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Abel Somohano Fernndez El concepto de poder simblico como recurso para comprender la dimensin

El concepto de poder simblico como recurso para comprender la dimensin poltica de la comunicacin masiva: hacia una posible articulacin entre las propuestas de Pierre Bourdieu y John B. Thompson The concept of symbolic power as a resource for understanding the political dimension of the mass media: towards a possible articulation between the proposals of Pierre Bourdieu and John B. Thompson
Abel Somohano Fernndez(*)
Universidad de La Habana - Cuba abelsf@fcom.uh.cu

Resumen

En este artculo se analiza el concepto de poder simblico desde las aportaciones de autores como Pierre Bourdieu y John B. Thompson, entre otros, para proponer una posible articulacin que tribute a una comprensin compleja del papel de la comunicacin masiva en la esfera pblica. Las consideraciones de estos autores podran contribuir a explicar la

Abstract

This article analyses the concept of symbolic power made by authors such as Pierre Bourdieu and John B. Thompson, among others, to propose a possible joint articulation in tribute to a complex understanding of the political role that the mass media play in the public sphere. The considerations made by these authors can help to explain the position of the

Mediaciones Sociales, N 10, I semestre 2012, pp. 3-33. ISSN electrnico: 1989-0494.
DOI: http://dx.doi.org/10.5209/rev_MESO.2012.n10.39680

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posicin de los medios en el desarrollo de luchas simblicas en contextos sociohistricos particulares y promoveran una definicin ms certera en torno a las mltiples tensiones que atraviesan su accionar cotidiano.

media in the development of symbolic struggles in specific sociohistorical contexts while also promoting a more accurate definition of the multiple tensions in ones everyday ac.

Palabras clave: poder simblico, luchas simblicas, comunicacin masiva, Bourdieu, Thompson.

Keywords: symbolic power, symbolic


struggles, mass communication, Bourdieu, Thompson.

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1. INTRODUCCIN
Segn un autor como Charles Wright Mills (1966: 59) para comprender al concepto de poder, al lado de la coaccin hay que tener en cuenta tambin la autoridad (el poder justificado por las creencias del obediente voluntario) y la manipulacin (el poder esgrimido sin que lo advierta el impotente). En realidad, los tres tipos deben tenerse en cuenta constantemente al pensar en la naturaleza del poder, pues lo cierto es que en el mundo moderno, como apunta el socilogo, este no se constituye de manera tan autoritaria como puede haberlo sido en la poca medieval. El anlisis de la ubicuidad del poder y de su carcter multiforme, que no obedece a la sola forma de la prohibicin y el castigo (Foucault, 1992: 80), constituye una tarea imprescindible, pero a su vez, de grandes proporciones. Este propsito se complejiza si consideramos con Michel Foucault (1990, p. 138) que el poder no es una sustancia sino un tipo particular de relaciones entre individuos. Ellas se encuentran imbricadas con otros tipos de relaciones, donde juegan un papel a la vez condicionante y condicionado (Foucault, 1992: 80). En la bsqueda de una mirada certera y coherente en torno a la accin cotidiana de las instituciones mediadoras como las asociadas a la comunicacin masiva, es indispensable acudir a este concepto. Como ha apuntado Manuel Martn Serrano (2009: 172) la mediacin comunicativa opera entre dos tensiones fundamentales: la evidenciada entre la previsin necesaria para la programacin de los procesos productivos y la imprevisibilidad consustancial a cualquier acontecer; as como la manifestada entre la produccin constante de nuevos aconteceres y la reproduccin continuada de normas, valoraciones, justificaciones, que cada grupo se esfuerza en preservar o implantar (Martn Serrano, 2009: 172). Desde el punto de vista de este autor,
el hecho de que un mediador medie segn un tipo determinado de representacin, es significativo para comprender el modelo de control de la realidad que est usando. En ningn caso es significativo atribuir a la realidad un modo objetivo de ser, partiendo de los cdigos que sirven para interpretarla. Los problemas de anlisis de la mediacin tienen que ver con el

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control social y, consecuentemente, con el poder, y nada autoriza a concluir sobre la estructura metafsica de esa realidad (Martn Serrano, 2008: 74)1.

En el anlisis del poder meditico se hace pertinente partir de las posibilidades de la comunicacin pblica de proveer relatos que encierran interpretaciones sobre el entorno, vinculadas a las metas y representaciones que le interesa conservar a grupos especficos (Martn Serrano, 2009: 37). Se alude con ello al modo en que los medios son aprovechados para generar un proceso de identificacin de determinados actores, con un proyecto dominante. La comunicacin masiva podra comprenderse, entonces, como recurso utilizado para la conformacin del consentimiento en las sociedades actuales a partir de la constitucin de determinadas representaciones que intentan sostener el orden social. Sin embargo, siempre existen actores y fuerzas que entran en disputa para apropiarse de un poder que, dicho en trminos de Rossana Reguillo (2010: 14), es capaz de estabilizar ciertos sentidos sociales sobre el mundo y su funcionamiento2. Con la atencin al concepto de poder simblico desde las propuestas de Pierre Bourdieu y John B. Thompson, podra aludirse a las tensiones y luchas que atraviesan a la comunicacin masiva, as como al modo en que podra tributar tanto a la dominacin como a su desafo3.
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Desde esta perspectiva se ha sealado que el desarrollo del control por el recurso a la informacin opera sobre los actores sociales a partir de la integracin de diversos componentes vinculados al manejo de cosas, conductas e ideas. Ello se asocia a la generacin de modelos mediadores que son el resultado de la participacin de varios planos en la reduccin de la disonancia promovida por el cambio social: el cognitivo, de la situacin y de los principia. El primero de ellos corresponde a la mediacin y exhibe un proceso de interaccin entre los otros dos. El segundo alude a los cambios que el acontecer origina en la realidad, y el tercero refiere las constancias necesarias para asegurar la reproduccin del grupo (Martn Serrano, 2008: 93). Esta autora alude especficamente al concepto de poder de representacin. Desde su punto de vista este poder permite construir y configurar visibilidad y sentido sobre la realidad haciendo (a)parecer esa representacin no slo como la nica posible, sino adems como algo natural, buena o mala, deseable o indeseable; el poder de representacin tiene el poder de estabilizar ciertos sentidos sociales sobre el mundo y su funcionamiento (Reguillo, 2010: 13-14). La investigadora Nora Gmez (2005, 2007), en una propuesta que constituye un referente fundamental para este artculo, sugiere aportaciones de los autores antes mencionados, entre otros, para redefinir el concepto de mediacin comunicativa. Desde su punto de vista si bien el paradigma propuesto por Martn Serrano resulta adecuado para comprender los intentos de contencin del cambio social recurriendo a la comunicacin pblica, dice poco sobre la posibilidad del cambio mismo. El nfasis en el ajuste, en el rol de los aspectos normativos y

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2. EL

CARCTER SIMBLICO DE LA COMUNICACIN MASIVA EN EL DISCURSO TERICO SOBRE COMUNICACIN Y CULTURA

La relacin entre comunicacin y cultura, vnculo en el que se insertara la alusin a lo simblico desde las propuestas indicadas4 para comprender el papel de la comunicacin masiva en las sociedades actuales, ha sido asumida desde un posicionamiento crtico por diversidad de autores y perspectivas que, sin nimo de ser exhaustivos, podran destacarse como referentes en este recorrido. Un antecedente importante proviene de la Escuela de Frankfurt, pues con ella los procesos de comunicacin van a ser pensados no como sustitutivos, sino como constitutivos de la conflictividad de lo social (Martn Barbero, 2008a: 52). Con Frankfurt se atiende al modo en que lo comunicativo a travs de la manipulacin de los individuos interviene activamente en la contencin del cambio social al interior de la sociedad industrial avanzada, hasta convertir el adoctrinamiento en modo de vida (Marcuse, 1968). Es as como se conforma la trama de pensamiento y conducta unidimensional en la cual las aspiraciones y metas que trascienden este universo son reducidas a los trminos de la reproduccin del sistema (Marcuse, 1968). Aunque no podra indicarse de la misma forma en todos los casos, ciertos aportes frankfurtianos perdieron de vista las mltiples tensiones que atraviesan el mbito de lo comunicativo y la posibilidad de desafiar a la dominacin. En Dialctica del Iluminismo (1947), por ejemplo, se busca interpretar el devenir histrico que arrancando de la razn ilustrada
cohesionadores de la cultura para la reproduccin, dejan poco espacio al conflicto y la negociacin, y evacua el modo en que las formas simblicas tambin pueden ser usadas para la subversin y la resistencia a ese orden social (Gmez, 2007: 201-202). Esta investigadora propone que se entienda a la mediacin como proceso estructurante que resulta de la interrelacin de los actores, agentes, procesos y prcticas comunicativas con distintas instancias (estructuras) y procesos sociales. Como proceso estructurante, dicho encuentro pone en juego constricciones y habilitaciones que condicionan, configuran y otorgan sentido a la comunicacin. Asumir el concepto de interrelacin implica atender a las posibilidades de transformacin no slo de la comunicacin sino de los otros componentes de la relacin; y enfatizar en los agentes y actores, desde esta perspectiva, permite detenerse en el modo en que los sujetos reflexivos tributan a la continuidad o al cambio social (Gmez, 2007: 208-209). Las consideraciones de Pierre Bourdieu y John B. Thompson han sido destacadas por Hctor Gmez Vargas (2008) como referentes importantes de la Sociologa Cultural, en tanto fuente histrico-cientfica de la Comunicologa posible.

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desemboca en la irracionalidad que articula totalitarismo poltico y masificacin cultural como las dos caras de la misma moneda (Martn Barbero, 2008a: 54). Para Horkheimer y Adorno (2004) la libertad en la eleccin de las ideologas, que refleja siempre la constriccin econmica, se revela en todos los sectores como libertad de lo siempre igual. La industria cultural se enfrenta a la individualidad y la posible resistencia, lo que promueve el triunfo del pseudoindividualismo (Horkheimer y Adorno, 2004). Podra sealarse, como crtica, la pertinencia de asumir una postura distinta en la interpretacin del papel de la comunicacin masiva, pues en la atencin a todo proceso de construccin de hegemona, dicho en trminos gramscianos, en el cual los medios de comunicacin son esenciales, deberan examinarse no slo las intenciones de los sectores dominantes de promover consentimiento en torno a su proyecto particular, sino las ms dismiles presiones de los subalternos en su enfrentamiento. Ello implica un anlisis del modo en que tanto unos como otros atienden a diversos recursos, que como los comunicativos, tributan al alcance de sus objetivos asociados a sus ubicaciones estructurales especficas. La alusin a la complejidad simblica de las sociedades actuales ha sido asumida tambin por la semitica, lo que ha promovido considerables aportes a los estudios sobre comunicacin. Desde ella se ha planteado el examen de la naturalidad con que la prensa, el arte y el sentido comn encubren constantemente una realidad que no por ser la que vivimos deja de ser absolutamente histrica (Barthes, 1999: 7). Ello implica el anlisis del abuso ideolgico que () se encuentra oculto en la exposicin decorativa de lo evidente - por - s mismo (Barthes, 1999: 7) y el arribo a la conclusin de que en la sociedad capitalista el mito es un habla despolitizada (Barthes, 1999: 141). Sus aportaciones se vinculan fundamentalmente al sealamiento del carcter negociado de los procesos comunicativos y las construcciones de sentido asociadas. Varias de sus conclusiones han constituido un referente para posteriores elaboraciones tericas al trascender las miradas simplificadoras en torno a la comunicacin de masas, y preocuparse por los recorridos de interpretacin que se dan desde el lado del pblico en su interaccin con las propuestas de los medios.

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Otro referente fundamental es la obra de Edgar Morin. Con este autor el trmino de industria cultural nombra no tanto la racionalidad que informa esa cultura cuanto el modelo peculiar en que se organizan los nuevos procesos de produccin cultural (Martn Barbero, 2008a: 69). El anlisis que propone sobre la cultura de masas se orienta particularmente en dos direcciones: la estructura semntica y los modos de inscripcin en lo cotidiano, hasta apuntar que su funcin es la de comunicar lo real con lo imaginario (Martn Barbero, 2008a: 70). Como han sealado Armand y Michle Mattelart (2008: 58), este autor se destaca por su posicin de vanguardia en la reflexin sobre la importancia de los medios de comunicacin y en el anlisis de la nueva cultura que estos promueven. En los Cultural Studies ingleses y los aportes provenientes de Amrica Latina podran delimitarse tambin algunas consideraciones pertinentes en este punto. En el caso de los primeros podra apuntarse que agrupan a un conjunto de perspectivas mltiples asumidas por investigadores con trayectorias diversas, preocupados por un concepto amplio de cultura. Comprendida, en trminos de Raymond Williams, como una de las dos o tres palabras ms complejas de la lengua inglesa, la cultura se asume como el conjunto de las formas de la actividad humana que se manifiestan en el interior de todas la actividades sociales y en sus recprocas relaciones (Grandi, 1995: 95). Con los Cultural Studies se critica a las disciplinas acadmicas y se asume una multiplicidad de fuentes (teoras de la crtica literaria, del neomarxismo, del psicoanlisis, del estructuralismo, del postmodernismo, del feminismo, de la antropologa cultural, del postcolonialismo, etc.) y metodologas (desde las asociadas al anlisis textual hasta las etnometodolgicas) en la que se ampara el posicionamiento crtico de los investigadores en torno a la realidad (Grandi, 1995: 95). Entre sus fuentes especficas se encuentran los aportes de Antonio Gramsci y Louis Althusser. A travs de la obra del marxista sardo, los Cultural Studies se detienen entre otros conceptos, en el de hegemona, comprendida como la conformacin del consenso y orientacin poltica de la sociedad a travs de un liderazgo intelectual y moral que incide en las conciencias y los mtodos de apropiacin de la realidad. Constituye un hecho de conocimiento, un hecho filosfico (Gramsci, 1997: 34). Se trata de una combinacin particular entre fuerza y consenso. Gramsci es una

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fuente fundamental no solo para la interpretacin por parte de los Cultural Studies del papel de los medios de comunicacin en las sociedades actuales y los procesos culturales de manera general, sino para otras propuestas tericas que desde Amrica Latina se preocupan posteriormente por el anlisis de la comunicacin masiva. Sobre el autor francs, quien declara cierta relacin con las propuestas de Gramsci, podran indicarse, entre otras, sus consideraciones en torno a la ideologa como representacin de las relacin imaginaria de los individuos con sus condiciones reales de existencia (Althusser, 1970), que los interpela como sujetos. Sus aportaciones tambin se vinculan a la definicin de Aparatos Ideolgicos del Estado (AIE) comprendidos como realidades presentadas bajo la forma de instituciones distintas y especializadas (religiosas, escolares, familiares, jurdicas, polticas, sindicales, de informacin y culturales) (Althusser, 1970: 11). Para Althusser (1970: 12) los Aparatos Ideolgicos del Estado actan con la ideologa como forma predominante pero tambin utilizan en situaciones lmites una represin muy atenuada, disimulada, es decir simblica. Si bien las propuestas althusserianas han sido asumidas por diversidad de autores, enmarcados o no en los Cultural Studies, podra indicarse, entre otras crticas, su imposibilidad de dar cuenta del cambio social y la vinculacin de los medios de comunicacin a estos procesos. La comunidad entre Althusser y Gramsci, explcitamente declarada por el primero, al sugerir a la ideologa como elemento cohesionador en las sociedades capitalistas a partir de la accin cotidiana de los AIE, culmina con una notable diferencia: si el terico italiano la utiliza para explicar cmo lograr la revolucin, el francs lo hace para caracterizar el estatismo burgus (Daz, 2010: 106). Desde el paradigma culturalista asumido desde la dcada del 50 por los padres fundadores (Richard Hoggart, Raymond Williams y Edward Palmer Thompson) hasta la posterior irrupcin estructuralista (con la inclusin de Stuart Hall como director del Centre for Contemporary Cultural Studies) y las investigaciones asociadas al anlisis etnogrfico de las audiencias, las propuestas desarrolladas al interior de los Cultural Studies han posedo como preocupacin recurrente el examen del carcter simblico de la comunicacin masiva.

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En este sentido, desde un acercamiento semitico-lingstico al lenguaje televisual y sus diversos procesos de codificacin y decodificacin, se ha indicado en un texto paradigmtico para los Cultural Studies y los estudios de comunicacin de manera general, que en el anlisis cultural, la interconexin de las estructuras y procesos sociales con las estructuras formales y simblicas es absolutamente crucial (Hall, 2004: 217). Desde el reconocimiento del carcter de comunicacin sistemticamente distorsionada de la interaccin entre las lites que producen contenidos audiovisuales y las audiencias, se ha indicado que la forma simblica del mensaje ocupa un lugar privilegiado dentro del intercambio comunicativo () y los momentos de codificacin y decodificacin aunque relativamente autnomos en relacin con el proceso en su totalidad, son instantes determinantes (Hall, 2004: 218). Es por ello que podra apuntarse que detener la mirada analtica sobre la naturaleza simblica/lingstica/codificada de la comunicacin, implica una apertura provechosa a un terreno en el cual se trasmite un contenido cultural de un tipo muy difundido pero tambin latente (Hall, 2004: 227). En Amrica Latina los estudios sobre comunicacin han transitado por varios perodos5. Es desde mediados de los 60 que se habla de una orientacin crtico- reflexiva motivada por el agotamiento de los modelos de desarrollo de nuestras naciones y la necesidad urgente de cambio de las estructuras sociales (Esteinou, 1998). En este perodo comienza a trascenderse la orientacin hacia los efectos y el modelo de difusin de innovaciones tecnolgicas que haba caracterizado parte de la investigacin anterior (Sunkel y Cataln, 1993). En la investigacin se hacen frecuentes las preocupaciones en torno al desarrollo de la comunicacin alternativa o popular, la estructura del sistema de medios, las polticas de comunicacin y la democratizacin de la comunicacin, entre otras problemticas (Esteinou, 1998). Asociado a ello podra apuntarse como rasgo fundamental, la manera en que el debate en torno a un Nuevo Orden Mundial de la Informacin y la Comunicacin marc considerablemente el posicionamiento crtico de los investigadores latinoamericanos. En la constitucin del paradigma crtico convergen varias orientaciones: el estructuralismo marxista de matriz althusseriana, cierta versin de la Teora de la Dependencia y el enfoque semiolgico
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Javier Esteinou Madrid (1998) ha referido las siguientes etapas: clsico humanista (19301945), cientfico-tcnica (1946-1965), crtico-reflexiva (1966-1985), de apertura conceptual (1986-1990), y la fase de la comunicacin-mercado (1990-2000).

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(Sunkel y Cataln, 1993), a lo que se podran agregar aportaciones provenientes de la Escuela de Frankfurt. A partir de la segunda mitad de los 80 se habla de una apertura conceptual en los estudios de comunicacin en Amrica Latina (Esteinou, 1998). Desde entonces, con la apropiacin creativa de multiplicidad de fuentes provenientes de distintas disciplinas, se hace ms denso el cuestionamiento en torno a las posturas que comprendan a la comunicacin como proceso unidireccional desarrollado entre emisores dominantes y receptores dominados. Las propuestas crticas de la etapa anterior no se detuvieron en la seduccin y la resistencia, vinculadas directamente a todo proceso comunicativo; desde ellas se hizo imposible analizar el modo en que los conflictos, las contradicciones y las luchas atravesaban a la comunicacin. Es por esto que se propone un cuestionamiento a la contrafascinacin del poder, en palabras de Mattelart, en la que se sustenta el funcionalismo de izquierda. En Amrica Latina la ruptura con la perspectiva funcionalista por parte de la orientacin crtica fue ms afectiva que efectiva (Martn Barbero, 1980). Se comienza a reconocer entonces, la necesidad de mirar a lo comunicativo no slo como sustento de la dominacin, sino tambin como recurso de su desafo. Emerga una concepcin sobre el Estado, capaz de comprenderlo como lugar de lucha y de conflicto en las relaciones de poder, as como una toma de conciencia de la actividad de los dominados en cuanto cmplices de la dominacin pero tambin en cuanto sujetos de la decodificacin y la rplica de los discursos del amo (Martn Barbero, 1980). Es este un rasgo general del paradigma cultural latinoamericano: la atencin al carcter conflictual de la comunicacin, a lo que se une la preocupacin por los mltiples relaciones entre cultura de masa y culturas populares, as como la alusin a los procesos de recepcin y consumo manifestados en la interaccin de los pblicos con las propuestas comunicativas de los medios. Para Martn Barbero (2008a: 10) la comunicacin se hace cuestin de cultura y mediaciones, ms que de medios, por tanto, de reconocimiento. Ello implica una operacin de desplazamiento metodolgico para rever el proceso () desde su otro lado, el de la recepcin, el de la resistencia que ah tiene lugar, el de la apropiacin desde los usos (Martn Barbero, 2008a: 10). Esta propuesta

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alude directamente no slo a la compleja colaboracin y transaccin (Garca Canclini, 1991) tpica de todo proceso comunicativo, en el cual el receptor viene a asumir un papel ms activo y desafiante en torno a las propuestas de los medios, sino a las diversas maneras de manifestarse la intervencin poltica en la escena pblica por parte de los distintos sectores sociales a partir de la apropiacin creativa de lo comunicativo, lo que se expresa en formas de luchas simblicas por el recurso a la comunicacin masiva. En una escena pblica compleja, multidimensional y contradictoria como es el espacio de confrontacin ciudadana contemporneo, emergen actores que disputan el monopolio de la representacin legtima de la realidad (Reguillo, 2010: 16). Sin embargo, no es esta una especie de confrontacin nueva: de las llamadas sociedades simples a las sociedades complejas, del mito al logos como dispositivos orientadores del sentido, de la creencia a la razn y viceversa, el poder de representacin ha sido un bien en disputa nunca del todo monopolizado por las instituciones (Reguillo, 2010: 16-17). En torno a este poder especfico poseen una posicin protagnica los medios de comunicacin, pues como apunta Jess Martn Barbero (2002, 2008b), estos se constituyen hoy en espacios decisivos del reconocimiento social que promueven reconfiguraciones en las mediaciones en que se conforman los modos de interpelacin de los sujetos desde la poltica y las representaciones cohesivas de la sociedad. La comunicacin meditica conforma actualmente la trama de la poltica. Para Martn Barbero (2008b: 45) pensar la poltica desde la comunicacin significa poner en primer plano los ingredientes simblicos e imaginarios presentes en el proceso de formacin del poder. Ello implica atender al smbolo como componente en el que se condensa y expresa la realidad ltima de la comunicacin (Martn Barbero, 2008c: 26). A partir de las consideraciones de Paul Ricoeur, una de las fuentes fundamentales en sus elaboraciones tericas, Martn Barbero ha destacado al smbolo como origen de un universo humano, amparado en la doble mediacin conformada por su propia naturaleza y el posible desciframiento de su sentido (Martn Barbero, 2008c: 26). Adems de ello, se ha detenido en la imposibilidad de reducirlo a estructura formal, hecho psicolgico o reflejo social, as como en el triple estatus, que como ha sealado Ricoeur, lo caracteriza: como simblica sedimentada (conformada por estereotipos),

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actuante (condicionante del tejido social de los grupos) y prospectiva (interviniente en la conformacin de otros smbolos) (Martn Barbero, 2008c: 26). A partir de Ricoeur, Martn Barbero (2008c: 25) seala que es imprescindible hacernos la pregunta por cmo resimbolizar la poltica?, cmo devolverle densidad simblica, esto es, capacidad de convocarnos y mantenernos juntos para enfrentar su deriva hacia la mera administracin e intrumentalizacin por la burocracias y tecnocracias partidarias. Este planteamiento visto en conexin con la comunicacin masiva y sus complejidades constitutivas, significa un reconocimiento implcito del posible carcter emancipatorio de lo que se hace visible a travs de los medios, as como de sus usos particulares promovidos por grupos sociales especficos. Podra apuntarse, de esta manera, que la alusin a lo simblico para comprender la comunicacin masiva permitira asumir la apropiacin creativa de lo comunicativo por parte de los actores sociales, que insertos en condiciones estructurales especficas, determinantes de sus posibilidades de expresin e interpretacin, podran promover la dominacin, pero tambin potenciar su desafo. El concepto de poder simblico, a partir de una articulacin entre las consideraciones de Bourdieu y Thompson, posibilitara referir las complejidades que condicionan a los medios de comunicacin y a la vez son condicionadas por ellos en el sostenimiento del orden o su transformacin, sus mltiples relaciones con otras dinmicas y estructuras sociales, as como la accin generada a partir de estas estructuras socializadoras en el entramado social. Ello estara indicando una dimensin analtica asociada a su posicionamiento poltico particular en contextos socio- histricos especficos, al conformarse como instituciones paradigmticas (Thompson, 1998) de gran relevancia en el rea de confrontacin ciudadana, capaces de intervenir directamente en la conformacin del conocimiento del mundo social y () de las categoras que lo posibilitan (Bourdieu, 1990). Como ha apuntado Pierre Bourdieu (1990: 212), es esto lo que se pone verdaderamente en juego en la lucha poltica: una lucha inseparablemente terica y prctica por el poder de conservar o transformar el mundo social conservando o transformando las categoras de percepcin de ese mundo.

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3. TENSIONES

Y CONFLICTOS EN LA RELACIN ENTRE PODER SIMBLICO Y COMUNICACIN MASIVA

3.1. Campos en interaccin: sobre la autonoma y dependencia relativas del poder simblico La comprensin de la complejidad del poder simblico puede partir de considerar a los agentes sociales, con capitales distintos, inmersos en campos de interaccin particulares. Las posiciones ocupadas por los sujetos al interior de estos campos de interaccin dan cuenta de relaciones de poder que son, a su vez, manifestaciones de tensiones, conflictos, movilizaciones y luchas (Thompson, 1998: 29). Para un autor como Pierre Bourdieu las relaciones econmicas entre clases son esenciales pero siempre en su vnculo con otras formas de manifestarse el poder (simblicamente) que tributan tanto a la reproduccin como a la diferenciacin social6. La clase dominante puede constituirse como tal solo si hegemoniza sentido. De esta manera podra apuntarse que dado su modo de establecer la relacin indisoluble entre lo material y lo cultural, la teora de la sociedad de este autor no organiza los hechos a partir de la divisin entre estructura y superestructura. Si hay que encontrar un gran esquema ordenador, ser ms bien su teora de los campos (Garca Canclini, 1990: 12). Para Pierre Bourdieu (2004a: 161) un campo cuyas fronteras dinmicas pueden definirse en el punto donde culminan sus efectos, se encuentra conformado por
una trama o configuracin de relaciones objetivas entre posiciones. Esas posiciones se definen objetivamente en su existencia y en las determinaciones que imponen a sus ocupantes, agentes o instituciones, por su situacin (situs) actual y potencial en la estructura de distribucin de las diferentes especies de poder (o de capital), cuya posesin comanda el acceso a los beneficios especficos que estn en juego en el campo, y, al mismo tiempo, por sus relaciones objetivas con las otras posiciones (dominacin, subordinacin, homologa, etctera).
6

Desde el punto de vista de este autor las clases existen dos veces, una vez objetivamente y otra, en la representacin social ms o menos explcita que se forman los agentes y que es una de las cosas que estn en juego (Bourdieu, 1990: 76).

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Los microcosmos sociales relativamente autnomos que son los campos, constituyen el cosmos social en sociedades altamente diferenciadas (Bourdieu, 2004a: 161). A su interior se desarrollan lgicas especficas, pero se manifiesta tambin la necesidad de interrelacin con otros microcosmos. Por ello, en su anlisis debera atenderse no solo a las estructuras objetivas de las relaciones entre las posiciones ocupadas por los agentes o las instituciones que estn en competencia en ese campo y a los diferentes sistemas de disposiciones que han adquirido a travs de la interiorizacin de un tipo determinado de condiciones sociales y econmicas [habitus], sino a la posicin del campo en relacin con otros microcosmos que pueden regular sus dinmicas (Bourdieu, 2004a: 167). La alusin a la nocin de campo implica comprender, tambin, otras definiciones como las de habitus y capital, que solo pueden ser asumidas en toda su complejidad al ser insertadas en un sistema terico en el que existen diversas relaciones entre sus categoras. El primero de estos conceptos, comprendido como lo social incorporado, es el resultado de la apropiacin de las necesidades del campo y establece una coincidencia entre disposicin y posicin de los agentes; entre el significado con que se dota a su juego interno y el desarrollo del propio juego (Bourdieu, 2004a). Al interior de los campos, jerrquicamente estructurados, los agentes individuales, colectivos e institucionales se definen en su posicin relativa en relacin con los otros, a partir del volumen y estructura del capital7 que han acumulado histricamente. Cada uno de los agentes posee una serie de cartas (triunfos) con valores significativos para las dinmicas particulares de estos microcosmos, que les permite intervenir en la lucha por lo que est en juego. Las especies fundamentales de capital son cartas vlidas en todas las esferas de actuacin pero su valor relativo en tanto que triunfos, vara segn los campos, e incluso, segn los estados sucesivos de un mismo campo (Bourdieu, 2004a: 161-162).
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La tipologa de capitales de la que habla este autor incluye al cultural [que puede asumir los estados de incorporado, objetivado e institucionalizado (Bourdieu, 1979)], el social, el econmico y el simblico. Estos pueden intercambiarse entre s, pero segn el socilogo francs, la conversin ms poderosa se da en la transformacin de cualquiera de los otros tres en capital simblico. Aunque las propuestas de Bourdieu atienden a esta tipologa de capitales, en las alusiones en este trabajo a la relacin del poder simblico con otros tipo de poderes, nos detendremos especialmente en la clasificacin que realiza John B. Thompson (1998) amparado en otros autores.

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Los agentes sociales se orientan a partir de la cantidad y forma del capital que poseen, y conducen su actuacin hacia la conservacin del modo en que se ha distribuido, o su subversin. El capital es considerado de esta manera como aquello que se caracteriza por su efectividad en un campo particular como arma de combate. Cuando la estructura y volumen de los distintos tipos de capitales pasan a considerarse como legtimas, estamos en presencia de una conversin poderosa que dota de cierto simbolismo las propiedades de los agentes (Fernndez, 2005). Ello les facilita el ejercicio del poder al interior de un espacio social, y por tanto, la generacin de influencia. Existen campos de interaccin particulares cuya prcticas especficas, que inciden en el todo social, se vinculan al desarrollo de poderes determinados como el poltico, simblico, coercitivo y econmico, segn ha sealado John B. Thompson a partir de las propuestas de otros autores8. Estos microcosmos se institucionalizan cuando son estructurados por reglas, normas, recursos y relaciones con cierto grado de persistencia en el tiempo y extensin espacial, con la intencin de alcanzar los objetivos comunes de los actores que los integran (Thompson, 1998). En dichos mbitos se conforman instituciones paradigmticas, que ofrecen plataformas privilegiadas para el desarrollo de las formas de poder sealadas anteriormente. Los poderes aludidos se encuentran interrelacionados entre s con nexos a veces imperceptibles. El poder poltico hace valer su autoridad a travs de formas de coercin y de las simblicas, sin embargo, las relaciones simblicas son mucho mayores en cuanto que el estado de las relaciones de fuerza permite en menor grado a las clases dominantes, el invocar el hecho bruto y brutal de la dominacin, como principio de legitimacin de su dominacin (Bourdieu y Passeron, 2001: 29). El poder simblico alcanza un mayor protagonismo all donde el poder coercitivo no puede extenderse en toda su amplitud pues opera a partir de una violencia invisible. Esta, en tanto violencia simblica, se conforma como
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Aunque podran existir otras clasificaciones, John B. Thompson (1998: 29-30) a partir de las consideraciones de Michael Mann y otros autores, establece una distincin analtica entre los poderes mencionados. Estos reflejan los diferentes tipos de actividad en las cuales los seres humanos estn implicados con frecuencia, y los diferentes tipos de recursos que emplean en el ejercicio del poder.

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imposicin por un poder arbitrario, de una arbitrariedad cultural (Bourdieu y Passeron, 2001: 19) que precisamente intenta encubrir las relaciones de fuerza en la sociedad. Los rasgos fundamentales del poder simblico se asocian a la posibilidad de universalizar las consideraciones particulares de los grupos. Posee, a su vez, dos condiciones especficas: se ampara en un capital simblico, es decir, se genera por los agentes con el suficiente reconocimiento como para imponrselo a los otros; y estructura visiones en una relacin determinada con la realidad; es el poder de consagrar o revelar las cosas que ya existen (Bourdieu en Diego, 2011). Es por ello que el poder simblico se encuentra atravesado por una serie de tensiones entre los grupos sociales. Este se manifiesta en forma de luchas expresadas diversamente tanto entre las clases sociales como al interior de los diferentes campos pues las instancias que, en una formacin social concreta, aspiran objetivamente al ejercicio legtimo de un poder de imposicin simblica, entran necesariamente en relaciones de competencia, o sea, en relaciones de fuerza y relaciones simblicas, ya que la legitimacin es indivisible (Fernndez, 2005: 27). El poder de determinadas instituciones como los medios se sustenta en el recurso a la informacin para la generacin del universo simblico que como apuntan Peter Berger y Thomas Luckmann (2005: 126) proporciona legitimacin al orden institucional concedindole la primaca en la jerarqua de la experiencia humana9. Desde sus puntos de vista el universo simblico tiene un carcter nmico y ordenador. Sin embargo, estos mismos autores han reconocido la dimensin conflictual de la constitucin del universo simblico, al sealar que este no slo se legitima sino que tambin se modifica mediante los mecanismos conceptuales construidos para resguardar el universo oficial contra el
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Para estos autores pueden existir distintos niveles de legitimacin: el primero se asocia a las afirmaciones tradicionales sencillas referentes al as se hacen las cosas; el segundo se vincula a construcciones tericas rudimentarias, a este corresponden los proverbios, mximas morales y sentencias; el tercero es el de las teoras a travs de las que un sector institucional se legitima en relacin con un cuerpo de conocimientos diferenciados; y el cuarto, el de los universos simblicos, se relaciona con los cuerpos tericos que abarcan al orden institucional en una totalidad simblica (Berger y Luckmann, 2005: 121 y 122).

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desafo de los grupos herticos (Berger y Luckmann, 2005: 136). Ello hace pensar en las mltiples condicionantes que intervienen en el campo asociado a los medios, las cuales emanan directamente de sus dinmicas internas, pero a su vez de una multiplicidad de intereses de agentes externos, preocupados por la legitimacin de un orden institucional especfico, y por ello mismo, en constante lucha con los agentes desafiantes. Los medios ejercen la violencia simblica a partir de construcciones que responden a intereses dominantes, provenientes de campos particulares, sin embargo, sus prcticas y propuestas comunicativas pueden considerarse adems, como resultado y condicin de las luchas simblicas entre agentes sociales con capitales diversos, que se orientan a la subversin o reproduccin del orden. Los medios incorporan, negocian, se diferencian y critican constantemente a lo que Bourdieu denomina como el discurso oficial que opera en el campo poltico (Diego, 2011). Si bien existe un punto de vista naturalizado al que tributa cierto sector de los medios de comunicacin, nunca se manifiesta el monopolio simblico absoluto; existen siempre conflictos con los poderes simblicos orientados a componer grupos y agentes desafiantes, a los que potencialmente podra responder la comunicacin masiva. 3.2. La dimensin comunicativa del poder simblico El poder simblico como instrumento legitimador de la dominacin no puede ejercerse sin el apoyo de aquellos que lo sufren; la violencia simblica ejercida por los sectores dominantes cuenta con el apoyo inconsciente de los afectados. Los agentes sociales dominantes y los mismos dominados, se encuentran en una relacin oscura de adhesin casi corporal, pues el poder de las formas simblicas slo se ejerce sobre los que han sido preparados para creer en ellas (Bourdieu, 2004b: 210-211). El poder simblico implica cierta complicidad activa por los que se someten a sus efectos (Fernndez, 2005). Para ello, muchos significados y valores que se encuentran fuera del ncleo central dominante son reinterpretados, diluidos o formalizados de modo que apoyen, o al menos no contradigan a otros elementos de la cultura dominante efectiva (Williams en Hall, 1981). Este es un proceso que en su interior posee movimientos de seduccin y complicidad; un

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poder ejercido para hacer identificar a los agentes sociales con la ideologa dominante, pero que a la vez se conforma con aparentes concesiones a lo subalterno. Con la accin del poder simblico se establece una construccin de la realidad; y se edifica con ella un orden gnoseolgico y de disposicin ante el mundo, promotor del acuerdo entre las inteligencias (Bourdieu, 2000). El poder simblico encubre, como sealamos antes, la violencia que encierran las relaciones de fuerza y es capaz de producir efectos reales con el menor gasto de energa. Posee, de esta forma, la funcin de legitimar y encubrir la dominacin que ejerce una clase sobre otra, lo que en palabras de Max Weber podra ser llamado domesticacin de los dominados. Este poder promueve la identificacin de una porcin de los agentes sociales dominados, con las construcciones conceptuales de los dominadores, y provoca que el punto de vista particular de estos ltimos se convierta en posicionamiento expandido en el entramado social, al actuar en un contexto en el que distintas clases se encuentran inmersas en la lucha por alcanzar el monopolio de la violencia simblica legtima (Bourdieu y Passeron, 2001). Ello refiere la imposicin de instrumentos de conocimiento, de expresin y actuacin identificados con un inters especfico. Para Pierre Bourdieu (en Fernndez, 2005), los sistemas simblicos, amparados en un arbitrariedad cultural, realizan las funciones de comunicacin, conocimiento y diferenciacin, que permiten la constitucin del consenso y la reproduccin social. Existe una dimensin comunicativa en el desarrollo de la violencia simblica, al ser entendida como violencia amortiguada, insensible, e invisible para sus propias vctimas, que se ejerce esencialmente a travs de los caminos puramente simblicos de la comunicacin y del conocimiento o, ms exactamente, del desconocimiento, del reconocimiento o en ltimo trmino del sentimiento (Bourdieu en Fernndez, 2005: 23). Es aqu cuando se puede destacar la importancia que posee para la reproduccin simblica de la sociedad la comunicacin masiva, entendida como la produccin institucionalizada y la difusin generalizada de bienes simblicos por conducto de la transmisin y la acumulacin de informacin/comunicacin (Thompson, 2008b: 75). La referencia a la mediatizacin de la cultura moderna, realizada por un autor como John

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B. Thompson10, est dando cuenta del modo en que, primero los medios impresos y ms tarde los electrnicos, se constituyen como instituciones paradigmticas que tributan al mantenimiento del orden, y por tanto, como reproductores de la ideologa11 legitimadora de las sociedades burguesas. Los medios se conforman como productores simblicos especializados. Desde el punto de vista del autor ingls
con el advenimiento de las sociedades modernas, impulsado por el desarrollo del capitalismo en la Europa moderna temprana, la naturaleza y el alcance de la circulacin de las formas simblicas adquiri una apariencia cualitativamente diferente. Se desarrollaron recursos tcnicos que, en conjuncin con las instituciones orientadas hacia la acumulacin del capital, permitieron la produccin, reproduccin y circulacin de las formas simblicas en una escala hasta entonces sin precedentes (Thompson, 2008a: 5).

La difusin meditica de formas simblicas, conformadas como las acciones, objetos y enunciados significativos de varios tipos, en relacin con contextos socialmente estructurados e histricamente especficos (Thompson, 1991) incide en las experiencias de los agentes sociales. Los
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Las propuestas de este autor, quien considera pertinente la conformacin de una teora social de la comunicacin de masas, parten de una concepcin estructural de la cultura, al comprender el carcter simblico de los fenmenos culturales como el hecho de que tales fenmenos se inserten siempre en contextos sociales estructurados (Thompson, 2008: 184). El trmino ideologa desde su primer uso a finales del siglo XVIII ha sido asumido de diversas maneras, no obstante aqu nos detendremos en las aportaciones de Marx, pues en ellas ha hecho nfasis John B. Thompson. En Marx se pueden delimitar tres concepciones sobre la ideologa: polmica, epifenomnica y latente (Thompson, 2008). La primera alude a la ideologa como doctrina y actividad terica que errneamente considera las ideas como autnomas y eficaces (Thompson, 2008: 50). En el segundo caso se entiende como sistema de ideas que expresa los intereses de la clase dominante, pero que representa de manera ilusoria las relaciones de clase (Thompson, 2008: 54). Por ltimo, la concepcin latente la entiende como un sistema de representaciones que sirve para mantener las relaciones existentes de dominacin de clase al orientar a los individuos hacia el pasado ms que hacia el futuro, o hacia imgenes o ideales que ocultan las relaciones de clase y se apartan de la bsqueda colectiva del cambio social (Thompson, 2008: 58). Thompson (2008) establece en un primer momento una distincin entre concepciones neutrales y crticas de ideologas (en estas se encuentran las propuestas de Marx), para ms tarde concentrarse en otra clasificacin a partir de la cual se realiza una distincin entre el gran relato de la transformacin cultural y la teora general de la reproduccin social organizada y resguardada por el Estado. Al interior de esta ltima se encuentran, entre otras, aportaciones de un autor como Louis Althusser en torno a los AIE.

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medios, aunque no pueden ser considerados como las nicas instituciones que intervienen en este proceso, adquieren una centralidad con la Modernidad, no slo en las dinmicas de circulacin y difusin de las formas simblicas, sino tambin en el sustento de tipos de relaciones particulares, definidas por su asimetra. Precisamente, el vnculo entre el poder y las formas simblicas, caracterizadas por su carcter intencional, convencional, estructural, referencial y contextual, es el eje fundamental de las ideas de Thompson sobre el proceso de reproduccin ideolgica, a partir del que se activa el significado para responder a intereses de individuos y grupos (Thompson, 1991). Desde el punto de vista del autor, no se puede captar el carcter ideolgico de las formas simblicas sin poner de relieve las relaciones de dominacin que estas pueden ayudar a establecer y mantener en circunstancias especficas (Thompson, 2008b: 172). Sin embargo, el poder de los medios debe ser relativizado pues para comprender la apropiacin de las formas simblicas difundidas a travs de la comunicacin masiva, debe sealarse en primera instancia que los productos mediticos son objeto de recepcin por parte de individuos que siempre estn ubicados en contextos socio-histricos especficos. En segundo trmino, la recepcin debe verse como una actividad, como un tipo de prctica en la que los individuos se implican y trabajan con los materiales que reciben (Thompson, 1998: 62). El significado de un mensaje se refiere a un fenmeno complejo y cambiante en continua renovacin, y en cierta medida transformado por el verdadero proceso de recepcin, interpretacin y reinterpretacin (Thompson, 1998: 66). Con ello se alude al modo en que los sujetos acogen estos mensajes y los incorporan a sus experiencias cotidianas, a sus intercambios en el espacio de interaccin cara a cara, y a la reproduccin simblica de las condiciones de produccin o de recepcin. Se parte del presupuesto de que en las decodificaciones realizadas por los pblicos de los discursos mediticos se manifiestan inevitablemente las condiciones sociales y materiales de los sujetos. Por este motivo podra apuntarse que al recibir e interpretar las formas simblicas, los individuos participan en un proceso permanente de constitucin y reconstitucin del significado, y este proceso es tpicamente

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parte de lo que puede llamarse la reproduccin simblica de los contextos sociales (Thompson, 2008a: 207). Los significados propuestos por las formas simblicas y los conformados en la recepcin podran tributar al mantenimiento de las relaciones sociales estructuradas en las cuales se producen o reciben. John B. Thompson ha reconocido el carcter conflictual del proceso comunicativo. No es posible dar cuenta del poder simblico asociado a la comunicacin masiva, sin referirse a la asignacin de valores diversos a las propuestas comunicativas de los medios por parte los productores o receptores de formas simblicas, ubicados en contextos sociales estructurados. Ello promueve la conformacin de conflictos de evaluacin simblica (Thompson, 2008a: 209). En el caso particular de la recepcin, el autor ha sealado la pertinencia de abandonar la suposicin de que este proceso por s mismo est exento de problemas,
de que se trata de un proceso carente de perspectiva crtica a travs del cual los productos son absorbidos por los individuos como la esponja absorbe el agua. Suposiciones de este tipo tienen poco que ver con el carcter actual de las actividades receptoras y con las complejas formas en que los productos mediticos son aceptados por los individuos, interpretados por ellos e incorporados a sus vidas (Thompson, 1998: 45).

Estos aportes se centran, de manera general, en la interpretacin del papel de los medios de comunicacin desde un posicionamiento crtico, al intentar aprehender el modo en que inciden en la conformacin de una disposicin ideolgica legitimadora de las sociedades capitalistas. No obstante, la propuesta thompsoniana sobre el poder simblico no slo refiere el proceso de reproduccin de la ideologa a travs de la accin cotidiana de los medios, sino que alude a la forma en que se constituyen las prcticas polticas de los agentes sociales. Desde el punto de vista del autor ingls los media politizan lo cotidiano hacindolo visible y observable de manera que anteriormente no resultaba posible, logrando as convertir los acontecimientos cotidianos en un catalizador para la accin que se derrama ms all de los lugares en que ocurre (Thompson, 1998: 318). Para Thompson se hace pertinente restringir el significado del concepto de ideologa y utilizar la nocin ms general de poder simblico para tratar de comprender las maneras en las que se emplean las formas simblicas para influir y dar forma al curso de los acontecimientos
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(Thompson, 1998: 30). Por esta razn podra apuntarse que las consideraciones de este autor y las de Bourdieu, pueden articularse para comprender el modo en que la comunicacin masiva se vincula al control o generacin de acciones de transformacin poltica. Ello significa atender directamente a la dimensin poltica de los medios de comunicacin y las mltiples complejidades y tensiones que los conforman en tanto instituciones de gran importancia en el desarrollo de luchas simblicas, que podran definir las condiciones particulares de lo pblico y las acciones emanadas de este mbito en contextos socio-histricos especficos.

4. UNA POSIBLE ARTICULACIN PARA COMPRENDER LA DIMENSIN


POLTICA DE LA COMUNICACIN MASIVA

La alusin a la dimensin poltica de la comunicacin masiva en las sociedades actuales implica considerar a los medios en su relacin con la democracia y su configuracin como recursos de poder econmico, actores polticos relevantes, articuladores de poder, recursos melodramticos y generadores de poder simblico (Rincn y Magrini, 2010: 58). Su intervencin en el rea de confrontacin ciudadana es fundamental para el desarrollo de las dinmicas polticas, pues en la esfera pblica se manifiestan tensiones especficas entre los distintos grupos sociales, y a su vez se originan diversidad de contrapblicos subalternos que desafan las dinmicas dominantes de este espacio (Fraser, 2009). Para ello se valen, entre otros recursos, de la comunicacin masiva. Los medios de comunicacin intervienen en la visibilizacin y formacin de los ms diversos actores ubicados en contextos sociales estructurados, pues al contrario de lo planteado por Habermas (1994) con la tesis sobre la existencia de un proceso de refeudalizacin de lo pblico a partir del siglo XIX, han creado, como apunta Thompson (1996), nuevas formas de interaccin social y de difusin de la informacin, que existen a una escala y que son organizadas de una manera que excluye cualquier comparacin consistente con las prcticas teatrales de las cortes feudales. Es por ello que actualmente una de las tareas para la teora crtica es hacer visible las maneras en las que la desigualdad societal permea a las esferas pblicas existentes y formalmente incluyentes, y compromete a la interaccin discursiva dentro de estas (Fraser, 1997), pero a su vez,
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atender al modo en que los medios podran contribuir potencialmente a la conformacin de un espacio de confrontacin ms plural, inclusivo y justo. Al asumir las consideraciones abordadas aqu en torno al poder simblico se podra generar una mirada ms certera y conflictual sobre el papel de la comunicacin masiva en las sociedades actuales. No obstante, habra que relativizar su protagonismo al mostrar con frecuencia rasgos constrientes de su potencial poder simblico, como por ejemplo, el llenado de tiempos y espacios de vacuidad, de nada o casi nada (Bourdieu, 1997: 23), as como la representacin simplificada y parcial de determinadas complejidades polticas en contextos socio-histricos particulares Las aportaciones vinculadas al poder simblico desde la obra de John B. Thompson y Pierre Bourdieu permitiran comprender la posicin de agentes que no slo tributan al orden social sino a su subversin, posibilitaran entender los antagonismos promovidos por herejes y dominantes de mbitos especficos de actuacin que atraviesan la actividad meditica, pues la sociedad, y por tanto, la confrontacin entre las clases, es resultado de la manera en que se articulan y combinan las luchas por la legitimidad y el poder en cada uno de los campos (Garca Canclini, 1990: 8-9)12. No estaramos hablando solamente de la visibilizacin o silenciamiento de determinados discursos a partir de estas tensiones, sino de la importancia de los medios para la conformacin de unos y otros actores, asociados a la dominacin o al desafo a esa dominacin. Por otro lado, las propuestas de Bourdieu y Thompson vinculadas al poder simblico, especficamente las referidas al modo en que este influye y promueve el curso de los acontecimientos, permitiran comprender, desde sus presupuestos especficos, la conformacin del intercambio discursivo en los entornos polticos actuales a partir de la intervencin de variedad de actores no solo orientados a la deliberacin, sino a la generacin de acciones de reafirmacin o transformacin poltica. El espacio de confrontacin ciudadana sera comprendido no slo como mbito discursivo, sino como esfera en la que se constituye la potencial
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Aunque la obra de Bourdieu ha recibido varias crticas por no analizar con detenimiento las cuestiones vinculadas al desafo a la dominacin, pues su concepcin reproductivista del consenso no deja espacio para entender la especificidad de los movimientos de resistencia y transformacin (Garca Canclini, 1990: 13), aqu hacemos nfasis en el concepto de campo y las categoras con que se relaciona, como definiciones pertinentes para dar cuenta de las tensiones y luchas entre agentes asociados al mantenimiento del orden o su subversin.

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accin poltica, a partir de la interaccin de diversos componentes entre los que se encuentra la comunicacin masiva. Como se ha apuntado en torno al concepto de poder, este no se conforma con la obediencia interiorizada, () para el poder la obediencia no puede quedarse en su interiorizacin ni esta puede prevalecer sobre su realizacin (Snchez, 2006: 14). El poder de manera general, y su dimensin asociada a la conformacin del consenso al que tributa la accin cotidiana de los medios, de la misma manera que no se conforma con la interiorizacin de la obediencia, tampoco le es suficiente la obediencia discursiva, declarada. En consecuencia, si al ejercicio del poder corresponde necesariamente la obediencia, esta correspondencia no se da en el plano del discurso. O sea, al lenguaje del poder no corresponde necesariamente el lenguaje de la obediencia, sino la obediencia real, en acto (Snchez, 2006: 15). Para Reguillo (2010: 17) el poder de representacin configura imaginarios, conduce colectivos, compromete voluntades y produce imperativos en cuyo nombre se acta. En este sentido podra apuntarse que la intervencin meditica en la esfera pblica, potencialmente dotada de poder simblico, ha entrado () a hacer parte de la trama de los discursos y la accin poltica misma (Martn Barbero, 2005: 259). El examen de la relacin medio- poder simblico promueve, adems, el estudio del enlace multidimensional y complejo de lo comunicativo con otras dinmicas y estructuras (Bacallao, 2009: 44)13, pues la comunicacin no se puede comprender sino es en su vnculo con las condiciones sociales de posibilidad (Bourdieu, 1990) en las que se inserta, asociadas a dinmicas de un campo en especfico, pero a su vez, en su relacin con otros microcosmos sociales. A partir de estas complejidades se configuran los procesos de eufemizacin que operan sobre las expresiones en tanto ajustes entre un inters expresivo y una censura
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Se ha apuntado en relacin con este aspecto, especficamente en el examen de la articulacin entre lo comunicativo, lo poltico, lo econmico, lo militar y lo cultural, que mostrar estos complejos vnculos promovera una comprensin de las especificidades mediticas y su protagonismo en los procesos de dominacin o el desafo a ella. Este anlisis, con sus entrecruzamientos, complementaciones y reconfiguraciones en sintona con demandas y contextos histricos-, resulta la perspectiva pertinente para una comprensin compleja de las especificidades y espesor propio de los media en el concierto de los mecanismos de dominacin/liberacin (Bacallao, 2009: 31).

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constituida por la estructura del campo en el cual se presenta esta expresin (Bourdieu, 1990: 115), as como por sus dinmicas externas. Los contenidos y las puestas en forma de las expresiones se encuentran abiertos tanto a las presiones del campo en el que emergen estas, como a las condicionantes externas que constituyen el espacio social de su emergencia. Como apunta Nstor Garca Canclini (1990: 31) en una interpretacin de la obra de Pierre Bourdieu, no basta decir que lo sistemas simblicos son instrumentos de dominacin en tanto son estructurantes y estn estructurados; hay que analizar cmo la estructura interna de esos sistemas () se vincula con la sociedad global. En relacin con lo anteriormente apuntado podra decirse que el concepto de poder simblico permite determinar con claridad la complementariedad entre la posicin de las instituciones mediadoras y el beneficio que le genera a otro tipo de poderes, y por tanto, el sentido de las luchas simblicas en las sociedades actuales, entendidas como disputas por la representacin misma del mundo social asociadas al establecimiento de jerarquas al interior de campos especficos y entre ellos (Bourdieu, 1990: 205). Esta relacin implica una alusin directa, por ejemplo, a la significacin de los medios de comunicacin en sus lazos con las relaciones de fuerza; a la relacin bidireccional entre poder simblico y coercitivo (Thompson, 1998) ya que lo caracterstico de una relacin de fuerza, es el hecho de que slo posee toda su fuerza en la medida en que se disimula como tal (Bourdieu, 1990: 172). Los conflictos generados por una ubicacin desigual en torno al poder son encubiertos por la violencia simblica ejercida por instituciones mediadoras como las asociadas a la comunicacin masiva, y a su vez inciden sobre ella. Partir del concepto de poder simblico implica atender al encubrimiento de la violencia real por parte de las instituciones mediadoras, y al modo en que ello interviene en la generacin de opinin pblica, lo que se engarza directamente con algunas consideraciones gramscianas. Como apunta el marxista italiano,
lo que se llama opinin pblica est estrechamente vinculado con la hegemona poltica, o sea, que es el punto de contacto entre la sociedad civil y la sociedad poltica, entre el consenso y la fuerza () La opinin pblica es el contenido poltico de la voluntad poltica pblica que podra ser discordante: por eso existe la lucha por el monopolio de los rganos de la opinin pblica; peridicos, partidos, parlamento, de modo que una sola
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fuerza modele la opinin, y con ella la voluntad poltica nacional, convirtiendo a los disidentes en un polvillo individual e inorgnico (Gramsci, 1997: 151).

Las propuestas tericas de Bourdieu y Thompson, permitiran dar cuenta a su vez del modo en que el flujo generado desde la comunicacin masiva se encuentra necesariamente en competencia con diversas formas asumidas por los actores sociales, para apropiarse de las dinmicas caractersticas de la esfera de confrontacin ciudadana e incidir sobre ellas. El concepto de poder simblico, al no descuidar lo que tiene de negociado y transaccional todo proceso de interaccin del pblico con los medios, al no concebirse como poder total, atiende necesariamente a la relacin contradictoria entre dinmicas centrales generadas por la comunicacin masiva y dinmicas de confrontacin conformadas a partir de la apropiacin creativa de las TIC, entre otros recursos asumidos cotidianamente por los sujetos. Estos procesos, emergentes en la periferia de la esfera pblica, podran, potencialmente, ganar en centralidad y reconocimiento. Las aportaciones abordadas promoveran una mirada ms profunda y compleja en torno a las condiciones y dinmicas que configuran a la comunicacin masiva, pero a la vez son configuradas por ella en diversos entornos polticos. Asumir estas propuestas permite ajustar su tratamiento analtico para abordarla como objeto y condicin de las luchas simblicas, lo que explica el inters de diversidad de actores en su control en tanto recurso poltico de las sociedades actuales.

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PARA CITAR ESTE TRABAJO EN BIBLIOGRAFAS: SOMOHANO FERNNDEZ, Abel (2012): El concepto de poder simblico como recurso para comprender la dimensin poltica de la comunicacin masiva: hacia una posible articulacin entre las propuestas de Pierre Bourdieu y John B. Thompson, Mediaciones Sociales. Revista de Ciencias Sociales y de la Comunicacin, n 10, pp. 3-33. DOI: http://dx.doi.org/10.5209/rev_MESO.2012.n10.39680

(*)

El autor

Abel Somohano Fernndez es licenciado en Periodismo por la Facultad de Comunicacin de la Universidad de La Habana. Se desempea como profesor-investigador de la disciplina Problemas Conceptuales del Periodismo en este centro de estudios. Ha impartido las asignaturas de Fundamentos del Periodismo, Teora de la Comunicacin II y Teora de la Comunicacin III. Coordina la asignatura de Estudios de la Praxis Periodstica. Cursa las maestras de Ciencias de la Comunicacin, y Estudios Polticos y Sociales de la Facultad de Comunicacin y la Facultad de Filosofa e Historia de la Universidad de La Habana respectivamente. Coordina la seccin Itinerarios de Investigacin de Alcance. Revista Cubana de Informacin y Comunicacin.

RECIBIDO: 17 de agosto de 2011. ACEPTADO: 27 de enero de 2012.

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