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VCTOR CODINA

PACFICAS CONSIDERACIONES SOBRE LA VIDA DE LOS PRESBTEROS


Con motivo del ao sacerdotal proclamado por Benedicto XVI, el autor propone una reexin sobre el ministerio presbiteral, sobre la vida de los presbteros en la sociedad actual, sus dicultades y desafos, a la luz del Concilio Vaticano II. Se enfocan los principales problemas a los que la iglesia debe enfrentarse actualmente: la disminucin del nmero de sacerdotes y de las vocaciones sacerdotales, los abandonos del ministerio, la formacin del clero en los seminarios, los escndalos sexuales, el problema econmico En estos momentos de profundos cambios considera necesario recuperar la identidad propia del presbtero, para que en esta convulsin epocal no perdamos lo que es esencial ni, por el contrario, identiquemos como denitivo e inmutable algo que ha sido solamente coyuntural de otras pocas. Revista Latinoamericana de Teologa, 27 (2010) 375-387
La perspectiva del Vaticano II

A diferencia del Vaticano I, que se centr en el ministerio papal, el Vaticano II trat especialmente del episcopado. Sin embargo, numerosos sacerdotes y obispos presentes en el aula conciliar creyeron que era insuciente dedicar a los presbteros solamente un nmero del captulo III de la Lumen Gentium (LG). Esto justic la elaboracin del decreto Presbyterorum ordinis (PO) sobre el ministerio y vida de los presbteros, al que se aadi luego el decreto Optatam totius (OT) sobre la formacin sacerdotal. No se pretende comentar aqu el decreto Presbyterorum ordinis, sino nicamente destacar algunos

elementos clave que se exponen para orientar la vida de los presbteros. Frente a la visin teolgica del concilio de Trento, que centraba el ministerio sacerdotal en la celebracin del sacrico eucarstico, el Vaticano II sita el ministerio presbiteral dentro de la trada clsica: Palabra, Sacramentos y Gobierno pastoral de la comunidad, dando una cierta prioridad al ministerio de la Palabra (PO 4-6). Hay una cierta tensin entre la segregacin del presbtero para consagrarse totalmente a su misin y su insercin en la comunidad humana, a cuya vida no puede ser extrao (PO 3). Tambin se mantiene la dialc3

tica entre el sentirse hermano y amigo del obispo y la necesaria obediencia (PO 7). La actividad presbiteral puede ser mltiple: parroquial, interparroquial, de investigacin y enseanza, e incluso de trabajo manual en el mundo obrero (PO 8). Es signicativa la importancia que se da al presbiterio como una comunidad fraterna de mutua corresponsabilidad, de acogida y ayuda, tanto material como espiritual, a los hermanos sacerdotes (PO 8). A estas funciones estructurales del ministerio se aaden una serie de elementos que conguran la vida ms personal del presbtero: su vocacin a la perfeccin, sobre todo a travs de la caridad pastoral (PO 12-14), la aceptacin libre y gozosa del celibato, aunque se reconoce que no es esencial al ministerio sacerdotal (PO 16), la aceptacin voluntaria de la pobreza y el alejamiento de la ambicin y el espritu de lucro (PO 17), por ms que el presbtero necesite una

justa remuneracin y unos fondos de previsin social (PO 20-21). Se exhorta al presbtero a vivir una vida espiritual intensa, que dedique horas al estudio, sobre todo de las ciencias sagradas, y que confe en el Seor ante las dicultades de la soledad y la aparente esterilidad apostlica (PO 22). Aunque al principio el decreto reconoce que este ministerio ofrece hoy dicultades (PO 1), y al nal arma que ser conveniente la acomodacin del ministerio sacerdotal a las circunstancias del mundo de hoy (PO 22), el tono empleado es positivo y sereno, dando por supuesto que se arma algo conocido y aceptado por todos, sin que los obispos redactores del documento sospechasen que en la iglesia del postconcilio iba a surgir una problemtica mucho ms compleja y ardua para el ministerio presbiteral. A ms de 40 aos despus del Vaticano II, la situacin del clero en la iglesia ha cambiado profundamente.

DE LA DOCTRINA CONCILIAR A LA REALIDAD ACTUAL

En el presente artculo nos limitaremos a destacar algunas realidades de la vida presbiteral de la iglesia occidental, europea y americana, dejando de lado la situacin de las iglesias de Asia, frica y Oceana, cuya problemtica nos es menos conocida. Como en el decreto conciliar,
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tambin nosotros nos referiremos principalmente al clero diocesano, aunque muchas de las armaciones anlogamente se pueden aplicar al clero religioso. Antes de sealar algunos de los problemas que hoy nos desafan queremos expresar un testimonio de gratitud y admiracin ante la

vida ejemplar y evanglica de tantos sacerdotes, viejos y jvenes, que son un testimonio vivo de la presencia del Espritu del Seor en la iglesia de hoy, testimonio que en algunos casos ha llegado hasta el derramamiento de sangre martirial. Pero, hecha esta armacin, no podemos dejar de ver la realidad tal cual es. A los gozos y esperanzas se aaden las tristezas y angustias de muchos presbteros.
Disminucin del nmero de sacerdotes

Hay menos sacerdotes y menos vocaciones sacerdotales, la edad media del clero es alta, muchsimas parroquias no tienen sacerdotes, se reestructuran las dicesis formando unidades supra-parroquiales para atender pastoralmente en muchos lugares, se solicitan sacerdotes misioneros de otras dicesis, muchas celebraciones dominicales son dirigidas por laicos o religiosas en ausencia de presbteros (en Brasil el 75%), agentes pastorales laicos, algunos diconos y algunas religiosas se encargan de tareas que antes eran casi exclusivas de los presbteros: celebraciones de la Palabra, bautizos, bendicin de matrimonios, exequias, catequesis, pastoral juvenil, etc. Un cambio cuantitativo de esta ndole tiene consecuencias que no son meramente numricas, sino cualitativas. Debemos preguntarnos cmo es posible conciliar esta realidad

innegable con las reiteradas armaciones del Vaticano II de que la eucarista es la fuente y culminacin de la iglesia (PO 5), quicio de la comunidad cristiana (PO 6). No estaremos propiciando una iglesia de la Palabra, pero poco sacramental? En todo caso no podemos dejar de preguntarnos por qu disminuyen las vocaciones al ministerio ordenado. Es culpa nicamente del ambiente moderno poco religioso y agnstico, de la desintegracin familiar, de la falta de generosidad de los jvenes que rehuyen compromisos denitivos o quizs esta disminucin de vocaciones est ms bien relacionada con la imagen de presbtero que ofrece la iglesia institucional?
Aumentan los abandonos del ministerio

Sin caer en catastrofismos, ciertamente llama la atencin el gran nmero de presbteros que han abandonado el ministerio en el postconcilio. Segn algunos observadores eclesisticos, sta es una de las causas que han provocado reacciones conservadoras y anticonciliares, como si el Vaticano II fuera el causante de estas deserciones. Algunos episcopados, como el de Aparecida en Brasil, han pedido que muchos de estos sacerdotes, hoy padres de familia, se puedan reincorporar al ministerio, si ellos lo desean. En aos recientes se han producido tambin deserciones, muchas veces de par5

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te de presbteros jvenes, a veces recin ordenados. Un hecho tan llamativo obliga a formular muchos interrogantes. Por qu abandonan el ministerio personas muchas veces muy responsables y cualicadas? Es simplemente porque no pueden vivir el celibato, o por algo ms profundo que toca a la identidad ministerial del presbtero y al sentido de su misin en la iglesia y el mundo de hoy?
Insatisfaccin por la formacin recibida

un mundo que vive un gran proceso de transformacin, en una sociedad globalizada, donde los medios de comunicacin nos avasallan y el mundo digital nos conecta con toda la humanidad? No sera ms normal que los jvenes se formaran en parroquias o en comunidades ms reducidas, en cercana a los ambientes que luego han de frecuentar? Ms an, cmo pensar en la formacin de aspirantes al sacerdocio que ya no sean adolescentes, sino personas formadas y con estudios universitarios o incluso profesionales, o que provienen de culturas originarias, indgenas o afroamericanas? No se debera dejar a las iglesias locales una gran libertad a la hora de estructurar la formacin de los futuros sacerdotes?
Emergencia del problema econmico

La formacin recibida en los seminarios resulta para muchos sacerdotes insatisfactoria. La uniformidad obligatoria para toda la iglesia del sexenio losco-teolgico es hoy para muchos difcilmente aceptable. La occidentalizacin de la losofa y de la misma teologa es rechazada por muchos, hay un abismo entre lo que los seminaristas reciben en sus aulas y la prctica pastoral a la que se enfrentan al acabar los estudios. Las orientaciones sobre la formacin sacerdotal de Optatam totius resultan inadecuadas e insucientes para el mundo de hoy. Cabe preguntarse si hay que mantener la actual estructura de los seminarios como algo obligatorio y universal. Es conveniente que por largo tiempo los seminaristas vivan alejados de sus familias y de la realidad circundante en
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En el decreto Presbyterorum ordinis se habla de la conveniencia de que la comunidad cristiana subvencione al clero que est a su servicio, o que el obispo remunere a sus colaboradores. Pero todo esto, en la prctica, es sumamente precario y dicultoso, sobre todo en Amrica Latina. En realidad, muchos presbteros sobreviven casi nicamente de los estipendios que reciben por los sacramentos (bautizos, conrmaciones, matrimonios) y ms concretamente por las misas que celebran, sobre todo

las de difuntos y misas patronales. Esta frecuencia de eucaristas tiene el riesgo de caer en el vicio de los curas altaristas que criticaba Lutero y que el mismo Trento quiso corregir. La prioridad que el Vaticano II da al ministerio de la Palabra queda cuestionada, en la prctica, por una mayor incidencia en lo sacramental, que es econmicamente mucho ms rentable. Dnde queda la insistencia de una nueva evangelizacin, de iniciar a la experiencia espiritual para formar autnticos discpulos misioneros, si gran parte de la pastoral queda reducida a la celebracin (o mera administracin) de los sacramentos? Como pensar de cara al futuro el ministerio presbiteral de modo que su economa no dependa casi exclusivamente de la prctica sacramental? No se debera buscar alguna otra forma de ganarse la vida, no estrictamente ligada al mundo de lo sagrado? En una sociedad cada vez ms secular no se podra pensar en ejercer otras profesiones, que, adems de proveer un sustento econmico, abran perspectivas ms misioneras, como en su tiempo hicieron los sacerdotes obreros, o bien en el ejercicio del magisterio? Los 30 aos de carpintero de Jess de Nazaret o el trabajo artesanal de Pablo nos pueden decir algo a este respecto.
Escndalos sexuales

desedicantes tanto en la cabeza de la iglesia como en el seno de las iglesias locales. Casta meretrix (casta prostituta), decan los Padres de la iglesia. La naturaleza humana, tambin la sacerdotal, es frgil y est sometida a todo tipo de tentaciones. El que est libre de pecado que lance la primera piedra Pero los casos de pedolia que se han registrado ltimamente, y que los medios de comunicacin se han encargado de difundir y magnicar, son ciertamente algo nuevo, como tambin lo son las graves consecuencias econmicas de algunas dicesis y provincias religiosas que han tenido que pagar sumas millonarias para compensar a las vctimas de los abusos sexuales cometidos por sacerdotes, a veces hace muchos aos. Tampoco sabemos si todas estas acusaciones son ciertas o han sido un montaje de gente inescrupulosa y de abogados especializados. Pero la realidad, por dolorosa que sea, est presente. No nos corresponde aqu investigar las causas psicolgicas que han podido derivar en estos abusos, ni juzgar cmo se han llevado estos casos por parte de las dicesis. Pero lo que no nos parece correcto es la armacin de instancias ociales de la iglesia que aseveran que estos excesos no tienen nada que ver con el tema del celibato. Los autores espirituales y telogos antiguos eran ms lcidos al armar, partiendo de lo que haban experimentado en algunas comunidades muy cerradas, que muchas veces la
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Siempre ha habido historias

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edad suple al sexo. Los psiclogos y socilogos lo pueden conrmar con sus estudios sobre comportamientos sexuales en cuarteles y crceles. No querer relacionar estos abusos con el tema del celibato obligatorio para los sacerdotes de la iglesia latina es cerrar los ojos a una cuestin evidente. El sexo parece un tema tab en la iglesia. Por qu, sistemticamente, no se quiere hablar de ello en snodos y asambleas generales del episcopado? Por qu en recientes snodos de la iglesia no se ha querido considerar la posibilidad de ordenar presbteros a varones casados, que muchos episcopados vean como una solucin ante la falta de clero? Por qu tanta suspicacia ante las numerosas ordenaciones de diconos casados (por ejemplo, en Chiapas, Mxico) si no es por el miedo a que pueda ser un primer paso para tener sacerdotes casados? Aunque muchos sacerdotes asumen libremente y con gozo el celibato sacerdotal, para otros constituye un problema, pues desearan poder ejercer el ministerio presbiteral sin el celibato obligatorio. Asimismo muchos jvenes seguramente se animaran a servir a la iglesia como presbteros si esta vocacin no llevara aparejada la promesa del celibato. Por otra parte, si el celibato no se vive en el seno de una comunidad presbiteral (o religiosa), a la larga es muy difcil de sobrellevar, pues la soledad no es buena consejera. Se prepara a los seminaristas para una vida
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en comunidad con otros sacerdotes? Por ltimo, queremos sealar que el tema del celibato no tiene la misma signicacin para el clero diocesano que para la vida religiosa, pues mientras el celibato forma parte esencial de la consagracin religiosa, no es algo esencial al presbiterado, como lo demuestra la praxis de la iglesia primitiva y de la iglesia catlica oriental, sino que es una decisin, no necesariamente inmutable, de la iglesia latina.
Resurgir del clericalismo

El esquema que haba elaborado la comisin romana encargada de preparar la constitucin sobre la iglesia para el Vaticano II, fue rechazado por los obispos llegados de todo el mundo con la acusacin de que era un esquema clerical. Por esto, la constitucin Lumen Gentium antepuso al captulo de la jerarqua el del Pueblo de Dios, verdadera revolucin eclesiolgica que todava muchos sectores eclesiales no han asimilado. As, aunque el lenguaje ocial de la iglesia siempre pondera que somos una comunidad, muchos laicos se quejan de que los presbteros se consideran los dueos de la iglesia. Los laicos, y en especial las mujeres y las religiosas, lamentan el ser continuamente discriminadas en la marcha de la iglesia y acusan al clero de ser prepotente y

machista, de mantener una rgida divisin entre clero y eles, entre el clero que ensea, manda y celebra, y los que tienen que callar, obedecer y aprender. Los presbteros, desde su vida en el seminario, son imbuidos de su condicin sagrada, de que forman parte de la jerarqua con unos poderes sagrados que nadie ms posee. La misma palabra jerarqua, poder sagrado, parece conrmar esta postura de superioridad del clero sobre los laicos. En realidad la palabra jerarqua no es bblica sino que pertenece al lenguaje neoplatnico del Pseudo Dionisio Areopagita. Los nombres bblicos son ms modestos y funcionales: discpulo, apstol, anciano, vigilante, servidor. Pero yendo ms a fondo, muchos presbteros reproducen inconscientemente frente a sus eles

la relacin patrn-siervo que ellos mismos viven frecuentemente frente a sus obispos. Se repite el esquema piramidal de la iglesia de la cristiandad frente al esquema circular y comunitario de la iglesia primitiva y del Vaticano II. Estamos muy lejos de la actitud del buen pastor que conoce y gua a sus ovejas, de Jess que no llama a sus discpulos siervos, sino amigos, de la apertura al dilogo propiciada por el Vaticano II. Antes de acabar este apartado, debemos hacer notar que la lista de problemas e interrogantes que presenta hoy el ministerio presbiteral podra todava alargarse ms, aunque bastan los arriba citados para tomar conciencia de que estamos ante la punta de un iceberg muy profundo, no simplemente ante un hecho meramente coyuntural y pasajero.

DESAFOS PARA EL MUNDO DE HOY Discernir los signos de los tiempos

existido a lo largo de la historia de la iglesia. Ahora bien, todo esto, por bueno y necesario que sea es suciente para responder a los desafos de hoy? No basta exigir a los sacerdotes orden, disciplina, obediencia, delidad y piedad. Es necesario algo ms. Hay que escuchar un clamor que surge de muchas vidas de sacerdotes que desearan un estilo presbiteral diferente, en una iglesia diferente. A travs de este clamor podemos percibir un autn9

Ante estos problemas de la vida de los presbteros cabe una respuesta moral y espiritual: que sean fieles a sus promesas, que sean hombres de oracin, que frecuenten el sacramento de la reconciliacin, que profundicen en la Palabra y vivan conforme a lo que celebran, que sean sensibles a los pobres y que imiten los ejemplos de tantos santos sacerdotes que han

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tico sgno de los tiempos, la voz del Espritu que se maniesta a travs de ambigedades y tal vez de errores, pero que debe ser discernida y no puede ser extinguida ni apagada. Dicho de otro modo, la vida de los presbteros constituye un verdadero lugar teolgico que sub contrario interpela a la iglesia. Qu es lo que los presbteros de hoy, a travs de su disminucin numrica, de sus escndalos, de su prepotencia clerical, de su insatisfaccin existencial, de su perplejidad ante la disminucin de vocaciones, de sus problemas econmicos y afectivos no resueltos nos estn diciendo a los dems miembros de la iglesia? En estos momentos de profundos cambios, es necesario recuperar la identidad propia del presbtero para que no perdamos lo que es esencial ni, por el contrario, identiquemos algo que ha sido solamente coyuntural de otras pocas como denitivo e inmutable. Es cierto que la iglesia no puede ser una comunidad acfala o crata. Pero en la iglesia los dirigentes tienen un carcter especial: son un carisma o don del Espritu para el bien de la comunidad, y por ello necesitan de una ordenacin eclesial-sacramental, signicada con la imposicin de las manos y la invocacin del Espritu. Esta orientacin al servicio de la comunidad es decisiva para comprender la identidad del presbiterado y dems ministros ordenados. Esto signica que la comu10 Vctor Codina

nidad tiene derecho a tener los ministros necesarios para poder vivir plenamente su vida eclesial como Pueblo de Dios. Ahora bien, la eucarista es esencial y bsica para la vida de la iglesia, porque en ella participamos sacramentalmente del misterio pascual de Jess muerto y resucitado, y la tradicin siempre ha armado que el que preside la comunidad eclesial debe tambin presidir la eucarista, que es fuente y cumbre de la vida eclesial. En lenguaje jurdico podramos armar que el derecho de una comunidad a poder participar de la eucarista es un derecho divino, que pasa por delante de todas las leyes eclesisticas, por venerables que sean.
De un ministerio presbiteral nico y uniforme a un pluralismo de estilos

Si todo lo anterior es cierto, podemos deducir que si la ley del celibato obligatorio para la iglesia latina dificulta el hecho de que muchas comunidades puedan celebrar la eucarista de modo ordinario, debe ser revisada. Debemos rezar al Seor por las vocaciones sacerdotales, pero no podemos poner condiciones a la gracia y al Espritu, excluyendo del ministerio a las mujeres (la mitad de la humanidad) y a todos los varones casados. Esta armacin, que puede parecer sorprendente, es teolgicamente correcta y tiene su funda-

mento en la misma Escritura, que atestigua que en los orgenes de la iglesia exista una forma mltiple de ministerios (apstoles, profetas, doctores, discpulas y apstolas) y una pluralidad de estilos de vida, que incluan tanto el matrimonio como la virginidad o el celibato. La comunidad primitiva se caracteriz por una gran creatividad en el momento de establecer los ministerios necesarios, que hacia el siglo II se establecieron en la trada obispo, presbtero y dicono. Tomando todo esto en cuenta deberamos caminar hacia la posibilidad de diversas formas de ejercer y vivir el presbiterado: presbteros clibes y presbteros casados, abriendo la puerta, hoy cerrada, para ministerios femeninos, dados los cambios sociales y culturales del mundo de hoy, en el cual la mujer accede a lugares que en la antigedad eran impensables. Tambin se deduce de aqu que las diferentes formas de vivir el presbiterado en el clero diocesano y en la vida religiosa son una riqueza eclesial y una forma de expresar el pluralismo que originariamente hubo dentro del mismo presbiterado, un ministerio ms local, a cargo de la comunidad, y otro ms itinerante y misionero, ms paulino, abierto a nuevas fronteras. Esta pluralidad de formas de vivir el ministerio presbiteral comporta una variedad de estilos de formacin al ministerio, segn edades (gnero!), culturas y estilos de vida sacerdotal. Esto impli-

ca que la categora de seminario conciliar obligatorio para todos los aspirantes al sacerdocio debera revisarse y cuestionarse profundamente. Igualmente los contenidos humansticos y teolgicos requeridos, que deberan variar segn culturas, destinos futuros, lugares, etc. El actual sexenio loscoteolgico no es ningn dogma inmutable.
De un ministerio presbiteral segregado a un ministerio inserto e integrado

Hemos constatado las dicultades que nacen de un presbiterado que se siente por encima de la comunidad, superior a ella, segregado durante su formacin y en su vida cotidiana, con mentalidad de ser poseedor de poderes sagrados jerrquicos que le distancian del resto de los laicos y en especial de las mujeres. Detrs de esta mentalidad se esconde un problema teolgico y cultural. En el fondo se mantiene una visin dualista de la realidad, escindida entre lo sagrado y lo profano, asignando al sacerdote lo sagrado y relegando al laico a la esfera de lo profano. Esta visin es ms propia del Antiguo que del Nuevo Testamento, es ms helnica que cristiana, pues Jess rompi los esquemas tradicionales del sacerdocio de las religiones y, con su encarnacin, su vida, muerte y resurreccin, aboli la diferencia entre lo sagrado y lo profano y abri el camino
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para otra visin del sacerdocio cristiano. l es el nico mediador, un sacerdote el y compasivo (Hb 2, 17-18), igual en todo a nosotros menos en el pecado. De ah que la mentalidad segregacionista acerca del sacerdote en su vida y formacin y la actitud clerical de superioridad sobre la comunidad tiene que ser radicalmente corregida y superada. Hay que abrir espacio hacia un ministerio cercano y compasivo con los que sufren, cuya misin es hacer que la comunidad sea el al proyecto de Jess: crear un mundo lial y fraterno, donde los pobres ocupen un lugar privilegiado. La vida y la espiritualidad del presbtero no puede ser una imitacin de la espiritualidad monstica, sino que debe partir y vivir de su realidad pastoral, viviendo la caridad pastoral como el Vaticano II propone. Desde esta mentalidad hay que revisar la cuestin econmica del clero, su trabajo, abrirse a trabajos y profesiones seculares para recibir su remuneracin y no depender exclusivamente de los estipendios con motivo de los sacramentos. Tambin desde esta nueva visin hay que repensar los ministerios laicales, que no son una competencia desleal respecto al presbtero, sino un ejercicio el del sacerdocio del Pueblo de Dios, una colaboracin activa y participativa en la vida de la comunidad eclesial.

Si Trento deni el sacerdocio en relacin al sacricio eucarstico y el Vaticano II ampli su visin a la Palabra y cuidado pastoral de la comunidad, desde Amrica Latina, la misin sacerdotal, asumiendo la visin del Vaticano II, se abre al horizonte del Reino, a la justicia y a los pobres, a la promocin y defensa de la dignidad humana, a la defensa de la vida amenazada, a comunicar al pueblo la plenitud y abundancia de vida que Jess nos trajo (Jn 10,10).
Eplogo narrativo

Tal vez el conocido cuento de Andersen El traje nuevo del rey puede resumir de forma narrativa lo que hemos querido expresar en estas pginas. El rey, creyendo estar vestido, sali a la calle desnudo, enseando sus vergenzas, pero nadie se atreva a decir nada porque teman ofender al monarca y perder sus favores, pero, a mitad del recorrido, un nio se atrevi a alzar la voz y grit, ante el asombro de todos: el rey est desnudo! Quizs tambin en la iglesia necesitamos que algunas voces se alcen y digan sin miedo que hay realidades y situaciones que no pueden seguir igual que antes. Seguramente, una de las realidades que no puede continuar igual que siempre es la vida de los presbteros.

Condens: JOAQUIM PONS ZANOTTI

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