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Quando da realizao do Congresso de Atenas, em 1932, do qual participei como membro da representao italiana juntamente com Terragni, Pollini

e Bottoni, numa das primeiras reunies realizadas a bordo do navio Patria II que nos levava de Marselha se os de renda vcio esse povo , foi elaborada uma lista dos arquitetos que j tinham aderido aos "C.I.A.M. (Congressos Internacionais de Arquitetura Moderna) e tambm daqueles que poderiam ser convidados para deles fazerem parte. Como naquele mesmo ano eu planejara uma viagem pela Amrica Latina, a fim de apresentar uma exposio de arquitetura italiana contempornea a ser realizada logo depois no Museu de Belas Artes de Buenos Aires, o Comit pediu-me que estudasse a situao nos pases que seriam por mim visitados e que, posteriormente, apresentasse em relatrio de minhas observaes ao secretrio geral. Em grandes e importantes pases como o Brasil, a Argentina e a Venezuela, no havia indcios de movimentos histrico-artsticos de renovao, ou ento eram estes to circunscritos que poderiam ser ignorados. Deve-se levar em conta, tambm, a falta de informao na Europa em relao Amrica Latina, ignorncia que ainda perdura no mais popular tratado de Teoria da Arquitetura, o de Lurat, no qual se podem ler as mais incrveis confuses geogrficas quando se menciona, o Brasil ou a Argentina. Um dos raros nomes que foram ento lembrados por Le Corbusier, foi o do arquiteto Gregori Warchavchik, de cujas obras j tinha conhecimento, e que foram depois reproduzidas na monografia de Alberto Sartoris. "Gli Elementi dellArchitettura Funzionale (Milo, Ulrico Hoephi ed. 1931) prefaciada por Le Corbusier; e na segunda edio prefaciada por ele mesmo e por mim prprio. Le Corbusier havia visto e apreciado alguns trabalhos do arquiteto que, embora nascido na Rssia, tinha escolhido o Brasil como sua segunda ptria, adquirindo a cidadania brasileira, casando-se com brasileira e considerado por todos como brasileiro. Anteriormente sua chegada ao Brasil, o que se deu em 1923, ele havia terminado o curso de arquitetura da Universidade de Odessa, na Rssia, e depois estudara no "Rgio instituto Superiore di Belle Arti de Roma, onde seus mestres principais foram Guazzaroni e Manfredo Manfredi, do qual chegou a ser assinante e at substituto, aproximadamente pelo perodo de um ano. A oportunidade de saber algo mais a seu respeito deu-se por ocasio de minha viagem para a Amrica do Sul, pois o navio em que viajava escalava no Rio de Janeiro. Desembarquei, tornei um txi e dirigi-me ao endereo que me havia sido fornecido por Alberto Sartoris, a fim de encontrar-me com Warchavchik; lembro-me de um prdio novo, ainda em construo, e da desiluso por no t-to encontrado. Dirigi-me embaixada italiana e l tive a informao de que Warchavchik era considerado um inovador, o nico no morro dona fim de que na arquitetura brasileira; mas o informante era um funcionrio repleto de saudades acadmicas, e concluiu dizendo que devia ser um extravagante. Nas minhas notas de viagem, encontro o seguinte: Un San Giovanni che predica al deserto. De fato, a cidade do Rio de Janeiro era um deserto, do ponto de vista da arquitetura, tal como era pregada por um grupo de sonhadores. Excluindo a avenida Rio Branco que, em minhas impresses de viagem comparei a uma espcie de via XX Settemhre di Genova con ogni tipo di facciate eclettiche, con stili dogni genere, ma che soffrono la mancanza di copia da buoni originali. Pareceu-me que a cidade deveria ser reconstruda, pois o seu aspecto arquitetnico dava a impresso de ter sido improvisado dentro de um ritmo de tremendo crescimento, com a ausncia de um plano urbanstico adequado. Em So Paulo aconteceu o mesmo; levaram-me a ver o prdio Martinelli como sendo obra prima.

Naquela hora compreendi, que Warchavchik faria um trabalho de pioneiro, mas que suas boas e sensatas idias iriam ter o mesmo destino de uma gota d'gua no oceano. Mas, coisa parecida no acontecia tambm do outro lado do Atlntico? Em muitos pases da Europa, onde a renovao arquitetnica demorou a vencer, como o leitor poder verificar no texto de Geraldo Ferraz, e situao no apresentava os mesmos sintomas? Sem falar na Frana, na prpria Itlia onde Warchavchik tinha estudado, por volta de 1930 a situao era mais ou menos de estagnao. O Movimento pela Arquitetura italiana Racional, (M.I.A.R) que agrupava elementos ativos, era composto de poucas pessoas; era um grupo reduzido, cujo nmero podia ser contado nos dedos das mos, e no tinha sequer a presena durma ao firme e ideologicamente segura. Reunia heterogeneamente profissionais com uma vaga idia do racionalismo que ento se identificava com a machine habiter de Le Corbusier. Apesar das Bienais e Trienais e de alguns contatos com os centros mais atuais do norte da Europa, especialmente com a Holanda e a Alemanha pr-nazista, a arquitetura italiana era dominada pelo ecletismo, utilizando-se dos estilo de qualquer poca e de qualquer regio, e tinha at urna certa tintura de ridculo em algumas produes dos mais celebrados artistas, como Brasini, Coppede e companhia, e inmeros outros, em paralelo ao mau gosto artstico de dAnnunzio e de Cabiri. At Piacentini, vindo do ensino rigorosamente oitocentista do pai, autor do Palcio das Exposies na via Nazionale em Roma, aps ter-se equilibrado nas elegncias do Rococ, tentando estiliz-lo, assim como o ruminante remastiga o seu alimento, mudou suas preferncias (adequando-se aos novos tempos polticos), para a majestade da arquitetura de Roma dos tempos do Imprio, filtrando-a, todavia, atravs das experincias de Hoffmann e da Escola vienense. Warchavchik, antes de tudo, teve de defender-se destes ensinos negativos. No tinha tido a possibilidade de estabelecer contatos proveitosos com os iniciadores das polmicas sobre a arquitetura que ento era chamada tambm de funcional! Se alguma reao se verificou na Itlia, isto foi somente em Milo com o Grupo dos Sete, com a construo, na Bienal das Artes Decorativas de Monza em 1927, de La Casa Elettrica, definida por Bruno Zevi como "una polemica giornalistica, precisa, ma non violenta. Poder-se-ia dizer melhor, como o ttulo da Casa Elettrica indicava claramente, um ato do aps-futurismo que, naqueles tempos ainda tentava a sua sobrevivncia, apesar de ter o seu chefe F. T. Marinetti se acomodado numa cadeira da Academia Real Italiana. Naquela situao, pensando bem, deve-se deduzir que o jovem estudante russo, vindo de uma cidade como Odessa, na qual o estilo neoclssico dos arquitetos de Catharina II, a grande, tinha deixado os seus sinais; e transplantado para Roma, que era o mostrurio dos estilos dos tempos passados, estilos esses todos presentes no incrvel bolo do Altare della Ptria de Giuseppe Sacconi, j devia ter passado por um processo ideolgico a respeito da atualidade da arquitetura e dos problemas de sua adequao ao progresso dos tempos. Se ainda hoje, numa poca de audcias espaciais, existem arquitetozinhos que enchem cidades de mansezinhas em estilos gregos, renascena, colonial ou Beaux-Arts 1889, podemos imaginar qual seria a posio dum estudante que sara da Escola de Roma, Meca dos professores do Ornato architettonico. O drama destes institutos, que durante muito tempo eram chamados de Escolas de desenho arquitetnico, foi justamente a separao havida entre a organizao estrutural, reservada aos engenheiros e o setor da ornamentao das fachadas, tarefa esta do artista decorador, chamado arquiteto. Os estudiosos que pesquisam a respeito da origem das novas linhas na arquitetura deste sculo, no nos parecem suficientemente interessados na .origem de uma praxe que faz urna

distino entre o trabalho dos engenheiros e o dos arquitetos, determinando verdadeiro conflito que, na minha opinio, at responsvel pelo fato das obras de arquitetura raramente serem o resultado dum conceito nico de "inspirao e de execuo. Sem a reforma das Faculdades de Arquitetura, que deveriam incluir no ensino as matrias tcnicas e construtivas nos moldes parecidos quelas que constam do currculo das escolas politcnicas, o arquiteto continuar sendo um profissional pela metade, j que a sua ao se resume na decorao e no estilo a ser dado ao prdio. Insisto um pouco mais sobre a situao realmente na Itlia, e isto por duas boas razes; uma delas que fui, eu mesmo, o iniciador da polmica sobre arquitetura contempornea na Itlia, com o "Tavolo degli Orrori (vide: Bruno Zevi Storia dellarchitectura moderna, Turim Einaudi ed. 1050, pg. 234 e segg., e tav. 34) e com a publicao do meu livro "Repporto sullArchittetura, Roma, Polemiche di Critica Fascista ed. 1931); e a segunda que considero Warchavchik uma expresso positiva no mundo da arquitetura nova, apesar de oriundo de um ambiente totalmente negativo do ponto de vista da formao didtica, o que representa um mrito incomum. Se ele tivesse permanecido na Itlia, no tenho dvidas em afirmar que teria sido um dos lderes de minha polmica, ao lado de um dos mais notveis arquitetos da poca: Giuseppe Terragni. Devo acrescentar que, anos depois de sua chegada ao Brasil, Warchavchik construa em So Paulo a casa da rua Santa Cruz, com liberdade e autonomia de conceitos estticos que, apesar dos contatos com a ao de mestres como Le Corbusier e Gropius, O prprio Terragni somente conseguiria mais tarde. Atribuo o rompimento total de Warchavchik com tudo o que lhe foi ensinado em Roma e seu anseio de renovao ao fato de ter ele decidido se fixar no Brasil, uma terra nova, possivelmente receptiva idias novas. Warchavchik teve os mesmos impactos e os mesmos estmulos que sempre encorajaram e sugestionaram muitos emigrantes, no importando a que camada social, profisso ou arte pertencessem. Seja com o prazer de superar as dificuldades que surgem com a possibilidade de empreendimentos libertos dos grilhes tradicionais, e com a quase certeza de encontrar outros espritos capazes de compreenso, com o aguilho que representa a luta, pela vida devendo ser conquista.da dia a dia, e at com o prazer de superar as dificuldades que surgem com o trabalho prtico e com as polmicas de tom levemente Far-West que, alis, aos intelectuais, acabou agradando. E, com toda a sua energia moa, entregou-se tarefa que se propunha: colaborar para o desenvolvimento do pas acolhedor. Bem antes de embarcar para o pas que seria a sua segunda ptria, Warchavchik, que durante e depois do trmino de seus estudos trabalhara durante cerca de dois anos como assistente de Marcello Piacentini, um dos responsveis pelo dbio estilo romanomussoliniano, ainda fora incumbido de um trabalho a ser realizado em Florena, o Cinema Savoia. Nesta, cidade, naquele tempo, a Commissione dOrnato do Municpio estava incumbida de manter o culto do antigo e do falso antigo, o que fez daquela pseudo Atenas o bero bem conhecido das lgubres repeties das formas neo-renascentistas; nosso Gregori, trabalhando naquela construo com outros colaboradores, creio que recebeu deciso ensinamento daquilo que um arquiteto no deveria jamais fazer, ou seja utilizar-se de moldes de esttica que j foram histria e que j serviram a outras pocas. A reao de Warchavchik foi a de deixar para trs, junto com a fumaa do navio que o transportara atravs do Oceano, a bagagem de sua cultura escolstica: trouxe consigo somente alguns projetos que o leitor ver nas pginas deste livro. So desenhos que obedecem s linhas italianas ento em voga, mas que, todavia, j revelam o desejo de libertar-se das cadeias

estilsticas para se inspirarem at em reminiscncias de sua Crimia. Tais desenhos, vistos distncia de uns quarenta anos ou mais, tm um sabor de ternura para com as suas origens. Ao mesmo tempo os projetos revelam uma observao aguda da arquitetura singela da Campegna Romana e a preocupao e uma soluo racional, sem exageros decorativos e sem desperdcios. A primeira fase da polmica que eu lanara nas colunas do dirio LAmbrosiano em 1980 era barbeada no slogan: "Acabemos com o desperdcio decorativo, para atingir a pureza linear, o volume certo e o proporo harmoniosa. Em So Paulo, Warchavchik, depois do seu casamento com Mina Klabn, que se adornar a sua companheira de ao e colaboradora preciosa como paisana, em 1927 comea a construir sem reminiscncias italianas ou russas; e depois de abrir o seu prprio atelier, consegue realizar um ciclo de trabalhos de feitura totalmente dele, integrando e observando o ambiente e, ao mesmo tempo, lutando paro conseguir a aprovao dos seus projetos. O leitor ver, mais adiante, como Warchavchik se viu obrigado a camuflar as fachadas dos seus primeiras projetos para obter a aprovao da Prefeitura, porque se aqui havia muita liberdade, esta no existia quanto ao estilo e liberdade de projetar. Repetindo uma praxe em uso em vrios pases, uma espcie de "Commissione dOrnato dava crisma de beleza e convenincia aos prdios: a serem construdos. A pregao do jovem arquiteto era completamente nova e naturalmente era incompreensvel para a maioria das pessoas. O mesmo fato se dera quando da chegada ao Brasil, em 1818, da Misso Artstica Francesa, chefiada por Lebreton. Sempre houve e haver a mesma dificuldade para poder superar hbitos e idias arraigadas e o vade retro inevitvel para qualquer inovao que se tente introduzir. Lembremo-nos que, naquela poca, os artistas bonapartistas j tinham passado pelo Neo-Classicismo ao passo que o Aleijadinho continuaria nas formas do Gtico e Mestre Valentim nas do Barroco. O panfleto do arquiteto Dcio de Moraes, que Geraldo cita neste livro, poderia ser comparado com. A gritaria dos artesos portugueses que, junto Corte, continuavam a produzir prdios e mais prdios na rotina mais provinciana, tornando impossvel Misso Francesa a tarefa de civilizar as artes com os progressos da atualidade de ento. Cada vez que na histria, do passado se props a introduo de um movimento novo para uma modificao de conceitos ou de coisas, a primeira conseqncia foi que se fez necessrio um grande esforo para esclarecer e convencer, tarefa, alis, que faz parte de toda e qualquer revoluo. Eis a explicao da atitude de Gregori, no seu esprito pioneiro que teve o propsito de contribuir para a renovao da arquitetura brasileira, renovao e estmulo tambm para os demais pases da Amrica Latina. Hoje, quando em todas as partes do mundo, Braslia se tornou o cartaz do Brasil, e que muita gente j se esqueceu dos fetos que precederam sua construo, de propsito ou por ignorncia, justo que seja lembrado que o ponto de partida da nova arquitetura brasileira foi a atuao destemida e desinteressada de Warchavchik. Ningum discute, hoje em dia, a capacidade criadora de Oscar Niemeyer; isto no impede que muitas restries possam ser feitas sua obra, especialmente do ponto de vista funcional. Quero lembrar, ainda mais, que, trabalhando no atelier da firma Warchavchik e Lcio Costa, fundada no Rio, em 1933, l teve boa parte de sua aprendizagem e a oportunidade de praticar; e depois disso teve o seu ponto de partia na profisso e na fama junto com a equipe organizada por Lcio Costa; com o Ministrio da Educao, sob a gide de Le Corbusier; isto em 1937. O encontro entre Warchavchik e Lcio Costa,

em 1931, foi portanto um dos fatos que possibilitaram a tomada de posio da arquitetura contempornea brasileira, com o convite aos professores de tendncias modernas para a Escola de Belas Artes, entre os quais se encontrava Warchavchik, e com os acontecimentos que se seguiram. Mas at aquela poca, Lcio Costa, hoje consagrado arquiteto e urbanista, no tinha tido a oportunidade nem de fazer arquitetura contempornea nem de provar que a arquitetura no existia apenas para a satisfao de uma clientela ignorante das exigncias da coletividade, de acordo com os progressos tcnicos e cientficos. Ser o encontro com Warchavchik que lhe possibilitar tornar parte ativa e definir sua posio no mundo da nova arquitetura. No tenho uma idia clara de quais foram as repercusses, no Brasil, do Congresso de La Sarraz, do Manifesto de SantElia, da obra de um Frank Lloyd Wright e de outros acontecimentos internacionais; mas conforme consta, o Manifesto de SantElia passou completamente desapercebido, como o teria sido o de La Sarraz, se Warchavchik que j pertencia ao C.I.A.M. mo o tivesse recebido, traduzido e distribudo aos profissionais, Isto quando j tinha construdo a sua primeira casa modernista em Vila Mariana e mais algumas outras. No que se refere a Frank Lloyd Wright, poucos, no Brasil, naquele tempo, sabiam de sua existncia e de sua obra. Ele, aqui, se tornaria mais conhecido, e sua influncia se processaria na Exposio da primeira Casa Modernista do Rio de Janeiro, em 1931, quando se encontrava naquela cidade, como delegado dos Estados Unidos, no Jri Internacional, que devia escolher o projeto para o Farol de Cristvo Colombo a ser construdo em So Domingos. Isto pode ser lido no texto de Geraldo Ferraz. Alis, poucos, no Brasil, estavam ao par ao movimento pela arquitetura contempornea, a no ser Paulo Prado e pouqussimos outros. Entre os profissionais, talvez somente Flvio de Carvalho que, por: ter estudado na Inglaterra e ter acompanhado os movimentos europeus, tinha tido maior conhecimento e mantinha uma posio, alis, excepcional, de polemista. Ele, com o arrojo do revoltado, une uma autntica sensibilidade de artista vocao do inovador. No campo da arquitetura ele teve uma atuao paralela a de Warchavchik; mas, ao passo que este realizaria sem parar os seus projetos, infelizmente os de Flvio quase no saram do papel. Warchavchik, jovem ainda, possuindo uma vontade firme e o dom das relaes pblicas, conseguiu, apesar de sua falta de experincia naquele inicio de carreira, idealizar e realizar dois acontecimentos que ultrapassam os confins do Brasil, participando da vasta ao internacional da renovao arquitetnica: foram as exposies das Casas Modernistas de So Paulo e do Rio de Janeiro. A iniciativa de apresentar a exposio de So Paulo com uma mostra arte moderna deve tambm ser ressaltada, pois esclarece que Warchavchik ia mesmo polemizar com a plena convico de uma ao de conseqncias renovadoras. No se tem notcia de um empreendimento dessa natureza na historia da arquitetura moderna mundial, como seja, o de lanar um desafio a toda uma cidade como porta-bandeira da integrao da arquitetura nova vida contempornea, Podemos lembrar aqui a Casa Elettrica que foi apresentada numa exposio; mas no foi a Exposio de ema Casa", mobiliada e pronta para ser habitada, com uma exposio de arte moderna no seu interior, sem falar dos mveis e da situao da casa num dos novos bairros da cidade. Insistiremos, ainda, em ressaltar a Exposio de uma Casa Modernista no ano de 1930, como uma das iniciativas que devem ser marcadas na histria das artes deste sculo; e, em certo sentido, com as devidas diferenas de ambiente e de poca, como acontecimento

comparvel somente quele dos dias nos quais o sr. Stoclet abria a casa, que na primeira dcada deste sculo, em Bruxelas, havia, terminado de lhe construir o arquiteto Josef Hoffmann, a maior expresso da Secesso Vienense. Vrias so as relaes entre esses dois empreendimentos, to afastados no tempo e apesar da distncia, ou melhor dizendo, da difcil comunicabilidade dos continentes naquela poca no campo cultural: Warchavchik teve o incontestvel mrito de ter concebido a arquitetura como um todo, que inclui no planejamento e na construo propriamente dita, a arquitetura doa interiores; o que muita gente denomina erroneamente de decorao. Nas ilustraes deste Livro encontrar um captulo dedicado aos mveis, que documenta a finura e o zlo empregado pelo arquiteto na realizao dos seus projetos, at os mnimos detalhes, tudo cuidado samente estudado. A harmonia entre as diversas artes plsticas sempre foi preconizada pela arquitetura, que Vitrvio, com justia, apelidava de princesa das artes. Esta compreenso do sentimento de unidade e de harmonia perdeu-se na poca do Romantismo que acabou favorecendo uma atitude mais individualista e, por conseqente, ecltica; e foi somente no incio do sculo que a ateno dos arquitetos se dirigiu para este assunto e comeou a reconsiderar a importncia da unidade entre todas as partes que integram uma obra de arquitetura. Em So Paulo tivemos alguns exemplos de obras de arte de acordo com a idia da unidade entre as diversas artes plsticas: muito se deve pela divulgao da idia da unidade e da introduo da arte contempornea em geral, a Lasar Segall, o pintor, escultor e gravador de alto gabarito, cuja conscincia se recusou a priori" a qualquer compromisso; a Warchavchik, no menos obstinado e convencido de sua misso, a Mrio de Andrade, o papa do modernismo no Brasil, a Osvald de Andrade com a sua verve endiabrada, a Carlos Pinto Alves e Paulo Mendes de Almeida, Menotti del Picchia, Guilherme de Almeida e outros, com as suas penas a servio das artes: a Tarsila do Amaral, .Anita Malfatti, Moussia Pinto Alves, Paulo Osir Rossi, Regina e John Graz, Jenny Segall, Mina Warchavchik, Chinita Uhlmann e outros mais que, atravs da Sociedade S.P.A.M. (Sociedade Pr Arte Moderna), por este grupo fundada em 1933 com o apoio e patrocnio de Dona Olvia Guedes Penteado, incentivaram, poderosamente a renovao das artes e abriram novos horizontes. E tambm muito se deve a Flvio de Carvalho e seu grupo, que fundaram o C.A.M. (Clube dos Artistas Modernos), que resultou de uma ciso entre os componentes do grupo de fundadores da S.P.A.M., durante a sua organizao e que funcionou e morreu mais ou menos na mesma poca. Era muito mais radical do que o S.P.A.M., e quando foi encenada uma pea de Flvio de Carvalho, "O Bailado do Deus Morto, a polcia fechou a sede da entidade. Devem-se, tambm, lembrar fatos que antecederam tais acontecimentos, como a to falada Semana de Arte Moderna em 1922, na qual tornaram parte Paulo Prado, Mrio de Andrade, Oswald de Andrade, Graa Aranha, Renato de Almeida, Guilherme de Almeida, Menotti del Picchia, Plnio Salgado, Victor Brecheret, Emiliano Di Cavalcanti, Anita Malfatti, Heitor Villa-Lobos e outros. Na verdade, foi talvez o primeiro, mas apenas um protesto contra uma literatura e uma arte j superadas, protesto este vindo do ponto de vista do Futurismo e talvez bastante ecltico apesar de tudo e cuja ao mais pronunciada se registrou na literatura. Mas o resultado principal foi o de levantar a celeuma em torno destes assuntos. Assim tambm se deu com a visita de Marinetti ao Brasil em 1926, o que, numa conferncia, recebeu em vez de aplausos tomates podres.

Depois desta digresso e voltando ao assunto da arquitetura contempornea e destacada atuao de Warchavchik, veremos como Geraldo Ferraz, neste livro, a situa no meio e na atmosfera na qual os fatos se desenrolaram, do ponto de vista do crtico, mas tambm e principalmente por via de documentos que tornam conhecidos, atravs dos prs e contras. as diversas posies dos intelectuais e dos colegas de profisso, naquela, poca, em relao arquitetura nova e arte contempornea em geral. Do ponto de vista positivo destacam-se nomes que mais tarde continuaram a esclarecer e convencer a opinio pblica da irreversvel vitria dos novos rumos das artes no Brasil e no mundo. O mrito deste livro, todavia, de ter fixado fatos histricos, e a sua finalidade ser de servir de documentrio e de ponto de partida para o historiador que, algum dia, escrever, a histria da arquitetura nova no Brasil no perodo de 1925 a 1940. Porque este perodo, realmente, abriu a trilha que depois se alargou em estrada para a arquitetura contempornea brasileira, hoje to falada no mundo inteiro; e, certamente, lembrar quem foi que plantou a primeira estaca no marco zero: Warchavchik. P. M. BARDI