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Sociedade em rede e modo de desenvolvimento informacional: descries sociolgicas da sociedade contempornea sob o capitalismo avanado* Marcos Moura Baptista

dos Santos** Existe um considervel conjunto de descries e anlises das estruturas sociais emergentes na passagem do sculo vinte para o vinte e um que destacam o fato de as sociedades contemporneas estarem sendo palco de extraordinrias transformaes econmicas, polticas, culturais, sociais e tecnolgicas. Nas ltimas dcadas do sculo vinte foram vrios os autores que, sob diferentes perspectivas, estudaram esta transformao radical do modo de produo do social e identificaram nela uma ruptura com os padres da sociedade industrial. A tecnizao, informatizao e globalizao da sociedade colocam o conhecimento em posio privilegiada como fonte de valor e de poder 1 e provocam profundas alteraes na organizao do trabalho, com a passagem do modelo taylorista-fordista para o modelo da especializao flexvel 2. No modelo taylorista, caracterstico da sociedade industrial, a organizao do trabalho baseava-se numa rgida repartio das tarefas, numa ntida hierarquia de funes e numa forte diviso entre planejamento e execuo (trabalho intelectual e trabalho manual). J o paradigma informacional, caracterstica central das sociedades baseadas no conhecimento, exige (e possibilita) uma nova organizao do trabalho - com a integrao sistmica de diversas unidades, prticas gerenciais interativas, equipes responsveis por um ciclo produtivo completo e capazes de tomar decises, produo e utilizao intensiva de informaes, nfase na capacidade de mudar rapidamente de funes (flexibilidade) - e uma profunda reorganizao do processo educativo, das relaes sociais entre gneros e idades, e dos sistemas de valores 3. Chamada de sociedade ps-industrial 4, sociedade informtica 5, sociedade do conhecimento 6, sociedade tecnizada 7 ou sociedade em rede 8, a nova forma social que estes
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TOFFLER, Alvin. Powershift. RJ: Record, 1990 MACHADO, Luclia. "Sociedade industrial X sociedade tecnizada". Universidade e Sociedade, ano III, n. 5, julho 1993, p. 32-37. 3 SCHAFF, Adam. A sociedade informtica. So Paulo: Brasiliense, 1995 4 LYOTARD, Jean-Franois. A condio ps-moderna, Lisboa: Gradiva, s.d. 5 SCHAFF, Adam. Op. cit. 6 TOFFLER, Alvin. Op. cit. 7 MACHADO, Luclia. Op. cit.

autores vislumbram sob estas transformaes a de uma sociedade globalizada, altamente tecnizada, com a nfase da produo econmica recaindo sobre o setor de servios e com utilizao intensiva do conhecimento atravs das inovaes tecnolgicas oferecidas pela microeletrnica, pela informtica e pelas novas tecnologias de comunicao. A seguir passo a apresentar as descries das transformaes da sociedade contempornea feitas por 4 autores cuja leitura me parece imperiosa para quem quer entender a revoluo que estamos atravessando (ou que nos atravessa) nestas ltimas dcadas do velho sculo e primeiras dcadas de um novo milnio. Adam Schaff publicou A sociedade informtica" em 1985 apresentando-o como um livro de "futurologia scio-poltica" no qual procura responder pergunta "que futuro nos aguarda?" no que se refere s dimenses sociais do desenvolvimento, dando conta de uma viso de futuro para vinte ou trinta anos. Para Schaff, as trs ltimas dcadas do sculo vinte, mostram as sociedades humanas em meio a uma acelerada e dinmica revoluo da microeletrnica na qual as possibilidades de desenvolvimento so enormes, como so tambm enormes os perigos inerentes a elas, no s nos aspectos tecnolgicos mas tambm nas relaes sociais, uma vez que as transformaes da cincia e da tcnica, com as conseqentes transformaes na produo e nos servios devero conduzir a transformaes tambm nas relaes sociais. No seu entendimento a 2 Revoluo Industrial, em curso no final do sculo vinte, est conduzindo a uma ampliao das capacidades intelectuais do ser humano bem como sua substituio por autmatos, aspirando a eliminao total do trabalho humano numa sociedade informtica. Os trs aspectos desta revoluo tecnico-cientfica so, segundo Schaff, a microeletrnica, qual est associada a revoluo tecnolgico-industrial; a microbiologia e a engenharia gentica; e a revoluo energtica, com a procura por novas fontes de energia. Duas ordens de questes conduzem a investigao de Schaff: por um lado, as questes relacionadas com o sentido da vida, os sistemas de valores e estilos de vida, perguntando se a sociedade informtica dar o passo para a materializao do ideal dos humanistas: o homem universal, cidado do mundo com formao global e cultura internacional. Por outro, as questes da poltica e das relaes de poder, perguntando qual ser a repercusso da atual revoluo industrial, com os avanos da informtica, sobre o
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CASTELLS, Manuel. A sociedade em rede. So Paulo: Paz e Terra, 1999.

papel e as funes do Estado (centralizao X descentralizao; governo local X autogoverno). Aqui a questo central parece ser: quem dever gerir este processo informtico generalizado? Mesmo que se possa concordar que mudanas na formao cultural das sociedade informatizadas podero materializar o ideal de um cidado universal bem informado e com formao global e que a informtica pode abrir espao para o exerccio de formas de democracia direta em governos locais, importante ter presente, alerta Adam Schaff, que a atual revoluo tecnolgica de modo algum nos conduz automaticamente a uma forma superior de democracia. Ao contrrio, diz Schaff, se no houver a ao poltica dos partidos populares e das entidades organizativas dos trabalhadores, um desenvolvimento possvel para a sociedade informtica a diviso social entre quem tem e quem no tem acesso tecnologia (a atualmente chamada excluso digital). J Alvin Toffler, com uma viso bastante otimista sobre o potencial e as virtudes da tecnologia, descreve em Powershift, de 1990, a ascenso de um novo sistema de meios de comunicao, inseparvel de um novo sistema de criao de riqueza. Para Toffler, numa economia baseada no conhecimento, o problema poltico interno mais importante no mais a distribuio (ou redistribuio) da riqueza, mas da informao e dos meios de informao que produzem riqueza(Toffler, 1990:389). Segundo o autor, j possvel reconhecer profundas tenses sociais provocadas pela introduo desta nova forma de economia, em especial a diviso da populao em inforrica e infopobre (Toffler, 1990:384), sendo que as possibilidades de superao dos problemas relacionados com a maneira pela qual o conhecimento disseminado na sociedade (Toffler, 1990:387) passam especialmente pela articulao do sistema educacional com o sistema de meios de comunicao e pelo completo desenvolvimento dos princpios da interatividade, mobilidade, conversabilidade, conectividade, ubiqidade e globalizao, considerados por ele como os princpios definidores do sistema de meios de comunicao do futuro. Numa perspectiva mais prxima da de Castells, inclusive compartilhando o mesmo tipo de preocupao metodolgica, Luclia Machado examina com rigor as transformaes tecnolgicas e gerenciais/organizacionais do final do sculo passado, ainda que com as

limitaes decorrentes da dimenso de um artigo. Segundo

Machado 9,

estamos

observando a emergncia de um novo padro internacional de competitividade capitalista, caracterizado pela redefinio do modelo de indstria, a expanso do tercirio e alteraes na estrutura de empregos, nas relaes trabalhistas, na estrutura ocupacional e nas definies de trabalho qualificado e trabalho desqualificado, tudo isso resultando em uma mudana substancial no padro de explorao da classe trabalhadora em escala mundial 10. Conforme Machado, o atual padro de explorao da fora de trabalho - resultante das modificaes na base tcnica provocadas pela introduo da microeletrnica e da informtica - baseia-se no trabalho flexvel e integrado. Tornado possvel pela versatilidade dos equipamentos, passveis de reprogramao via software o trabalho flexvel e integrado implica na habilidade para o desempenho de vrias funes simultneas e conexas e na intercambialidade dentro do coletivo de trabalho e apresenta novas exigncias aos trabalhadores, como a capacidade de seleo, tratamento e interpretao de informaes, comunicao e integrao grupal, a anteviso de problemas, a capacidade de resoluo de imprevistos, a ateno e a responsabilidade, alm das variveis de tipo comportamental como abertura, criatividade, motivao, iniciativa, curiosidade e vontade de aprender e de buscar solues. As mudanas na organizao do trabalho e a introduo de novas tecnologias de gesto e de produo exigem um novo estilo de trabalhador, que necessita de habilidades gerais de abstrao, comunicao e integrao. Estas habilidades so prprias de serem aprendidas na escola durante a instruo regular, e esta a raiz do recente interesse das classes dominantes pela qualidade escolar, ao contrrio do perodo anterior ao esgotamento do padro taylorista-fordista, no qual a educao desempenhava um papel perifrico, pois o

MACHADO, Luclia. "Sociedade industrial X sociedade tecnizada". Universidade e Sociedade, ano III, n. 5, julho 1993, p. 32-37

Para Machado, op. cit., a concorrncia intercapitalista em torno da acumulao de tecnologia exige contnuos ajustamentos da base tcnica da produo s determinaes das necessidades de valorizao do capital: a competitividade requer contnuo aumento da produtividade pelo aumento do controle e da racionalizao do trabalho e pela reduo dos custos de cada unidade produzida. Contudo, diz a autora, a posterior (e cada vez mais rpida) generalizao da inovao tecnolgica conduz perda relativa da rentabilidade, que pode provocar uma nova era de crise de acumulao em virtude do esgotamento da base tcnica em uso. Na busca de uma mais-valia relativa extraordinria, completa Machado, a concorrncia intercapitalista fora a obsolescncia do padro tecnolgico vigente e patrocina novas inovaes tecnolgicas, as quais exigem o aumento da composio orgnica do capital, ou seja, maior investimento em capital constante em detrimento do capital varivel, o que, em ltima instncia, significa aumento do desemprego.

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trabalhador no precisava de grandes conhecimentos tcnicos ou de habilidades especiais, sendo preparado na prpria linha de produo atravs do treinamento. Manuel Castells apresenta em A sociedade em rede 11 uma importante contribuio para o debate sobre a morfologia social das sociedades de tecnologia avanada neste incio de novo sculo. Fundamentando-se em amplo conjunto de informaes empricas e numa refinada teoria sociolgica, Castells descreve a sociedade contempornea como uma sociedade globalizada, centrada no uso e aplicao de informao e conhecimento, cuja base material est sendo alterada aceleradamente por uma revoluo tecnolgica concentrada na tecnologia da informao e em meio a profundas mudanas nas relaes sociais, nos sistemas polticos e nos sistemas de valores. Para examinar a complexidade da "nova economia, sociedade e cultura em formao" (Castells, 1999:24) Castells utiliza como ponto de partida a revoluo da

tecnologia da informao, por sua "penetrabilidade em todas as esferas da atividade humana" (p. 24), e alerta que "devemos localizar este processo de transformao tecnolgica revolucionria no contexto social em que ele ocorre e pelo qual est sendo moldado" (Castells, 1999: 24), como de praxe na boa sociologia praticada pelos clssicos. A contribuio de Castells discusso apresenta quatro aspectos principais: a centralidade da tecnologia da informao; o refinamento da teoria sociolgica, com a proposio da articulao do conceito clssico de modo de produo noo, por ele desenvolvida, de modo de desenvolvimento; a compreenso do papel do Estado no desenvolvimento econmico e tecnolgico, deixando de lado a viso reducionista e ideologizada das perspectivas liberais do Estado mnimo; e a caracterizao da sociedade informacional como uma sociedade em rede, com a morfologia social definida por uma topologia em forma de rede. Vale a pena dedicarmos alguns pargrafos a cada um dos tpicos apontados. Sobre a sua compreenso do papel do Estado suficiente citar uma frase contida na concluso de uma erudita e esclarecedora digresso sobre o papel do Estado para o desenvolvimento industrial da Europa aps o sculo 16 e para a no industrializao da China na mesma poca. Ao comparar os dois processos Castells destaca que

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CASTELLS, Manuel. A sociedade em rede. So Paulo: Paz e Terra, 1999.

"o que deve ser guardado para o entendimento da relao entre a tecnologia e a sociedade que o papel do Estado, seja interrompendo, seja promovendo, seja liderando a inovao tecnolgica, um fator decisivo no processo geral, medida que expressa e organiza as foras sociais dominantes em um espao e uma poca determinados" (Castells, 1999: 31). Ao observar que a tecnologia da informao foi essencial para o processo de reestruturao do sistema capitalista a partir dos anos oitenta, Castells mostra que o desenvolvimento tecnolgico foi moldado pela lgica e pelos interesses do capitalismo avanado, ainda que no tenha se restringido expresso desses interesses, mesmo porque tambm o estatismo (Castells entende que h dois sistemas de organizao social presentes em nosso perodo histrico: o capitalismo e o estatismo) tentou redefinir os meios de alcanar seus objetivos estruturais por meio da tecnologia da informao. O importante a reter aqui a existncia de uma inter-relao emprica entre modos de produo (capitalismo, estatismo) e modos de desenvolvimento (industrialismo, informacionalismo), a qual no acaba, porm, com a distino analtica entre os conceitos. A abordagem de Castells assume uma perspectiva terica clssica da sociologia, postulando "que as sociedades so organizadas em processos estruturados por relaes historicamente determinadas de produo, experincia e poder" (Castells, 1999: 33). A produo organizada em relaes de classe que estabelecem a diviso e o uso do produto em termos de investimento e consumo. A experincia se estrutura pelas relaes entre os sexos (at agora organizada em torno da famlia)e o poder tem como base o Estado e o monoplio do uso da violncia. neste quadro terico que Castells situa a nova estrutura social, que "est associada ao surgimento de um novo modo de desenvolvimento, o informacionalismo. muito interessante a discusso terica iniciada aqui sobre as diferenas entre sociedade da informao e sociedade informacional (Castells adota esta ltima, por analogia ao significado de sociedade industrial), mas no tenho espao para apresent-la. Restrinjo-me a indicar aqui a noo de modo de desenvolvimento: "procedimentos mediante os quais os trabalhadores atuam sobre a matria para gerar o produto, em ltima anlise, determinando o nvel e a qualidade do excedente" (Castells, 1999:34). Cada modo de desenvolvimento definido pelo elemento que promove a produtividade. Assim, o que define o modo informacional de desenvolvimento a "ao de conhecimentos sobre os prprios 6

conhecimentos como principal fonte de produtividade"(Castells, 1999: 35), o que, segundo o autor, nos conduz a um novo paradigma tecnolgico, baseado na tecnologia da informao. A essa altura Castells apresenta como caracterstica importante da sociedade informacional, ainda que no esgote todo o seu significado, "a lgica de sua estrutura bsica em redes, o que explica o uso do conceito de 'sociedade em rede'" (Castells, 1999: 46, nota 33). O surgimento da sociedade em rede torna-se possvel com o desenvolvimento das novas tecnologias da informao que, no processo, "agruparam-se em torno de redes de empresas, organizaes e instituies para formar um novo paradigma sociotcnico" (Castells, 1999: 77) cujos aspectos centrais, representam a base material da sociedade da informao. Assim como Toffler 12 apresenta as seis caratersticas do novo sistema de meios de comunicao que, na sua anlise, suportam e do origem a um novo sistema de produo e distribuio de riqueza e de poder, Castells nos mostra os cinco aspectos centrais do novo paradigma: a informao matria-prima; as novas tecnologias penetram em todas as atividades humanas; a lgica de redes em qualquer sistema ou conjunto de relaes usando essas novas tecnologias; a flexibilidade de organizao e reorganizao de processos, organizaes e instituies; e, por fim, a crescente convergncia de tecnologias especficas para um sistema altamente integrado, conduzindo a uma interdependncia entre biologia e microeletrnica (Castells, 1999: 78-9). Para finalizar preciso ainda apresentar, mesmo que rapidamente, o conceito de rede trabalhado por Castells. O conceito de rede parte de uma definio bastante simples "rede um conjunto de ns interconectados" (p. 498)- mas que por sua maleabilidade e flexibilidade oferece uma ferramenta de grande utilidade para dar conta da complexidade da configurao das sociedades contemporneas sob o paradigma informacional. Assim, diz Castells, definindo ao mesmo tempo o conceito e as estruturas sociais empricas que podem ser analisadas por ele, "redes so estruturas abertas capazes de expandir de forma ilimitada, integrando novos ns desde que consigam comunicar-se dentro da rede, ou seja, desde que compartilhem os mesmos cdigos de comunicao (por exemplo, valores ou objetivos de desempenho). Uma estrutura social com base em redes um sistema aberto altamente dinmico suscetvel de
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Op. cit.

inovao sem ameaas ao seu equilbrio" (Castells, 1999: 499) Esta definio d ao autor uma ferramenta poderosa para suas anlises e observaes e lhe permite apresentar alguma concluses provisrias sobre os processos e funes dominantes na era da informao, indicando que "a nova economia est organizada em torno de redes globais de capital, gerenciamento e informao" (Castells, 1999: 499) e que "os processos de transformao social sintetizados no tipo ideal de sociedade em rede ultrapassam a esfera das relaes sociais e tcnicas de produo: afetam a cultura e o poder de forma profunda" (Castells, 1999: 504).

Referncias bibliogrficas 1. 2. 3. 4. 5. CASTELLS, Manuel. A sociedade em rede. So Paulo: Paz e Terra, 1999. LYOTARD, Jean-Franois. A condio ps-moderna, Lisboa: Gradiva, s.d. SCHAFF, Adam. A sociedade informtica. So Paulo: Brasiliense, 1995 TOFFLER, Alvin. Powershift. Rio de Janeiro: Record, 1990 MACHADO, Luclia. "Sociedade industrial X sociedade tecnizada". Universidade e Sociedade, ano III, n. 5, julho 1993, p. 32-37.

* Texto de trabalho, escrito como roteiro para aulas da disciplina de sociologia no curso de cincias sociais da Unisc. ** Socilogo, mestre em Cincias Sociais, com especializao em Antropologia Social e em Administrao Universitria. Doutarando em sociologia. Professor do departamento de Cincias Humanas da UNISC. caco@unisc.br