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Hacia una psicologa del arte: La abstraccin perceptual y el arte/ Arnheim Generalmente se entiende por abstraccin al proceso que

extrae elementos comunes a cierto nmero de casos particulares y los presenta como una nueva suma que no puede representar con rigor a un caso particular. Adems, suele decirse que la abstraccin es un proceso intelectual, mientras que el artista se gua por la percepcin, sus sentimientos, pero no por el intelecto. Por otra parte, se dice que el artista ofrece representaciones de casos particulares y concretos. Sin embargo, muchas obras de arte representan significados genricos, algo similar a la abstraccin. La abstraccin perceptual Un nio representa una cabeza humana mediante un crculo. No trata de reproducir el contorno especfico sino su redondez, que es un concepto abstracto. Este crculo no es menos concreto ni individual que la representacin de una fotografa, pero suprime una gran cantidad de caractersticas de la cabeza restringindose a una forma simple. A partir de aqu se aplica el trmino abstraccin a cualquier representacin simplificada de una configuracin estimular concreta. 1) Sin embargo, en arte se considera a la abstraccin como resultado de una operacin intelectual de la materia perceptual. En el arte, en las etapas ms primitivas del pensamiento aparecen formas abstractas mientras que las representaciones ms realistas se encuentran en perodos tardos. 2) Algo similar ocurre con la niez: Se dice que el nio dibuja ms lo que sabe que lo que ve (teora intelecutalista), pero no es del todo plausible que tome el complicado camino de la reflexin y el intelecto. Esta idea contrasta con la teora que sostiene que la vida psquica del nio descansa ms sobre la experiencia perceptual que sobre el intelecto. 3) Tambin se ha dicho que los dibujos infantiles estn cimentados sobre la memoria y no tanto sobre la experiencia perceptual, pero no parece oportuno discutirlo aqu, porque los dibujos hechos por los nios de memoria no difieren demasiado de aquellos hechos por la experiencia perceptual. Las investigaciones de la Gestalt indican que las caractersticas globales deben ser consideradas el hecho perceptual primario. As, ya no se puede sostener que el nio pasa de reconocer objetos individuales a reconocer clases de objetos, sino al revs. No es necesario recurrir a ningn proceso mental superior para explicar el carcter abstracto de los dibujos, sino que puede explicarse a partir de procesos que tienen lugar a nivel perceptual. As tambin se puede explicar el arte primitivo: las formas de alto grado de abstraccin no se deben a una simplificacin de esquemas previos ms complejos, sino que tienen prioridad las formas sencillas que luego se complejizan, tanto en la percepcin como en la representacin. Conceptos perceptuales La psicologa de la Gestalt afirma que a la hora de agrupar un material estimular se elige aqul que posee mejor estructura y que la estructura global es la primera en ser percibida. Pero es dudoso que de la seleccin de los elementos globales de la figura de una cabeza derive la percepcin de la redondez. Es como si el rgano sensible intensificara la percepcin de formas sencillas y regulares. Tal vez convenga hablar de categoras perceptuales tales como la redondez, sugeridas por la estructura del material dado. Ese esquema de categoras es el percepto. Estas categoras son generales y abstractas porque no se limitan a un objeto, sino que se puede aplicar en muchos. Son formas puras de la percepcin, por retomar a Kant. La configuracin estimular individual acta en el proceso de percepcin mediante la evocacin de un esquema especficos de categoras generales. Los perceptos no pueden contener a la configuracin en s, sino que permiten representarla a travs de un esquema de cualidades sensorias generales tales como la redondez. De esta forma, los procesos perceptivos no son registros pasivos sino actos creativos mediante abstracciones. Es por esto que se habla de conceptos perceptuales. La abstraccin comienza en el nivel ms elemental de cognicin. Habr que distinguir entre el concepto perceptual peso, que hace referencia a la experiencia cinestsica de la pesadez, y el concepto intelectual peso, definido como la fuerza con que la tierra atrae a un objeto. Ambas categoras implican abstraccin, porque se trata de cualidades generales aplicables a casos especficos.

Conceptos representacionales Percibir un objeto no es representarlo, pero se sostiene que el percepto del objeto es la materia prima de la representacin. El percepto en general tiene una multiplicidad de cualidades, algunas de las cuales pueden ser reproducidas en el dibujo y otras no. Para las que no hay que buscar un equivalente dentro de las posibilidades que tenga el medio de represenacin. Y si percibir consiste en crear categoras perceptuales, el artista, en la representacin, tendr que inventar una forma que no podr leerse en el percepto, pero cualquiera sea el medio que se utilice siempre habr semejanza entre el concepto perceptual y la representacin. La representacin consiste en ver dentro de la configuracin estimular un esquema que refleja su estructura y luego inventar un equivalente pictrico para ese esquema. El estilo con que puede pintarse un cuadro seria del equivalente pictrico de un concepto perceptual. Es una traduccin al medio pictrico ms que una reproduccin. Esta traduccin al papel la efecta la mente. La idea de representar la redondez (concepto perceptual) mediante una lnea circular es el concepto representacional. El arte primitivo debe ser considerado positivamente como la manifestacin de conceptos representacionales elementales. Estos conceptos pueden enriquecerse de manera evolutiva. No es posible explicar perodos histricos donde predomina la representacin abstracta diciendo que no sus conceptos representacionales eran primitivos. La representacin siempre implica abstraccin, pero hay que explicar la funcin de la representacin artstica en la vida y por qu dadas ciertas condiciones los conceptos representacionales permanecen en un nivel de fuerte abstraccin. Algunas hiptesis: 1) La forma interpreta al entorno: Esto significa que las representaciones de la forma sencilla son intentos de hacer comprensible el entorno presentndolo como una forma bien organizada. En el primitivo y en el nio cuanto ms simples sean los esquemas de categoras perceptuales, ms fcil ser la comprensin. 2) El primitivo buscaba representar cosas poco concretas como la religin, el gobierno, que exigen una representacin ms abstracta, mientras que las ilustraciones de los cientficos necesitan se claras y detalladas. En el perodo postrenacentista, cuando el arte comenz a representar sucesos individuales, se exigi algo ms realista. La forma En un momento se supuso que la visin era un artefacto de registro mecnico. Pero la visin no es una recepcin pasiva: el mundo no se estampa sobre el rgano sensitivo sino que salimos a su encuentro, lo exploramos. Adems es altamente selectiva, porque atiende a lo que le llama la atencin mientras que la cmara registra con igual fidelidad todos los detalles del objeto. Antes de la Gestalt se supona que la percepcin comenzaba con el registro de casos individuales, cuyas propiedades comunes slo podan generalizar criaturas capaces de hacer una elaboracin intelectual. Pero el hecho de que nios y animales hayan podido abstraer result desconcertante. Gracias a la Gestalt descubrimos que la percepcin comienza con la captacin de los rasgos estructurales destacados. Ver significa captar unos pocos rasgos del objeto, y unos pocos trazos bien elegidos pueden sugerir la presencia de un objeto complejo. Es evidente que las caractersticas estructurales globales no las produce ningn estimulante en particular. Para Arnheim, la configuracin estimular parece intervenir en la percepcin slo en la medida en que evoca en el cerebro una estructura especfica de categoras sensoriales que reemplazan al estmulo. La percepcin consiste en la formulacin de Conceptos Perceptuales: La visin acta sobre el material concreto y crea un patrn correlativo de formas generales que se aplican no solo al caso individual sino a un nmero infinito de otros casos. La idea de concepto no quiere sugerir que se trata de una elaboracin intelectual pero sugiere que hay similitud entre la actividad bsica de los sentidos y el pensar. La percepcin logra a nivel de los sentidos lo que a nivel de la razn se llama entendimiento. Ver tambin es comprender. Nunca se puede acceder al estmulo en s, sino a la representacin del estmulo a travs de conceptos perceptuales tales como la redondez, peso, color, gusto. Forma

La forma se refiere a los aspectos espaciales de la cosa excepto su orientacin y ubicacin (no indica dnde est ni si est al derecho o al revs). Los sentidos pueden explorar los lmites exteriores de los objetos, pero estos se unen con los interiores para dar la forma. Adems, el aspecto de un objeto nunca se determina por lo que impresiona al ojo solamente: la parte de atrs de una pelota es una parte realmente presente en el percepto. Entonces es posible decir que la forma de un objeto no coincide directamente con los lmites del cuerpo fsico.