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Revista Austral de Ciencias Sociales 19: 99-110, 2010

es intermediado. Discusin abierta a los factores y elementos de produccin, ac se lo ampla al retrato que de todos modos surge, en contra, muchas veces, del escepticismo cognoscitivo que lo ve como imposible, o a la arbitrariedad y transposicin monolgica que pudiera entorpecerlo.

Palabra, cosa y realidad. Paradojas del conocimiento o la doble relacin entre idea y experiencia a partir de Todorov y Ginzburg
Word, thing and reality. Paradoxes of knowledge or the dual relationship between idea and experience from Todorov and Ginzburg

Palabras clave : produccin de conocimiento, antropologa, microhistoria, dialgica, alteridad. Abstract From the portraits that Todorov and Ginzburg make respectively of Columbus and the less famous Menocchio, sentenced to death by the Inquisition in the late sixteenth century, this article discusses the production of knowledge and the role that the way they are intermediated affect the final results. The discussion that has been focused on the factors and production elements, is extended here to the portrait that emerges anyway, often, against cognitive skepticism which sees it as impossible, or to the arbitrary and monological transposition that could hinder it. Key words : anthropology, otherness. production of microhistory, knowledge, dialogical,

Leonardo Pia Cabrera*


Resumen A partir de los retratos que Todorov y Ginzburg respectivamente hacen de Coln y el menos clebre Menocchio, condenado a muerte por la inquisicin a fines del siglo XVI, en este artculo se discute acerca de la produccin de conocimiento y el papel que en sus resultados cabe a las formas en que
* Universidad de Tarapac y Catlica del Norte. Bandera 620, Santiago. E-mail: leonardopinacabrera@yahoo.es.

I Palabra Como Lvi-Strauss (1975) en Las tres fuentes de la reflexin etnolgica , Tzvetan Todorov (1994) tambin sita el descubrimiento
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Fecha recepcin 10-12-2011 Fecha aceptacin 05-04-2012

ESTUDIO

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de Amrica (o de los americanos) como el encuentro ms asombroso de nuestra historia. Sealndolo como inesperado en tanto en el descubrimiento de los dems continentes y de los dems hombres no existe realmente ese sentimiento de extraeza radical (1994: 14) que ste s tendra, la devolucin de la mirada que su espejo habra supuesto para los europeos, como ningn otro, lo hara el acontecimiento que anuncia y funda nuestra identidad presente (1994: 15). Toda vez que, descendientes directos de Coln y genealgica travesa suya mediante, el mundo estara desde ese momento cerrado si se acepta que los hombres han descubierto la totalidad de la que forman parte mientras que, hasta entonces, formaban una parte sin todo (1994: 15). El primer paso en el mundo del descubrimiento del otro (Todorov 1994: 14) segn el pensador blgaro, tambin sera el primer caso de conciencia para el referido Lvi-Strauss (1975), por cuanto la existencia de otros seres humanos y formas culturales no previstas y extraas habra supuesto la cientfica discusin en torno a la naturaleza animal o humana de los nativos americanos, a la vez que, del otro lado, muy probablemente signific lo propio con respecto a los recin llegados. Dicha discusin fue crucial para el desarrollo antropolgico, al igual que la revolucin francesa, las revueltas napolenicas y la teora evolucionista ms adelante; estos tres momentos habran servido de trampoln para la posterior modelacin disciplinaria, sacudiendo el contenido del conocimiento y las maneras como se lo entenda y

abordaba, de la misma manera en que, hacia el siglo XVI, el atrevimiento marino de Coln impactara en el mapa fsico del planeta como en la ms intangible mentalidad de sus habitantes. Se trata, pues, de un espejo de dos caras en el sentido de la doble composicin de imagen que fue posible a travs suyo, como tambin lo sera el asesinato, fsico y simblico, que tal encuentro/desencuentro supuso. Puesto que as como con el filo de sus vidrios se habra perpetrado, segn Todorov (1994), el mayor genocidio en la historia de la humanidad, con su empaado tamiz se habra ocultado su diversidad al intentar aprehenderla a partir de construcciones ajenas, culturalmente distintas y distantes, a las habidas en este lado del recin cruzado ocano. Dicho genocidio se representara como muerte pero tambin como acto de desconocimiento y proyeccin de las propias categoras, y se sucedera como la ocurrencia de otro fenmeno semejante en trminos de violencia material e inmaterial al interior de los mundos conocidos de entonces, esto es, los procesos inquisitoriales llevados a cabo durante el perodo, y que han sido estudiados con especial detalle por el historiador turins Carlo Ginzburg (2004). Lo anterior mueve a preguntarse por la posibilidad efectiva del conocimiento, ms todava si se tiene que, en este segundo caso, se trata del expreso intento de establecerlo puertas adentro de los mrgenes conocidos, y que su dificultad no parece retroceder an cuando, corridos los aos y situados en el presente, el edificio de la ciencia se haya instalado entre nosotros con sus promesas de progreso y certidumbre.

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Al llamar la atencin con respecto al modo en que ambos procesos han llegado hasta nuestros das, ya sea que tal propsito no fuera parte del programa de exploracin y conquista de entonces, o que un aminoramiento de la incomunicacin hubiera demandado un esfuerzo mayor al invertido en el viaje (o posiblemente a la poca y al tiempo restante para que el modelo cientfico explotase segn el canon de la razn moderna), el hecho es que las similitudes y diferencias con lo ocurrido en Europa los sita como singulares ejemplos de las maneras en que se genera conocimiento, en especial porque se los puede leer como exponentes de dos tipos de alteridad: una, la americana, expresin del otro exterior y lejano; la otra, la europea, del otro interior y prximo. Ambas como productos de nuestras propias distinciones, en virtud de su incorporacin a la discusin respecto de las racionalidades en juego del acto cognoscente, se plantean tambin como una aproximacin al valor de la microhistoria en tanto acercamiento de pequea escala a procesos que, de otra forma, no slo parecen imposibles de observar sino, ms complejo an, muy difciles de justificar como asunto de inters cientfico. Existe una suerte de contraste, asimismo, entre acontecimientos ms o menos pblicos y conocidos versus otros menos ventilados y annimos; el hecho de que aqu se observe dicho contraste a partir de la reflexin y experiencia vital de sujetos singulares tales como Coln y el menos clebre Menocchio el desgraciado molinero friulano condenado a muerte segn puede leerse en El queso y los gusanos del aludido Ginzburg (1997),

busca enfatizar que como la lengua, la cultura ofrece al individuo un horizonte de posibilidades latentes, una jaula flexible e invisible para ejercer dentro de ella la propia libertad condicionada (1997: 18) 1. Se trata de una flexibilidad de movimiento que, a despecho del muy distinto lugar que a ambos les ha tocado ocupar en materia de atencin histrica, no podra entenderse sino dentro de tales marcos posibles. As entendidos, y difcilmente representativos de sus pocas en el sentido estadstico del trmino, con sus vidas ambos estaran relevando, desde el relativo desconocimiento de lo que enfrentaban, los imperceptibles vnculos ligados a su tiempo, lo que tambin les permiti confrontarlo en un juego de contraccin y desafo propio del carcter dinmico de la cultura. Lo anterior es concordante, por ltimo, con la definicin propuesta por el antroplogo e historiador francs Michel de Certeau (1999) en orden a entender la cultura como una permanente friccin entre conservacin y cambio, tanto Coln como Menocchio seran, de acuerdo a esta perspectiva, ms que casos aislados, exponentes de la continua bisagra temporal de la historia, aun cuando el correr de los aos haya escogido a uno como protagonista de sus libros y dejado al otro al borde de sus anotaciones. Gran historia que mientras ilumina tambin obscurece la defensa del sujeto que un
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Menos optimista, para Bourdieu (1999), y no obstante su afirmacin est referida a los mbitos de la produccin artstica y cientfica, se tratara ms de determinacin que de flexibilidad, toda vez que paradjicamente, en estos campos que son sede de una revolucin permanente, los productores de vanguardia estn determinados por el pasado hasta en las innovaciones previstas para superarlo, que estn inscritas, como en una matriz original, en el espacio de las posibilidades inmanentes al propio campo (1999: 70).

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enfoque como ste trae consigo, por minsculos que puedan parecernos, no slo viene a reclamar el sitio que a todos cabe en el encadenamiento temporal y espacial de los hechos, sino a discutir el modo cmo se la escribe y se la convierte en realidad: uno, como efecto del cntrico lugar que la actividad escrita y autoral ocupa en nuestras sociedades y prcticas cientficas; dos, como proyeccin de marcos tericos que se adelantan al fenmeno visualizndolo a travs suyo, y; tres, como parte de un extendido proyecto de conservacin que al transformar la palabra, por definicin evanescente, en cosa, consecuentemente hace de la memoria un recuerdo muerto en el papel o un objeto de escenario ritualizado en su repeticin y repeticin (Candau 2001).

interminable posta interpretativa, tal como lo evocan las palabras del poeta chileno Juan Luis Martnez, quien, ante similar incgnita, sin respuesta se pregunta cuando uno se observa observar, qu observa?! (1985: 41). En el marco del fragmento de un poema mayor titulado Un problema transparente, la imposible respuesta de Martnez, tomada esta vez desde la antropologa, tiene en la voz del estadounidense Clifford Geertz (1997) otro punto de un imaginado dilogo que, al modo de la dialgica de Jakobson que la reconoce como la constante apropiacin/ resignificacin de citas (Cit. en Ginzburg 2004), podra justificar que se apuntase ac la siguiente afirmacin: si uno sabe lo que el antroplogo piensa lo que es un salvaje, ya tiene la clave de su obra. Si sabe uno lo que el antroplogo piensa que l mismo es, sabe uno en general el tipo de cosas que dir sobre la tribu que est estudiando (Geertz 1997: 287). La razn, tambin sealada por l, de que toda etnografa es en parte filosofa, y una buena dosis de lo dems es confesin (1997: 287). Lo anterior entronca con lo dicho por la argentina Rosana Guber (2001) quien, desde el llamado postmoderno a la reflexividad, ha planteado la necesidad de que el etngrafo someta a crtica su propia posicin en el texto y en su relato ( account , descripcin) del pueblo en estudio, bajo el supuesto de que lo que estamos capacitados para ver en los dems depende en buena medida de lo que est en nosotros mismos (2001: 124). Dicho lo anterior como antesala, dgase entonces que al Coln descrito por Todorov (1994) lo mueven intereses de tipo humano

II Cosa En la tarea de hablar del descubrimiento que el yo hace del otro, y afirmando que una fotografa puede decirnos ms sobre quien hace el retrato que acerca del universo retratado 2, Todorov (1994) se pregunta por el juego de luces y reflejos que la empresa del conocimiento lleva consigo. Se enfoca, para ello, en la figura de Coln y sus impresiones acerca del encuentro con el nuevo mundo. Con Todorov (1994) ocurre una cuestin relativamente similar por cuanto, observador e intrprete de aqul, no puede evitar transferirse a s mismo en su lectura, o ver a travs de s, emergiendo de este lado de sus letras, tercer punto de una
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Su afirmacin es clara al respecto: al leer las descripciones de Coln, nos damos cuenta de que esas observaciones proporcionan ms datos sobre Coln que sobre los indios (Todorov 1994: 46).

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(la bsqueda de riquezas), divino (ampliar la fe) y natural (el goce de la naturaleza), siendo su hermenutica resultado de la triple articulacin de sus esferas. No obstante que ellas no estn en el mismo plano, toda vez que slo habra dos intercambios reales, el que se produce con la naturaleza y el que se produce con los hombres; la relacin con Dios no est en el campo de la comunicacin aunque pueda influir, o incluso predeterminar, toda forma de comunicacin (1994: 24). Con sus creencias de fondo, las de ambos, advierte este autor que cuando se dice que Coln es creyente, el objeto importa menos que la accin [puesto que] lo que importa es la fuerza de la creencia misma (1994: 24), fuerza de la que, como procura demostrar, no slo arrancara el soporte de su accin sino, en una suerte de retroaccin, tambin el resultado de lo que a travs suyo va encontrando. As las cosas, este Coln no slo creera en el dogma cristiano: tambin cree (y no es el nico en su poca) en los cclopes y en las sirenas, en las amazonas y en los hombres con cola, y su creencia, que por lo tanto es tan fuerte como la de san Pedro, le permite encontrarlos (1994: 24). Salta a la vista la marca de su hermenutica, de tipo teleolgico, de manera tal que la forma en que sus creencias influiran en sus interpretaciones supondr supeditar a ellas los planos natural y humano en relacin al descubrimiento de Amrica. Al respecto, Todorov afirma que no la descubre [sino que] la encuentra en el lugar donde saba que estara (en el lugar donde pensaba que se encontraba la costa oriental de Asia) (1994: 31); o que desatiende el

contenido de lo que se le informa por boca de otros pues, al igual que el continente, de antemano saba que iba a encontrar cclopes, hombres con cola y amazonas. Bien ve que las sirenas no son, como se ha dicho, mujeres hermosas; pero, en vez de concluir que las sirenas no existen, corrige un prejuicio con otro: las sirenas no son tan hermosas como se supone (1994: 25). De tal suerte su aproximacin, la conclusin es clara para el investigador: la experiencia concreta est ah para ilustrar una verdad que se posee, no para ser interrogada, segn las reglas preestablecidas, con vistas a una bsqueda de la verdad (1994: 26). Existen ejemplos por doquier de sus convicciones precediendo a la experiencia, pero ubicado en medio de una transicin temporal que, no obstante se la detenga con la identificacin de ciertos hitos, operara sin quiebres en la vivencia personal del tiempo. En su caso ello lo descubrir sucumbiendo ante la naturaleza de un modo bastante ms prximo al naturalista moderno que a los hombres de su poca. Testigo privilegiado del paisaje, la observacin atenta de la naturaleza lo conducira, pues, en tres direcciones diferentes: a la interpretacin puramente pragmtica y eficaz, cuando se trata de asuntos de navegacin; a la interpretacin finalista, en la que los signos confirman las creencias y las esperanzas que uno tiene (); por ltimo, a ese rechazo de la interpretacin que es la admiracin intransitiva, la sumisin absoluta a la belleza (Todorov 1994: 33). Tres direcciones, en suma, que a la vez que lo muestran como hijo de su tiempo, lo sealan en entredicho o friccin con l.

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En lo que toca a su relacin con los hombres, en la hermenutica de Coln stos no tendran un lugar aparte, siendo, de acuerdo al mismo autor, no ms que una pieza del paisaje y quedando su lengua, expresin de su diversidad cultural, reducida a su capacidad denotativa y no intersubjetiva, con lo que la posibilidad de entablar dilogo se habra visto notoriamente mermada, en especial porque en su afn de establecer equiparidades entre palabras, ms que en ahondar en sus significados especficos y contextos de uso, lo que terminara ocurriendo es que su comportamiento semeje al de un traductor/traidor que las fuerza como si fuera evidente que los indios establecen las mismas distinciones que los espaoles, como si el uso espaol no fuera una convencin entre otras, sino el estado natural de las cosas (Todorov 1994: 37). Lengua como reducto natural ms que arbitrario y construido, para Todorov el resultado de esa falta de atencin al idioma del otro es fcil de prever: en realidad durante todo el primer viaje, antes de que hubieran aprendido a hablar los indios que se llev a Espaa, la incomprensin es total (1994: 39). A la luz de un dilogo escasamente logrado, cabra preguntarse, entonces, si Todorov no hace lo propio, en otro sentido literal, cuando niega la existencia de las sirenas al rotularlas como prejuicio, porque su racionalidad, tambin epocal, no le permite verlas y, en consecuencia, pensarlas como posibles. Es que realmente no existan o, en rigor, slo no puede imaginarlas? O si es cierto, por ponerlo de otra forma, que el encuentro del siglo XVI produjo la devolucin de la mirada, por qu no podra

ser plausible que las sirenas existiesen, la ciencia sea una ficcin o Dios est en el mundo de las cosas, mxime si aquel juego de espejos supuestamente implic hacer ms visible al observador no slo en el acto de conocimiento sino, ms importante an, en la construccin del mismo? Cabe, en este sentido, hablar de seales que mientan, de perspicacia en uno y no en otro plano, o de una comunicacin verdaderamente eficaz en algunos casos? Lo uno, porque casi quinientos aos despus sepamos que los signos con que Coln crey identificar su proximidad a la tierra no eran tales (1994: 29); lo otro, porque en sus resultados, ex post , podamos distinguir un mayor acierto en el plano natural y no en el humano (1994: 26); lo ltimo, porque su conocimiento de las estrellas le haya permitido pronosticar, con xito segn este punto de vista, la ocurrencia de algn eclipse lunar (1994: 28). Como quiera que fuese, si se sigue lo sealado por el mismo Todorov con respecto a la teleolgica hermenutica de Coln, cuando ste descubre tierra firme en base a su conviccin de que simtricamente deban haber dos continentes en cada hemisferio, lo que estara haciendo es soportar con resultados la eficacia de una estrategia de carcter finalista, como la suya, en desmedro de otras, como la empirista, precisamente porque los dems navegantes no osaban emprender el viaje de Coln, pues no tenan su certidumbre (1994: 31). Con ello, en otro juego de dilogos saltados, cabra recordar lo dicho por el fsico austriaco Paul Feyerabend (2001) en su crtica al modelo cientfico y la efectividad resultadista de su mtodo, toda vez que, como l sostiene,

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ste no sera ms eficaz que otros estilos cognitivos, dado que para que ello fuese as, debera demostrarse la ausencia de (ms) resultados por otras vas, y que los propios lo fuesen sin la intervencin de otras mecnicas productoras, situacin que en el caso presentado, al menos parece controvertible. Para continuar con la discusin, la documentacin que realiza Ginzburg (1997, 2004) nos permite ver, al otro lado del ocano, el juicio al que es sometido Menocchio junto con el proceso judicial y las racionalidades en juego, as como las fricciones que entre clases, subalterna y hegemnica, se produciran a propsito de su mutua influencia y dems relaciones de imposicin, resistencia y circulacin cultural. Se trata de un mundo usualmente obscurecido por su evanescente oralidad y/o las deformaciones, conscientes o inconscientes, que el registro del otro conlleva en los expedientes del Santo Oficio. No obstante la inequiparidad de su construccin, s sera posible, segn este investigador, una lectura ms all de los esquemas del inquisidor transpuestos, monolgicamente casi, sobre el de los acusados. Esto resulta interesante por la apertura al demorado estudio de dichas fuentes, dados sus alcances en materia ideolgica, de incompletitud documental o de subestimacin de su contenido. Segn Ginzburg (2004) lo sera an ms por el giro que supone vislumbrar como problema histrico no slo la persecucin de la brujera, sino a quienes fueron objeto de ella (2004: 216-217). As emerge, de tal suerte, el humilde Menocchio como poseedor de un radicalismo religioso y un naturalismo de tendencia

cientfica, hasta una serie de aspiraciones utpicas de renovacin social (1997: 17), y el mundo del cual era parte como un caudal no explorado de creencias populares, de oscuras mitologas campesinas (1997: 17) cuya irreductibilidad a los esquemas de sus jueces habra posibilitado su relativa sobrevivencia. Ambos, sujeto y pertenencia, surgiran como decididos adversarios de la parcial imagen que ha hecho de la cultura popular un depsito del remanente cultural de las clases dominantes, un cmulo de valores no del todo alternos o su impenetrable equivalente otro. Tambin vislumbrada esta irreductibilidad en otros juicios, como el seguido a los Benandanti que el mismo historiador revisa con mayor detenimiento en el artculo El inquisidor como antroplogo (2004), ac, a pesar de las diferencias de poder y los mtodos del inquisidor, la resolucin en favor de sus categoras no habra podido concretarse sino, lase bien, hasta cincuenta aos despus. Decidido, empero, el significado de sus prcticas como sinnimo de brujera y no como la expresin de una profunda tradicin librada, por costumbre en espritu, por la fertilidad de los campos, y en contra de las brujas (Ginzburg 2004: 221), ni siquiera aquella transposicin habra sido capaz de ocultar su dialgico valor toda vez que, siguiendo a Ginzburg, la discrepancia entre las preguntas de los jueces y las respuestas de los acusados discrepancia que no poda achacarse ni al trauma del interrogatorio ni a la tortura trasluca un profundo ncleo de creencias populares sustancialmente autnomas (1997: 17). De cualquier forma, se trataba de una barrera difcil de franquear. Confiesa Ginzburg que
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a cada paso tropezaba con los esquemas de origen culto de la brujera inquisitorial (1997: 16). An as persistente, y arrimado para ello en las espaldas de los jueces por la imposibilidad de otra opcin, las confesiones que stos buscaban arrancar a los acusados, no obstante le hayan dado al inquisidor la informacin que estaba buscando de un modo ms o menos similar al observable en una relacin de campo (en donde la proyeccin de las propias categoras no parece muy distinta), s sealaran la presencia, segn su opinin, de una cierta dialgica al ser irreductibles las unas por las otras. En virtud de la analoga antroplogo/inquisidor, la agudeza de esta imagen levanta la pregunta por la menor consistencia de la verdad habitante en la cabeza del inquisidor en relacin con la ms cientfica que los antroplogos, u otros exponentes de la razn moderna, portamos en medio de nuestro afn cognoscente, que, no puede obviarse, est en concordancia con nuestro tiempo tanto como aqulla estaba con el suyo. Ello porque as como en situaciones como stas, los acusados tendan a hacerse eco, ms o menos espontneamente, de los estereotipos inquisitoriales difundidos de un extremo a otro de Europa por los predicadores, los telogos y los juristas (2004: 218), corridos los aos y verificado el salto de entendimiento, tambin aquellas certezas cederan espacio a la comprensin moderna de un modo similar a lo sucedido con las voces de los informantes en medio, o debajo muchas veces, de la tarea etnogrfica que pretende asirlas.
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como el contemporneo pero equivalente tamiz inquisitorial de entonces, no parece muy descabellada, mxime si se tiene la dificultad de que al interior de la empresa cientfica se produzca, tal como crticamente apunta Feyerabend (1990), el encuentro entre dato y conocimiento. Este ltimo vendra dado de antemano por la teora, y no por la indagacin misma, y en muchos casos, como en el de la medicina occidental, por el prstamo/imposicin desde otros dominios, como los de la biologa, la qumica y la fsica. As observado, las palabras del fsico austriaco resultan especialmente atingentes como ejemplo, pues, como l mismo dice, el comportamiento de un organismo, al menos globalmente, puede no adecuarse a las leyes de la biologa, que son sugeridas por experiencias extraas a la medicina. Pero esto es algo que no se ha sabido nunca, pues, al haber impuesto las leyes de la biologa a la prctica mdica, prestamos atencin a los aspectos biolgicos y no a aquellos propiamente mdicos (1990: 110). El resultado, por ende, es que el mdico de formacin cientfica observa al paciente a travs de la lente de una teora abstracta; [de forma que] segn la teora que se adopte, el paciente se convierte en un sistema de conductos, en un agregado molecular o en un recipiente lleno de humores (1990: 111). De regreso a lo sealado por Ginzburg, la distancia como la resistencia de los Benandanti a las presiones de los inquisidores indican que nos encontramos frente a un estrato cultural profundo, totalmente extrao a la cultura de los inquisidores (2004: 221), distancia y resistencia que habran hecho posible su sobrevivencia al entendimiento inquisitorial

Posicionadas en doble fila sus cercanas, la consideracin de nuestros marcos tericos

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que, aunque termin reducindose a brujera una prctica que estaba destinada a conjurarla, no habra podido borrarla del registro precisamente por lo mismo, esto es la no generacin de entendimiento entre las partes. Presencia dialgica en ausencia de dilogo y superposicin monolgica cuando aqul s parece presente, es un enroque que aunque no iguala lo uno y lo otro-, le permitira a Ginzburg (2004) salvar el error que Rosaldo (1991) adjudica al historiador francs Emmanuel Le Roy Ladurie en su intento de rescatar este tipo de archivos como fuente histrica sin mayor consideracin al contexto de su produccin, y a la calidad parcial de su contenido. Dicho enroque, tambin, sera el responsable de hacer patente el tamiz por medio del cual tal traduccin/traicin no lleg a concretarse, o no del todo, al menos. Se trata de una suerte de fe de erratas que advierte del equvoco (donde dice dilogo debe decir monlogo, y viceversa), al tiempo que llevara a ensayar la aludida analoga en el trabajo antropolgico; sta, si bien es abordada por Rosaldo (1991) de otro modo, igualmente es tocada en su lectura comparada de los libros Montaillou , del citado historiador francs, y Los Nuer , del britnico Evans-Pritchard, ambos emparentados por una equivalente transposicin de categoras 3. Estamos frente a un asunto, en estos casos, de extensin de la metfora pastoril en la
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A estos efectos, escribe Rosaldo que la valoracin de The Nuer, desde el ngulo de visin que ofrece Montaillou, nos depara una figura singular: la del etngrafo, la del investigador de campo, en semejanza con el inquisidor del siglo XIV cuyos documentos usa Le Roy Ladurie (1991: 124). Dicha equiparidad estara dada, entonces, por el similar lugar ocupado por ambos en la cadena de produccin de la informacin que, con posterioridad, harn uso antroplogo e historiador como sus analistas/intrpretes.

interpretacin de los datos, a decir del norteamericano: tanto el etngrafo como el historiador llegan a proferir asertos semejantes; por ejemplo, en lo que toca al pastoreo transhumante como gnesis de los valores democrticos, del acusado individualismo, del orgullo fiero y del espritu guerrero (Rosaldo 1991: 148), cuestin que estara relacionada con la visin de su propio trabajo investigativo como trashumante, movimiento y apertura, segn este punto de vista, necesarios para la generacin de conocimiento. Ligada, asimismo, esta igualacin con el contexto de dominacin en que la informacin de ambos fue producida los procesos inquisitoriales en la Francia del siglo XIV y la ocupacin inglesa del continente africano en la primera mitad del siglo XX, tambin lo estara con el afn, consciente o inconsciente, de soslayar los efectos que tales circunstancias tendran tanto en la vida y testimonio de quienes estuvieron bajo su sometimiento, como en sus propias capacidades de anlisis e interpretacin so pretexto de la imparcial posicin que como cientficos observadores les estara reservada. Revestido, as, el pastoreo de un cierto halo cortesano que estara ms all de las tensiones de clase de la misma ocupacin e inquisicin, para estos dos autores, segn sostiene Rosaldo, el pastoreo deviene en autoestima por cuanto los pastores simbolizan ese punto medio de la dominacin en el que la etnografa neutral se considera buscadora de la verdad (1991: 150). Se tratara, entonces, de un proceso a travs del cual tambin sus primarias figuras de investigador de campo e inquisidor, como sus posiciones de poder en tanto herramientas para el conocimiento, quedaran transformadas,

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uso retrico mediante, en parte del paisaje, esta vez como nativos vestidos con ropas pastoriles (1991: 150). Habiendo aqu y all sendas transposiciones, literaria una y material tambin la otra, en ambos casos el asunto no parece muy distinto toda vez que en las sombras de lo escrito alcanzara a vislumbrarse, de acuerdo a estas lecturas, las dos caras de su pndulo, an cuando la inequiparidad de su tipo de interlocucin aparezca diciendo otra cosa. Se trata de un vaivn caracterstico de los intercambios dialgicos: de la mano de lo uno, esto es, de aquel cuerpo de contenidos mediante el cual se incorpora y tamiza lo observado, tambin vendra lo otro, vale decir, aquello de lo cual debiera estar hecho un informe etnogrfico o cualquier otro reporte de investigacin, incluso de registros como stos, ya sea forzados con la pluma del autor/redactor que pretende asir en el papel un determinado fenmeno, o ya con las posiciones de poder de los investigadores de campo y archivo, o del inquisidor y conquistador, que tambin lo habran pretendido.

vida. Ms lcido que nunca, su afirmacin de que las palabras que usamos para designar esas cosas estn viciadas, irnicamente le sirve para transmitir su inadecuacin para representar las realidades que dicen referir. En silencioso trance, este maestro de la palabra escrita no puede sino aceptar su derrota y rendirse ante la evidencia, terrible para l, de que ms que la pgina en blanco, no hay nombres en la zona muda (1989: 13-14). Ms ac de la posibilidad o imposibilidad de retratar una tan extrema situacin como el encuentro con la muerte sin que su descripcin, paradojas del lenguaje, le reste vitalidad, el tema de la escritura en antropologa, como ha tratado de establecerse, tampoco parece un asunto sencillo. Componente sustantivo del oficio, y tal como con Coln que ante la naturaleza no puede dejar de usar el superlativo sin que ello le reporte, necesariamente, una mejor descripcin, para el etnlogo francs Jol Candau pretender estabilizar por una escritura reconocida la tradicin [por ejemplo] dogon, es no slo correr el riesgo de su reduccin y de su empobrecimiento, sino tambin impedir el trabajo normal de la memoria (2001: 186). Puesta en palabras como sentencia de muerte -de la memoria en este caso dado el detenimiento de su curso y la pretensin de unicidad que su proyecto de conservacin autorizado tendra-, la escritura en antropologa, en tanto representacin, tampoco supondr un mayor xito porque al igual que ocurre con el juego de la representacin poltica, su prctica tambin lleva consigo un acto de represin al implicar, segn apunta el estadounidense Stephen Tyler, una

III Realidad?
y slo escrib la mitad de lo que vi Marco Polo.

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Nada tiene que ver el dolor con el dolor, escribe el poeta chileno Enrique Lihn (1989), ya desahuciado, en su Diario de muerte . Nada tiene que ver la desesperacin con la desesperacin, contina, imposibilitado de expresar a cabalidad el inasible contenido de su experiencia en el borde mismo de la

Palabra, cosa y realidad. Paradojas del conocimiento, o la doble relacin entre idea y experiencia a partir de Todorov y Ginzburg

doble sustitucin/represin, pues la voz del otro se representa en la letra de su representador (1998: 289), intermediacin que no slo ira de lo oral a lo escrito como un adelgazamiento de lo que no es lineal, sino como control en tanto parte de una pretensin totalizadora, cientfico antropolgica en este caso, que la reduce a reserva de informacin que puede ser objetivamente manipulada, diseccionada, reutilizada y puesta en uso para propsitos determinados, independientemente del texto mismo o de sus circunstancias originarias (1998: 289). Lo anterior implica un problema de representacin pero tambin de conocimiento. El hecho que los Benandanti hayan podido resistir tan largamente a las presiones del inquisidor/antroplogo, y con ello revelaran la existencia de un sustrato cultural profundo e inconmensurable a pesar de que, finalmente, su incgnita fuese resuelta en contra de ellos mismos, parece especialmente decidor. Primero, por el alto valor etnogrfico de aquellos procesos y de la documentacin que los ha conservado y, despus, porque permitira discutir, por otra va, el escepticismo cognoscitivo que ha tendido a ver en lo distinto un obstculo para el conocimiento, tal como refiere Geertz (1997), por ejemplo, con la decepcin experimentada por Lvi-Strauss en Los tristes Trpicos : pues aquellos

ltimos salvajes, antes que suministrarle una visin purificada de primitividad, le resultaron inaccesibles, ms all de su alcance (1997: 290). Esto tambin es un aspecto para discutir pues su mencin lo es no porque no sea plausible que, al observar la diferencia e intentar comprenderla, ella misma se desvanezca igualada por el acto cognoscente -tal como se revis en los casos descritos-; o porque no haya extraeza en lo otro, dado que en su interior podran estar contenidas las categoras del uno que conoce 4, sino porque el conocimiento, vital ms que especializado, cultural ms que tcnico-cientfico, siempre ha estado presente entre los seres humanos. Sealado casi como absoluto, la imagen de Menocchio, an a riesgo de errar en esta afirmacin, no puede sino instar a que as se lo entienda y reitere. Lo mismo el eco de los Benandanti y la perspicacia de Ginzburg.

Agradecimientos Especial agradecimiento a la Dra. Claudia Lozano por su revisin y comentarios a este trabajo, aunque en una versin anterior, en el marco del curso Corrientes Tericas Contemporneas en Antropologa Social, dictado en abril de 2007, en el Programa de Doctorado en Antropologa de las Universidades de Tarapac y Catlica del Norte.

A la manera en que Lvi-Strauss (1975) intenta salvar las dificultades de los acercamientos emprico etnogrficos en una suerte de continuidad genrica de los dos extremos del acto de observar.

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Revista Austral de Ciencias Sociales 19: 98-110, 2010

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