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El lenguaje como problema filosfico

La pregunta filosfica por el lenguaje es en el fondo tan antigua como la pregunta por la naturaleza y por el origen del Ser (CASSIRER, Ernst. Philosophie der symbolischen Formen, p. 55). Introduccin En los grados anteriores estudiamos mbitos de la filosofa que se ocupaban de la comprensin del mundo, del ser humano, de la sociedad y de la razn misma; pero pocas veces habamos vuelto la atencin sobre el vehculo del pensamiento que se empeaba en esa comprensin, esto es, el lenguaje. Todas nuestras interpretaciones de la realidad estn hechas de lenguaje y se construyen a travs del lenguaje, pues son elaboraciones discursivas. Lenguaje y pensamiento son inseparables; de hecho, en el espaol antiguo se usaba la palabra discurrir para referirse al pensar. El fruto del discurrir (el pensamiento) es el discurso. En efecto, nos hacemos conscientes de nuestros pensamientos y emociones tan pronto como los nombramos, a tal punto que solemos decir, cuando no comprendemos bien un sentimiento que se agita en nuestro interior, que no encontramos palabras para l, queriendo decir que no somos plenamente conscientes de su contenido. Pensar es, pues, al menos inicialmente, apalabrar. Apalabramos la realidad y nos apalabramos a nosotros mismos inmersos en ella; ms an, nuestra relacin con la realidad est mediada por las palabras, por la predicacin que se forma en las oraciones, por el lenguaje. Hay incluso elementos de la realidad que slo adquieren la condicin de entidades objetivas en la medida en que son nombrados lingsticamente. As, por ejemplo, la palabra viento convierte en cosa objetiva algo que en s mismo no existe ms que como el movimiento de molculas de gas en la atmsfera; para ser precisos, tendramos que decir algo como millones de partculas de gas chocaron contra mi piel, pero nuestro lenguaje nos permite decir el viento me acarici, haciendo de ese fenmeno complejo un sujeto individual capaz de actuar. Percibimos que: el viento agita los rboles, el viento trae un perfume lejano, se fue el viento, como lo observaramos de un ser animado, de un perro o un mono; pero, no es acaso una percepcin fundada slo en la condicin gramatical de sujeto que nuestro lenguaje le confiere al viento? Este ejemplo del viento puede parecer banal; pero podemos pensar en realidades de mayor relevancia filosfica, como nuestras nociones de tiempo, de nada, de ser, de humanidad o de cultura, por mencionar slo algunas. Asimismo, hay cosas que nos resultan impensables porque no contamos con las palabras para categorizarlas adecuadamente en nuestra lengua. Un ejemplo notable se presenta justamente cuando reflexionamos sobre la nada. En francs existen dos palabras que se traducen en espaol como nada: rien y nant; pero el significado de las dos es radicalmente distinto. Rienindica la ausencia de algo (es lo que me queda si tengo dos manzanas, me como una y regalo la otra); nant se refiere al no ser, al absoluto vaco existencial (La Nada). Esta distincin, de profundo valor metafsico, nos resulta inaccesible por nuestra condicin lingstica. Pero lo mismo les ocurre a los hablantes del ingls, del alemn o del francs cuando se trata de comprender la distincin entre la esencia y el estado de algo, pues sus verbos to be, sein y tre significan indistintamente ser o estar. Cuando nos admiramos de esta condicin lingstica de todo lo humano y alcanzamos a vislumbrar sus lmites, nacen las preguntas que dan origen a la filosofa del lenguaje: Cmo interviene el lenguaje en nuestra relacin con el mundo? Hasta dnde nuestras palabras condicionan nuestro conocimiento? Es posible pensar sin recurrir a las palabras? Cmo es posible que las palabras comuniquen lo ntimo de nuestras experiencias?...

1. La pregunta por el lenguaje antes de la Filosofa del lenguaje Comenzando por los presocrticos, muchos pensadores griegos equipararon de algn modo lenguaje y razn: ser un animal racional significaba en gran parte ser un

ente capaz de hablar y, al hablar, reflejar el universo. Con lo cual el universo poda hablar, por as decirlo, de s mismo a travs del hombre. El lenguaje es o un momento del logos o es el logos mismo. El logos-lenguaje era as equivalente a la estructura inteligible de la realidad. (FERRATER MORA, Jos. Diccionario de Filosofa, p. 2100). Para los presocrticos el problema frecuentemente era si el lenguaje tena una conexin natural o meramente convencional con las cosas. El Cratilo de Platn, obra en la que dialogan un naturalista (Cratilo) y un convencionalista (Hermgenes) recoge los argumentos de esa discusin; pero ms all de tomar partido por una de las dos, la genialidad de Platn est en reconocer que la filosofa debe interesarse no tanto por las palabras tomadas aisladamente, cuanto por la funcin predicativa que resulta de unir un sustantivo con un verbo, pues esta unin (la oracin) es la verdadera unidad bsica del discurso, que, adems de nombrar, dice algo acerca de la realidad y por tanto puede juzgarse en trminos de verdad o falsedad, mientras que una palabra aislada no es ni verdadera ni falsa en s misma.

Con Aristteles, adems de los dos polos anteriores (lenguaje y realidad), se introduce un tercero en la discusin: el concepto mental, con el cual se ampla la visin del proceso de significacin, pues queda claro que las palabras no significan cosas sino representaciones mentales (las mismas que se forman por abstraccin a partir de impresiones sensibles en el proceso cognitivo). De este modo, el problema del lenguaje deja de ser slo gramatical para ser tambin lgico. En la Edad Media, el tema del lenguaje se abord, sobre todo, en la discusin sobre los universales, que giraba en torno a si los conceptos eran simples abstracciones que existan slo en la mente del ser humano (nominalismo) o si remitan a entidades ideales universales dotadas de existencia real (universalismo); pero, ms all de esto, no hubo propiamente una filosofa del lenguaje. En la modernidad fueron especialmente los empiristas quienes se interesaron en el tema, sobre todo con una actitud de desconfianza hacia el lenguaje, por la cual lo sometieron a crtica para no caer en sus trampas, por ejemplo, la de hacernos creer que, porque hay un trmino o una expresin en el lenguaje, hay una realidad designada por este trmino o expresin. Otros pensadores, como Vico y Herder, estudiaron el lenguaje como hecho histrico social que surge y evoluciona en las culturas. As mismo, en el s. XIX algunos filsofos se interesaron por la cuestin del origen del lenguaje, que era resuelta por unos en perspectiva naturalista (el lenguaje es fruto de la evolucin biopsicolgica y biosocial

del ser humano) y, por otros, en forma teolgica (el lenguaje ha sido concedido por Dios al hombre). La reflexin actual se ha ocupado de la relacin entre lenguaje, pensamiento y realidad, que ya haba inquietado a Aristteles y a los estoicos, pero ahora el tratamiento filosfico del problema se alimenta de los aportes de la ciencia lingstica. 2. El lenguaje bajo el microscopio de la ciencia: la lingstica En 1916 fue publicado en forma pstuma el Cours de linguistique gnral de Ferdinand de Saussure, obra que marca el nacimiento de la Lingstica moderna. Saussure haba trascendido el estudio tradicional de la gramtica al introducir la distincin entre lenguaje (langage), lengua (langue) y habla (parole), con la cual se pudo separar el estudio de los sistemas o cdigos lingsticos ideales que constituyen las lenguas, de la investigacin sobre los actos concretos del discurso que realizamos al hablar. El objeto de la Lingstica general es la lengua, pero no una lengua en particular, sino las lenguas en general, en cuanto sistemas de signos constituidos socialmente y existentes slo en forma ideal en la mente de los grupos de hablantes. Por eso, el individuo no puede modificar a su antojo la lengua, en cuanto estructura abstracta y colectiva; mientras que puede ejecutarla a voluntad en los actos de habla. Saussure pone en evidencia que el signo es una entidad dual, pues, como las dos caras de una moneda, est constituido por un significante (la huella acstica o la imagen grfica) y un significado (el concepto o imagen mental al que remite). El significado no es la cosa real, sino la idea que tenemos de ella en nuestra mente y que nos permite diferenciarla de cualquier otro ente; podramos decir: el significado es la definicin que tenemos de la palabra en nuestro diccionario mental.

La inauguracin del estudio cientfico del lenguaje en la Lingstica general dio pie al surgimiento de otras disciplinas que abordaron el mismo tema desde nuevas perspectivas: la semntica, que analiza el modo como se produce el significado; la semitica, que se especializa en el estudio de los signos y smbolos por medio de los cuales se expresan los sujetos de una cultura, ms all de lo puramente lingstico; lasociolingstica, que estudia el lenguaje en cuanto fenmeno social; la textolingstica, centrada en el anlisis del discurso como expresin real del lenguaje, y la pragmtica, que estudia el lenguaje como prctica humana y encuentra en el uso la verdadera regla para determinar el significado de las expresiones.
3. La filosofa vuelve a las palabras: el giro lingstico
A medida que la ciencia se encarg de estudiar los aspectos objetivos del lenguaje, liber terreno a la filosofa y le fue explanando el camino para que se dedicara a comprender el fenmeno lingstico en un nivel ms esencial y ms en relacin con la existencia humana.

De hecho, el s. XX conoci una puesta del lenguaje en el centro de la actividad filosfica, que se ha denominado el giro lingstico y en la que coinciden muy variadas tendencias filosficas: los trabajos de lgica de Frege y Russell, en busca de un lenguaje donde no cupiera la ambigedad; la interpretacin del lenguaje como representacin del conjunto de hechos constitutivos del mundo, propuesta por Ludwig Wittgenstein en su primera etapa; los estudios fenomenolgicos que dedica Husserl al tema de la significacin; los esfuerzos de Heidegger por comprender el Ser a travs del lenguaje, abriendo un derrotero que seguira luego la hermenutica de Gadamer y Ricur; el anlisis del lenguaje ordinario y de los juegos de lenguaje, que abordaron Wittgenstein en su segunda etapa y la filosofa analtica; el estudio de los actos de habla, de Austin, quien nos enseara cmo hacer cosas con palabras, y, por supuesto, el anlisis tico-poltico de la accin comunicativa emprendido por Habermas. (Estas corrientes sern objeto de profundizacin en las guas siguientes). ACTIVIDADES Consultando en los textos del aula, responde:

1. En qu consisti la disputa entre el nominalismo y el universalismo? Cules eran los argumentos de cada corriente? Qu implicaciones seguiran de asumir cada una de esas posturas como cierta? Qu postura te parece ms razonable y por qu? 2. En un cuadro comparativo, presenta la concepcin del significado de Frege, Saussure y el segundo Wittgenstein. Despus de conocer sus posiciones, cul sera tu definicin de significado? 3. Qu son, segn Austin, los actos de habla? Qu tipos de actos de habla se dan?

Reflexiona: 1. Por qu la relacin entre lenguaje, pensamiento y realidad representa un problema para la filosofa? 2. La estructura del signo planteada por Saussure sirve para explicar cmo funcionan las metforas? Ejemplifica: En un dilogo que hayas presenciado, establece cmo se presentan los actos locutivos, ilocutivos y perlocutivos.