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Revista de Antropologia Print version ISSN 0034-7701 Rev. Antropol. vol.42 n.1-2 So Paulo 1999 http://dx.doi.org/10.

1590/S0034-77011999000100003 O modelo e a marca, ou o estilo dos "misturados" Cosmologia, Histria e Esttica entre os povos indgenas do Ua1

Lux

Boelitz

Vidal

Professora do Departamento de Antropologia USP

RESUMO: Quatro diferentes grupos indgenas vivem na bacia do rio Ua e margem do rio Oiapoque, Estado do Amap, fronteira com a Guiana Francesa. Estes ndios de origem tnica e cultural heterogneas definem-se como "misturados". Por outro lado, compartilham muitos traos, referindo-se a essa herana comum como o "nosso sistema". Estes ndios esto em contato contnuo com a sociedade envolvente, mas mantm um sentimento forte de identidade prpria. Este artigo, escrito em 1997, analisa os diferentes contextos em que dois desenhos geomtricos, recorrentes, so aplicados em objetos cotidianos e rituais e como esses expressam, intelectual e emocionalmente, esses princpios opostos e complementares. Trato ainda, retrospectivamente, de avaliar o quanto devemos obra de Lvi-Strauss na compreenso do que a arte significa para os povos indgenas e de como podemos melhor refletir sobre as relaes entre arte e sociedade. PALAVRAS-CHAVE: ndios do Baixo Oiapoque, cosmologia, Histria, Arte e sociedade.

Introduo O ttulo de minha comunicao aponta para um dilogo renovado com a parte da obra de Lvi-Strauss que trata da arte, ou melhor, dos povos nos quais a arte ainda um meio de significar e comunicar e algo intimamente relacionado natureza como fonte de conhecimento e inspirao. Para Lvi-Strauss, a passagem da natureza cultura (dois termos intimamente articulados numa relao de oposio ou complementaridade) encontra na arte uma manifestao privilegiada. Segundo Marcel Hnaff, para resumir o que interessa lembrar aqui, h trs aspectos com relao arte, em Lvi-Strauss, que precisam ser entendidos. Primeiro, a abstrao uma necessidade em qualquer cincia, para a construo de seu objeto. Observando dados, o etnlogo procura invariantes permitindo formular generalizaes. Para isso, usa-se o mtodo indutivo que consiste em recolher com muita pacincia os dados etnogrficos e colocar em evidncia estruturas a partir de detalhes muito precisos. Da a idia de estilo. Segundo, Lvi-Strauss v a arte como um sistema de signos, algo que possui uma certa estabilidade, tradio, o que permite, como no caso da linguagem, a comunicao. Mas, contrariamente linguagem, h nesse tipo de signos uma relao material entre significante e significado, "h uma mimesis do objeto nas formas que o representam". por isso que a obra de arte apreendida, inteligvel, diretamente atravs da experincia sensvel. Terceiro, o autor prope pensar a relao arte e sociedade segundo uma abordagem semntica que considera em sua anlise o referente, o contexto, o destinatrio, e isto fica explcito, ainda segundo Hnaff, em trs momentos da obra de Lvi-Strauss:

a- No captulo de Antropologia estrutural I, intitulado "O Desdobramento da Representao", no qual a partir de exemplos provenientes de diferentes partes do mundo, o autor mostra a relao entre certas formas recorrentes e um tipo de estrutura social sem ter que recorrer histria ou ao difusionismo. b- No captulo "Uma sociedade indgena e seu estilo", consagrado aos Caduveo, em Tristes trpicos, no qual o autor vai um pouco mais longe na sua interpretao. necessrio agora "mostrar de maneira especfica como um tipo de sociedade se diz, ainda que de maneira invertida ou idealizada atravs de certas formas plsticas determinadas". c- Conseqentemente, a relao entre arte e sociedade no direta, mas faz intervir, como acontece com os mitos, um raciocnio analgico. esse aspecto que Lvi-Strauss desenvolve de maneira mais ousada na terceira obra que trata de arte e sociedade "A via das mscaras". Partindo da observao de dois tipos bem contrastantes de mscaras expostas em um museu, o autor viaja mentalmente por uma vasta rea geogrfica, lanando mo de inmeros dados etnogrficos e mitos para elaborar um painel comparativo das sociedades do Noroeste Americano. nessa empreitada, segundo Hnaff, como alis tambm no caso dos Caduveo, que "Lvi-Strauss consegue nos convencer de que a emoo esttica est diretamente ligada ao valor cognitivo da obra de arte ou, inversamente, uma emoo esttica acompanha sempre o ato do conhecimento". por analogia a esse quadro terico que apresento o seguinte texto que escrevi em 1997, e que me permite repensar, retrospectivamente, a minha dvida para como Lvi-Strauss, cujos ensinamentos j interiorizei h muito tempo e so os que me orientam at hoje, mas no, evidentemente, com exclusividade. Neste texto, lano mo de outras teorias ou abordagens, alm de uma viso muito pessoal, sobre os dados recolhidos entre os Povos Indgenas do Ua, Baixo Oiapoque, Amap.

Os Povos Indgenas do Oiapoque localizam-se no extremo norte do estado do Amap, na fronteira com a Guiana Francesa. So quatro etnias que vivem margem de quatro rios: Os Galibi-Kalia, no Oiapoque; os Karipuna, no Curipi; os Galibi-Marworno, no Ua, e os Palikur, no Urucau. Neste trabalho, tento a construo de um modelo que seja sinttico o suficiente para caracterizar uma rea cultural, mas tambm acolhedor de variveis de grande interesse interpretativo. Para tanto uso a teoria estruturalista, tal como elaborada por Lvi-Strauss,

desvendando cdigos, signos recorrentes e correspondncias. Fao uso tambm de estratgias mais dinmicas, como as que do conta da emergncia de identidades indgenas, de processos histricos e de ideologias fundantes. Como veremos no decorrer do texto, certos grafismos, que os ndios identificam como "marcas", so recorrentes, enquanto expresses concretas de princpios fundamentais construdos por e construtores de processos especficos de pensamento e sociabilidade. Os povos do Ua, apesar da escravizao, catequizao e invases de vrias procedncias ao longo de sua histria, viviam em regio de refgio e de difcil acesso. So povos de origem, geogrfica e cultural, heterognea, "misturados" metfora-mor, fundante da auto-imagem desses povos e ao mesmo tempo preservados enquanto povos tradicionais, ribeirinhos. E assim tiveram um destino especfico definido por outra metfora fundante, "O nosso sistema" (Tassinari, 1998), que se ope mas complementa a metfora anterior. A partir dos anos 30/40, por se encontrarem em rea de fronteira (uma regio at 1900 contestada) e seguindo a orientao do Marechal Rondon que, naquela poca, visitou a rea como representante do Estado brasileiro, esses povos foram administrativamente cercados, colocados sob o controle do SPI (Servio de Proteo aos ndios), e declarados "ndios brasileiros". A meta era transform-los em brasileiros, nacionais e trabalhadores. Mas a forma para conseguir o controle sobre essas populaes foi declar-los "ndios", isto , uma populao diferenciada sob a tutela legal do Estado. Os ndios e/ou populaes daquela regio iniciaram, a partir de ento, a construo de uma identidade prpria que levar mais tarde, com base em sua indianidade oficialmente atribuda, ao processo de demarcao de suas terras e a reivindicaes indigenistas. Com a demarcao da rea efetivada, teve incio um processo suigeneris de construo do "interior" e de relacionamento com o "exterior". Havendo agora um interioradministrativamente definido e ideologicamente incorporado pelas comunidades. A tarefa do etno-historiador e do antroplogo de transformar fatos isolados e aparentemente desconexos em aes significativas e em uma interpretao coerente. Em teoria, e num primeiro momento tornou-se conveniente, para este trabalho, uma abordagem antropolgica clssica, como a estruturalista por exemplo. o que tratei de realizar ainda que de maneira sucinta no meu trabalho sobre o Mito da Cobra-Grande (Vidal, 1997), quando a partir de uma anlise das vrias verses do mito na regio, tentei caracterizar uma rea cultural, a dos povos indgenas do Ua. A escolha deste mito interessante por ser ele to difundido tanto na regio das Guianas, como em todo o Norte Amaznico, permitindo desvendar os processos de circulao e padronizao de aspectos cosmognicos e simblicos.

Nesse processo de formao de uma identidade scio-cultural especfica ndios, mas civilizados (SPI, anos 40 e 50), ndios com direitos diferenciados (CIMI, anos 50 e 60) e ndios cidados (Constituio de 1988 e organizaes indgenas) , as etnias do Ua compartilham muitos traos comuns, mas tambm se diferenciam entre si, e uma em relao s outras, dependendo do contexto. Trata-se de um processo muito dinmico, mediado, em nvel prtico, pelas Assemblias gerais dos ndios do Oiapoque. Cada ano realizada uma Assemblia "interna", fechada aos no-ndios, exceto se h convite especfico por parte das comunidades. E a cada dois anos realiza-se uma Assemblia geral aberta e articulada especificamente com e para o exterior. Hoje, com a possibilidade de elaborar projetos e receber apoio financeiro de diferentes fontes, a APIO (Associao dos Povos Indgenas do Oiapoque) tem contribudo muito para conquistar uma gradativa autonomia da tutela. Mas a participao na poltica regional, nacional e partidria, aponta para novas perspectivas e reordenamentos diferenciados de poder no "interior" das comunidades, fazendo com que, hoje, ningum, ndio e no-ndio, que deseje ocupar um cargo pblico no "exterior", em nvel regional, possa ignorar o potencial e peso poltico das comunidades indgenas do Oiapoque, especialmente dos Karipuna e dos GalibiMarworno. A incorporao dos Galibi-Kalia muito perifrica, por serem recm-chegados na rea. Mas compartilham de traos scioculturais especficos da regio das Guianas no Ua. O processo de integrao se realiza especialmente atravs da participao nas Assemblias, ou como funcionrios de rgos pblicos em Oiapoque e por um sistema de trocas interpessoais, incluindo casamentos intertnicos. Os Palikur, que se consideram e so considerados ndios mais "autnticos" e "antigos" da regio, sofreram um processo de abrasileiramento complicado. No participavam do crculo das elites indgenas na poca do SPI, nem eram ou so funcionrios da FUNAI em Oiapoque e no ficaram sob a influncia atuante do CIMI (Conselho Indigenista Missionrio) na regio. No falam o patois como lngua nativa (pelo contrrio, esta considerada lngua intrusa) e, do ponto de vista religioso, so pentecostais, enquanto os outros so catlicos. Falam bem o francs e se comunicam muito com os Palikur da Guiana Francesa. Ainda hoje no participam do processo poltico regional (Cmara de Deputados, FUNAI, APIO), mas participam das Assemblias. Grupos locais mais isolados, como Flecha, Tawari, Jumin e Ariramba, tambm apresentam formas diferenciadas de articulao com o "interior" e o "exterior", por razes scio

histricas e geogrficas. As aldeias da Estrada vivem ainda outro processo de construo histrica, poltica e scioambiental, mais recente. Assim, se por um lado, na esfera mtica uma abordagem estruturalista foi extremamente adequada para uma melhor compreenso das cosmologias dos povos do Ua, no seria conveniente, porm, aplicar unilateralmente este mtodo. "Vrios tericos, como Barth, sugerem a convenincia de se abandonar imagens arquitetnicas, de sistemas fechados, e se passar a trabalhar com processos de circulao de significaes. Barth serve-se da metfora da corrente (streams) para indicar a circulao das tradies dentro ou atravs de diferentes unidades sociais. Hannerz utiliza-se da noo de fluxos culturais (cultural flows) para enfatizar que o carter no estrutural, dinmico e virtual constitutivo da cultura" (Oliveira Filho, 1998). Gostaria de ilustrar, atravs de exemplos, como as duas abordagens tericas citadas acima podem, em conjunto, contribuir para a construo de um modelo que d conta das especificidades dos Povos Indgenas do Oiapoque. J mencionei as duas metforas fundantes: "Somos misturados" e o "Nosso sistema". Entre os povos do Ua desenvolveu-se, tambm, uma ideologia do Aberto/ Fechado e percebe-se a procura de um equilbrio entre estes dois plos. Mesmo fatos histricos passam a ser entendidos e explicados segundo este binmio. Um ndio, uma vez, conversando sobre os tempos antes e durante a tutela do SPI, me disse: "Abria, fechava, melhorava mas piorava" (Sr. Miguel, aldeia Santa Isabel do Curipi). A explicao desse enigma mais ou menos a seguinte: antes dos anos 40, a regio do Ua era aberta e o trnsito livre para todos e para qualquer um. A populao regional era formada de ndios e no-ndios, sem discriminao legal por parte do Estado. Os ndios de diferentes etnias que ocupavam os dois lados do rio Oiapoque transitavam entre o Brasil e a Guiana Francesa e eram, conseqentemente, submetidos s leis alfandegrias como qualquer cidado, especialmente no lugar chamado Ponta dos ndios, no extremo norte do Amap. Com a instaurao do SPI no Encruzo (lugar de convergncia dos trs rios da Bacia do Ua), os ndios (agora reconhecidos como etnicamente diferenciados) passam a ser controlados internamente. Por exemplo, so proibidos de introduzir bebidas alcolicas nas aldeias e no podem casar com pessoas de fora sem a autorizao do administrador do SPI, embora o funcionrio instigue os casamentos intertnicos com as pessoas de sua escolha, geralmente portugueses, regionais provenientes do garimpo, trabalhadores no comrcio fluvial e de cabotagem ou vaqueiros de fazendas, contratados posteriormente como funcionrios do SPI.

Por outro lado, o SPI probe a entrada de intrusos, crioulos, franceses, ingleses, "estrangeiros" procura das riquezas naturais da regio (ouro, pau-rosa, penas de aves etc.) e de mo-deobra indgena escrava. Outrossim, Eurico Fernandes, administrador do SPI naquela poca, consegue por parte das autoridades da alfndega um tratamento "especial" para os ndios, permitindo o livre trnsito destes entre a Guiana Francesa e o Brasil, sem que suas canoas fossem revistadas. Esse jogo abre/fecha era um meio eficaz de controle e de reproduo social recorrente at hoje na regio, ainda que de maneira diferenciada. O binmio Misturados/Nosso sistema (abre/fecha) encontrado em outras esferas da cultura e de maneira mais conspcua na arte e na apreciao esttica. pela via do grafismo que as duas metforas, ou princpios fundantes, se expressam em ntimo relacionamento. no cdigo esttico que a unidade entre aberto/fechado, misturado/ nosso sistema, vida cotidiana/vida ritual, homem/mulher, este mundo/ outro mundo etc. se expressa de forma visvel, abstrata e recorrente, envolvendo tanto o intelecto como a sensibilidade e as emoes dos arteses e dos usurios dessas expresses artsticas, consideradas bucu joli, muito bonitas. surpreendente que entre os povos do Ua, pobres, na verdade, em sua produo material e ornamental, encontremos um cdigo grfico to recorrente em um objeto, de uso cotidiano, a cuia e, por outro lado, em artefatos de uso ritual como o mastro e os bancos do Tur. Trata-se do ou desenho Ddelo ou e Khoahi

, respectivamente cones do binmio aberto/ fechado e smbolos de

concepes scioculturais mais abstratas como "Misturado" e "Nosso sistema". Desde o incio da minha pesquisa, em 1990, ficava muito intrigada com o uso constante destes dois grafismos (que poderiam ser vistos como um empobrecimento cultural), chegando mesmo a ser motivo de zombaria por parte, seno dos ndios, pelo menos de meus alunos da equipe do Ua. Parecia algo sem importncia! O grafismo ddelo, em patois, dents de leau, em francs, representa as pequenas ondas na superfcie da gua dos rios, causadas pelo vento. um grafismo aberto e linear. Este princpio pode tambm ser representado por um grafismo chamado francs, e quer dizer caminho. Pode ser do jaboti, fomi, caminho da formiga. , em patois, e chemin, em totxi, caminho

ret ou dret, caminho reto ou

Por outro lado, khoahi (pronuncia-se kroari) um pequeno peixe de rio, cuja representao grfica so losangos de estrutura fechada. Esther de Castro, pesquisando atravs de seu prprio ato de desenhar artefatos ou motivos decorativos, encontrou os dois grafismos ddelo e khoahi, intimamente articulados na pintura

de um banco ritual, representando uma ave. A figura abaixo mostra uma srie de grafismos ddelo, em camadas sucessivas, e no meio destes aparecem losangos khoahi, dois de cada lado do banco, o que, alm de um sistema fechado, simboliza uma ideologia dualista (que acabei tambm encontrando no Mito da Cobra Grande). Estes losangos, alis, que aparecem nos dois lados da escultura do banco, so colocados de forma assimtrica, ato inconsciente do arteso, segundo ele prprio me disse quando questionado. O ato consciente a representao da ave, em forma de banco, uma arte figurativa que reproduz o modelo. Os motivos decorativos aplicam-se em cima deste suporte. So desenhos abstratos, geomtricos, o dndelo e o kroari, que representam as asas do pssaro. O que ficou inconsciente a relao ntima entre os dois grafismos (aberto/fechado), apenas diferenciados no pelo trao mas pela cor, assim como o dualismo implcito, alm da assimetria, conseguida pelo deslocamento cromtico dos losangos kroari. bom frisar que para os desenhos de artefatos rituais, bancos e mastros do Tur, a ornamentao grfica sonhada pelo xam, que consulta seus karuan, e executada pelos homens festeiros, que so os que pintam a madeira esculpida. No caso das cuias, so as mulheres que decoram as suas bordas segundo um desenho que produzido diretamente pelo seu esprito, transferido para um ato ou de mimesis ou de pura criatividade. Por isso, s vezes, sabem nomear o desenho, mas s vezes no, responsabilizando ento o "esprito". O desenho de um banco realizado por Esther (vide figura 1), melhor do que a observao direta do objeto em si ou de uma fotografia dele, revelou no prprio fazer um modelo codificado, visualmente e esteticamente, sobre um suporte altamente simblico: o banco do xam que representa, por sua vez, os bichos do outro mundo, gente como ns, no seu habitat, mas karuan invisveis para ns neste mundo, tornados porm visveis pela arte da escultura e da pintura, instrumentos da "revelao".

figura 1

Na poca em que comeamos a pesquisar entre os Karipuna, na verdade ainda procura de um mito de origem, estvamos longe de imaginar que quando estes se autodenominavam ou se identificavam como "Misturados", e ao mesmo tempo falavam de "Nosso sistema", o que nos era transmitido seriam as duas faces de uma metfora-raiz daquele povo. Fechar e ficar entre si, de um lado, e se abrir para o exterior, de outro, uma marca, um ethosdas sociedades daquela rea. E a histria, desses povos ao longo dos sculos, no diz outra coisa (Tassinari, 1998) Como veremos a seguir, o binmio Misturados/Nosso Sistema, sendo que este segundo termo abrange o primeiro em um nvel mais alto de abstrao, expressa-se ainda atravs de outras metforas recolhidas e trabalhadas por Antonella Tassinari em sua tese de doutorado. Quando foi iniciada a pesquisa entre os Karipuna, sugeri uma analogia possvel entre o mastro do Tur (indgena) e o mastro do Divino (catlico), um cone verticalizado que articularia a sociedade dos homens misturados com o sobrenatural. Antonella, em sua tese, analisa minuciosamente estes rituais e acrescenta um outro elemento, o mastro da bandeira do Brasil, emblema nacional, perene naquela regio de fronteira e no menos transcendental. Por isso, finalmente, venho caracterizar este povo como o Povo das Trs Bandeiras, inspirando-me nas anlises desta autora.

Uma outra metfora fundante (lembramos novamente que o povo Karipuna no possui mito de origem, se bem que tenha acolhido e/ou reelaborado o mito da Cobra Grande) aquela ouvida por Antonella em 1991, na aldeia do Esprito Santo: "Acho que Deus fez o ndio junto com o caxiri". Impossvel expandir mais o "abrir e fechar" e definir melhor "Nosso sistema", segundo o modelo que, na minha anlise, prevalece entre os povos da rea do Ua. O Caxiri est relacionado mandioca e ao tipiti, artefato paradigma da cobra, kulev , em patois, que sempre acompanha o pote de cermica onde fermenta a bebida. O Caxiri indispensvel em qualquer negociao com os espritos do outro mundo e para agradar e festejar os karuna dos bichos, gente do fundo, que so chamados para as sesses de cura e convidados para os festejos do Tur. Tanto assim, que Deus, divindade mxima na religio catlica, no poderia deixar de reconhecer a relao insubstituvel entre ndio e Caxiri e assim os teria criado juntos e ao mesmo tempo, indissociveis para assegurar a vida, a sociabilidade e a reproduo dos Karipuna. Para acabar, mas sempre procura de manifestaes que me permitam a construo de um modelo explicativo para os povos do Ua, a partir de duas abordagens tericas que no considero excludentes, recorro, ainda, a um mito Palikur recolhido na aldeia Kumen. uma histria longa e complicada que se enquadra nas lendas que relatam as lutas entre dois heris, um representando o bem e o outro o mal. Quem vence casar com a filha do Rei. H neste relato mtico indgena elementos de lendas europias, da Bblia, alm de referncias cabalsticas. Trata-se de um Gavio Canibal de sete cabeas, que trava uma luta contra um heri, Djalbim, o invencvel. Este representaria Deus e o Gavio seria o Diabo (os Palikur so adeptos do Pentecostalismo e tudo se reduz ou converge para o binmio Deus/ Satans, o bem e o mal). Apesar de se tratar da arte de guerrear, o poder divino que controla e decide. O interessante que o desfecho da briga j anunciado, ou previsvel, a partir da estrutura fsica, digamos, natural dos oponentes, sendo esta estrutura elevada a paradigma modelar. Cada oponente se prope a matar, eliminar o seu adversrio, aplicando-lhe um corte ou golpe mortal (vide figura 2).

Figura 2

1) G corta D pelo meio, mas este se reconstitui. 2) D corta G, mas ainda restam ao Gavio 6 cabeas. 3) G corta D, mas este se reconstitui, isto , fecha novamente. 4) D corta G e este fica agora com 5 cabeas. Um cachorro vai comendo as cabeas cortadas que rolam pelo cho. 5) No fim D corta todas as cabeas de G. O Gavio se rende: "Hoje voc acabou comigo. Aqui finalmente eu perdi porque voc tem Deus contigo". No fim, Djalbim casa-se com a filha do Rei e recebe ainda dois comrcios e o "mandamento" ou poder. interessante verificar que Deus e o Bem esto representados pela estrutura fechada, dualista, a que possui a capacidade de se reconstituir aps os golpes deferidos pelo exterior, restabelecendo o equilbrio interno desejado, ou manter e reproduzir "Nosso sistema" (entre os Palikur, o pentecostalismo e as influncias europias fazem parte da tradio). O Gavio, como o Diabo, fica relegado ao canibalismo, ao exterior, ao no reformulvel. Os cachorros comem as cabeas como os urubus comiam antigamente a pele fedorenta e impura dos humanos que ascendiam ao cu aps a morte. O episdio lembra tambm os muitos mitos amaznicos da "cabea rolante". A ambigidade inerente ao binmio Misturado/Nosso sistema, interior/exterior reflete-se ainda no fluxo das autodenominaes atribudas, assumidas, rejeitadas ou trocadas entre os povos do Ua. Na poca da poltica assimilacionista do SPI, e apesar de serem considerados ndios tutelados, os habitantes do Ua diziam: "somos amapaenses", como no caso do senhor Macial de Kumarum. Depois "somos do Ua", "somos de Kumarum", "somos Galibi",

"somos Galibi-Marworno", " somos ndios" e hoje "somos os Povos Indgenas do Oiapoque", "somos ndios cidados brasileiros", num contnuo continuum de abre/fecha. Resumindo, o modelo ainda em construo (e nunca deixar de ser construdo), se apresentaria em vrios nveis de abrangncia e significado.

Terico Estruturalismo: Antropologia anlise sincrnica Processual: de uma totalidade fluxos arquitetnica. culturais.

O que desemboca na "fuso de horizontes" no sentido de intersubjetividades.

Ideolgico O Povo das Trs Bandeiras (vertente nacionalista: "O fazimento do Brasil"). Acho que Deus fez o ndio junto com o caxiri (vertente catlica).

A luta de Djalbim contra o Gavio de sete Cabeas (vertente pentecostalista).

A Estrutura Aberto/ "Misturados"/ "Nosso Sistema". Fechado.

O Cdigo Grafismo: ddelo, kroari, fechado, aberto totalidade e linear. autoreferenciada.

Que representam noes abstratas aplicadas nos objetos mais simples e sagrados: a Cuia e os Bancos: NOSSO SISTEMA.

Notas 1 A pesquisa de campo entre os Povos Indgenas do Oiapoque contou com o apoio da FAPESP para os Projetos Temticos: Antropologia, Histria e Educao (Processo 94/34929) e Sociedades Indgenas e suas Fronteiras na Regio Sudeste das Guianas (Processo 95/0602-0).

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ABSTRACT: Four different Indian groups live on the Uaa River Basin and Oiapoque River, in the Northern part of Brazil, State of Amap, at the boarderline with French Guiana. These Indians of heterogeneous ethnic and cultural origins define themselves as "Mixed People". On the other hand they also share many things and thus reffer to this common heritage as "our system". These Indians are very open to the outside world and at the same time have a strong sense of "inwardness". This article written in 1997 analyses the different contexts in which two recurrent geometric designs occur, applied to simple dayly objects or ritual artifacts and which express intelectually and emotionally these opposite and complementary principles. Retrospectively, I try to evaluate our debt towards Lvi-Strauss and his works in terms of what art means to indigenous people and of how we can better interpret the relations between art and society. KEY WORDS: Indians of the Lower Oiapoque River, cosmology, History, art and society.

Recebido em agosto de 1999. All the contents of this journal, except where otherwise noted, is licensed under a Creative Commons Attribution License Revista de Antropologia

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