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La destruccin de la conciencia en la Academia Nacional de las Ciencias de EE UU.

Entrevista
Marshall Sahlins David H. Price 24/03/13

El pasado viernes, Marshall Sahlins, un respetado antroplogo de la Universidad de Chicago, dimiti formalmente de la Academia Nacional de las Ciencias (NAS), la sociedad cientfica ms prestigiosa de los Estados Unidos. Con este motivo, otro reputado antroplogo, David H. Price le entrevist para CounterPunch Sahlins dice que dimiti debido a sus objeciones a la eleccin de (Napolen) Chagnon y a los proyectos de investigacin militares de la Academia. Sahlins fue elegido miembro de la Academia Nacional de las Ciencias en 1991. Para explicar su dimisin emiti el siguiente comunicado: Segn la evidencia de sus propios escritos, as como el testimonio de otros, entre ellos los pueblos amaznicos y los acadmicos de la regin, Chagnon ha ocasionado importantes daos a las comunidades indgenas en las que investig. Al mismo tiempo, sus declaraciones cientficas acerca de la evolucin humana y de la seleccin gentica para la violencia masculina como en el famoso estudio que public en 1988 en Science han demostrado ser superficiales y sin fundamento, lo que perjudica a la ciencia antropolgica. En el mejor de los casos, su eleccin para la NAS ha sido un golpe intelectual y moral a parte de los miembros de la Academia. Tanto, que mi propia participacin en la Academia se ha vuelto embarazosa. Tampoco quiero participar en la ayuda y el apoyo que la NAS est proporcionando a la investigacin en ciencia social para mejorar la actuacin en combate de los militares de EE UU, teniendo en cuenta el peaje que los militares han pagado en sangre, riqueza y felicidad del pueblo norteamericano y el sufrimiento impuesto a otros pueblos en las innecesarias guerras de este siglo. Creo que si la NAS se implica en este tipo de investigacin debera ser para estudiar como promover la paz, no como hacer la guerra. Napolen Chagnon salt a la fama a raz se su trabajo de campo entre los yanomami (tambin conocidos como yanomamo) en las selvas lluviosas de la cuenca del Orinoco al nordeste de Sudamrica, en los aos 1960 y 70. Escribi una etnografa, que fue un bestseller, que se utiliz en las clases introductorias de antropologa en todo el mundo, en la que describa a los yanomami como un pueblo violento debido a los elevados niveles de guerra, intra e inter grupo, observados durante su trabajo de campo, propensin a la guerra que describa como innata y representativa de la humanidad en una especie de imaginado estado natural. Actualmente Chagnon est disfrutando de su celebridad en una gira nacional para el lanzamiento de un libro (Nobel Savages) en el que pinta al grueso de los antroplogos norteamericanos como cretinos postmodernos anti-ciencia y

con el cerebro reblandecido, enzarzados en una guerra contra la ciencia. La verdad es que, excepto en el espacio distorsionado del New York Times y otros pocos medios por el estilo, no hay ninguna guerra cientfica en la antropologa. Por el contrario, el amplio rechazo del trabajo de Chagnon por parte de muchos antroplogos tiene que ver con la baja calidad de su investigacin. En su blogAnthropomics, el antroplogo Jon Marks describa recientemente a Chagnon como un antroplogo incompetente , aadiendo : Permtanme que les aclare mi utilizacin de la palabra incompetente . Sus mtodos para recoger, analizar e interpretar los datos no pueden considerase como una prctica antropolgica aceptable. Es verdad que vio a los yanomamo haciendo cosas desagradables. Pero al concluir de sus observaciones que los yanomamo son innata y primordialmente violentos ha perdido su credibilidad antropolgica porque no ha demostrado nada en este sentido. Tiene derecho a sus puntos de vista, como lo tienen los creacionistas y los racistas, pero la evidencia no apoya la conclusin, lo que la hace cientficamente incompetente.

El amplio rechazo de las interpretaciones de Chagnon entre los antroplogos proviene de la poca calidad de su trabajo y de la orientacin sociobiolgista de su anlisis, no de una oposicin a la ciencia. Entre los ms acrrimos crticos de Chagnon se encuentra el director de mi tesis doctoral, el antroplogo Marvin Harris, l mismo un archipositivista y gran defensor del mtodo cientfico. Sin embargo Harris rechaz a Chagnon y sus resultados sociobiolgicos en unos duros debates acadmicos que duraron dcadas, no porque Harris fuera anti-ciencia, sino porque Chagnon era un mal cientfico (quiero sealar que Harris y Sahlins tambin tuvieron debates famosos sobre diferencias tericas fundamentales ; no obstante ambos estn de acuerdo al objetar la militarizacin de la disciplina y en el rechazo del trabajo sociobiolgico de Chagnon). Supongo que si realmente hubiera batallas a favor o en contra de la ciencia dentro de la antropologa, me encontrara en el campo de la ciencia como el que ms ; pero si realmente existieran tales divisiones no estara ms dispuesto a aceptar la validez y fiabilidad ( las seales distintivas de la buena ciencia) de los hallazgos de Chagnon que los de aquellos que supuestamente rechazan los fundamentos de la ciencia. En el 2000 hubo, en efecto, una crisis importante y muy dolorosa en la Asociacin Antropolgica Americana a raz de la publicacin del libro de Patrick Tierney,Oscuridad en El Dorado, en el que se hacan numerosas acusaciones de explotacin (y an peor) contra Chagnon y otros antroplogos que trabajaban con los yanomami (ver el ensayo de Brbara Rose Johnston sobre el film de Jos Padilla, Secretos de la Tribu). Sin entrar en todos los detalles y rodeos que fueron necesarios para la demostrar el dao hecho por Chagnon y la insuficiencia de sus conclusiones, baste con decir que la decisin de ofrecer uno de los puestos ms selectos de la Seccin 51 de la Academia Nacional de las Ciencias al Dr. Chagnon es una ofensa a un amplio grupo de antroplogos, se identifiquen o no a s mismos como cientficos. La dimisin de Marshall Sahlins es una heroica denuncia contra la subversin de la ciencia por parte de aquellos que declaran que la violencia humana es naturalmente innata, as como una oposicin a la creciente militarizacin de la ciencia. Aunque las credenciales de Sahlins como activista contra la militarizacin del conocimiento estn bien establecidas es ampliamente reconocido como el creador del teach-in como forma de protesta, que organiz por primera vez en febrero de 1965 en la Universidad de Michigan no le debe haber resultado fcil dimitir de este prestigioso puesto. A finales de 1965 Sahlins viaj al Vietnam para conocer de primera mano la guerra y los norteamericanos que luchaban en ella, siendo su resultado su fundamental ensayo La destruccin de la conciencia en Vietnam . Se convirti en una de las voces ms lcidas y fuertes contra los esfuerzos (en la Norteamrica de los aos 60 y 70 y luego, otra vez, despus de los 09/11) para militarizar la antropologa. En 2009 particip en una conferencia en la Universidad de Chicago, que examinaba crticamente los renovados esfuerzos de las agencias militares y de espionaje de EE UU para utilizar datos antropolgicos en campaas contra-

insurgencia. La ponencia de Sahlins en la conferencia argumentaba que en Vietnam la famosa estrategia contrainsurgente fue buscar y destruir ; aqu es investigar y destruir. Quizs sea una buena noticia que la apropiacin militar de la teora antropolgica es incoherente, simplista y pasada de moda por no decir tediosa incluso si sus protocolos etnogrficos para estudiar la sociedad y la cultura local son fantasas imposibles. Anteayer, Sahlins me envi un correo electrnico, que haba estado circulando entre los miembros de la Seccin 51 (Antropologa) de la NAS, que anunciaba dos nuevos proyectos de consenso bajo el patronazgo del Instituto de Investigacin del Ejrcito. El primer proyecto examinaba El contexto del entorno militar : los factores sociales y organizacionales , el segundo La medida de las capacidades humanas : el potencial de actuacin de individuos y colectivos . Leyendo el anuncio de estos proyectos enviado por Sahlins est claro que los militares buscan la ayuda de los cientficos sociales, que pueden orientar las operaciones militares utilizando la ciencia social y la ingeniera social, para hacer posible que unidades intercambiables de personas que trabajan en proyectos militares interacten sin problemas. Este parece ser cada vez ms el papel que los norteamericanos asignan a los antroplogos y otros cientficos sociales : el de mediador militar. He aqu el intercambio que tuve con Sahlins sobre su dimisin, la eleccin de Chagnon a la Academia Nacional de las Ciencias y las relaciones de la Academia con los proyectos militares. Price : Como ha conseguido Chagnon que los numerosos ataques a su investigacin ticamente preocupante y a sus mtodos y conclusiones cientficamente cuestionables, se hayan convertido en algo que es ampliamente considerado como un ataque a la ciencia en s misma ? Sahlins : En el campo de Chagnon no se ha hablado de los temas, en especial de las crticas a sus supuestos resultados empricos, como el artculo de Science de 1988 y las numerosas crticas de los antroplogos amaznicos a su superficial etnografa y su retrato perversamente distorsionado de los yanomami. Estos cientficos cro-Chagnon simplemente rechazan discutir los hechos etnogrficos. En vez de esto lanzan ataques ad hominem: antes era contra los marxistas, ahora contra los humanistas desorientados. Mientras, intentan presentarlo como una persecucin ideolgica anti-ciencia. De nuevo, irnicamente, desviando el tema para eludir la discusin de los hechos empricos. Mientras, el importante dao, fsico y emocional, inflingido a los yanomami, adems de la mezquina instigacin a la guerra de sus mtodos de trabajo, se ignoran completamente en nombre de la ciencia. Investiga y destruye, como califiqu el mtodo. Un absoluto escaqueo moral. Price : La mayor parte de la publicidad que gira alrededor de su dimisin de la Academia Nacional de las Ciencias se centra, o bien en la eleccin de Napolen Chagnon a la Asociacin, o en las supuestas guerras cientficas en la antropologa, mientras que los medios han prestado muy poca atencin a sus declaraciones contra las crecientes relaciones de la NAS con los proyectos militares. como reaccionaron los miembros de la Seccin 51 de la NAS a la convocatoria de octubre 2012 dirigida a los miembros de la Academia para la realizacin de investigaciones con el objetivo de mejorar la eficacia de las misiones militares ? Sahlins : La Academia Nacional de las Ciencias como tal no realizara la investigacin. Ms bien alistara gente de sus diversas secciones como en las notas de la seccin 51 y as participara probablemente en la revisin de los informes antes de su publicacin. El Consejo Nacional de Investigacin es quien organiza realmente la investigacin, obviamente en colaboracin con la NAS. Aqu tenemos otro tentculo de la militarizacin de la antropologa y otras ciencias sociales, del que tenemos un ejemplo familiar en el Sistemas de Territorio Humano, que es tan prfido como insidioso. Price : Hubo algn tipo de dilogo entre los miembros de la Seccin 51 de la NAS cuando se publicaron estas convocatorias para estos nuevos proyectos financiados por el Instituto de Investigacin del Ejrcito ? Sahlins : No he tenido acceso a ningn tipo de correspondencia, si es que hubo alguna, lo ignoro, ya sea entre los funcionarios de la Seccin o entre los miembros. Price : qu reacciones ha recibido de parte de otros miembros de la NAS, si es que ha habido alguna ?

Sahlins : Virtualmente ninguna. Alguien dijo que yo siempre he sido contrario a la sociobiologa. Price : combinando temas que impregnan las declaraciones de Chagnon sobre la naturaleza humana, y el apoyo de la Academia Nacional de las Ciencias a la ciencia social al servicio de los proyectos militares norteamericanos ; puede hablarnos del papel de la ciencia y de las sociedades cientficas en una cultura, como la nuestra, tan centralmente dominada por la cultura militar? Sahlins : Hay uno o dos prrafos en mi panfleto sobre Las ilusiones occidentales sobre la naturaleza humana , del que no tengo ahora ninguna copia, que cita a Rumsfeld respecto a que (parafraseando a una frase del guin de la pelcula Full Metal Jacket) dentro de cada musulmn del Oriente Medio hay un norteamericano en potencia, un americano amante de la libertad por su propio inters y que no tenemos ms que ayudarla a salir o sacar a la fuerza los demonios que estn imponiendo otras ideas en sus mentes (ver la pag. 42 de Sahlins ; Las ilusiones occidentales sobre la naturaleza humana). Acaso la poltica global norteamericana, especialmente la poltica neocon, no est basada en la confusin entre la ambicin capitalista y la naturaleza humana ? No hay ms que liberarla de sus ideologas equivocadas e impuestas externamente. En cuanto a las alternativas, ver el panfleto mencionado anteriormente sobre el parentesco nico y universal y el pequeo libro que publiqu el pasado mes : Qu es parentesco y qu no lo es. Price : Usted menciona el deseo de que las tendencias fundamentalmente militaristas se conviertan en pacifistas. Tiene alguna idea de que hacer para conseguirlo ? Sahlins : no he pensado en ello, probablemente porque la idea de que la Academia Nacional de las Ciencias pueda hacerlo es impensable actualmente. Hay una creciente una respuesta internacional en apoyo de la posicin de Sahlins. Marshall recibi un mensaje, que me mostr, del profesor Eduardo Viveiros de Castro, del Museo Nacional de Ro de Janeiro, en el que Castro escriba : Los escritos de Chagnon sobre los yanomami del Amazonas han contribuido enormemente a reforzar los peores prejuicios contra este pueblo indgena, que ciertamente no necesitan de este tipo de antropologa seudo-cientfica estereotipada que Chagnon ha decidido seguir a coste de ellos. Los yanomami son cualquier cosa excepto los robots socio-biolgicos, crueles y desagradables que pinta Chagnon que probablemente proyecta su percepcin de su propia sociedad (o personalidad) en los yanomami. Hay indgenas que, contra todo pronstico, han conseguido sobrevivir de acuerdo con sus tradiciones en una Amazonia cada vez ms amenazada por la destruccin medioambiental y social. Su cultura es original, robusta e inventiva ; su sociedad es infinitamente menos violenta que las sociedades brasilea o norteamericana. Prcticamente todos los antroplogos que han trabajado con los yanomami, muchos de ellos con mucha ms experiencia de campo entre esta gente que Chagnon, encuentran objetables ( por decirlo suavemente) sus mtodos de investigacin y fantstica su caracterizacin etnogrfica. La eleccin de Chagnon no honra a la ciencia norteamericana ni a la antropologa como disciplina y, adems, es de mal augurio para los yanomami. Por lo que a m respecta considero a Chagnon como un enemigo de los indios amaznicos. Tengo que felicitar al profesor Sahlins por su valiente y firme posicin en defensa de los yanomami y de la ciencia antropolgica.

No nos queda ms que preguntarnos que ser de la ciencia, ya sea practicada con una C mayscula (a veces ciega) o con una variedad inquisitiva en minscula, si quienes cuestionan algunas de sus prcticas, errores de aplicacin y resultados son cada vez ms marginalizados, mientras que aquellos cuyos resultados se alinean con nuestros valores culturales guerreros, ms extendidos, son bienvenidos. Cuando la NAS toma partido por una figura tan divisiva como Chagnon y demoniza a sus crticos pretendiendo que atacan no sus prcticas y teoras sino a la misma ciencia, est daando la credibilidad de estos cientficos. Es lamentable que la Academia Nacional de las

Ciencias se haya puesto a s misma en esta difcil situacin. La dinmica de este tipo de disensiones no se limita a este pequeo segmento de la comunidad cientfica. En su ensayo de 1966 sobre La destruccin de la conciencia en Vietnam Sahlins argumentaba que para poder continuar la guerra, EE UU tena que destruir su propia conciencia que enfrentarse a quienes han sido destruidos por nuestras acciones era demasiado duro para la nacin, que era una forma de mostrarse al desnudo, y escriba : La conciencia debe destruirse : tiene que terminar en la mira del rifle, no puede acompaar a la bala. As, toda la lgica a su alrededor desaparece en los antecedentes. Se convierte en una guerra con un objetivo trascendente y en este tipo de guerra todos los esfuerzos en el lado de Dios son virtuosos y todas las muertes son, por desgracia, necesarias. El fin justifica los medios . Estamos ante una situacin trgica cuando la buena gente con conciencia ve como nica alternativa la dimisin; pero, a veces, decisin de dimitir es la forma de protesta ms valiente. Marshall Sahlins, patriarca de la antropologa en EE UU, profesor emrito de las Universidades de Columbia y Michigan, ha realiz intensos estudios de campo en Melanesia y Polinesia,. En los aos 70, inspirndose y continuando la obra de Karl Polanyi, revolucion la concepcin del neoltico con suEconoma de la Edad de Piedra (Akal, 1983). En los aos 90, fue el principal crtico de la sociobiologa en Uso y Abuso de la biologa: crtica antropolgica de la Sociobiologa (Siglo XXI, 1990). David H. Price es profesor de antropologa en la Universidad de Sant Martin, en Lacey, Washington. Es el autor de La militarizacin de la antropologa : la ciencia social al servicio del Estado militarizado