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Antes del primer computador

Desde el principio del tiempo los hombres siempre han inventado cosas para que la vida fuera ms cmoda. Hace 50.000 aos, el hombre primitivo aprendi a hacer fuego para obtener calor. Hace 5.000 aos, alguien invent la rueda para poder mover objetos con ms facilidad. Hace unos 4.000 aos, los chinos inventaron un objeto para solucionar mejor los problemas de matemticas: el baco.
El Primer Computador

Cada diez aos, el gobierno de Estados Unidos hace un censo. En 1880, el gobierno empez uno, pero haba tanta gente en Estados Unidos, que tardaron 8 aos en contarlos a todos y en poner informacin sobre dnde vivan y a qu se dedicaban. Ocho aos era demasiado tiempo, as que el gobierno celebr un concurso para encontrar una manera mejor de contar gente. Herman Hollerith invent una mquina denominada mquina tabuladora. Esta mquina gan el concurso, y el gobierno la us en el censo de 1890. La mquina de Herman usaba tarjetas perforadas, y cada agujero significaba algo. Un agujero significaba que la persona estaba casada, otro, que no lo estaba. Un agujero significaba que era de sexo masculino, otro, de sexo femenino. La electricidad pasaba a travs de los agujeros y encenda los motores, que a su vez activaban los contadores.
La Primera Generacin de Computadores

Alan Turing, en 1937, desarroll el primer autntico proyecto de un computador. En 1944, en la Universidad de Harvard, crearon el primer calculador electromecnico, el Mark1. Era lento y poco fiable.En 1945, John von Neumann concibi la idea de un computador que se manejaba mediante instrucciones almacenadas en una memoria. Este concepto moderno de computador se plasm, en 1946, en un prototipo llamado ENIAC, en los Estados Unidos, a partir de una iniciativa de las fuerzas armadas de ese pas. Meda 30 metros de longitud, una altura de 3 y una profundidad de 1. Utilizaba 18.000 vlvulas, conectados a 70.000 resistencias, 10.000 condensadores y 6.000 interruptores. (cfr. Pentiraro, E. Op. cit., p. 2.)
La Segunda Generacin de Computadores

En 1948, un grupo de personas que trabajaban en el laboratorio Bell dieron el primer paso hacia un computador pequeo y fcil de usar, al crear el transistor. Un transistor controla la cantidad de energa elctrica que entra y sale por un cable. Slo en 1958 se comenzaron a producir en serie los primeros computadores que utilizaban este pequeo bloque de silicio. Este mineral es un material semiconductor que contiene impurezas que alteran su conductividad elctrica. As, el computador se vuelve ms econmico, ms rpido y ms compacto.
La Tercera Generacin de Computadores

Entre finales de los aos sesenta y principios de los setenta se prepara otro importante cambio: el circuito integrado. Sobre una pieza de silicio monocristalino de reducido tamao se encajan piezas semiconductoras. (cfr. dem, p. 6.) Se reducen los tamaos, aumentando

la velocidad de proceso ya que se requiere una menor cantidad de tiempo para abrir y cerrar los circuitos.
La Cuarta Generacin de Computadores

El circuito integrado se utiliz en los computadores hasta mediados de los setenta. En 1971, una empresa norteamericana llamada Intel desarroll un proyecto de circuito integrado distinto, cuya caracterstica fundamental era la posibilidad de programarlo como un autntico computador. De esta forma nace el microprocesador. A partir de 1975 se produce una verdadera revolucin con este dispositivo de un par de centmetros de longitud. Las diferentes empresas construyen computadores basndose en el chip de Intel. Cada vez ms instituciones adquieren computadores para optimizar sus procesos.