Anda di halaman 1dari 8

Divulgaciones de la Embajada de Francia Francois Ehrhard (*)

LUIS PASTEUR
EL HOMBRE Y SU OBRA La. vida de Luis Pasteur es de una sencillez maravillosa, lo mismo que su obra, que demuestra una trayectoria perfecta del estudio de ciertas propiedades moleculares hasta los principios mismos de la humanidad. Pero no se puede explicar por el ambiente o el medio familiar o circunstancias externas, es decir, por los factores que ms favorecen, segn la tesis del materialismo dialctico, a un talento para revelarse. Dole, donde naci Luis Pasteur el 27 de diciembre de 1822, en el hogar de un pobre artesano, es una ciudad agrupada en un valle tranquilo de los montes Jura, donde se vive en una paz laboriosa y donde los rumores del mundo no disturban al ciclo secular las tareas cotidianas. As es Dole hoy da, parecida en muchos aspectos al Dole de hace un siglo y medio. Los padres de Pasteur eran gente humilde, fieles a sus creencias religiosas y al amor patrio. Nunca olvidar Luis Pasteur el bondadoso ambiente de la sencilla casa paterna que todava existe, nunca tendr l a ser orgulloso de su ascenso. Siempre regres a la casa que, deseosos de dar al hijo nico la mejor educacin, haban adquirido algunos aos despus de su nacimiento, en Arbois, antigua y pequea ciudad vecina, dotada de un colegio donde mandaron al hijo, quien de muy pequeo manifest la inteligencia ms viva. Fue en Arbois y despus de un primer viaje a Pars, en Besancon, donde se matricul en la Universidad (1838) y donde empez el adolescente a darse cuenta del prodigioso movimiento revolucionario de las doctrinas y de los mtodos cientficos y filosficos que se propiciaron en la segunda parte del siglo XVIII. Por su marcada tendencia a la ciencia exacta, su potencia poco comn de trabajo intelectual, su energa por perseguir en una serie de observaciones experimentales hasta que aparecen de manera indiscutible las causas y los efectos, l reuni todas las predisposiciones a la carrera cientfica, menos los recursos necesarios para (*) Secretario de la Embajada de Francia en Tegucigalpa, D. C, Honduras, C.A.

120

EHRHARD

Rev. Md. Hond.

ser independiente. Es por eso que se present al difcil concurso de entrada a la Escuela Normal Superior de Pars, en la ru d'Ulm, en la cual fue admitido como becario y trabaj en el laboratorio de los grandes qumicos Jean Baptiste Dumas y Antoine Balard. Su primer descubrimiento fue relativo a la explicacin experimental de la particularidad que presenta a separarse n dos sales el paratartrato doble sdico de disimetra diversa y de accin inversa sobre el plano de polarizacin. E s el fenmeno de la polarizacin rotativa propia a molculas de origen orgnico, como lo demostr Pasteur en presencia de los ms ilustres hombres de ciencia: Francois Domnique Arago, Jean Baptiste Biot y Dumas, con quienes desde ese momento se lig por la doble amistad de la identidad espiritual y del respeto mutuo. Ese primer xito, muy modesto todava, fue decisivo para el joven cientfico, quien se sinti estimulado por la certeza de aplicar un mtodo de investigacin fecundo que se puede definir por la numeracin de los ensayos, la observacin paciente al microscopio, de l a s fa s e s y m o dif i c a c i on es de l a e xp e r i m e n t ac i n , l a b s q ue d a de los factores primarios y secundarios de sa, la verificacin por una serie nueva de pruebas idnticas de la hiptesis de trabajo y la in i c i ac i n i n m e d ia ta de ot r a se r ie de e s t u d i os a f in de d e t e r m in ar las consecuencias posibles de las propiedades analizadas o de la relacin existente entre el medio fsico y las substancias sometidas a la experimentacin. En otras palabras, es el mtodo estadstico, o mejor d ic ho , del r ealism o operato rio h oy uni versal men e ap lica do en la ciencia biolgica. Es cierto que ya Arago y Claude Bernard haban fijado a grandes rasgos los principios de esa lgica cientfica, pero fue el mrito del joven Pasteur de darle todo su rigor. En esa poca aparece en l la inquietud de lograr el conocimiento de las leyes insospechadas que gobiernan el mundo del infinitamente pequeo. Al mismo tiempo que obtuvo los ttulos ms altos d e la enseanza superior, la agregacin de ciencias fsicas ( 1 8 4 6 ) y el doctorado en ciencias ( 1 8 4 8 ) , prosigui en estudios en los laboratorios todava muy pobres y casi improvisados de las Facultades d e Dijon (1848), de Estrasburgo (1852) y de Lille (1854), los distintos modos de polarizacin rotativa. Por una extensin justificada en s mismo, su atencin se f i j ms y ms en los cidos de origen orgnico y sus derivados hasta llegar a la nocin de la presencia de un ser activo, todava ignorado, pero de tamao microscpico, ca usante de la s mo dif ic acion es espec fica s de eso s ci dos . Sus trabajos le pusieron ya a la cabeza de la joven escuela de qumicos, apasionada por la revelacin del universo, tan alejado de la escala humana, de los microorganismos, segn el nombre genrico que les dio Pasteur por primera vez. Pasteur se revel el ms preparado para su descubrimiento. El tena 31 aos cuando en un informe a la Academia de la s Ciencias, el mineralogista Senarmont le present como dotado en lo suma de la facultad de concebir e imaginar, y de su contrario, la sabidura Consciente- necesaria para observar y verificar,

Vol. 26, N' 4

PASTEUR

121

Por su nombramiento de director cientfico de la Escuela Normal Superior en Pars, en 1857, se cerr su carrera errante. Esa fecha marca la orientacin nueva de sus estudios. En sus primeros trabajos sobre la fermentacin lctica y actica lleg a afirmar la existencia cierta de microorganismos monocelulares, de forma diversa, reproducindose por biparticin o esporulacin, secretando substancias qumicas Y a cuya actividad se debe un cambio molecular. Luego descubri que los fermentos se multiplican en un medio aislado del aire, o no, segn su categora, y que su modo de propagacin no puede ser otro que por el contacto, sea por el aire, sea por un medio fsico cualquiera, definiendo as el contagio, conocido, por supuesto, antes de l pero solamente empricamente y no por experimentacin. Los estudios que condujeron a Pasteur a tales conceptos verdaderamente revolucionarios en su poca, fueron debidos a motivos accidentales; el mtodo que propuso l para combatir los electos de la fermentacin o reducirlos a propsito, la pasteurizacin, tuvo una importancia trascendental para la conservacin de los productos lcteos y de los vinos, desde luego para toda la alimentacin humana. Diez aos fueron necesarios a Pasteur para fijar con una precisin matemtica la doctrina de la fermentacin y al mismo tiempo enfrentarse a la desesperada oposicin de los partidarios de la antigua doctrina, muy cmoda por cierto, pero en contradiccin con la realidad experimental, de la generacin espontnea. La pasin con la cual se combatieron los alumnos y los opositores de Pasteur sobrepas en violencia lo que se puede imaginar. La lucha ideara tuvo por escenarios la prensa, los laboratorios y hasta la Corte Imperial. Pero con el apoyo de una fraccin cada da ms extensa de los cientficos de Francia y del extranjero, venci Pasteur y su autoridad no tuvo ms que crecer por su energa tan tranquila de defender con argumentos experimentales su modo de investigacin y los resultados as adquiridos, lo que de ciencia cierta saba l que sera la verdad. El gran anfiteatro de la Sorbona, de la cual fue nombrado profesor en 1868, no pudo contener a la juventud ansiosa de descubrir con l el mundo nuevo de la microbiologa. En la misma poca, pero por mera casualidad, Pasteur obtuvo la confirmacin de sus teoras por el descubrimiento del agente de la pebrina, una enfermedad del gusano de la seda, la cual constituy Una amenaza mortal para la economa rural del Sur de Francia, donde se localiza la Produccin de la seda. Una nueva y ltima poca de la vida de Pasteur se abri, en la cual l se convirti en uno de los ms grandes mdicos de todos los tiempos, aunque no haba hecho estudios de medicina. Mientras se publican sus primeras obras capitales De la natura v del origen de la fermentacin y Teora de la fermentacin ( 1 8 7 8 ) l est ya atrado por el estudio de Los agentes patgenos de las enfermedades contagiosas ( 1 8 7 4 ) que por primera vez llama los microbios (1878).. Es la serie de los grandes descubrimientos: la vacuna contra el carbunclo, del cual Roberto Kock ( 1 8 4 3 - 1 9 1 0 ) haba, revelado los

122

EHRHARD

Rev. Md. Hond.

esporos y descubierto la etiologa, el tratamiento del clera de las gallinas, entreviendo l la teora de la inmunidad por la vacunacin preventiva, y por ltimo, en 1885, el dramtico xito de la vacuna antirrbica, cuyo estudio se inicia en 1881. Por primera vez, l mismo aplic el tratamiento, definido despus de millares de cultivos y de inyecciones en los animales cuya sa ng r e p r e s e nt a u n a af i n id ad mo le c u la r c o n l a s a n gr e h u ma n a , e n un ser humano, el joven pastor alsaciano Joseph Meister, herido por varias mordeduras Y condenado a una muerte tremenda. El le salv. Los ltimos trabajos de Pasteur fueron consagrados al aislamiento del microbio de la difteria y a la preparacin de la vacuna antidiftrica, que dirigi en el nuevo Instituto de Bacteriologa, especialmente construido para l y bajo su direccin ( 1 8 8 6 ) . La gloria de Pasteur en Francia como en el extranjero era ya inmensa. Ya en 1874 la Asamblea Nacional consagr sus mritos, otorgndole una pensin vitalicia extraordinariamente alta. La Acad emi a de Medicina le el igi a su se no . La A ca de mia Fra ncesa le re c ibi en 1 881 c on una in me nsa de most rac i n de sim pata y l e contest Ernest Renn, uno de los exponentes ms ilustres del pensamiento filosfico. Nueve aos despus le tribut la Sorbona un h o m e na j e g r a n di os o , a l c u a l a s i s t i e l P r e s i d en t e d e la R e p bli ca , lo que nunca se haba visto antes. La delegacin inglesa era encabezada por el cirujano Josuah Lister, quien descubri la prctica de la asepsia y de la antisepsia. Pasteur muri el 28 de septiembre de 1895, en su casa de Garc h e s - Vil le n e u v e l ' E ta n g , en la s a f u e r a s d e Pa r s . L a tr a s la ci n d e sus r esto s a l In stit uto Pa ste ur fu e seg uid a por mili ar es d e homb re s y mujeres enlutados, llegados de todas partes de Francia y del mundo. Y en verdad, el pueblo de Francia amaba a Pasteur como a un sa nto de ley enda , d el c ual se saba qu e era m s qu e un gra n sa bi o, un hombre sencillo. Por conviccin profunda y en recuerdo a su padre, Pasteur era siempre partidario de la democracia, el nico rgimen poltico que pe r mi t e a l i nd i v id u o d a r s u s e s f ue r z o s ma yo re s a l a h u m a n id ad . Fue un patriota sereno. Al estallar en 1870 la guerra entre Alemania y F r a n c i a , d e v o l vi Pa s t e u r s u t t u lo de D oc t or h o n o r i s c au s a a la Universidad de Bonn, no ciego de odio, sino porque las matanzas mutuas deshonran a las naciones que estn provocndolas por vano prestigio. Aunque en toda su obra sigui las reglas m s estrictas del pensamiento positivista y luch contra toda interpretacin de los fenmenos biolgicos por factores inverificables, como la teora errnea de la generacin espontnea, nunca neg la enseanza religiosa que recibi de su madre; sostuvo en contra que las entidades espirituales no pueden ser sometidas al conocimiento cientfico, y su muerte fue cristiana. Su vida familiar dio el ejemplo ms alto del afecto a sus padres, del amor conyugal y del cario a su hija Mara Luisa y a su nieto, por los cuales sufri todas las angustias de quien est conociendo

Vol. 26, N 4

PASTEUR

123

los peligros que amenazan al organismo sin defensa del nio. La gratitud filial de su yerno, Rene Valery-Radot, se expres en la primera biografa que le fue dedicada, la de su nieto, Louis Pasteur Vallery-Radot, en la edicin de sus Obras Completas Y de su Correspondencia, as como en la publicacin de varios ensayos, de los cuales el ms reciente es Pasteur desconocido. Es precisamente en su correspondencia con sus contemporneos ms ilustres: Arago, Ampare, Claude Bernard, Auguste Comte, Carlos Finlay, Pedro II de Brasil, Lister, Vctor Hugo, Ernest Renn, por ejemplo; sus alumnos Roux, Nicolle y tantos otros que no se pueden enumerar, y con gente pobre, annima, que lucen sus cualidades humanas. Pero tambin tienen sus cartas, lo mismo que sus trabajos cientficos, un eminente valor literario: su Teora de los Microbios es una obra preciosa an si se juzga solamente por su forma. Uno de sus bigrafos ms recientes, Andr George, dio a Pasteur el merecido elogio de haber sido el ltimo humanista; el inventor de la ciruga del corazn, el ya fallecido Profesor Rene Leriche, nunca habl de Pasteur a su s estudiantes de las Facultades de Medicina de Estrasburgo o de Pars, sin colocar a su nombre la palabra inmenso. Pero, si en todas partes del mundo el recuerdo del hombre Y del sabio se ha materializado por obras de arte, su testamento intelectual permanece como una fuente de las ciencias de la vida. II LA CONTINUACIN DE SU OBRA El xito de Pasteur en el tratamiento de la rabia tuvo tanta resonancia en Francia, que en muy poco tiempo fueron reunidos, mediante una suscripcin, pblica, los fondos necesarios para la fundacin en 1886 del primer Laboratorio para la Investigacin y el Tratamiento de la Rabia, de la Difteria y de las dems enfermedades contagiosas, al cual se dio por nombre el Instituto Pasteur, cuyo edificio fue levantado en el 15"? distrito de Pars y acondicionado para su doble propsito. As pues, al fin tuvo Pasteur el laboratorio equipado con los recursos tcnicos de los ms adelantados para aquel tiempo. Un personal entusiasta, formado por la propia enseanza y el ejemplo del autor de la Teora de los Microbios desarroll una obra inmensa, enteramente puesta bajo el precepto del mtodo estadstico y dedicada a erradicar las enfermedades de origen bacteriano en el hombre, tanto del reino animal como vegetal, hasta analizar con el microscopio la composicin de los suelos. De todos los pases del mundo llegaron mdicos y qumicos deseosos de especializarse en esta nueva rama, la microbiologa, cuyo dominio propio es inmenso y todava poco agotado. Los ms grandes bacterilogos del mundo se formaron en el Instituto Pasteur o se hicieron sus corresponsales. Se puede citar a los franceses Nicolle Roux, Guerin y Calmette, los dos ltimos descubrieron la vacuna preventiva contra la tuberculosis llamada BCG;

124

EHRHARD

Rev. Md. Hond.

Lepine, a quien se debe el estudio y el tratamiento, descubierto hace 3 aos, de la poliomielitis, por medio del cultivo muerto diluido de la misma, y un sinnmero de extranjeros, de los cuales se destacan, para no citar ms que los latinoamericanos, los brasileos Oswaldo Cruz, quien erigi en 1900 el Instituto de Bacteriologa de Ro de Janeiro, copiado del Instituto Pasteur de Pars; Carlos Chaga s y So nza Ara ujo ; el uruguay o A belardo Se nz , promo ve dor d e l a v ac u n a B C G e n A m r i ca L a t i na y a c tu a l J e f e d e S a l a en e l mismo Instituto Pasteur en Pars; el peruano Alberto Barton, cuyo nombre se dio al agente patgeno de la verruga peruana, la Bartonella baciliformis; el cubano Carlos Finlay, descubridor en los aos de 188i y 1882, de las condiciones de propagacin, por medio del mosquito ( e l Aedes Aegypti), de la fiebre amarilla, lo que haba sealado como presumible el venezolano de origen francs Beaupertuy, con diez aos de anterioridad. En la actualidad, el Instituto Pasteur se dedica a investigar los agentes patgenos todava desconocidos o posibles causantes de enfermedades, los microbios resistentes a los antibiticos, y a elaborar un sinnmero de sueros y vacunas, solicitadas en cantidades cuantiosas; ms de 100 millones de vacunas BCG fueron ya distribuidas gratuitamente en el mundo. Sus trabajos estn publicados en cuatro boletines mensuales o trimestrales, de los cuales todos los Institutos extranjeros de Bacteriologa o de Higiene reciben el servicio. De la casa matriz, en la cripta de la cual por honor supremo fue sepultado Pasteur en 1895, se reprodujeron las filiales: en Saign la primera ( 1 8 9 2 ) , en Tnez la segunda, en Argn ( 1 9 0 3 ) , en Brazzaville (1908), en Dakar, en Casablanca, en Tananarive y otras m s , p a r a n o n o mb r a r l a s to d a s . C a d a un o d e e s t o s I n s ti tu t o s Pa steur, despus de empezar muy humildemente, tuvo que adaptarse a las siempre crecientes necesidades de los pases de Asia y frica, por la investigacin sobre los agentes patgenos locales de las enfermedades, aisladas y cultivadas segn las estrictas reglas que dict Pasteur, y la elaboracin de los sueros o vacunas: BCG, antidiftrca, antirrbica, anticarbuncosa, antitetnica. De todas estas actividades, el Instituto Pasteur de Tnez da un ejemplo de lo ms caracterstico: el Instituto Autnomo de Bacteriologas fue fundado en 1902 en lugar del modesto laboratorio erigid o e n 18 93. Charl es N ico ll e, obl igado en 190 3 po r la so rdera a dejar su ctedra de la Facultad de Medicina de Pars, asumi su direccin hasta su muerte en 1933. Con mdicos asistentes franceses y tunecinos, el alumno preferido de Pasteur investi all la endemia pestosa, transmitida por el ratn; el Kala-azar infantil (en el cual reconoci una forma de Leishmania donovani), la toxoplasm os is o r ig i n a d a e n u n p a r s it o d e l os m s f r e cu e n t e s e n l a s c ab ra s y las ovejas. Nicolle demostr que las epidemias tan corrientes en frica del Norte del tifus exantemtico se deban a la transmisin de las Rickettsias del ratn por la pulga. Se puede decir, empez as su informe de 1913 a la Academia de Medicina, que no se tenan ningunos conocimientos del tifus exantemtico por modo experimental

Vol. 26, N" 4

PASTEUR

123

alguno antes que se hubiera iniciado su estudio en el Instituto. Se supona apenas la presencia de un virus especfico en la sangre del enfermo. El prescribi despiojar sistemticamente a los enfermos para evitar el contagio y elabor una seroterapia de efecto temporal. Esos trabajos fueron recompensados por el Premio Nobel. Seis aos despus de su muerte fue descubierta, siempre en el Instituto Pasteur de Tnez, la vacuna ms apropiada. El estudio del agente de contagio, de la patologa experimental, de la seroterapia y de la vacuna antitfica ha necesitado 30 aos. Adems, se hicieron all investigaciones sobre varias fiebres exantemticas, recurrente, mediterrnea, as como de la peste pulmonar y del virus de la gripe. Nicolle es el primer mdico que se dio cuenta que ciertas enfermedades pueden desaparecer en aparencia o dar lugar a una inmunidad sin ningn sntoma mrbido: el edificio estructurado por Pasteur, escribi Georges Duhamel en su Homenaje a Nicolle, en la poca de la ciencia feliz, ahora est movindose en nuestra poca de la ciencia inquieta, desde que Nicolle nos ense que las enfermedades tienen tambin una existencia temporal y que pueden transformarse o an desaparecer. Ya Pasteur not un cambio posible de virulencia del cultivo del microbio de la rabia despus d e una serie de filtraciones sin poder l formular una hiptesis correspondiente; su observacin fue verificada y formulada como una ley biolgica por Nicolle. As tenemos un ejemplo tpico de la continuidad existente entre sus primeros trabajos sobre microbiologa y el estado actual de la ciencia mdica. III Sesenta aos despus de su muerte se puede afirmar que toda la medicina de nuestros tiempos se mueve todava por el impulso que le dio Louis Pasteur, en el conjunto de precursores como Jenner, de contemporneos como Josuah Lister o Robert Koch, quienes, aunque a veces sus opositores, fueron orientados en sus trabajos, lo mismo que sus alumnos, por su ejemplo. Visionario de la ciencia actual, como lo expres el historiador argentino de la medicina, Snchez Guisande, es el que ms someti a la biologa, la bacteriologa y a la bioqumica, el futuro de la medicina. En su terco afn de encontrar en los microorganismos el origen de la mayora de los procesos fisiopatolgicos y de la alteracin del medio celular de buscar asimismo, conociendo los factores externos que estn favoreciendo o combatiendo sus propiedades especficas, el medio para poner fin al trastorno del equilibrio biolgico; fij de manera definitiva la fecunda doctrina del realismo operatorio que prevalece en las ciencias de la vida. Pasteur hizo adelantar las industrias alimenticias por la pasteurizacin, ahora universalmente usada; as tambin salv a la industria de la seda natural.

126

EHRHARD

Rev. Md. Hond.

Dio el empuje decisivo a la ciruga por la teora motivada de la asepsia y de la antisepsia, aplicadas ya de manera emprica por Lister. Por su genio y ms tal vez por el ejercicio sin ostentacin alguna, de las virtudes humanas ms sencillas, las ms grandes por cierto que nunca en l se desmintieron, Pasteur merece el laurel de la inmortalidad. A u n q u e r e c i bi e n s us l ti m o s a o s lo s m s gr a nd es h o n o r e s que ta l v ez ja m s ha ya trib ut ado Fra ncia a u no d sus sa bio s , su mera consagracin es la continuacin de su obra a travs de los laboratorios de biologa del mundo entero, por los Institutos que llevan su nombre en tres continentes. Sin Pasteur di jo Sir Al exander Fleming, al reci bir el Pre mio N ob el p or su d esc ubrimie nt o de la Pen ic ili na no existiera mi obra.

CONGRESO INTERNACIONAL DE CIRUGA PLSTICA La Asociacin Britnica de Ciruga Plstica auspiciar un Congreso Internacional en Londres, del 12 al 17 de julio de 1959. Temas que sern discutidos: Ciruga de Deformidades Congnitas, Traumatismos Faciales, Ciruga del Cncer Cutneo, Ciruga Cosmtica, Lesiones Industriales de la Mano, Anestesia en Ciruga Plstica y Proyectos de Investigacin. Informacin detallada puede ser obtenida del Secretario de Organizacin, Sr. David Matthews, International Congress on Plstic Surgery, C/o Institute o Child Health, Hospital for Sick Children Great Ormond Street, London, W. C. 1., Inglaterra.