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Norberto Bobbio - El futuro de la democracia

El futuro de la democracia 1- Introduccin no pedida El filsofo no tiene que ver con las profecas. La filosofa se ocupa de lo que es eterno, o sea, de la razn, y con esto ya tenemos bastante. Mi intencin es pura y simplemente la de hacer alguna observacin sobre el estado actual de los regmenes democrticos. Tanto mejor si de estas observaciones se pudiera extraer una tendencia en el desarrollo de estos regmenes, y por tanto intentar algn pronstico cauteloso sobre el futuro. 2- Una definicin mnima de democracia Es necesario considerar a la democracia caracterizada por un conjunto de reglas que establecen quin esta autorizado para tomar las decisiones colectivas y bajo qu procedimientos. Con el objeto de que una decisin sea tomada por individuos pueda ser aceptada como una decisin colectiva, es necesario que sea tomada con base en reglas. Por lo que respecta a los sujetos llamados a tomar decisiones colectivas, un rgimen democrtico se caracteriza por la atribucin de este poder a un nmero muy elevado de miembros del grupo. En principio, no se puede establecer el nmero de quienes tienen derecho al voto para que se pueda comenzar a hablar de rgimen democrtico. Por lo que respecta a la modalidad de la decisin la regla fundamental de la democracia es la regla de la mayora. La unanimidad es posible solamente en un grupo restringido u homogneo. Para una definicin mnima de democracia, es indispensable que aquellos que estn llamados a decidir o a elegir a quienes debern decidir se planteen alternativas reales y estn en condiciones de seleccionar entre una u otra. El Estado liberal y el Estado democrtico son interdependientes en dos formas: en la lnea que va del liberalismo a la democracia, en el sentido de que son necesarias ciertas libertades para el ejercicio del poder democrtico; en la lnea que va de la democracia al liberalismo, en el sentido de que es indispensable el poder democrtico para garantizar la existencia y persistencia de las libertades fundamentales. El Estado liberal y el Estado democrtico cuando caen, caen juntos. 3- Los ideales y la cruda realidad Me parece ms til para nuestro objetivo concentrar nuestra reflexin en la diferencia entre los ideales democrticos y la democracia real. Sealo seis falsas promesas de la democracia. 4- El nacimiento de la sociedad pluralista La sociedad poltica es un producto artificial de la voluntad de los individuos. Los tres sucesos que confluyeron en la formacin de la concepcin individualista de la sociedad y del Estado y en la disolucin de la concepcin orgnica son: el contractualismo, el nacimiento de la economa poltica (persiguiendo el inters propio), la filosofa utilitarista segn la cual el nico criterio para fundamentar una tica objetiva es el de partir de consideraciones de condiciones esencialmente individuales y de resolver el problema tradicional del bien comn en la suma de los bienes individuales.

La doctrina democrtica haba ideado un Estado sin cuerpos intermedios. Lo que ha sucedido en los Estados democrticos es exactamente lo opuesto: los grupos se han vuelto cada vez ms los sujetos polticamente relevantes. No son los individuos sino los grupos los protagonistas de la vida poltica en una sociedad democrtica. El pueblo se ha dividido objetivamente en grupos contrapuestos. El modelo ideal de la sociedad democrtica era el de una sociedad centrpeta. La realidad que tenemos ante nosotros es la de una sociedad centrfuga, que no tiene un solo centro de poder, sino muchos. 5- La reivindicacin de los intereses La democracia moderna debera haber sido caracterizada por la representacin poltica en la que el representante, al haber sido llamado a velar por los intereses de la nacin, no puede ser sometido a un mandato obligatorio. La prohibicin del mandato imperativo se transform en una regla constante de todas las constituciones de democracia representativa. Jams una norma constitucional ha sido tan violada como la prohibicin del mandato imperativo. Quien representa intereses particulares siempre tiene un mandato imperativo. Una prueba de la reivindicacin de la representacin de los intereses sobre la representacin poltica ha sido el sistema denominado neocorporativo. Tal sistema est caracterizado por una relacin triangular en la que el gobierno interviene nicamente como mediador entre las partes sociales, como una forma de solucin de los conflictos sociales que utiliza un procedimiento que no tiene nada que ver con la representacin poltica y es una tpica expresin de la representacin de intereses. 6- Persistencia de las oligarquas Considero en tercer lugar, como una falsa promesa, la derrota del poder oligrquico. El exceso de participacin puede tener como efecto la saturacin de la poltica y el aumento de la apata electoral. Nada es ms peligroso para la democracia que el exceso de democracia. La presencia de elites en el poder no borra la diferencia entre regmenes democrticos y regmenes autocrticos. Schumpeter sostuvo que la caracterstica de un gobierno democrtico no es la ausencia de elites sino la presencia de muchas elites que compiten entre ellas por la conquista del voto popular. Un elitista italiano distingui las elites que se imponen de las que se proponen. 7- El espacio limitado Mucho menos ha conseguido ocupar la democracia todos los espacios en los que se ejerce un poder que toma decisiones obligatorias para un completo grupo social. Cuando se desea conocer si se ha dado un desarrollo de la democracia en un determinado pas, se debera investigar los espacios en los que pueden ejercer el derecho de participar en las decisiones. Hasta que la empresa y el aparato administrativo no sean afectados por el proceso de democratizacin el proceso no podr considerarse realizado plenamente. La concesin de los derechos polticos ha sido una consecuencia natural de la concesin de los derechos de libertad. 8- El poder invisible La quinta falsa promesa de la democracia real es la eliminacin del poder invisible. Es bien conocido que la democracia naci bajo la perspectiva de erradicar para siempre de la sociedad humana el poder invisible, para dar vida a un gobierno cuyas acciones deberan

haber sido realizadas en pblico. La obligacin de la publicidad de los actos gubernamentales es importante para permitir al ciudadano conocer las acciones de quien detenta el poder y en consecuencia de controlarlos, ya que la publicidad es una forma de control. Ms que una falsa promesa es una tendencia contraria a las premisas: la tendencia ya no hacia el mximo control del poder por parte de los ciudadanos, sino, por el contrario, hacia el mximo control de los sbditos por parte del poder. 9- El ciudadano no educado La sexta falsa promesa se refiere a la educacin de la ciudadana. La democracia no puede prescindir de la virtud, entendida como amor a la cosa pblica, pues al mismo tiempo debe promoverla, alimentarla y fortalecerla. Uno de los remedios contra la tirana de la mayora est precisamente en el hacer partcipes en las elecciones a las clases populares. En las democracias ms consolidadas se asiste impotentes al fenmeno de la apata poltica. Est disminuyendo el voto de opinin y aumentando el voto de intercambio, el voto clientelar (apoyo poltico a cambio de favores personales). 10- El gobierno de los tcnicos Las promesas no fueron cumplidas debido a los obstculos que no fueron previstos. Indico tres: Los problemas tcnicos necesitan de expertos. La exigencia del llamado gobierno de los tcnicos ha aumentado considerablemente. La tecnocracia y la democracia son antitticas. La democracia se basa en la hiptesis de que todos pueden tomar decisiones sobre todo, por el contrario, la tecnocracia pretende que los que tomen las decisiones sean los pocos que entienden de tales asuntos. 11- El aumento del aparato El segundo obstculo es el crecimiento continuo del aparato burocrtico, de un aparato de poder ordenado jerrquicamente opuesto al sistema de poder democrtico. Todos los Estados que se han vuelto ms democrticos a su vez se vuelven ms burocrticos. El Estado benefactor, ha sido, guste o no, la respuesta a una demanda proveniente de abajo, a una peticin democrtica. 13- El escaso rendimiento El tercer obstculo est relacionado con el rendimiento del sistema. Se ha contribuido a emancipar a la sociedad civil del sistema poltico. La sociedad civil se ha vuelto cada vez ms una fuente inagotable de demandas al gobierno. La cantidad y la rapidez de estas demandas son tales que ningn sistema poltico es capaz de adecuarse a ellas, por ms eficiente que sea. La rapidez con la que se presentan las demandas al gobierno por parte de los ciudadanos contrasta con la lentitud de los complejos procedimientos del sistema poltico democrtico. De esta manera se crea una verdadera y autntica ruptura entre el mecanismo de recepcin y el de emisin. En la democracia la demanda es fcil y la respuesta es difcil. Por el contrario, la autocracia tiene la capacidad de dificultar la demanda y dispone de una gran facilidad para dar respuestas. 13- Y sin embargo Despus de lo dicho hasta aqu, cualquiera podra esperar una visin catastrfica del porvenir de la democracia. Sin embargo, el espacio de los regmenes democrticos ha

aumentado progresivamente. En mi anlisis me he ocupado de las dificultades internas de la democracia. Mi conclusin es que las falsas promesas y los obstculos imprevistos de los que me he ocupado no han sido capaces de transformar un rgimen democrtico en un rgimen autocrtico. No habl de los peligros externos, porque el tema que se me asign se refera al porvenir de la democracia, no al de la humanidad. Hasta ahora ninguna guerra ha estallado entre los Estados que tienen un rgimen democrtico; hasta ahora no las han hecho entre ellos. 14- Apelo a los valores Si la democracia es principalmente un conjunto de reglas procesales, cmo creer que pueda contar con ciudadanos activos? Ciertamente son necesarios los ideales. El primero es la tolerancia. Si hoy existe la amenaza contra la paz del mundo, esta proviene del fanatismo, o sea, de la creencia ciega en la propia verdad y en la fuerza capaz de imponerla. Luego tenemos el ideal de la no violencia. En un gobierno democrtico los ciudadanos se pueden deshacer de sus gobernantes sin derramamiento de sangre. La resolucin de los conflictos sociales es posible sin recurrir a la violencia. Tercero, el ideal de la renovacin gradual de la sociedad mediante el libre debate de las ideas y el cambio de mentalidad y la manera de vivir. nicamente la democracia permite la formacin y la expansin de las revoluciones silenciosas. Por ltimo, el ideal de la fraternidad, la que una a todos los hombres en un destino comn y deberamos actuar en consecuencia a este.