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T12//comportamiento

TENDENCIAS | LATERCERA | Sbado 16 de marzo de 2013

No siempre es posible caminar y mascar chicle a la vez


Se estima que slo una de cada 40 personas puede realizar dos acciones a la vez con la misma efectividad. El problema es que el cerebro debe dividirse para operar. Nuevos estudios prueban que lo ms difcil es alternar entre nmeros y palabras, concentrarse en buscar una direccin cuando nos distrae un ruido y pensar demasiado en la tarea que se va a ejecutar.
TEXTO: Ricardo Acevedo ILUSTRACION: Rafael Edwards

UIZ el mejor ejemplo, y el que ms se ha estudiado, es lo que pasa cuando usted conduce e intenta hablar por telfono. Su atencin simplemente disminuye y queda propenso a sufrir un accidente. No por nada las leyes en casi todo el mundo lo prohben. Pero no es la nica tarea que confunde a nuestro cerebro cuando intentamos hacer dos cosas a la vez. Nuevas investigaciones prueban que cuando se est bajo la influencia de los nmeros, ejecutando una prueba matemtica, o concentrado en hablar, su respuesta tambin es errtica para ciertas tareas. En el caso de los nmeros, por ejemplo, disminuye la respuesta automtica a los estmulos y usted tendr que concentrarse ms para aprender cosas nuevas. Planteado as, si ha estado sacando muchas cuentas antes de realizar un viaje, le resultar ms difcil hallar la ruta que est buscando si se gua por los smbolos que encuentra en el camino: lo ms probable es que tenga que detenerse, mirar el mapa y analizar el camino con detencin. O si est acostumbrado a realizar algo de manera automtica o es especialista en ello, le va a costar ms si se detiene a pensar. Como el futbolista que, sabiendo patear penales, se concentra tanto en la tarea que termina pateando la pelota para afuera. Esto ocurre porque su cerebro, literalmente, tiene que dividirse para cumplir ambas funciones. Todo se controla en el rea frontal, que maneja los procesos cognitivos y se encarga de la llamada funcin ejecutiva: es una especie de gerente que para administrar tareas simultneas debe interconectarse con varias regiones del cerebro.

Demasiados nmeros
Uno de los ejemplos ms claros de cmo

opera esta divisin en nuestro cerebro es lo distrae su atencin. Un estudio de la U. que pasa cuando procesamos informacin Hertfordshire, en Inglaterra, peda a numrica (esto ocurre en la corteza pariehombres y mujeres disear una estratal posterior, el rea que se encarga de los tegia para encontrar un objeto perdido nmeros) y cuando procesamos estmulos en una habitacin, todo en ocho minulingsticos (que ocurre en la corteza pretos mientras, en el intertanto, reciban frontal dorsolateral, rea involucrada en el llamadas telefnicas preguntando soaprendizaje ms general). Un estudio dado bre temas no relacionados con lo que a conocer la semana pasada por expertos estaban haciendo. Al terminar la pruede la U. de Oxford someti a un grupo de ba la mayora fue incapaz de lograr el sujetos a estimulacin de la capacidad maobjetivo. temtica, mediante estmulos elctricos y La explicacin radica en que cuando entrenamiento cognitivo. Tras varias serealizamos tareas intelectuales complemanas los resultados sorprendieron. jas, el cerebro gasta ms recursos en En pruebas simples se les ense a asorealizar las conexiones necesarias, lo ciar nmeros con smbolos (una que limita la capacidad para cuprueba cuyo efecto es similar a brir otras demandas. Es esta Se aprender una nueva lengua) y misma la razn que explica deban mostrar cun veloces por qu no se puede maestima que eran para sealar el smbonejar mientras se habla slo el 2,5% de las por celular. Un estudio lo que representaba la personas tiene la de la U. de Utah analiz cantidad mayor. Todos mostraban mayor habilihabilidad para desa- esta capacidad con sujetos en un simulador de dad comparados con el rrollar con destreza manejo, mientras recigrupo que no recibi estidos tareas simulmulacin; sin embargo, ban llamadas telefnicas tneas. cuando se les pidi que donde se les mencionaba identificaran el smbolo de una palabra que deban remayor tamao, ignorando el valor cordar: slo uno de cada 40 numrico que haban aprendido para participantes fue capaz de responder esos smbolos, todos tardaban ms en resambas metas tan bien como slo maneponder y presentaban respuestas errticas. jando. Quienes se equivocaban lo haEn trminos simples, el entrenamiento can principalmente en la conduccin: matemtico permite aprender de manera se acercaban un 30% ms a los otros auveloz, pero mientras usted concentra su tos y demoraban 20% ms en frenar. atencin en los nmeros, su habilidad para Slo algunas personas se muestran procesar informacin nueva de manera au- diestras en esto y son las que por gentitomtica, como los carteles en una ruta, ca cuentan con una mayor cobertura de disminuye, por lo que debe tomarse ms mielina en las neuronas, cuyo efecto es tiempo para pensar. similar al de un plstico recubriendo un cable elctrico: hace que el impulso se transmita ms rpido. Se cree que AlQuien mucho abarca... bert Einstein tena esta ventaja, lo que Lo mismo ocurre al desarrollar tareas en parte explicara su gran capacidad complejas mientras alguien habla o intelectual. Un estudio seala que slo el 2,5% de las personas tiene la habilidad para conseguir el mismo rendimiento que obtienen al realizar una tarea, lo que comprueba que no todos tenemos dicha capacidad desarrollada.

No piense demasiado
Otra de las tareas que se ve afectada por esta capacidad cerebral de transmitir energa entre las neuronas es la de trabajar bajo presin, en especial cuando se realiza en pblico bajo la mirada atenta de otros. Un ejemplo: usted tiene que realizar una presentacin muy importante frente a todo su equipo de trabajo, por lo que prepara todo muy bien, pero justo en el ltimo minuto se confunde, nada parece salir. En este caso, lo que ocurre es que usted tambin est realizando dos tareas a la vez: la presentacin y el enfocar su concentracin en que todo le salga bien. En el libro What the secrets of the brain reveals about geteting it right when you have to, la sicloga de la U. de Chicago Sian Beilock explica que ante la presin se genera un doble trabajo del cerebro, una suerte de superposicin de tareas, que deriva del hecho de que las personas piensen demasiado la labor que estn ejecutando, aun cuando sean especialistas en eso. La experta explica que se provoca una especie de parlisis, seguida de un autntico sabotaje cerebral que afecta la memoria. En este caso, el pensar demasiado lo que estamos haciendo bloquea la memoria de trabajo, tambin radicada en la corteza prefrontal. Por eso el consejo es simple: no piense tanto, confe en usted y en sus instintos. Por ltimo, si nada le resulta, un estudio dado a conocer esta semana en el British Journal of Health Psychology comprob que mascar chicle aumenta la concentracin en tareas tediosas, la memoria y la focalizacin visual. Que nadie le vuelva a decir que no se puede masticar chicle y caminar a la vez. T