S )} + 40,5 S 100

en la que: A es el % de ceniza, en peso ; M es el % de agua, en peso ; S es el % de azufre, en peso. Para el Pcal.inf se asume que el vapor de agua no condensa ni enfra. Densidad relativa.- Es la relacin entre la densidad del fuelleo y la del agua; es un parmetro importante, porque el fuelleo se compra por volumen. La escala ms extendida para especificar la densidad de los fuelleos es la de API, confeccionada por el (American Petroleum Institute); dicha escala se basa en la expresin: API = 141,5 - 131,5 densidadrelativa 60/60 F (16/16C )

en la que 60/60F = (16/16C) significa que la densidad relativa se refiere a la del aceite a 60F (16C) respecto a la del agua a 60F (16C). Temperatura de desprendimiento de gases.- Es la menor temperatura a la que un fuelleo voltil desprende vapores explosivos o inflamables; este parmetro es necesario para definir los requisitos adecuados para su almacenamiento y manipulacin.
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Punto de inflamabilidad.- Es la temperatura a la que se debe calentar el fuelleo para que se produzcan vapores suficientes y capaces de automantener una combustin continuada, cuando se encienden con una llama exterior. Temperatura de fluidez.- Es la temperatura a la que el fuelleo lquido inicia el flujo en condiciones estndar. Destilacin.- Es el proceso que determina la cantidad y nmero de fracciones distintas que contiene el fuelleo lquido. Agua y sedimentos.- Cuantifican los contaminantes presentes en el fuelleo lquido; el sedimento consiste en compuestos de Ca, Na, Mg y Fe. Las impurezas de un fuelleo proporcionan informacin sobre los posibles atascos que se pueden presentar en los equipos de manipulacin y combustin. Residuo carbonoso.- Es lo que queda tras calentar un fuelleo lquido en ausencia de aire e indica la tendencia a la coquizacin que tiene un determinado combustible. Los ensayos que se utilizan para su determinacin son el Conradson y el Ramsbottom. Contenido en asfaltenos.- Los asfaltenos son productos compuestos hidrocarburados de elevado peso molecular y cadenas largas. El contenido en asfalteno de un producto petrolfero es el porcentaje en peso de materia libre de painsoluble en n - heptano rafina, que es soluble en benceno caliente

Para que las estructuras de los asfaltenos se puedan quemar completamente, requieren elevadas temperaturas y altas energas de atomizacin. Un contenido alto en asfaltenos indica un potencial mayor para producir emisiones de partculas hacia el medio ambiente. Perfil de la combustin.- El perfil de la combustin es una curva que representa la velocidad con la que arde una muestra de combustible en condiciones estndar conforme se incrementa la temperatura, e informa sobre la cantidad de combustible oxidado, no proporcionando datos absolutos cinticos o termodinmicos. Permite evaluar las caractersticas de combustin de los fuelleos para determinar las cantidades de aireexceso y el tiempo de permanencia, necesarios para alcanzar una combustin completa. XII.2.- GAS NATURAL El gas que se encuentra en los yacimientos de petrleo, disuelto o como una cpula gaseosa sobre su superficie libre, se denomina gas natural asociado; tambin se puede encontrar en yacimientos carentes de petrleo y, en este caso, se dice que es un gas natural no asociado. El gas natural tomado directamente del yacimiento, se debe tratar convenientemente para producir gases combustibles; en principio, el gas natural se somete a un proceso de eliminacin de condensados, que se destinan para producir butano, propano y gasolina estabilizada; el butano y el propano se utilizan en forma de gas combustible embotellado y se distribuyen y almacenan licuados a presin y cuando se despresurizan, la expansin hace que el lquido hierva y se obtenga un combustible gaseoso. El gas natural puede contener arena (que se separa en el yacimiento), y compuestos sulfurados gaseosos; el gas natural que contiene una excesiva cantidad de sulfuro de hidrgeno se trata mediante un
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proceso de desulfuracin, que le elimina junto al CO2. Otros tratamientos adicionales eliminan los mercaptanos mediante fijacin con sosa y extraen los hidrocarburos de cadena larga. Cuando el gas natural se usa para sustituir o complementar un gas manufacturado, se le somete a un proceso que iguala o incrementa su poder calorfico con respecto al del gas manufacturado. Transporte, almacenamiento y manipulacin.- La distribucin del gas natural est sujeta a limitaciones prcticas, como consecuencia de la presin requerida para su transporte. Un gasoducto de gran longitud necesita altas presiones, del orden de 1000 psig (70 atm), precisando a intervalos regulares de estaciones de bombeo para reponer las prdidas de presin en la lnea de transporte, operando siempre por razones econmicas con un alto factor de carga. La velocidad de extraccin del yacimiento viene limitada por:
- Razones de conservacin - El coste de un gasoducto capaz de cubrir la demanda punta, funcionando a presin constante

Para cumplimentar las fluctuaciones de la demanda es necesario:


- Disponer de un almacenamiento local - Complementar el suministro con gas manufacturado durante perodos breves

no resultando prctico variar el flujo de suministro para acomodarlo a las fluctuaciones en la demanda de los consumidores. Los sistemas de almacenamiento sobre el terreno pueden ser:
- Grandes tanques, sellados generalmente con agua - Recipientes tubulares, en paralelo con las lneas comerciales de gas natural - El gasoducto de transporte, usado como depsito por elevacin de la presin

En reas de consumo donde existen pozos de gas, total o parcialmente agotados, se puede bombear gas a estos pozos lo que es una forma de almacenamiento subterrneo con un coste mnimo, y as atender las coyunturales variaciones de la demanda. El gas natural en forma lquida se almacena en tanques de acero aislados, o es absorbido por una sustancia granular de la que se extrae calentndola con un gas caliente. El gas natural est compuesto por metano y etano; el adecuado para la combustin en quemadores de centrales termoelctricas convencionales y plantas industriales, debe tener una composicin volumtrica con los siguientes valores mnimos: 70% de CH4 70% de C3H8 25% de H2 XII.3.- COMBUSTIN DE FUELLEOS Y GASES Quemadores.- El quemador es el principal componente del equipo de combustin para fuelleo y gas natural. En las unidades generadoras de vapor de plantas termoelctricas convencionales y de plantas industriales, el quemador admite el combustible y el aire hacia el hogar, garantizando una combustin segura y eficiente, en particular cuando se est operando a plena potencia de la caldera. El diseo del quemador determina: El tamao y distribucin de las partculas de combustible
El perfil envolvente de la llama Las caractersticas de la mezcla combustible - aire

La configuracin del sistema de combustin comprende:


El medio de transporte La medida y regulacin del combustible y del aire hacia el hogar Los quemadores, ignitores y equipo de seguridad de la llama
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Cuando se disea un sistema de combustin y se establecen los requisitos funcionales, hay que tener en cuenta los siguientes factores:
- El rgimen de alimentacin de combustible y de aire, para cumplimentar la demanda de la caldera a lo largo de un determinado perodo operativo - Los tipos de combustible que se van a quemar, incluyendo sus constituyentes elementales y las propiedades caractersticas de cada uno - La eficiencia del proceso de combustin referido a cada uno de los combustibles, para minimizar la cantidad de combustible inquemado y el aireexceso requerido - Las limitaciones impuestas sobre emisiones por las diversas legislaciones de carcter local, estatal o federal - El tamao fsico y la complejidad del hogar y de los quemadores, para establecer el diseo ms eficiente y econmico - El diseo fsico de los componentes y de las propiedades de los materiales, para todo el equipo de combustin, con el fin de garantizar un servicio fiable y sin interrupciones a lo largo de prolongados perodos de tiempo - Las normas y procedimientos de seguridad para el control de los quemadores y de la caldera, incluyendo la puesta en servicio, la retirada de servicio, los cambios de carga y las alteraciones y variaciones de combustible

El sistema de combustin se disea para conseguir una ptima flexibilidad operativa de la unidad, teniendo en cuenta:
- La posible variacin del tipo de combustible y sus propiedades - El rgimen de combustin del combustible - Posibles combinaciones de los diversos quemadores en servicio y fuera de servicio

El control debe ser simple y directo, para asegurar una rpida respuesta frente a las variaciones de presin en la demanda. Ventiladores.- El airecomburente se entrega a los quemadores por medio de ventiladores de tiro forzado. Para mejorar el rendimiento trmico y la eficiencia de la combustin y asegurar la estabilidad de la
400 a 600 F llama, el aire comburente se precalienta hasta una temperatura de , mediante calentadores 204 a 316 C

situados en el circuito de aire, aguas abajo de los ventiladores. Los ventiladores tienen que ser capaces de entregar:
- La cantidad de aire adecuada para conseguir una combustin completa - La presin necesaria para vencer las prdidas de carga que sufre el flujo a travs de los diversos componentes del sistema, como calentadores, quemadores, cortatiros de control y conductos

En la combustin, el airetotal es el requerido para quemar tericamente todo el combustible, ms el aireexceso necesario para alcanzar la combustin completa. El sistema de alimentacin del combustible debe ser capaz de regular su presin y gasto hacia los quemadores y ofrecer garantas de acuerdo con los cdigos de proteccin contra incendios. En aplicaciones que cuentan con mltiples quemadores, la adecuada distribucin del combustible entre los distintos quemadores constituye un punto crtico para una operacin segura y eficiente del sistema de combustin. Los sistemas de tuberas y vlvulas se deben disear con los lmites permitidos de velocidad, presin absoluta y cada de presin. Exceso de aire.- Es el aire suministrado para la combustin y refrigeracin, siendo superior al requerido tericamente para la combustin del combustible. El aireexceso compensa las imperfecciones propias del sistema de suministro de aire que origina una mala distribucin del mismo entre los diversos quemadores de la planta.
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A plena presin, con todos los quemadores en servicio al 100% de su capacidad, el aireexceso requerido para quemar gases y fuelleos, expresado como porcentaje del total de aireestequiomtrico, se sita entre un 5 10% segn sea el tipo de combustible y la tcnica del sistema de combustin. A carga parcial se puede operar con niveles de aire inferiores a estos valores si la eficiencia de la combustin no se modifica, la cual es funcin del: Holln y de la emisin de partculas
La opacidad en la chimenea CO de los inquemados presentes en la ceniza

Mediante un cuidadoso diseo de los quemadores y del sistema de alimentacin del aire, el aireexceso se puede mantener en un valor muy bajo, que minimiza la prdida de calor sensible en la chimenea. La operacin a carga parcial requiere siempre un aireexceso adicional. Cuando se opera a presin reducida, la menor velocidad del aire a quemadores da lugar a una menor eficiencia en la mezcla combustible-aire. Si a carga parcial se incrementa el aireexceso se mejora la turbulencia en la combustin y se puede mantener el rendimiento global de la misma; el aireexceso y la mejor mezcla en quemadores compensan la menor temperatura del hogar a carga parcial. En otros casos, las condiciones funcionales de la caldera a carga parcial obligan a utilizar aireexceso superior al normalmente requerido para dicha carga, con el fin de
- Mantener la temperatura especificada del vapor - Minimizar la corrosin en el lado fro de la unidad generadora de vapor

Tambin es necesario un aireexceso adicional cuando se opera con quemadores fuera de servicio, ya que hay que suministrarles el suficiente aire de refrigeracin con el fin de evitar que se daen por recalentamiento. Para comprobar la temperatura del metal y poder establecer el aireexceso que resulte suficiente para mantener la temperatura de los quemadores por debajo de los lmites mximos admisibles, en algunos quemadores se instalan termopares. Estabilidad y campo operativo.- Un diseo adecuado del sistema de combustin y quemadores, permite su funcionamiento estable en todo el campo operativo. Un quemador estable es aqul en el que el frente de llama permanece relativamente estacionario estando la raz de la llama firmemente ligada a los elementos combustibles procedentes del quemador. Para asegurar una combustin estable, el quemador se disea de modo que no pueda soplar o succionar la llama a consecuencia de velocidades variables en los flujos del combustible y aire. En las calderas se opera en un amplio campo de presiones sin tener que poner quemadores fuera de servicio, lo que reduce la necesidad de aireexceso con vistas a la refrigeracin de los mismos. La carga operativa del quemador se define como la relacin:
Entrada de combustible a plena carga Entrada de combustible a la menor carga parcial con la que se puede mantener una combustin estable

Las limitaciones en la carga se determinan por:


- Las caractersticas del combustible - La velocidad de los flujos de combustible y aire - La relacin de presiones del combustible a plena carga y a carga parcial - La adecuacin del sistema de seguridad y vigilancia de las llamas

Para lograr un amplio rango de cargas se dispone de un sistema automtico y fiable de la supervisin de la llama:
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- Cuando se queman gases, no es raro llegar a relaciones de carga del orden de 10/1, ya que el gas natural es fcil de quemar y controlar - Cuando se quema fuelleo, la relacin de carga es del orden de 5/1, dependiendo de las caractersticas del combustible, de la flexibilidad del sistema de alimentacin y de la tcnica de atomizacin; los fuelleos y aceites residuales son ms difciles de quemar que el gas natural

Las caractersticas de la combustin dependen de:


- La distribucin de tamaos de las partculas de combustible - Del aireexceso - De la turbulencia propia del quemador

Pulsacin de quemadores.- Es un fenmeno asociado con la combustin del gas natural y, en menor medida, con la combustin de algunos fuelleos; tiene lugar cuando bolsas de gas ricas en combustible o en O2, se inflaman sbitamente dentro de los lmites del recinto de la llama. La llama resultante de un quemador en pulsacin se acompaa de un sonido que se conoce como ruido de fondo de la combustin; es una vibracin de baja frecuencia que puede coincidir con la frecuencia natural de vibracin del cerramiento del hogar, entrando en resonancia, y dando lugar a una vibracin aparente en toda la caldera que, en algunos casos, puede llegar a ser violenta y persistente. En calderas con grandes hogares, la vibracin se puede atribuir algunas veces a un quemador; puede empezar o terminar sbitamente, a causa de pequeos ajustes en el flujo de aire al quemador o al apartar del servicio determinados quemadores. El problema de la pulsacin se corrige modificando la disposicin fsica del quemador que afecte a la configuracin de la mezcla combustible-aire. Se eliminan pulsaciones modificando el perfil de la garganta
- Corrogiendo anomalas en su aerodinmica, o de los quemadores: - Modificando la boca de descarga del combustible

Existen curvas empricas que se utilizan en el diseo de calderas, que relacionan la probabilidad de pulsacin con la relacin de velocidades entre el combustible y el aire del quemador. Los problemas de pulsaciones se minimizan y se hacen menos frecuentes, con:
Una cuidadosa eleccin de la geometra del hogar La configuracin del fuego en cada quemador La aerodinmica de los quemadores

Rendimiento de la combustin.- En l influyen una serie de factores como:


- El aireexceso - La mezcla en el quemador - Las propiedades del combustible - El medio ambiente trmico del hogar - El tiempo de permanencia - El tamao y distribucin de las partculas de combustible

La combustin completa tiene lugar cuando se oxidan completamente todos los elementos inflamables del combustible. En las calderas, el objetivo es alcanzar el mximo grado de eficiencia en la combustin, con el mnimo aireexceso posible. El rendimiento de la combustin decrece cuando aumenta el aireexceso, valorndose por la prdida de
eficiencia debida al calor sensible de los humos en chimenea a la combustin incompleta

Desde el punto de vista del rendimiento ptimo de la combustin para un determinado diseo, resultan crticas las siguientes consideraciones:
- Una cuidadosa distribucin y un adecuado control del gasto de combustible y de aire hacia los quemadores - El diseo del quemador y de sus componentes, tiene que facilitar una mezcla de combustible y aire que sea lo ms perXII.-369

fecta posible, promoviendo, en todo caso, una rpida combustin turbulenta - La correcta disposicin de los quemadores y la geometra del hogar, tienen que facilitar el tiempo suficiente de permanencia para completar las reacciones de oxidacin con vistas a una combustin estable y automantenida

Cuando se quema fuelleo y segn sean las propiedades del combustible, las prdidas de calor debidas al combustibleinquemado pueden llegar a ser del orden del 0,2%, que se considera despreciable cuando se quema gas natural. La eficiencia de la combustin con fuelleos, se mide normalmente:
- Como emisiones de CO y de partculas slidas - Como opacidad en chimenea

En general, se consideran niveles satisfactorios de CO en el intervalo de 50 150 ppm. XII.4.- TCNICAS DE CONTROL DE EMISIONES La creciente preocupacin por la contaminacin atmosfrica ha modificado por completo el diseo de las calderas y su sistema de combustin. La combustin de los combustibles fsiles produce emisiones a las que se han atribuido:
- La formacin de la lluvia cida - La formacin de la humiebla o smog - La modificacin de la capa de ozono - El efecto invernadero

Para mitigar estos problemas se ha establecido una legislacin con el fin de limitar los NOx, las partculas en suspensin y la opacidad del penacho en la chimenea. xidos de nitrgeno.- Durante el proceso de combustin se forman xidos de nitrgeno, NO y NO2 (designados como NOx), mediante dos mecanismos que dan lugar a sendos xidos:
- El NOx de origen trmico procedente del aire - El NOx procedente del combustible

El NOx trmico es el resultado de la disociacin y oxidacin del N2 contenido en el airecomburente. La velocidad y el grado de formacin del NOx trmico depende de la disponibilidad de O2 durante el proceso de combustin, creciendo exponencialmente con la temperatura absoluta.

Fig XII.1.- Reducciones aproximadas en la emisin de NOx, para quemadores de fuelleo y gas, con diversas tcnicas de control

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Las reacciones de formacin del NOx trmico ocurren con gran rapidez, a temperaturas de combustin que exceden los 2800F (1538C); en el caso de la combustin de gas natural y fuelleos, constituyen la principal fuente de formacin de los NOx porque estos combustibles apenas tienen N2 en su composicin. El NOx del combustible es el que procede de la oxidacin del N2 que se encuentra en el combustible, como elemento componente en forma de compuestos voltiles. El mtodo ms eficaz para controlar la formacin del NOx del combustible consiste en restringir la disponibilidad de O2 en las primeras etapas de la combustin durante el desprendimiento de voltiles del combustible. Aireexceso bajo.- Reduce de forma efectiva las emisiones de NOx con una pequea inversin; es un procedimiento adecuado que incrementa el rendimiento trmico restringiendo la formacin de los NOx trmicos. Si la estabilidad de los quemadores y la eficiencia de la combustin se mantienen en niveles aceptables, la reduccin del aireexceso puede rebajar las emisiones de NOx en un 10 20%, como mximo. El xito de este mtodo depende de las propiedades del combustible y del cuidadoso control de la distribucin de combustible y aire a los diversos quemadores. La operatividad de las unidades puede exigir mtodos sofisticados de medida en la regulacin de los flujos de combustible y aire hacia los quemadores, introduciendo modificaciones en el sistema de entrega de aire que aseguren distribuciones idnticas entre los quemadores. Quemadores fuera de servicio.- Una forma grosera de combustin en dos etapas consiste en poner algunos quemadores fuera de servicio, lo que reduce la emisin de NOx. Cuando se cuenta con quemadores mltiples, se pueden disponer algunos en situacin de fuera de servicio, por lo que las entradas y aporte a los quemadores que continan en servicio se tienen que incrementar para mantener la carga de la caldera. Las entradas de combustible en los quemadores en servicio, si no se modifica el flujo total de aire, dan lugar a mezclas ms ricas en combustible, que limitan la disponibilidad de O2 y, por tanto reducen a la vez el NOx del combustible y el NOx trmico. Al mismo tiempo los registros de aire de los quemadores (cortatiros) que estn fuera de servicio se mantienen en posicin abierta y de esta forma el aire sirve como un flujo de aireterciario. Cuando este mtodo llega a reducciones significativas de las emisiones de NOx se tienen:
- Mayores niveles de CO en humos - Desequilibrios de O2 en el extremo final del lado de humos

Fig XII.2.- Valores de NOx y CO, segn la relacin fuel/oxgeno XII.-371

Cuando se trata de la combustin de fuelleos, se puede producir un incremento en la emisin de partculas y una mayor opacidad en la chimenea. Mediante tanteos se puede poner de manifiesto que algunas combinaciones de quemadores de los que estn fuera de servicio, suelen proporcionar mejores resultados que otras combinaciones. COMBUSTIN EN DOS ETAPAS.- La combustin en dos etapas permite conseguir reducciones importantes en las emisiones de NOx. El airecomburente se dirige a la zona del quemador en cantidades menores que las tericamente requeridas para la combustin completa del combustible; el resto de aire se introduce a travs de unas portillas de aireterciario sobre el nivel de fuegos. El desvo de esta fraccin de airecomburente que iba destinado a los quemadores, reduce la concentracin de O2 en la parte baja del hogar y limita en la misma la oxidacin del N2 del combustible. Con la introduccin del resto de aire por encima del hogar, tambin se reduce la temperatura punta de la llama. Mediante el sistema de combustin en dos etapas, se pueden reducir las emisiones de NOx hasta un 50% manteniendo unas aceptables condiciones de funcionamiento. En el diseo de un sistema de combustin en dos etapas, hay que tener en cuenta los siguientes factores: - Estequiometra en la zona de quemadores.- La fraccin de aireterico dirigida a los quemadores, se prefija para el adecuado dimensionado de los mismos y de las lumbreras de aireterciario . Una estequiometra para la zona de quemadores entre 0,85 0,90 proporciona niveles deseados en
estabilidad de la combustin la reduccin de NOx sin efectos adversos notables en la potencia de la caldera

- Lumbreras de aireterciario.- Se disean para que este aire se mezcle con los gases en la segunda etapa de la combustin; estas lumbreras regulan el gasto y la penetracin del aire para promover la mezcla tanto ms cerca de las paredes, como en el centro del hogar. La eficiencia de la mezcla se debe
mantener para todo el rango de estequiometras previstas en la zona de quemadores . cargas de la caldera

- Ubicacin de las lumbreras de aireterciario.- Para el diseo del sistema de combustin en dos etapas, hay que mantener el aireterciario un tiempo suficiente entre la zona de quemadores y la zona de lumbreras de aireterciario, complementado con el tiempo de permanencia entre las lumbreras y la salida del hogar. Las lumbreras de entrada de aireterciario se sitan de forma que:
- Se optimice la reduccin de los NOx - Se optimice la eficiencia de la combustin - Se limite la variacin de la temperatura de los humos a la salida del hogar

- Quemadores.- Deben tener la posibilidad de operar con bajos regmenes de flujos y con reducidas velocidades de aire, sin detrimento alguno en la estabilidad de la combustin. En el caso de una combustin en dos etapas, el aireestequiomtrico en la zona de quemadores se incrementa cuando se reduce la carga, para asegurar que la velocidad del aire en los quemadores se mantenga por encima de los lmites mnimos, lo que garantiza, presiones diferenciales positivas en la caja de aire del hogar para potencias reducidas del generador de vapor. - Geometra del hogar.- Durante las etapas primera y segunda de la combustin, la geometra del hogar influye mucho en: - El tiempo de permanencia
- La ubicacin de los quemadores y llamas - El medio ambiente trmico del recinto
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Un hogar de gran tamao favorece menores niveles de NOx porque las temperaturas de combustin son menores y los tiempos de residencia mayores. - Control del gasto de aire.- Las lumbreras de aireterciario forman parte de un equipo que consiste en una caja de aire, separada de las cajas de aire convencionales; de esta forma el aire que va hacia las portillas de control de los NOx se puede medir y regular, independientemente del airecomburente que va a los quemadores, lo que permite operar con niveles estequiomtricos en el hogar inferior. Para optimizar la combustin en el sistema de dos etapas, es necesario flexibilizar la regulacin de los gastos de combustible y aire en los quemadores; consecuencia de sto es la aparicin de quemadores mejorados, que adecan la demanda en los diversos quemadores individuales, con un control ms preciso del gasto de aire y de la configuracin de la llama. En los gases de combustin reductores de la parte baja del hogar, el S presente en el combustible forma con ms probabilidad sulfuro de hidrgeno H2S, que SO2 y SO3. La accin corrosiva de los humos reductores y la mayor corrosin de los tubos de pared en la parte baja del hogar, depende mucho de la concentracin en H2S, por lo que la combustin en dos etapas no se recomienda cuando se queman fuelleos residuales con mucho S. - Recirculacin de humos.- La recirculacin de humos hacia los quemadores es una forma de reducir el nivel de emisiones de NOx cuando la contribucin del N2combustible es pequea en la formacin del NOx total, por lo que la recirculacin de humos se limita a las aplicaciones de combustin del gas natural y de los fuelleos. Reintroduciendo los humos tomados a la salida del economizador, en el flujo de airecomburente,

las puntas de temperatura de la llama en los quemadores se rebajan y las emisiones de NOx se redu-

cen significativamente, Fig XII.3.

Fig XII.3.- Sistema de bajo NOx por recirculacin de humos, para combustin de petrleo y gas

Para mezclar el humo que recircula, con el airecomburente, ste se introduce lateralmente en los lbulos de medida del airesecundario y sale a travs de las lumbreras situadas aguas abajo de los orificios de toma para medida de aire. Este procedimiento asegura la mezcla del humo y el airecomburente, antes de que la misma llegue a los quemadores y no afecta a la medida del gasto de aire que tienen los lbulos. En general, el aumento del rgimen de recirculacin de humos hacia los quemadores produce una reduccin significativa de los NOx; los niveles de referencia de emisin de los NOx y las limitaciones relativas al tamao de los equipos y componentes de la caldera, son los que definen el lmite prctico de la recirculacin de humos para el control de los NOx.
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Otros factores limitativos son:


- La estabilidad de los quemadores - La concentracin de O2 en la mezcla comburente empleada, que se debe mantener, para garantizar una operacin segura y fiable del sistema de combustin, por encima del 17% sobre base seca

Los ventiladores de humos se disean para un gasto determinado y para una presin esttica capaz de hacer frente a las prdidas correspondientes a los Dispositivos de mezcla
Quemadores Conductos de aire y humos

En el caso de remodelacin de la unidad hay costes importantes asociados al recorrido de los conductos de aire y humos, con el fin de facilitar la mezcla de ambos. El incremento a plena potencia de los gases del hogar, implica modificaciones en las superficies termointercambiadoras correspondientes al paso de conveccin y en los procedimientos normales de operacin, en donde la introduccin de un sistema de recirculacin de humos para control de los NOx, implica la instalacin de lumbreras de aireterciario, para la introduccin del airecomburente residual sobre el nivel de fuegos. Los quemadores para fuelleos (mecheros) y para gases (antorchas), diseados inicialmente sin previsin alguna de la recirculacin de humos, no tienen el tamao adecuado para procesar los mayores gastos de una recirculacin. La cantidad de humos necesaria para una reduccin significativa en las emisiones de NOx da lugar a unas velocidades en la garganta del quemador que exceden de las habituales en el diseo, lo que puede provocar la inestabilidad del quemador y en el caso de la combustin de gases una pulsacin inadecuada. La instalacin de lumbreras de aireterciario junto con la introduccin de un sistema de recirculacin de humos, provoca siempre dos situaciones beneficiosas:
- Menores emisiones de NOx como consecuencia de la combustin en 2 etapas - Una disminucin del flujo msico de aire hacia los quemadores, que facilite la mayor carga que procede de la recirculacin de humos

Cuando se emplea la recirculacin de humos en combinacin con el aireterciario, es conveniente situar las portillas de entrada de este aire en una zona concreta de la caja de aire, separada de la caja de aire correspondiente a los quemadores, que permite un uso ms eficiente de los ventiladores, ya que slo la porcin de humos que se introduce a travs de los quemadores es efectiva en el control de emisiones de los NOx. - Recombustin.- Es una tcnica relativamente nueva de control de los NOx que se realiza en el interior del hogar. Mediante un control efectivo del combustible y del airecomburente, se puede llegar a emisiones de NOx bajas, del orden de 40 60 ppm (corregidas en un 3% O2), cuando se queman fuelleos residuales y menores si se quema gas natural. Para alcanzar una reduccin ptima de los NOx, Fig XII.4, el aporte de calor se distribuye sobre una porcin mayor del hogar, regulando cuidadosamente el airecomburente hacia diversas zonas. En la recombustin, la parte inferior del hogar (zona de quemadores principales) facilita el mayor aporte de calor al hogar; en la zona baja del hogar se introduce menos aire que el estequiomtrico. Los gases de combustin producidos en la zona de quemadores principales pasan a travs de una segunda zona de combustin dispuesta por encima de la anterior, (zona de recombustin), en la que a travs de otros quemadores, tiene lugar el resto del aporte de calor al hogar, para alcanzar la operacin a plena potencia, con una estequiometra notablemente inferior.
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Inyectando combustible en un nivel por encima de la zona de quemadores principales, se crea en esa zona del hogar una regin de reduccin de los NOx donde los radicales de hidrocarburos del combustible que se quema roban el O2 de las molculas de los NOx con lo que se libera Natmico que finalmente pasa a formar N2.

Fig XII.4.- Esquema de caldera de planta termoelctrica mostrando zonas de combustin y recombustin

Las lumbreras de aireterciario se instalan por encima de la zona de recombustin y, a travs de ellas, se introduce el resto del aire requerido para completar la combustin, en una atmsfera que no puede conducir, ni qumica ni tcnicamente, a la formacin de los NOx. La aplicacin de la tecnologa de recombustin tiene en cuenta un determinado nmero de variables y parmetros, que comprenden:
- El reparto del combustible a utilizar, entre la zona principal de combustin y la de recombustin principales - La estequiometra en los quemadores de recombustin - La estequiometra global en la zona de recombustin - El tiempo de residencia en la zona de recombustin - El tiempo de residencia necesario, por encima de las portillas de aireterciario, para llegar a una combustin completa

El valor ptimo de cada uno de estos parmetros depende del combustible a quemar. La puesta en prctica de la tecnologa de la recombustin aade complejidad, al funcionamiento y al mantenimiento de los sistemas de combustin; el coste inicial puede resultar prohibitivo cuando se trata de reformas y remodelaciones de equipos obsoletos. - xidos de S.- El contenido en S de los fuelleos puede variar desde menos de un 1% en los fuelleos ligeros, hasta un 3,5% en los fuelleos residuales y pesados. Durante el proceso de combustin, todo el S contenido en el combustible se convierte en SO2 o en SO3 que, en conjunto, producen las emisiones contaminantes SOx y cuyo control es objeto de preocupacin medioambiental, aparte de que los compuestos sulfurosos presentes en los humos pueden provocar problemas de corrosin en la caldera y en los equipos ubicados aguas abajo dentro del circuito de humos. Cuando el SO3 se enfra se forma cido sulfrico en presencia de vapor de agua; el SO3 puede conducir a emisiones de holln cido y de opacidad visible del penacho que sale de la chimenea. La mejor forma de controlar las emisiones de SO3 es con un bajo aireexceso o aadiendo al combustible productos que contengan Mg. En el supuesto de que se consuman combustibles con bajo contenido en S, el mdulo ms efectivo utilizado en las tcnicas de control de los xidos de S, es la instalacin de un equipo de limpieza de humos, o de desulfuracin de humos
XII.-375

- Materias slidas.- Las materias slidas son partculas de holln o coque, subproductos del proceso de combustin que constituyen el residuo propio de la combustin incompleta. En las unidades que queman fuelleos, estas partculas slidas se generan cuando las gotitas de combustible atomizado sufren una destilacin fraccionada parcial durante las diversas fases del proceso de combustin, liberando partculas relativamente grandes huecas ricas en C, llamadas cenosferas, que se configuran en la primera fase del proceso de combustin, y no resultan afectadas por la combustin posterior en la atmsfera medioambiental de un hogar convencional; pueden absorber los SOx en fase gaseosa y, por tanto, contribuyen a la formacin del holln cido. Las partculas slidas procedentes de la combustin de fuelleos son funcin de las propiedades del combustible. El contenido en ceniza del fuelleo juega un papel significativo en la formacin de emisiones de partculas ultrafinas, que son potencialmente ms peligrosas para el medio ambiente que las partculas mayores, porque tienden a mantenerse en suspensin en la atmsfera. Una caracterstica del fuelleo relacionada con la formacin de cenosferas es el contenido en asfaltenos del combustible, que son hidrocarburos de alto peso molecular, que no vaporizan cuando se calientan. La combustin de fuelleos con elevado contenido en asfaltenos produce una mayor cantidad de emisiones de partculas con tamaos grandes e intermedios. El residuo de C que deja un fuelleo se determina mediante el ensayo Conradson, que evala la tendencia a formar partculas slidas volantes durante la combustin. La mejor forma de controlar las emisiones de partculas, para asegurar una mezcla perfecta y completa entre el combustible y el aire, radiUna adecuada atomizacin del fuelleo ca en En un cuidadoso diseo de los quemadores y del sistema de control de la combustin

En un medio a alta temperatura, un tiempo grande de permanencia:


- Favorece la combustin completa del combustible - Favorece bajas emisiones de partculas - No reduce las emisiones de NOx

La emulsin de fuelleos con agua, influye favorablemente en la reduccin de la emisin de partculas, ya que cuando el agua de la emulsin vaporiza durante el proceso de combustin, se facilita la rotura de las gotitas individuales del fuelleo atomizado. Existen aditivos para fuelleos que facilitan la combustin del C contenido en el combustible, como el Fe, Mg, Co y Ni, que actan como catalizadores para lograr una mayor y ms rpida oxidacin de las partculas de C. - Opacidad.- Un penacho visible que sale de una chimenea no es deseable ni conveniente; la opacidad del penacho en la chimenea se controla de la misma forma que las emisiones de partculas slidas volantes. La visibilidad del penacho a la salida de la chimenea se minimiza con:
- Una cuidadosa seleccin de los combustibles - La consecucin de una combustin completa

Los penachos oscuros suelen ser consecuencia de una combustin incompleta; se pueden controlar:
- Mediante una cuidadosa atencin del proceso de combustin - Utilizando aditivos catalizadores basados en los metales Fe, Mg, Co y Ni

Los penachos blancos revelan la presencia de cido sulfrico en los humos; se controlan operando
Bajo aire exceso con: Aditivos de base alcalina que neutralizan el cido

Las tcnicas operativas efectivas para reducir una determinada forma de contaminacin atmosfrica, no son, a la vez, las ms adecuadas para controlar otras formas de contaminacin, por lo que cada
XII.-376

vez se hace ms complejo el diseo de los componentes fsicos del equipo y de los sistemas de control de la combustin. Las modernas calderas generadores de vapor deben contar:
- Con la suficiente flexibilidad para optimizar el rendimiento trmico y las caractersticas operativas del proceso de combustin - Con los dispositivos que se requieren para proteger el medio ambiente

XII.5.- SELECCIN Y DISEO DE QUEMADORES Las tcnicas de control que se utilizan para reducir las emisiones de NOx entran en colisin con otros mtodos operativos, como la emisin de partculas
el incremento de las emisiones de CO la opacidad en la chimenea

Esto implica el que los quemadores tienen que disponer de la capacidad de mantener una continuada operacin mecnica, segura, fiable y flexible, para poder alcanzar la optimizacin del proceso de combustin, cubriendo toda la gama de condiciones operativas que se puedan presentar. Quemador circular.- El quemador circular se ha utilizado durante aos en las aplicaciones en las que se quemaban fuelleos y gases, Fig XII.5. Los deflectores van dispuestos tangencialmente en el cortatiros del quemador, facilitando la turbulencia para mezclar el combustible y el aire, y conseguir unas llamas cortas y compactas. Opera normalmente con una elevada velocidad de airesecundario, gracias a la cual se puede obtener una combustin rpida, turbulenta y de elevada eficiencia. El combustible se introduce en el quemador por el centro del mismo, en forma de mezcla densa. La direccin y velocidad del airecomburente y la dispersin del combustible, consiguen una mezcla combustible-aire que es compleja y perfecta.

Fig XII.5.- Quemador circular con cortatiros, y garganta refrigerada por agua para quemar fuelleo y gas

Quemador tipo S.- Es un quemador que combina la combustin de fuelleos y gases, y se ha desarrollado para sustituir al quemador circular, Fig XII.6. Con el fin de mejorar la flexibilidad y el control en el flujo de airecomburente, este quemador incorpora algunas peculiaridades de diseo, de las que carece el cortatiros del quemador circular. El quemador tipo S tiene dos recintos o zonas de aire, que son indepenUno interior o zona de ncleo dientes entre s : Otro exterior o zona perifrica

Cuando en el quemador tipo S se quema gas natural o fuelleo, el airesecundario se introduce parcialmente por la zona central a travs de unas ranuras ubicadas en la periferia de la envolvente interna; en este quemador no se necesita un estabilizador como el que tienen los quemadores circulares, porque el control del flujo que entra por la zona central asegura una ignicin estable.
En la zona del ncleo se alojan: El mechero para quemar el fuelleo con su sistema atomizador
XII.-377

Las antorchas para quemar el gas combustible principal

Fig XII.6.- Quemador tipo S, para fuelleo y gas

La mayor parte del airecomburente entra en el quemador por la zona perifrica entre las envolventes de las zonas exterior e interior. La turbulencia en el airecomburente se provoca mediante deflectores orientables, dispuestos axialmente y ubicados en la carcasa del recinto exterior; un manguito deslizante controla el airetotal al quemador, independientemente de la turbulencia comunicada al fluido. El quemador tipo S est dotado con un dispositivo de medida del gasto de aire, situado en la zona exterior aguas arriba de los deflectores, que indica el flujo de aire correspondiente a cada quemador; para aplicaciones con quemadores mltiples, permite modificar el flujo de aire a cada uno de los quemadores integrados en la unidad.
El ignitor para el conjunto del quemador (antorchas y mechero) La zona exterior aloja: El equipo de deteccin de la llama

El quemador tipo S facilita la flexibilidad precisa en las tcnicas de control de combustin para reducir las emisiones de NOx ya que mide y regula el flujo de aire individualmente para cada quemador, independientemente de la turbulencia; tambin se ha configurado como una mejora de los quemadores circulares, ya que con l se evita la modificacin de las partes presurizadas relacionadas con la garganta de los quemadores. Quemador tipo DRB-XCL.- Este quemador para fuelleo y gas, se ha desarrollado para reducir los NOx e incorpora en su diseo un escalonamiento interno en el aire y en el combustible.

Fig XII.7.- Quemador tipo DRB XCL, para emisiones reducidas XII.-378

El quemador atomizador de fuelleo (mechero) Los quemadores de gas (antorchas)

, se colocan centrados en el recinto del conjunto del quema-

dor, para limitar la interaccin del aire y el combustible en la base de la llama, Fig XII.7. El mechero y las antorchas se alojan con un nico estabilizador central, que mejora el retorno y la estabilidad de la llama, mientras se produce la separacin de los elementos inflamables del combustible y del aire comburente. La punta de formacin de los NOx se reduce controlando la velocidad de rgimen de la combustin y la estequiometra. El airecomburente se regula mediante dos zonas de aire:
- La interior incorpora unos deflectores ciclnicos ajustables multiescalonados, ubicados en la zona interior de aire, que optimizan la estabilidad y reducen los NOx - La exterior aloja unos deflectores centrifugadores fijos, que mejoran la distribucin perifrica del aire, y cuyo flujo total se controla independientemente de la turbulencia mediante un manguito ajustable deslizante

El quemador va equipado tambin con un dispositivo para la medida del flujo de aire aguas arriba de los deflectores centrifugadores, con el fin de facilitar el ajuste individualizado del aire en cada quemador. A consecuencia de estas mejoras, el quemador es capaz de lograr bajas emisiones de NOx.

Fig XII.8.- Fotos de la llama de un quemador de fuel y otro de gas

Las velocidades de diseo para el airecomburente son mucho menores que las de los quemadores tipo S y circulares, lo cual implica que en el caso de remodelado o reequipamiento de equipos, resulten necesarias algunas modificaciones de las partes a presin que afectan a la garganta del quemador. XII.6.- ATOMIZADORES Para quemar fuelleos hay que atomizarlos hacia el hogar, en forma de niebla fina dispersa en el flujo de airecomburente; la atomizacin constituye la clave para lograr una combustin eficiente y reducidas emisiones de materias slidas a la atmsfera.
del tamao de las gotas La calidad de la atomizacin depende de la distribucin de las gotas entre diversos tamaos

Una atomizacin de alta calidad se produce cuando las gotas de aceite son pequeas y presentan Superficie altas relaciones Volumen por lo que exponen ms superficie al airecomburente. Uno de los parmetros de comparacin de la calidad de la atomizacin producida por los diferentes diseos de sistemas atomizadores, es el denominado dimetro medio de Sauter Dsm que se define en la forma:
Dsm = Volumen medio ) gotas fuelleo Superficie

siendo la atomizacin tanto mejor cuanto menor sea Dsm Para una adecuada atomizacin, cualquier fuelleo que tenga una viscosidad superior a la del n 2, se debe calentar con vapor o elctricamente, a fin de reducir su viscosidad y situarla en un rango comprendido entre 100 150 sSU (Segundos Saybold Universal).
XII.-379

Cuando los fuelleos se calientan hay que tomar precauciones para asegurar que las temperaturas no sobrepasen el punto en que se pueda presentar una obstruccin por burbujas, la cual aparece cuando las fracciones voltiles del combustible desprendidas en el interior del sistema colapsan el flujo, inte circulacin del combustible rrumpen la . prdida de ignicin en el quemador

El fuelleo que llega a los mecheros debe carecer de materias cidas, arenosas y fibrosas, y de otros materiales extraos que puedan producir atascos o daar los componentes de los equipos del sistema. El fuelleo se atomiza por dos vas diferentes: Por fluidos atomizadores como el
Mecnicamente vapor de agua aire comprimido

La eleccin del mtodo se define con el diseo de la caldera y sus normas de funcionamiento. En general, el vapor ayuda a que los atomizadores produzcan una pulverizacin adecuada y de ms calidad para las aplicaciones requeridas con bajo NOx o con restricciones en la emisin de partculas y en la opacidad de los penachos de las chimeneas.

Fig XII.9.- Esquema de una instalacin de atomizacin

ATOMIZADORES MECNICOS.- En el caso de un mechero con atomizacin mecnica, la alta presin del fuelleo facilita la energa necesaria para la atomizacin y para conseguir las caractersticas adecuadas de operacin. Hay tres tipos de mecheros con atomizacin mecnica que se utilizan en la generacin de vapor:
- El mecnico uniflujo - El mecnico con retroflujo - El mecnico con vapor

Mechero con atomizador mecnico uniflujo.- Se utiliza en plantas de generacin de energa de pequeo y mediano tamao, y en calderas navales; es de gran sencillez y fcil de operar. El combustible se introduce por unas boquillas que descargan tangencialmente en una cmara ciclnica y sale por un orificio rotacionalmente hacia la cmara de combustin, como un rociado cnico y muy atomizado. La presin del fuelleo requerida en el dispositivo atomizador es superior a 300 psig (2,07 MPa),
XII.-380

a 80).106 Btu/h para aportes de calor del orden de (70 4 MWt 20,5 a 23,

Mechero con atomizador mecnico con retroflujo.- Se utiliza en calderas estacionarias y navales, que necesitan amplios rangos de potencia, Fig XII.10. El elemento atomizador se disea para elimi nar la necesidad de cambiar el nmero de quemadores en servicio durante la operacin normal. las placas de atomizacin

Con este tipo de atomizador es posible un amplio rango operativo, ya que mantiene un elevado flujo de fuelleo a travs de las ranuras de la placa atomizadora, incluso para reducidos regmenes de combustin, (bajas potencias).

Fig XII.10.- Conjunto de atomizador mecnico con retroflujo

Como en regmenes bajos la cantidad de fuelleo suministrado al quemador es mayor que la requerida por el rgimen de combustin demandado por la carga, el exceso de fuelleo retorna a un punto del sistema de tuberas de menor presin. La presin requerida por el fuelleo en el dispositivo atomizador, debe estar entre en 4, 14 a 6, 90 MPa funcin de la cantidad de combustible, potencia y campo de cargas. El aporte de calor es del orden de 2.108 Btu/h (58,6 MWt ). Mechero combinado con atomizador mecnico y con vapor.- Combina los dos sistemas de atomizacin y facilita campos operativos mucho ms amplios, incluso a potencias bajas y con hogares
fros. Para bajas potencias, la atomizacin se aumenta con vapor altas potencias, el atomizador opera slo con atomizacin mecnica 600 a 1000 psig

200 a 300 psig La presin de fuelleo requerida en este atomizador es del orden de , en funcin de la 1,38 a 2, 07 MPa

potencia a alcanzar. Su presin de vapor debe ser de unos por encima de la del fuelleo, 0,07 a 0, 10 MPa que no sobrepasar los 125 psig (0,86 MPa)
( 80 a 90 ).10 Btu/h Su potencia mxima del orden de 23,4 a 26,4 MW . t
6

10 a 15 psig

Los fuelleos residuales contienen restos de fracciones pesadas del petrleo, que pueden condensar sobre las superficies fras de la unidad, creando condiciones de peligro. Para evitarlo se suele disponer de un cierto nmero de mecheros con atomizadores por vapor (no mecnicos), que facilitan una operacin satisfactoria durante el proceso de secado de la unidad. ATOMIZADORES POR VAPOR.- En general, se prefiere una atomizacin fina asistida por vapor, debido a que ofrece mejores caractersticas de operacin y seguridad. Como fluido de atomizacin se usa vapor saturado seco, con el fin de evitar posibles pulsaciones del quemador.
XII.-381

La emulsin vapor +fuelleo, producida en el atomizador reduce el tamao de las gotas de fuelleo cuando entran en el hogar, gracias a la rpida expansin del vapor.
8 Hay disponibles diversos diseos de atomizadores por vapor con capacidad de 3.10 Btu/h , lo que

87,9 MWt

representa del orden de

16500 lb/h 2,08 kg/seg

de fuelleo.

La presin requerida en el fuelleo es mucho menor que la de atomizacin mecnica, dependiendo del diseo del atomizador; la mxima presin del fuelleo puede llegar a los 300 psig (2,07 MPa), con presiones de vapor que alcanzan hasta 150 psig (1,03 MPa). Los cuatro atomizadores por vapor ms comunes se identifican como Chorro-Y, Racer, Chorro-T y Chorro-I, estando caracterizados cada uno por diferentes consumos de vapor
calidades de atomizacin campos operativos

Atomizador chorro-Y.- Est diseado para un amplio campo de combustin, sin tener que modificar el nmero de quemadores en servicio o el calibre de los orificios de las placas atomizadoras. Se puede utilizar en cualquier tipo de caldera y admite atomizacin por vapor o por aire comprimido. El fuelleo y el fluido atomizador discurren por conductos separados, hasta llegar a la placa atomizadora, en donde se mezclan antes de su descarga en el hogar. La presin de fuelleo requerida en el ato65 a 90 psig mizador en condiciones de potencia mxima, es de . 0,45 a 0, 62 MPa

Este atomizador funciona con presin diferencial constante y requiere vapor a 40 psig (0,28 MPa) por encima de la presin del fuelleo en todo el rango operativo normal. El consumo de vapor es del orden de 0,1
kgvapor kg fuelleo

Atomizador Racer.- Es una variante del anterior y se desarroll para aquellos casos en que se requieren grandes bajadas de carga en los quemadores y un bajo consumo de vapor. La presin de fuelleo requerida por el diseo a potencia mxima es de 300 psig (2,07 MPa). La presin de vapor se mantiene constante en 150 psig (1,03 MPa) para todo el rango de cargas. El consumo de vapor atomizador a plena carga es del orden de 0,02
kgvapor kgfuelleo

Atomizadores Chorro-T y Chorro-I.- Permiten un amplio margen de operacin, sin necesidad de una excesiva presin de fuelleo; son los nicos en los que el vapor y el fuelleo se mezclan conveniente mente en una cmara apropiada, antes de su descarga en el hogar a travs de la placa atomizadora.
90 a 110 psig La presin del fuelleo vara de , segn sean las necesidades de potencia y tipo de 0,62 a 0, 76 MPa combustible.

Por lo que respecta a la presin diferencial, el Chorro-T y el Chorro-I requieren una presin de vapor de
20 a 40 psig 0 ,14 a 0,28 MPa

por encima de la presin del fuelleo.


kgvapor
fuelleo

El consumo de vapor puede llegar a 0,2 kg

Fig XII.11.- Atomizador Chorro-I XII.-382

En general, cuanto ms se mejore la calidad de la atomizacin, tanto mayor es el consumo de vapor que, para una unidad de gran potencia, puede ser grande y, por tanto, tambin lo sern las prdidas de calor en la chimenea; en el caso de calderas de unidades termoelctricas, el uso de vapor atomizador tiene una importante repercusin en la eficiencia global de la planta. XII.7.- EQUIPAMIENTO PARA GAS NATURAL Los tipos de antorchas para quemar gas, aptos para elevados aportes de Btu y que estn disponibles para las aplicaciones comerciales del gas natural, son: - La lanza hemisfrica
- La lanza radial - La multilanza de mezcla variable

Antorcha multilanza de mezcla variable.- Se desarroll para su utilizacin en el quemador circular; tiene un colector exterior a la caldera, con un determinado nmero de lanzas que traspasan la caja de aire y llegan a la garganta del recinto quemador; el objetivo era optimizar la combustin mejo rando la estabilidad de la ignicin cuando se empleaba: - La combustin en dos etapas para el control de los NO x - La recirculacin de humos

Su diseo aporta la flexibilidad precisa en una amplia gama de condiciones funcionales operativas. Las caractersticas constructivas de este tipo de antorcha, son:
- La antorcha de gas se puede desmontar con la caldera en servicio, para su limpieza o para modificar los orificios de la boquilla de descarga cuando sea necesario - Para optimizar las condiciones de la combustin: * La antorcha puede girar orientando los orificios de la boquilla de descarga, con el recinto quemador en servicio * La extremidad de la antorcha se puede orientar, dentro de ciertos lmites, con relacin a la garganta del recinto quemador - Los retenedores de llama de las antorchas individuales dan ms estabilidad lo que las hace ms propicias para menores emisiones de NOx

Con una adecuada seleccin del equipo de control se puede cambiar de combustible, sin que se produzcan cadas de potencia y prdidas de presin en la caldera. La combustin simultnea de gas natural y fuelleo en un mismo generador de vapor, se acepta si ste est equipado con quemadores que tengan esta disposicin de antorcha multilanza de mezcla variable. Antorcha de lanza hemisfrica.- Se desarroll para su empleo con el quemador de fuelleo tipo DRB-XCL, ideal para bajo NOx y tambin con el quemador tipo S. Con excepcin de los retenedores de llama, la lanza hemisfrica ofrece prcticamente las mismas caractersticas constructivas que el diseo multilanza de mezcla variable, ya que facilita bajos NOx debido:
- Al perfil de su extremidad - A la configuracin de sus orificios
Fig XII.12.- Lanza hemisfrica vista desde el hogar

- A la ubicacin que tiene dentro del conjunto del recinto quemador

Antorcha de lanza radial.- Dispone de un colector que se sita en el interior de la caja de aire, del que parten lanzas individuales que se prolongan hasta la garganta del quemador principal. A diferencia de los diseos anteriores, multilanza y lanza hemisfrica, la antorcha de lanza radial no es adecuada para conseguir bajas emisiones de NOx. El uso de la antorcha de lanza radial se reserva para aquellas aplicaciones en las que coexisten combustiones de carbn y de gas en el mismo recinto quemador.
XII.-383

Las antorchas de lanza radial son menos perturbadoras para el flujo de airecomburente cuando se quema carbn pulverizado, con lo que se elimina una de las caractersticas de flujo ms indeseable. El lmite prctico mximo de aporte de calor al recinto quemador, bajo la forma de gas natural, es del orden
8 de 2.10 Btu/h

58,6 MWt

En todos los tipos de antorcha, el tamao de los orificios del extremo de las lanzas se determina de forma que se elimine una posible pulsacin en el quemador. La velocidad en la descarga del gas a lo largo de la antorcha y la presin requerida en el colector, se calculan por mtodos convencionales.
8 a 12 psig La presin del gas en el colector, a plena potencia del quemador, es del orden de . 60 a 80 kPa

En muchos aspectos, el gas natural es un combustible ideal, por cuanto no requiere preparacin alguna para conseguir una mezcla rpida e ntima con el airecomburente. Sin embargo, esta caracterstica de fcil ignicin y combustin puede conducir al operador a situaciones de descuido y de explosiones peligrosas. Para garantizar una operacin segura en todo el intervalo de presiones del gas y en condiciones del flujo de airecomburente, las llamas de gas deben permanecer ligadas a la boquilla de descarga del gas. La ignicin estable tiene que ser posible con un mnimo del 25% de aireexceso para que no se apague la llama, ni siquiera momentneamente, durante condiciones perturbadas. XII.8.- GASES SUBPRODUCTOS Muchas aplicaciones industriales que producen vapor de agua para su consumo, utilizan como combustible algunos de los gases siguientes: gas de batera de coque, gas de horno alto, gas de refinera y otros gases subproductos. Los hornos altos de las instalaciones siderrgicas generan el gas de horno alto, que contiene aproximadamente un 25% de CO en volumen. El gas de horno alto se puede quemar para producir vapor destinado a calentamientos en la propia factora siderrgica o para la generacin de energa elctrica. En las plantas productoras de coque se obtiene el gas de batera de coque, que es un excelente combustible que se quema rpidamente por su elevado contenido en hidrgeno libre. En los gases de horno alto y de batera de coque, el calor desprendido por unidad de volumen puede ser muy diferente del obtenido a partir de igual volumen de gas natural, por lo que las antorchas se deben disear de acuerdo con las caractersticas particulares del gas a quemar. Para hacer frente a las impurezas que conlleva el gas de horno alto, los quemadores se disean de forma que a la entrada de la boquilla de la antorcha del quemador se depositen la mayor parte de las materias extraas que contiene el gas en las paredes relativamente fras, depsitos que se retiran a travs de las puertas de limpieza. Para que la potencia y capacidad del quemador no resulten afectadas por una obstruccin parcial, la boquilla tiene una seccin bastante amplia. Para el gas de batera de coque, las boquillas se construyen para facilitar la combustin y el mantenimiento de las mismas. Los depsitos de polvo, no son tan severos como en el caso del gas de horno alto, se eliminan mediante portillas adecuadas. En la industria del petrleo, las unidades de craquizacin cataltica producen CO; para quemar este gas se han desarrollado calderas que cuentan con quemadores suplementarios de fuelleo y gas natural, con el fin de poder iniciar el suministro del vapor que requiere la puesta en servicio de las unidades de craquizacin; estos quemadores suplementarios son necesarios para:
- Elevar la temperatura del CO hasta su punto de ignicin - Asegurar la combustin completa de los elementos combustibles dentro del flujo de CO
XII.-384

Los quemadores del combustible suplementario y las boquillas de CO se disponen radialmente en un hogar cilndrico imprimiendo un movimiento ciclnico a los gases, lo que asegura la mezcla y permite alcanzar una rpida combustin completa. XII.9.- PUESTA EN SERVICIO DE CALDERAS DESDE EL ESTADO FRO La puesta en servicio de una caldera que se encuentra en estado fro, requiere un fuego de bajo aporte de calor durante un perodo de tiempo relativamente largo, para evitar los problemas derivados de dilataciones anmalas y de recalentamientos en algunos sobrecalentadores y recalentadores. Las calderas de baja presin, del orden de 200 psig (1,38 MPa), que no tienen sobrecalentadores de vapor, precisan de una hora de operacin a baja carga para completar su puesta en servicio, mientras que las calderas de alta presin pueden necesitar entre 4 6 horas. Durante la puesta en servicio la eficiencia de la combustin es prcticamente nula, especialmente en el caso de usar fuelleos residuales, debido a las bajas temperaturas del hogar y del airecomburente. El operar a baja presin puede conducir a una mala distribucin del airecomburente hacia los quemadores, especialmente en el caso de disponer de una nica caja de aire. Un flujo reducido de aire y una escasa presin diferencial entre la caja de aire y el hogar, dan lugar a una estratificacin del airecomburente en la propia caja de aire, con el consiguiente efecto negativo en la combustin. Cuando se queman fuelleo o gases a baja presin, el sistema de tuberas de estos combustibles puede provocar una mala distribucin y afectar a los quemadores, ya que para una presin determinada en el suministro de combustible, algunos quemadores pueden recibir la cantidad exacta para una correcta operacin sostenida y continuada, mientras que otros no reciben la suficiente. La baja temperatura de ignicin y las caractersticas de combustin propias del gas natural, hacen que ste resulte idneo para la puesta en servicio y para operar a baja carga, pero hay que tener cuidado en evitar cualquier interrupcin momentnea de la llama. En la combustin de un gas que tenga en su composicin un elevado porcentaje de H2 se producen enormes cantidades de agua. Cuando las unidades cuentan con calentadores de aire de tipo regenerativo, estos termointercambiadores no se deben poner nunca en servicio hasta que la temperatura de los humos a la entrada de los calentadores de aire supere los 400F (204C). De esta forma se evita la condensacin del vapor de agua contenido en los humos, sobre la superficie del calentador de aire y su posterior transporte con el aire comburente hacia los quemadores; este agua presente en el airecomburente puede provocar la prdida de la llama en el quemador afectado. Para la puesta en servicio y para operar a baja carga, cualquier fuelleo es ms peligroso que el gas natural; aunque la estabilidad de la ignicin no es un problema, la baja temperatura del hogar facilita la acumulacin de holln y partculas de C en las superficies del calentador de aire y del economizador, y pueden ser la causa de la aparicin de penachos visibles en la chimenea; si estas deposiciones se acumulan durante un perodo de tiempo prolongado, se pueden producir incendios en las superficies afectadas; para reducir la probabilidad de incendio se utilizan sopladores de vapor sobre la superficie de los calentadores de aire. Si se utiliza fuelleo para la puesta en servicio, conviene emplear atomizadores con dos fluidos en el siguiente orden preferencial:
- (Fuelleo y agente atomizador vapor o aire comprimido); el fuelleo debe ser ligero, del n 1 n 2, lo que permite tener una chimenea limpia y limitar el residuo carbonoso depositado en las superficies de humos en el lado de salida de la caldera - (Fuelleo no ms pesado que el n 6 y vapor de atomizacin); el fuelleo se calienta para reducir su viscosidad y faciliXII.-385

tar la atomizacin adecuada - (Fuelleo menos pesado que el n 6 y aire comprimido como atomizador); el fuelleo se debe calentar

La operacin de puesta en servicio utilizando atomizadores mecnicos no es recomendable en ningn caso, debido a la baja calidad de su sistema atomizador. Las calderas para la combustin de fuelleos equipadas con atomizadores mecnicos, con cargas entre el 25 100%, se ponen en servicio con gas natural o por alguno de los mtodos precedentes, siempre en el orden indicado. Ignitores y pilotos.- El encendido de un quemador requiere de una fuente independiente de ignicin, que puede ser de dos tipos, ignitor y piloto.
a) El ignitor es un quemador de pequea potencia, que se utiliza exclusivamente en operaciones espordicas, con combustibles de alta calidad y capaz de encenderse con chispa de buja elctrica b) El piloto es un quemador de potencia media que se utiliza en operaciones continuadas, con combustibles de coste moderado, y encendido mediante un ignitor como el precedente

Los ignitores pueden ser estacionarios FPS, Fig XII.13, estar equipados con mecanismos que los hagan retrctiles, Fig XII.16, para protegerlos de la radiacin procedente del hogar. Para efectuar una puesta en servicio segura, cada quemador se debe encender utilizando un ignitor de gas natural o de fuelleo ligero debidamente atomizado. La capacidad y potencia del ignitor se dimensionan con aporte mximo de calor de 7,3 MW t para cumplir con los requisitos del: Sistema de seguridad de la llama El quemador principal aplica la llama del ignitor sobre el combustible hasta que la ignicin se mantenga estable. Para garantizar el encendido del quemador principal, el ignitor estabiliza la combustin de los combustibles difciles de quemar. Para conseguir la estabilidad del ignitor se precisa una temperatura de aire mnima del orden de 70F (21C). Cuando el ignitor tiene que operar en la puesta en servicio de la caldera durante prolongados perodos de tiempo, se utilizan precalentadores de aire (serpentines de vapor o agua) para elevar la temperatura del airesecundario hasta 150F(66C), a fin de asegurar una combustin completa y un aspecto aceptable en el penacho de la chimenea. El ignitor consta de: Un dispositivo productor de chispa
Una boquilla o tobera de combustible Una fuente energ tica capaz de producirla Quemador al que sirve 2,5.107 Btu/h

Existen ignitores programables que secuencian todas sus funciones, incluyendo:

Fig XII.13a.- Ignitor estacionario FPS, para gasleo atomizado por aire comprimido XII.-386

Fig XII.13.b.- Ignitor estacionario FPS, para gasleo atomizado por aire comprimido

Fig XII.14.- Ignitor estacionario FPS, para gas

Fig XII.15.- Ignitor de combustible dual, diseado para quemar propano o gas natural y fuelleo con aire atomizado

- El control de (conexin/desconexin) del combustible y de los fluidos atomizador y purgador - La (insercin/retraccin) de las lanzas del ignitor y de la buja - Los perodos de tiempo necesarios para las condiciones de ignicin detectadas, purga de condensado y barrido del atomizador

En algunas aplicaciones, los ignitores tienen que funcionar en forma continuada, como es el caso de las unidades que queman combustibles subproductos, cuya presin de suministro puede quedar fuera del
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margen correspondiente a la estabilidad del quemador principal, e incluso, puede variar el contenido de combustible del subproducto; para mantener la combustin del subproducto principal durante perodos transitorios anmalos, estas circunstancias pueden obligar a operar continuamente con un piloto con un combustible complementario.

Fig XII.16.- Ignitor retrctil CFS de gas natural, con encendido por buja de alta energa

Quemador de gas

Fig XII.17.- Quemadores FPS de gas, fuel y dual, en la esquina de una caldera

XII.10.- PRECAUCIONES DE SEGURIDAD La Asociacin Nacional de Proteccin contra Incendios, USA, tiene una serie de normas estandarizadas para los procesos de combustin de gases y fuelleos:
- No permitir nunca la acumulacin de combustible en ningn lugar fuera del tanque o tuberas que conforman el sistema del suministro del combustible; el ms ligero olor a combustible debe ser causa de alarma; tras su deteccin se deben dar los pasos necesarios para ventilar la zona y localizar y subsanar la eventual fuga
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Fig XII.18.- Disposicin de quemadoresuemadores en las 8 esquinas de una caldera

- Efectuar constantemente un barrido del hogar durante los perodos de operacin de la caldera, con un flujo de aire no inferior al 25% del flujo a plena presin, que incluye un barrido inicial previo a la insercin y encendido de los ignitores, hasta que el gasto de aire exceda del flujo mnimo sealado - En la puesta en servicio, en la retirada de servicio o en las operaciones a baja carga inferiores a las que requieran menos del 25% del flujo de aire a plena carga, el flujo mnimo se debe mantener siempre como un barrido continuo del hogar - Antes de iniciar la introduccin de cualquier combustible en el hogar, hay que tener operativo un dispositivo productor de chispas o una llama. La fuente de ignicin se coloca adecuadamente respecto al quemador y debe facilitar la energa de ignicin en forma de chispa o llama de tamao apropiado, hasta que la combustin del combustible principal sea estable y se automantenga - En todo momento debe existir un flujo de aire a travs de los quemadores que ser siempre en el sentido del hogar a la chimenea - Para el funcionamiento correcto del quemador hay que mantener continuamente la presin adecuada del combustible; en el caso de quemar fuelleos hay que mantener la presin y la temperatura del combustible necesarias para una buena atomizacin - En las aplicaciones de mecheros con atomizadores de dos fluidos hay que mantener la presin de vapor o de aire exigible en el quemador - Los requisitos de equipamiento, secuencia de operaciones, y sistemas de enclavamientos y alarmas son importantes cuando se ejecutan tcnicas de control de combustin para reducir las emisiones de NOx

En cumplimiento de la normativa anterior, cualquier sistema de control automtico debe incluir unos requisitos mnimos, como:
- Un enclavamiento de barrido para un mnimo flujo de aire y tiempo de barrido, con vistas a la limpieza de toda la fumistera antes de abrir la vlvula del combustible - En caso de prdida de llama en el quemador, se colocan detectores de llama para cada quemador conectados a una alarma, con enclavamiento para el disparo o cierre de la vlvula de combustible del quemador - Un interruptor de fin de carrera en posicin de cierre para las vlvulas de corte del quemador, de forma que todas las vlvulas estn cerradas para permitir la apertura de la vlvula de disparo del combustible fallo de los ventiladores de tiro forzado o inducido - Corte del combustible en caso de que ste o el aire atomizador del fuelleo estn a baja presin baja temperatura del fuelleo - Corte del combustible en unidades que quemen gas en el supuesto de una excesiva presin del combustible

Cualquier combustible de los utilizados habitualmente se puede quemar con seguridad cuando se emplea el equipo apropiado.

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