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Frecuencmetros y Contadores Electrnicos

3.1 Introduccin Un contador convencional es un dispositivo electrnico digital que mide la frecuencia de una seal de entrada, como medida indirecta del resultado de la cuenta directa de eventos. En su diseo tambin se incluyen las opciones de medida de periodos, cocientes entre las frecuencias de las seales aplicadas a sus entradas, medidas de intervalos temporales entre dos eventos y funcionamiento en modo totalizador. El captulo se estructura analizando as funciones de estos instrumentos en primer lugar, y abordando los contadores menos convencionales al final. Se incluye el anlisis de la tcnica de empleo del instrumento. 3.2 Modo de operacin frecuencmetro La figura 1 muestra la disposicin del instrumento mediante su diagrama de bloques en este modo de funcionamiento.
Entrada Acondicionamiento Frecuencia a medir Puerta Contador-Registro Presentacin

Tiempo de puerta Flip-Flop fo/10n fo Divisor de frecuencias

Fig. 1. Diagrama de bloques de un contador electrnico convencional en el modo de operacin frecuencmetro.

La seal de entrada se acondiciona inicialmente con el fin de hacerla compatible con los circuitos del contador. El resultado del acondicionamiento es un tren de pulsos, cada uno de los cuales representa un ciclo de la seal original. Con la puerta principal abierta, los pulsos pasan al registro-contador. La base de tiempos controla el tiempo de apertura de la puerta; este tiempo suele denominarse tambin tiempo de medida; y es el tiempo

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que dura la realizacin de cuentas. La precisin de la medida depende de la precisin con que se determine este tiempo; es decir, el error cometido en la medida depende de la exactitud de la base de tiempos. En consecuencia, la mayora de los contadores emplea osciladores de cristal con frecuencias de 1, 5 10 MHz como elementos bsicos de temporizacin en sus bases de tiempos. El divisor de la base de tiempos toma esta frecuencia y la divide en intervalos de dcadas, que constituyen los tiempos de puerta en el modo frecuencmetro y los pulsos a contar en el modo periodmetro. La siguiente expresin genrica permite expresar el nmero de pulsos (N) contabilizados por el instrumento en cualquiera de sus modos de operacin: N = frecuencia de pulsos contabilizar tiempo de puerta (tp) (1)

Obsrvese que en la expresin anterior multiplicamos el nmero de pulsos en la unidad de tiempo (la frecuencia) por tiempo (de apertura de la puerta), con lo cual dimensionalmente resultan pulsos. Si los pulsos a contabilizar provienen del acondicionamiento de la seal de entrada, el modo de operacin es frecuencmetro y si provienen de la base de tiempos el modo se denomina periodmetro. En el caso del modo de operacin frecuencmetro, el nmero de pulsos contabilizados, Nf, se obtiene multiplicando la frecuencia de la seal de entrada por el tiempo de puerta, que es la frecuencia del oscilador fo dividida en el divisor de frecuencias. Nf = frecuencia entrada tiempo base tiempos = fe To10n (2)

Como sugiere la ecuacin (2), la frecuencia se mide contando el nmero de ciclos de una seal repetitiva y dividiendo el resultado de la cuenta por el tiempo durante el que se ha realizado la cuenta (tiempo de puerta). Por ejemplo, si el contador indica Nf =3.450 pulsos y el tiempo de puerta es tp = 0,1 seg., la frecuencia de la seal es de 34.500 Hz. La posicin de la base de tiempos se escoge de forma que se tenga el nmero mximo de cuentas, ya que de esta forma el error de indecisin digital, 1 cuenta, tiene menos influencia (menos peso) sobre el resultado. La figura 2 muestra la cuenta de los pulsos provenientes de la entrada durante el tiempo de puerta, que viene impuesto por la base de tiempos en este modo de operacin. En esta figura, la seal cuadrada representa el resultado de haber pasado la entrada (por ejemplo una seal sinusoidal) por un disparador de Schmitt. Como se observa en esta figura, la seal de la base de tiempos controla la puerta de forma que en un flanco de subida la abre y en el siguiente flanco de subida la cierra. Es decir, la seal de control de puerta es la salida de un biestable que recibe como entrada la seal de los divisores de frecuencia. Es interesante subrayar que no existe sincronismo entre la entrada y la seal de control de la base de tiempos. En efecto, esta falta de sincronismo puede ser un inconveniente en este modo de operacin, ya que lleva consigo la introduccin de errores de indecisin digital. En consecuencia, el tiempo que dura abierta la puerta, o tiempo de medida, coincide con un periodo de la base de tiempos, tp=To 10n. Durante el tiempo de medida, los ciclos de entrada contenidos en el rectngulo discontinuo son los que pasan al contador de eventos. El nmero de ciclos contados durante el tiempo de medida establece la medida de la frecuencia de la seal de entrada al instrumento. Por ejemplo, en la figura 2 se han contabilizado 6 pulsos o ciclos de entrada; suponiendo To = 0,1 s, y n=3, se tiene una frecuencia medida de:

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fe =

6 (ciclos ) cuentas = 7 = 6 10 4 (Hz ) = 60 (kHz ) tiempo puerta 10 10 3 (seg.)

Resulta interesante observar que un error de 1 cuentas (indecisin digital) resulta crtico en situaciones como la anterior, ya que la incertidumbre en la medida oscila entre 50 y 70 kHz en el caso considerado (una cuenta arriba o abajo). Por tanto, es aconsejable realizar muchas cuentas, con el fin de que este error de cuantizacin quede atenuado, o se menos significativo.
Umbral superior

Seal de entrada

Tensin central del ciclo de histresis Umbral inferior

Te
Base de tiempos (reloj): To10n

Control puerta (salida del filipflop)

Tiempo de puerta: To 10n

Fig. 2. Medida de los pulsos de la entrada controlando la puerta con la base de tiempos (modo frecuencmetro). La puerta no se abre en sincronismo con la entrada.

La sensibilidad del instrumento a menudo se especifica en trminos de la tensin de histresis (ancho de histresis). La sensibilidad no conviene que sea muy elevada, con el fin de evitar que seales de ruido se acoplen en serie y provoquen falsas transiciones, que repercuten en el deterioro de la medida. 3.3 Modo de operacin periodmetro El periodo es la magnitud inversa de la frecuencia. En consecuencia, interesa medir el tiempo que emplea la seal de inters en completar un ciclo. Por tanto, la puerta debe mantenerse habilitada durante un ciclo de la seal de entrada, en el que se contabilizan los pulsos provenientes de la base de tiempos, cuya duracin se conoce con gran exactitud. En consecuencia, el perodo de una seal se obtiene como el nmero de ciclos del oscilador contenidos en un perodo de la entrada. El nmero de pulsos es en este caso la frecuencia de la seal proveniente de la base de tiempos multiplicada por el tiempo de puerta, que es el perodo de la seal de entrada. Es decir, la ecuacin (1) se concreta en la (3): Np = frecuencia base tiempos perodo entrada = (fo/10n) Te (3)

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Si el nmero de pulsos Np es el resultado de promediar durante varios ciclos de la seal de entrada, la tcnica se denomina promediado sobre varios periodos. Esta tcnica se implementa dividiendo la frecuencia de la seal de entrada segn las dcadas del divisor, que es la que controla el tiempo de apertura de puerta. 3.4 Error de puerta. Mejora de la resolucin y precisin en el modo periodmetro Un error muy comn en instrumentacin es el de apertura de la puerta. Al medir frecuencia, la puerta permanece abierta durante el tiempo que dura activa la seal de la base de tiempos. Si no se sincroniza esta seal con los pulsos a medir, tiene lugar la indecisin digital, 1. sta adquiere relevancia a bajas frecuencias. Por ejemplo, sobre una cuenta de diez pulsos en un segundo la frecuencia medida oscilara entre 9 y 11 Hz; esto supone una inexactitud del 10 %, inadmisible. El modo periodmetro obtiene mayor precisin y resolucin al medir la frecuencia de seales lentas. Por ejemplo, al medir 100 Hz en modo frecuencmetro con un tiempo de puerta de 1 segundo se obtienen Nf = 100 1 = 100 cuentas. En el mismo contador, con un oscilador de 10 MHz y n=0, Np = 107 0,01=105 cuentas. En un contador de 8 dgitos (8 dgitos en el display) esto se traduce en 00000,100 kHz (son 100 cuentas) y 0010000,0 s (10-2 segundos, 100 Hz) (son 100000 cuentas), en los modos frecuencmetro y periodmetro respectivamente. En consecuencia, la resolucin se mejora en un factor de 1000 al emplear el modo periodmetro. En el primero se realizan 100 cuentas y en el segundo 100000. Otro ejemplo que muestra la necesidad de medir en modo periodmetro se describe a continuacin. Se desea obtener una resolucin de 1/106, es decir, se desea un nmero de cuentas del orden de magnitud de un milln. Si el instrumento se dispone en modo frecuencmetro y se aplica una seal de 10 MHz, el tiempo de puerta necesario para obtener la resolucin deseada es:
tp = Nf fe = 10 6 10 7 s 1 = 0,1 s

Sin embargo, si deseamos la misma resolucin en una seal de 10 Hz, el tiempo de puerta aumenta considerablemente:
tp = Nf fe = 10 6 10 s
1

= 10 5 s = 1,15574074 1,16 das

En consecuencia, en esta medida es por tanto necesario emplear el modo periodmetro. En este modo, para obtener la resolucin deseada, si se dispone de un oscilador de fo=10 MHz, la posicin de la base de tiempos se obtiene a partir de la ecuacin (3):
10 6 = N p = fo 10 n Te = 10 7 ( s 1 ) 10 n 0,1 ( s ) n = 0

Esto significa que en un ciclo de la seal de entrada (0,1 segundos) se han contabilizado un milln de ciclos de la base de tiempos. Es decir, basta con emplear la posicin inicial, sin divisin. En consecuencia, en 0,1 segundos durante los que se

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mantiene abierta la puerta, la menor porcin de tiempo que se contabiliza es de 0,1 s (provenientes de la base de tiempos). La figura 3 muestra esta situacin. La resolucin es de 0,1 s en 0,1 s., de 1 s en 1 s si ste fuera el tiempo de puerta; en cualquier caso es de una parte en un milln 1/106. Si la entrada fuera de 1 Hz, para n=0 se obtiene la resolucin del instrumento, 0,1 s = 100 ns. La resolucin aumenta proporcionalmente a la frecuencia del oscilador de cuarzo. As, si fo=100 MHz, la resolucin pasa a 10 ns.
10 7 = N p = fo 10 n Te = 10 7 ( s 1 ) 10 n 1 (s) n = 1

En resumen, la resolucin es la menor porcin de tiempo que puede ser contabilizada en un segundo de tiempo de apertura de puerta o tiempo de medida y viene dada por la frecuencia del oscilador de la base de tiempos sin dividir. En este caso es de 10-7 s = 0,1 s = 100 ns.
Te = 0,1 s

Fig. 3. Medida del periodo de una seal con una resolucin de 0,1 s en 0,1 s.

0,1 s

Resta por cuantificar el lmite entre ambos modos de operacin. ste viene descrito por la frecuencia de cruce del instrumento. 3.5 Frecuencia de cruce La frecuencia de cruce establece la separacin entre ambos modos de funcionamiento (frecuencmetro y periodmetro). Para obtener su expresin se igualan las cuentas en ambos modos de operacin y se escoge un tiempo de puerta de 1 segundo en modo frecuencmetro. Nf = fentrada 1( seg)= fbase de tiempos Te = Np Esto significa que, fija una posicin de la base de tiempos, cuando el nmero de cuentas en modo frecuencmetro para un tiempo de puerta de 1 segundo sea el mismo que el obtenido en el modo periodmetro (y en consecuencia actuando la entrada como seal de puerta), la frecuencia de entrada que logre esta igualdad establece un lmite superior de resolucin. En consecuencia, conviene emplear el modo periodmetro para frecuencias inferiores a la de esta entrada. Desarrollando la ecuacin se obtiene la frecuencia de cruce (fc):
f e2 = f c2 = f base tiempos fc = f base tiempos

De la expresin anterior se deduce que cada posicin de la base de tiempos tiene asociada una frecuencia de cruce. En los frecuencmetros tradicionales, como por

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ejemplo el modelo HM 8021-3, mostrado en la Fig. 4 el usuario debe calcularla a priori y decidir la resolucin deseada.

Fig. 4. Contador-frecuencmetro HM 8021-3.

3.6 Promediado de periodos Con el fin de mejorar la precisin y la resolucin en el modo periodmetro el instrumento suele incorporar la posibilidad de extender el tiempo durante el que permanece abierta la puerta, o tiempo de medida. Por ejemplo, si sta se mantiene abierta diez veces ms dividiendo por diez la frecuencia de entrada, se obtienen diez veces ms cuentas. El resultado final se corrige desplazando del punto decimal. En este caso, el diagrama de bloques se altera haciendo pasar por la puesta al oscilador sin dividir su frecuencia y controlando la puerta con la frecuencia de entrada dividida por la base de tiempos. Np = frecuencia oscilador perodo entrada aumentado = fo Te10n Obsrvese que el tiempo de puerta es ahora Te10n, por lo que el tiempo de medida es 10n veces mayor, mantenindose la resolucin del instrumento (dada por la frecuencia del oscilador de la base de tiempos). Este inconveniente puede solucionarse dividiendo tambin la frecuencia del oscilador y eligiendo la combinacin frecuencia del osciladortiempo de promediado ptima. 3.7 Medidas de cocientes de frecuencias Si la magnitud de inters es el cociente entre las frecuencias de dos entradas el instrumento adopta la disposicin de la figura 5. En lugar del oscilador de la base de tiempos, se emplea el otro canal de entrada, con su correspondiente acondicionamiento con el fin de determinar el tiempo de puerta. Adems, se inhibe la indicacin de unidad de medida, ya que la magnitud de inters es adimensional. Aunque el reloj interno no se utilice, las distintas posiciones de la base de tiempos vienen determinadas por su valor nominal. As por ejemplo, si la frecuencia del oscilador es de 1 MHz, entonces la posicin n=0 corresponde a 1 s, la correspondiente a n=1 equivale a 10 s de tiempo de puerta, y as sucesivamente.

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Entrada de mayor frecuencia

Acondicionamiento

T1

Puerta

Contador-Registro

Presentacin

Flip-Flop

T2*10n
Entrada de menor frecuencia Acondicionamiento

T2

Divisor de frecuencias

Fig. 5. Disposicin del instrumento para la medida de relacin de frecuencias.

Con el fin de mostrar la operacin del instrumento en este modo de funcionamiento se considera el siguiente ejemplo. Si f0=1 MHz, f1=1 MHz y f2=500 kHz, para n=0 se obtiene la medida: N = frecuencia mayor perodo frecuencia menor = f1 T2100
N= f1 f2 =

10 0

1000 =2 500

Para n=1, la puerta se mantiene abierta diez veces ms y la cuenta queda multiplicada por este factor:
N= f1 f2 =

101

1000 = 20 50

En este caso la lectura se acompaa de un desplazamiento del punto decimal con el fin de proporcionar una lectura de 2,0. 3.8 Medida de intervalos de tiempo La figura 6 muestra el diagrama de bloques bsico en este modo de operacin.
Abrir Comienzo Fin Acondicionamiento Acondicionamiento FlipFlop Puerta Cerrar Contador y presentacin

Divisor de frecuencias

Fig. 6. Disposicin del instrumento para la medida de intervalos de tiempo.

La puerta se controla mediante dos entradas independientes, comienzo y fin, que se encargan de abrirla y cerrarla, respectivamente. Durante el tiempo en que est abierta, el contador acumula la cuenta de pulsos provenientes de los divisores de la base de tiempos. La figura 7 muestra la disposicin del flip-flop de control de puerta y la operacin mediante las seales de comienzo y fin.

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Reloj Comienzo

Cuenta acumulada

S R

Fin

Reloj

Comienzo

Fin

Control de puerta, Q

Pulsos al contador

Fig. 7. Disposicin de conduccin directa de la puerta. En el cronograma se omiten los retardos del biestable.

Si las anchuras de los pulsos truncados 1 y 4 que pasan al contador son suficientes, el contador introducir dos cuentas de error, siendo el resultado 4 en lugar de 2, que correspondera a la cuenta de los dos pulsos completos englobados por el tiempo de puerta, o duracin real de la medida. Esto significa que el error introducido por la conduccin directa de la puerta puede ser de ms de una cuenta. Este tipo de errores introducen un sesgo significativo con respecto a la lectura esperada. La conduccin sincronizada de puerta soluciona este problema y se emplea en la tcnica de promediados de intervalos de tiempo. Las seales de comienzo y fin pueden provenir de la misma entrada o de entradas distintas. En el primer caso la magnitud de inters es la duracin entre dos puntos de una misma seal; en el segundo puede ser el desfase entre dos seales de la misma frecuencia. En este ltimo caso deben escogerse la misma pendiente de disparo y el mismo nivel de disparo. Un conmutador externo se encarga de discriminar entre los dos modos de operacin. Con el fin de aumentar la resolucin tambin se emplean promediados en la medida de intervalos de tiempo. 3.9 Modo totalizador La figura 8 muestra el diagrama del instrumento en este modo de operacin, que es similar a la disposicin para la medida de frecuencias.

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Entrada

Acondicionamiento Inicio/fin

Puerta

Contador-Registro

Presentacin

Flip-Flop fo/10 fo
n

Divisor de frecuencias

Fig. 8. Disposicin en modo totalizador.

Los instantes inicio y fin de la totalizacin pueden tambin controlarse desde el panel frontal del instrumento. 3.10 Otras funciones que puede incorporar un contador convencional Se describen aqu otras funciones que a veces emplea o incorpora un contador convencional y que suelen emplearse en situaciones especficas. 3.10.1 Contadores normalizadores y contadores controladores (preset counters) Presentan la frecuencia medida multiplicada por una constante de normalizacin que puede seleccionarse desde el panel frontal o incorporarse de forma automtica a partir de una memoria. Esta tcnica suele emplearse en aplicaciones industriales de medida de rpm (revoluciones por minuto) o en mediciones de caudal. Los contadores controladores entregan una salida elctrica cuando la cuenta supera una cantidad que es seleccionada. La salida elctrica se emplea para controlar otro dispositivo. La consigna se especifica en rpm. 3.10.2 Contadores con preescalado La velocidad de la puerta principal y de los registros del contador son dos elementos que limitan la fiabilidad del contador a altas frecuencias. La adicin de un preescalador (divisor) solventa este inconveniente. Antes de aplicar la seal a la puerta principal y despus del acondicionamiento de entrada, se divide la frecuencia de entrada por un factor N . Sin embargo, la puerta principal ha de mantenerse abierta N veces ms con el fin de acumular el mismo nmero de cuentas en el registro contador. Esto supone por tanto un compromiso entre ancho del banda y velocidad de respuesta del contador para lograr la resolucin deseada. Esta opcin suele usarse como alternativa de bajo coste en contadores de alta frecuencia; surge como alternativa a los modelos de cuenta directa en un ancho de banda mximo de 500 MHz. 3.10.3 Contadores con preselector El preselector es un bloque que permite establecer un valor de salida inicial del contador. Este bloque de inicializacin se conecta a un contador, que es el principal u otro adicional que, o se conecta despus del acondicionamiento de entrada o despus del oscilador de cristal de la base de tiempos. La forma de conectarlo determina la funcin realizada.

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Si el preselector se conecta al contador principal recibe el nombre de aritmtico y se utiliza para sumar y restar frecuencias. La figura 9 muestra la disposicin de los bloques.
Entrada Acondicionamiento Inicio/fin Flip-Flop fo/10 fo
n

Puerta

Contador-Registro

Presentacin

Preselector

Divisor de frecuencias

Fig. 9. Contador con pre-selector aritmtico.

Por ejemplo, si se desea sumar se carga la primera frecuencia y se cuenta la segunda; si se quiere restar se carga el complemento binario de la primera y se cuenta la segunda. 3.11 Contadores automticos para microondas La velocidad de operacin de un contador viene limitada por el ancho de banda de sus circuitos electrnicos digitales. Hoy da, el estado del arte de los circuitos digitales permite abarcar aproximadamente hasta los 500 MHz; quiz se haya logrado ya un ancho de banda de 1 GHz. Ms all de estos lmites el diseo se basa en tcnicas de conversin hacia abajo (down-conversion techniques). stas tcnicas son las siguientes: Preeescalado, con un rango de hasta 1,5 GHz y descrita con anterioridad. Convertidor heterodino. Es sencillo encontrar modelos de hasta 20 GHz y se puede llegar hasta 40 GHz. Oscilador de transferencia: hasta 23 GHz. Convertidor heterodino de armnicos. Esta nueva tcnica (en pleno desarrollo) permite llegar hasta los 40 GHz.

3.11.1 Convertidor heterodino La frecuencia desconocida (fx) (en la banda de las microondas) se mezcla con un armnico (nfint), de una frecuencia conocida (fint), que se genera internamente en base a la frecuencia del oscilador de cristal. Este armnico es prximo a la frecuencia desconocida con el fin de que la diferencia entre ambas entre dentro del margen de frecuencias de un contador tradicional (500 MHz). La figura 10 muestra el diagrama de bloques del instrumento, donde se destaca la zona del instrumento donde se realiza la funcin de conversin hacia atrs. La frecuencia interna (fint), muy estable, es a su vez un mltiplo de la frecuencia del oscilador de cristal de la base de tiempos del instrumento (fo). El resultado de esta multiplicacin es tpicamente 100 500 MHz. La salida del multiplicador se conecta a un generador de armnicos que entrega una secuencia de armnicos equiespaciados en fint, que se extienden a todo el rango de frecuencias del contador. La mxima frecuencia del generador de armnicos determina el margen de medida del instrumento. El armnico n-simo, nfint, es seleccionado por un filtro selectivo controlado por microprocesador.

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fxnfint fx
Mezclador
Amplificador de vdeo

fx-nfint
Bscula de Schmitt Amp CC Detector seal Puerta Amp AGC

nfint
Interruptor, filtro sintonizable

Flip-Flop

Contador -Registro

Control filtro Generador de armnicos Multiplicador

Presentacin

fint= kfo
Divisor de frecuencias

Procesador

fo

Fig. 10. Diagrama de bloques que implementa la tcnica de conversin heterodina. En lnea discontinua se muestra el bloque de conversin hacia atrs.

La salida del mezclador es una seal de video con frecuencias, fx nfint. Un amplificador de video paso-baja se encarga de eliminar la componente de mayor frecuencia, y se mide la de frecuencia menor, que queda dentro del rango del contador convencional. La frecuencia diferencia es la primera que queda por debajo del lmite del contador convencional, y es detectada por el filtro sintonizable. El display muestra la suma de la frecuencia de video y la del contador: n fint + fx - n fint = fx. La primera es proporcionada por el procesador. Con el fin de cuantificar la operacin se considera un ejemplo. Contador convencional con capacidad de 500 MHz, fo=10 MHz. Multiplicador de frecuencia X50. Salida del multiplicador de 500 MHz. Armnicos: 500 MHz, 1 GHz, 1,5 GHz, 2 GHz, etc. Si la frecuencia desconocida es de 10 GHz, el primer armnico que hace que la frecuencia diferencia quede dentro de los lmites del contador convencional corresponde a n=19. En efecto: 10 GHz - n 500 MHz = 500 MHz (margen de medida) 9,5 GHz=0,5 GHz n de donde n = 19 3.11.2 Oscilador de transferencia La tcnica empleada por el oscilador de transferencia consiste en enganchar en fase un oscilador de baja frecuencia a la seal de microondas. Una vez enganchado, la frecuencia del oscilador de baja frecuencia se puede medir en un contador convencional. Slo resta por determinar el armnico del oscilador de baja frecuencia que engancha con la entrada. La figura 11 muestra el diagrama de bloques de este instrumento. En l se debe comprender el funcionamiento del lazo de enganche de fase, en un principio, de una forma cualitativa. El lazo de enganche de fase (PLL; Phase Locked Loop) sintoniza la salida del amplificador de video con la frecuencia interna de referencia del contador convencional (fo). Es decir, las dos frecuencias de entrada al PLL coinciden y se mantiene la situacin de desfase constante. Este desfase se traduce en una salida del oscilador controlado por tensin (VCO; Voltage Controlled Oscillator) de tensin continua. Si la entrada vara, el control automtico del PLL mantiene la situacin de sintona dentro del margen del

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enganche. En el frecuencmetro convencional se mide la frecuencia del VCO. En situacin de enganche:


f o = f x n f VCO

fX

Mezclador fX n fVCO

Amplificador vdeo fX n fVCO

n fVCO

PLL
Detector de fase
Seal de CC

fo

Generador de armnicos fVCO

VCO

Frecuencmetro

fVCO

Fig. 11. Diagrama de bloques del oscilador de transferencia.

3.12 Lmites y ajustes prcticos de la entrada en el empleo de contadores El circuito de entrada de un contador bsicamente consta de un atenuador, un amplificador y una bscula de Schmitt. ste ltimo convierte la seal analgica de entrada en una seal digital compatible con los circuitos internos del contador. Para que se realice la cuenta eficazmente hemos de considerar los siguientes parmetros. 3.12.1 Sensibilidad y acoplamientos CC-CA La sensibilidad se define como el mnimo valor de entrada que puede contarse. Se especifica en trminos del valor eficaz de una entrada senoidal. En la prctica viene dada por la ganancia del amplificador y la tensin de histresis de la bscula. El ancho de histresis proporciona inmunidad al contador contra el ruido, que puede provocar falsas cuentas si se acopla a la seal de entrada. En consecuencia, no conviene disminuir en exceso el ancho de histresis con el fin de aumentar la sensibilidad del contador; ya que puede ser perjudicial en ambientes ruidos. Por otra parte, el efecto del ruido en un contador depende de su impedancia de entrada, cuanto mayor es sta ms susceptible de ser afectado por el ruido es el contador. La figura 12 muestra cmo para que se produzca una cuenta en el registro del contador, la seal debe sobrepasar tanto el umbral superior como el inferior.

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Fig. 12. Inmunidad de un contador al rizado produido por seales de ruido.

Obsrvese que a pesar de que la seal de entrada posee acoplada una seal de ruido, el ciclo de histresis le proporciona inmunidad y no se producen falsas cuentas. Por otra parte, dependiendo de si el acoplamiento de la entrada es en CC o en CA, as se podrn producir o no estos falsos cruces por cero. La situacin se muestra en la figura 13.

Fig. 13. Dependiendo del aoplamiento de la seal de entrada se podrn o no producir las cuentas.

Como regla prctica se recomienda pulsar el botn de acoplamiento si hubiere estancamiento de la cuenta. 3.12.2 Nivel y pendiente de disparo En el caso en que se estn contabilizando pulsos como seal externa que se inyecta al contador, surgen problemas si el ciclo de trabajo del tren de pulsos objeto de la medida es bajo. Adems, en seales con ciclos de trabajo variables no se puede emplear el acoplamiento en CA para resolver el problema de la no realizacin de cuentas. Esto es

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porque el punto de disparo vara con el ciclo de trabajo y el operador no sabe dnde estn situados los niveles de la seal en relacin a la tierra del amplificador. La situacin se muestra en la figura 14, donde se ilustra cmo al mover el punto central del ciclo de histresis ya son posibles las cuentas.

Fig. 14. Ajuste del nivel de disparo para la produccin de cuentas. La lnea continua representa la tierra del amplificador.

La mayora de los contadores incorpora un mando de tres posiciones para escoger una de las tres situaciones marcadas en la figura 14. La posicin por defecto es la de (a), la posicin etiquetada + corresponde a la figura (b), mientras que la etiquetada como - corresponde a la figura (c). sta ltima corresponde a pulsos negativos. Los modelos de contadores ms sofisticados incorporan un ajuste continuo del nivel de disparo., ajustable en todo el rango dinmico de la seal de entrada. El control de pendiente de un contador determina si la bscula de Schmitt es activada por el flanco positivo o por el negativo de la seal de entrada. Dependiendo de cul sea la situacin el pulso se generar en el umbral superior o en el inferior del ciclo de histresis. 3.13 Contadores recprocos 3.13.1 Caractersticas principales Este conjunto de instrumentos (actualmente casi todos los contadores operan segn este principio) realizan siempre una medida del periodo de la seal como punto de partida para posteriores clculos. Si la magnitud de inters es la frecuencia, sta se calcula como la inversa del periodo y se muestra en el display de forma directa. Esta tcnica se ha extendido en el diseo de contadores debido a dos caractersticas principales: El error de cuantizacin o error de 1 es independiente de la frecuencia de la seal de entrada (en modo periodmetro depende slo de la frecuencia de la base de tiempos). Por consiguiente, la resolucin del instrumento es independiente de la frecuencia de la seal de entrada. Se puede controlar la puerta principal en tiempo real. A este rasgo se le denomina capacidad de rearme de la puerta (arming gate).

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Con el fin de apreciar las ventajas de este mtodo basta considerar los errores asociados a la indecisin digital, 1 en los modos frecuencmetro y periodmetro. En el modo de funcionamiento frecuencmetro, el error cometido es el inverso en la frecuencia de la seal de entrada 1/fe, mientras que en el modo periodmetro este error vale To/max(Te, tp), ya que la apertura de la puerta se controla en este caso por la seal de entrada. Como se aprecia, en el modo periodmetro, si el usuario ha seleccionado un tiempo de puerta mayor que el periodo de la seal de entrada, el instrumento tomar el tiempo de puerta seleccionado. Sin embargo, si el periodo de la seal de entrada es mayor que el tiempo de puerta, dar tiempo a que se produzca un nuevo rearme. Por ejemplo, si fo=10 MHz y tp = 1 s, en un rango de frecuencias de entrada de 1 Hz10 MHz el error en modo frecuencmetro disminuir de 1 s hasta 10-7 s, para todo el rango considerado. Sin embargo, el error en modo periodmetro siempre vale To/max (Te, tp)= To/tp=10-7 s. En consecuencia para frecuencias menores de 10 MHz, es recomendable el modo periodmetro, ya que posee una mayor resolucin para frecuencias menores que la del reloj interno. La situacin se muestra en la figura 15.
Error de cuantizacin

Error = To/max(Te, tp)


Modo periodmetro

10-7

Hacia menor error

Error = 1/fe
Modo frecuencmetro

1 Hz

10 MHz

Frecuencia de entrada

Fig. 15. Error en un contador recproco para un tiempo de puerta de 1 s.

3.13.2 Descripcin operativa El diagrama de bloques bsico de un contador recproco es similar al de un contador convencional salvo por el detalle de que incorpora dos registros contadores en lugar de uno. Un registro est destinado a la cuenta de ciclos de reloj y el otro est destinado a la cuenta de impulsos generados por los ciclos de la seal de entrada. Ambos contadores contabilizan impulsos durante el mismo tiempo de puerta. La figura 16 muestra un sencillo diagrama de bloques en el que se aprecian los anteriores elementos. La figura 17 muestra una situacin de medida que involucra una seal sinusoidal. En ella se aprecia que despus del flanco de subida de la seal correspondiente al tiempo terico de puerta, se produce el rearme en el primer flanco de subida de la seal de entrada. Cuando la seal del tiempo terico de puerta haya regresado a nivel bajo se esperar al siguiente flanco de subida de la seal de entrada para concluir la seal de tiempo efectivo de puerta. Al igual que sucede en los contadores convencionales, en cada flanco

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Instrumentacin Electrnica. Juan Jos Gonzlez de la Rosa

de subida de la seal de entrada se producir un evento o pulso que es contabilizado en su correspondiente contador. Al mismo tiempo, los pulsos de reloj son empleados para calcular el tiempo efectivo de puerta.
Eventos Tiempo efectivo de puerta Reloj interno
Contador de tiempo real Contador de eventos

Fig. 16. Diagrama de bloques de un contador recproco.

Tiempo terico de puerta

Tensin central del ciclo de histresis

Te

Tiempo efectivo de puerta

Reloj con el que se cuenta el tiempo real

Fig. 17. Situacin de medida cuasi-didctica de un contador recproco.

En la figura 18 se aprecia un caso prctico de medida cuyas seales se han capturado en un osciloscopio digital. En este caso se contabilizan 8 eventos (ciclos) de la seal de entrada comprendidos dentro del tiempo efectivo de puerta. ste se mide con los cursores del osciloscopio y resulta 4,28 s. Por tanto, la frecuencia de la entrada vale 8 ciclos/4,28 s. 1,870 Hz.

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2 Frecuencmetros y Contadores Electrnicos

Fig. 18. Caso prcticode medida de un contador recproco.

Referencias [1] [2] [3] [4] Hewllet Packard, Fundamentals of the electronic counters, AN 200, Electronic counter series, 2000. W.D. Cooper and A.D. Helfrick, Instrumentacin electrnica moderna y tcnicas de medicin, Prentice-Hall. Hispanoamericana, 1991. R. Palls, Instrumentacin electrnica bsica, Marcombo, Boixareu editores, 1987. S. Wolf, y R.F.M. Smith, Gua para mediciones electrnicas y prcticas de laboratorio, edicin ampliada y actualizada. Prentice-hall hispanoamericana. mxico, etc., 1992.

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