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Neumtico

Un neumtico (del griego , relativo al pulmn, por el aire que lleva), tambin denominado cubierta o llanta en algunas regiones, es una pieza toroidal de caucho que se coloca en las ruedas de diversos vehculos y mquinas. Su funcin principal es permitir un contacto adecuado por adherencia y friccin con el pavimento, posibilitando el arranque, el frenado y la gua. Los neumticos generalmente tienen hilos que los refuerzan. Dependiendo de la orientacin de estos hilos, se clasifican en diagonales oradiales. Los de tipo radial son el estndar para casi todos los automviles modernos.

Estructura de un neumtico sin cmara. 1. cinturn de acero en direccin longitudinal 2. estructura radial 3. alambre 4. llanta 5. banda de rodamiento 6. pared lateral 7. taln (ceja)

Historia
En 1888, el veterinario e inventor escocs, John Boyd Dunlop, desarroll el primer neumtico con cmara de aire para el triciclo que su hijo de nueve aos de edad usaba para ir a la escuela por las calles bacheadas de Belfast. Para resolver el problema del traqueteo del camin monstruo, Dunlop infl unos tubos de goma con una bomba de aire para inflar balones. Despus envolvi los tubos de goma con una lona para protegerlos y los peg sobre las llantas de las ruedas del triciclo. Hasta entonces, la mayora de las ruedas tenan llantas con goma maciza, pero los neumticos permitan una marcha notablemente ms suave. Desarroll la idea y patent el neumtico con cmara el 7 de diciembre de 1889. Sin embargo, dos aos despus de que le concedieran la patente, Dunlop fue informado oficialmente de que la patente fue invalidada por el inventor escocs Robert William 1 Thomson, quien haba patentado la idea en Francia en 1847 y enEstados Unidos en 1891. Dunlop gan una batalla legal contra Robert William Thomson y revalid su patente. El desarrollo del neumtico con cmara de Dunlop lleg en un momento crucial durante la expansin del transporte terrestre, con la construccin de nuevas bicicletas y automviles.

Tipos de neumticos
Por su construccin existen tres tipos de neumticos:

Diagonales: en su construccin las distintas capas de material se colocan de forma diagonal, unas sobre otras. Radiales: en esta construccin las capas de material se colocan unas sobre otras en lnea recta, sin sesgo. Este sistema permite dotar de mayor estabilidad y resistencia a la cubierta. Autoportante: en esta construccin las capas de material se colocan unas sobre otras en lnea recta, sin sesgo, tambin en los flancos. Este sistema permite dotar de mayor resistencia a la cubierta aunque es menos confortable por ser ms rgida, se usa en vehculos deportivos y tiene la ventaja de poder rodar sin presin de aire a una velocidad limitada, sin perder su forma.

Igualmente y segn su uso de cmara tenemos: Neumticos tubetype: aquellos que usan cmara y una llanta especfica para ello. No pueden montarse sin cmara. Se usan en algunos 4x4, y vehculos agrcolas. Neumticos tubeless o sin cmara: estos neumticos no emplean cmara. Para evitar la prdida de aire tienen una parte en el interior del neumtico llamada taln que, cmo tiene unos aros de acero en su interior, evitan que se salga de la llanta. La llanta debe ser especfica para estos neumticos. Se emplea prcticamente en todos los vehculos.

Dimensiones y simbologa
Artculo principal: Cdigos en neumticos.

135/80 R 14 80P:135 milmetros de ancho; 80% de perfil; neumtico radial; 14 pulgadas; 450kg de carga mxima; 150km/h de velocidad mxima.

Las dimensiones de los neumticos se representan de la siguiente forma: 225/50R16 91W Dnde: El primer nmero es la anchura seccional nominal del neumtico en milmetros, desde un borde de la banda de rodadura hasta el otro.

El segundo nmero indica la altura del perfil y se expresa en porcentaje respecto de la anchura. En algunas cubiertas se prescinde del mismo, considerando que equivale a un perfil 80. La "R" indica que la construccin de la carcasa del neumtico es de tipo "Radial". Si por el contrario, la construccin fuese de tipo "Diagonal" (habitual en algunos ncos. agrcolas e industriales), se utilizara el smbolo "-". El tercer nmero es el dimetro de la circunferencia interior del neumtico en pulgadas, o tambin, el dimetro de la llanta sobre la que se monta. El cuarto nmero indica el ndice de carga del neumtico. Este ndice se rige por unas tablas en que se recogen las equivalencias en kg del mismo. En el ejemplo el ndice "91" equivale a 615 kg por cubierta. Finalmente la letra indica la velocidad mxima a la que el neumtico podr circular sin romperse o averiarse. Cada letra equivale a una velocidad y en el ejemplo el cdigo W supone una velocidad de hasta 270 km/h.

Es vital para la seguridad, respetar estrictamente las medidas de las cubiertas, as como el ndice de carga y cdigo de velocidad. Instalar cubiertas con menores ndices puede ser causa de accidente. En las indicaciones en los laterales de los neumticos, tambin se puede leer la fecha de fabricacin. Junto a la marca DOT, un grabado de cuatro cifras indica cuando fue creado. Los dos primeros nmeros indican la semana del ao, y los dos siguientes, el ao de fabricacin. As, un 2 neumtico con el cdigo DOT 4905, fue fabricado en la 49 semana del ao 2005. Rangos de carga mxima Cdigo de carga Carga mxima (kg) 20 30 35 40 45 50 55 60 65 70 75 80 80 106 121 136 165 190 218 250 290 335 387 450

85 90 95 100 105 110 115 120

515 600 690 800 925 1060 1215 1400

Rangos de velocidad Smbolo de Rango Velocidad (km/h) A1 A2 A3 A4 A5 A6 A7 A8 B C D E F G J K 5 10 15 20 25 30 35 40 50 60 65 70 80 90 100 110

L M N P Q R S T U H V W (W) Y (Y) ZR

120 130 140 150 160 170 180 190 200 210 240 270 Ms de 270 300 Ms de 300 Ms de 240

Los cdigos no se limitan a los presentes aqu, existen otros muchos cdigos intermedios graduales.

Neumticos equivalentes
Dos neumticos de distinta medida son equivalentes si se cumplen las siguientes tres 3 restricciones: ndice de capacidad de carga igual o superior al indicado por el fabricante. Cdigo de velocidad igual o superior a los tomados en la ficha tcnica del vehculo. Igual dimetro exterior, con una tolerancia de +-3% con respecto al neumtico original.

Legislacin
En marzo de 2011, el gobierno espaol anuncio un Plan Renove de neumticos. Consiste en subvencionar 20 euros por neumtico a los compradores de neumticos "verdes". Esta medida se aplicara a unos 240 000 neumticos o sea 60 000 automviles. El plan debera llevar tres etapas distintas: Primero, el gobierno determinara los criterios de eficacia energtica para distinguir los neumticos subvencionados de los dems, luego los manufactureros deberan publicar un catalogo de los neumticos que cumplieran con los dichos criterios, y por fin los talleres tendran que 4 registrarse para participar en el Plan Renove. El calendario del Plan aun no ha sido publicado.

Sustitucin

Hombre arreglando un neumtico, La Habana, Cuba.

La sustitucin de un neumtico ya usado ha de ser por uno de las mismas dimensiones. Algunos vehculos estn homologados para llevar varias medidas, pero siempre han de ser todos iguales (o lo que recomiende el fabricante, pues algunos vehculos montan neumticos distintos delante y detrs). Tambin han de tenerse en cuenta los cdigos de carga y velocidad. Estos pueden ser de un cdigo superior a la recomendada por el fabricante. Al cambiar los neumticos no debe comprometerse la seguridad por ahorrar algo de dinero. Legalmente, en la mayora de los pases el dibujo del neumtico debe tener una profundidad superior a 1,6 mm (Unin Europea) o 2/32 pulgadas (Estados Unidos). Con profundidades inferiores a 3 mm, conforme disminuye esa profundidad, la adherencia del neumtico sobre suelo mojado disminuye, siendo esa disminucin mucho ms acusada al bajar de 2 mm, disminuyendo significativamente la velocidad a la que se alcanza el hidroplaneo (aquaplaning) y la traccin en nieve es casi nula. Los neumticos llevan en los canales un testigo de desgaste, es una elevacin

dentro de los canales de agua, cuando esa elevacin queda al nivel de los canales de apoyo el neumtico est para sustituir, adems, los neumticos de invierno (sealados M+S, MS o M&S segn RD 2822 "Reglamento General de Vehculos", en USA el marcado es una montaa de 3 picos que contiene dentro un copo de nieve) tienen un doble testigo de desgaste, se trata de una elevacin dentro de los canales de agua que tiene dos alturas, cuando la primera altura llega al nivel de los canales de apoyo el neumtico de invierno debe ser utilizado nicamente como neumtico de verano. Los neumticos para invierno necesitan mayor profundidad para compactar la nieve en las ranuras y soltarla al rodar. Si la banda de rodamiento no posee la suficiente profundidad, la traccin y la maniobrabilidad del vehculo se reducen considerablemente por la falta de adherencia. Por ello, algunos fabricantes de neumticos recomiendan sustituir los neumticos antes de llegar a los 2 mm, aunque otros fabricantes recomiendan una profundidad mnima de 3 mm o 4/32 pulgadas (3,175 mm). Si se prev conducir sobre suelo nevado, la profundidad mnima recomendada es mayor, habitualmente 4 mm, 5 mm o 6/32 pulgadas (4,762 mm). Finalmente, en el caso de no sustituir todos los neumticos, debe intentarse que los neumticos del mismo eje sean de la misma marca y modelo, y preferiblemente que tengan un desgaste similar. Dos neumticos distintos en el mismo eje dan lugar una adherencia desigual que puede variar el comportamiento del vehculo sustancialmente en condiciones de emergencia o de conduccin extrema. Si se disponen neumticos distintos dos a dos, es mejor montar los iguales en el mismo eje, con los neumticos nuevos o en mejor estado siempre en el eje trasero, ya que es el eje que el conductor no puede controlar al perder agarre en casos de circulacin sobre suelo 5 resbaladizo, por ejemplo mojado o con barro.

Almacenado
Al guardar los neumticos proceda con precaucin. Los neumticos se deben almacenar en un lugar fresco y seco, alejados de fuentes de luz solar, calor y ozono, como, por ejemplo, conductos calientes y motores elctricos. Los neumticos deben almacenarse de manera que no exista peligro de que se acumule agua en su interior. Asegrese de que las superficies donde deposite los neumticos estn limpias y sin grasa, combustibles ni otras sustancias que puedan deteriorar la goma. Los neumticos expuestos a estos materiales durante el almacenamiento pueden debilitarse y corren el riesgo de sufrir fallos sbitos. Asimismo, asegrese de que circule aire por todos los lados del neumtico, incluida la parte inferior, para evitar daos por humedad. Si almacena neumticos horizontalmente (uno encima de otro), hgalo de manera que los neumticos situados en la base conserven su forma y gire la pila regularmente para preservar la forma de los neumticos de la base. Si almacena neumticos al aire libre, protjalos con una cubierta opaca a prueba de agua y elvelos del suelo. No los deposite sobre asfalto negro ni otras superficies termo absorbentes, suelo cubierto con nieve o arena.

Reciclaje
El reciclaje de los neumticos es uno de los problemas de primer orden para el ambiente.

Hoy en da, la industria del renovado ha logrado tener avances significativos en el proceso de reciclaje de los neumticos, logrando excelentes compuestos de hule que consiguen el mayor aprovechamiento de la carcasa o casco. Pero el secreto en el reciclaje de los neumticos todava depende en un 80% del cuidado que se le d en su primer periodo de utilizacin. Tambin es muy importante el proceso de inspeccin de la carcasa o casco. Actualmente existen equipos muy sofisticados que permiten detectar fallas o defectos en la carcasa invisibles para el ojo humano, tales como las separaciones internas entre pliegos, que actualmente se pueden detectar con un aparato de pruebas no destructivas por shearografia. Esta tecnologa se ha vuelto casi imprescindible en la industria del renovado de neumticos ya que permite detectar, sin raspar la carcasa, separaciones internas originadas por reparaciones mal hechas, baja presin, exceso de carga, etc. Los principales cuidados que se deben procurar en una cubierta nueva para que esta tenga un reciclaje ptimo son: presin adecuada, buena aplicacin y no rebasar los lmites de carga para los que fue diseada. En el ao 2006 se empieza a reciclar obligatoriamente. En Espaa se prohbe, por ley, llevar a vertederos el neumtico fuera de uso (NFU), en este ao, mediante el real decreto 1619 / 2005 de 30 de diciembre, el NFU se debe reciclar mediante un orden jerrquico 1 Reduccin: Se trata de mejorar la tcnica empleada para la fabricacin de neumticos y que tarden ms en desgastarse, duren ms tiempo, etc... 2 Reutilizacin: Como por ejemplo, el recauchutado del neumtico, 3 Reciclado: Valorizacin mecnica, limpia y respetuosa con el medio ambiente de este NFU. Esta valorizacin separa los 3 componentes bsicos del neumtico; fibra textil, acero y caucho. El acero y caucho (en diferentes granulometras) tienen diversas aplicaciones como en pavimentos infantiles de seguridad, mezcla en betunes asflticos para carreteras, en centros hpicos (para la comodidad de los caballos), como camisas que rellenan las vas de los tranvas, aislantes, relleno en campos de ftbol de csped artificial, incluso como relleno de sacos de boxeo y 4 Otras formas de valorizacin: Es el ltimo eslabn de la cadena y es lo ltimo que se debe hacer si no hay ms remedio. En este caso est la valorizacin energtica. En algunas zonas en el noroeste de Mxico, como Ensenada BC, Rosarito y algunas partes de Estados Unidos, lo utilizan en el asfalto, para el sobreencarpetado del pavimento. Anteriormente, cuando los neumticos todava no eran reciclados, solan ser destinados a las zonas de juegos para nios en parques, como amortiguadores de golpes, topes para balancines, asientos de columpios; o simplemente, objetos de juego, ya que no son objeto de mordeduras al ser de grandes dimensiones y permiten un movimiento sencillo.

Banda de rodadura

Seal de zona de control de desgaste.

Truco del euro. Neumtico en buen estado.

Truco del euro. El neumtico tiene que sustituirse.

La banda de rodadura de un neumtico es aquella parte plana que entra en contacto con la superficie. Es, por tanto, la zona que ms desgaste sufre de todo el neumtico. En neumticos comunes, el dibujo de la banda de rodadura no debe ser inferior a los 1,6 mm de profundidad; y tampoco debe ser inferior a los 3 mm en neumticos de invierno. Los neumticos deben incorporar una serie de indicadores de desgaste a lo largo de su banda de rodadura. (Segn CE92/23). Si nos fijamos en sus laterales, podremos ver unos cdigos, TWI ("Treadwear indicator", en ingls.); aunque algunas marcas las cambian por tringulos o su logotipo, como Bibendum. Al ver la banda de rodadura a la altura de dichos smbolos, veremos una zona alzada en la banda de rodadura. Cuando el taco del dibujo se vea al mismo nivel que dichos indicadores, podemos considerar que el neumtico ha alcanzado el momento de su sustitucin. Un truco usado a menudo para realizar una prueba sencilla de profundidad es utilizar diversas monedas. En pases de la Zona Euro, al introducir una moneda de 1 en las acanaladuras, si se pueden ver las estrellas del reverso completamente, el neumtico ha de ser sustituido. En losEEUU, tambin se puede realizar la prueba con una moneda de un centavo. Colocada boca abajo la imagen de Abraham Lincoln, si se tapa, al menos parcialmente la cabeza, el neumtico tiene un nivel de desgaste admisible por ley. Al igual que con el consumo de combustible, el desgaste de un neumtico se puede reducir haciendo una conduccin eficiente. De todos modos, la duracin media de un neumtico de calle con un uso correcto ronda entre los 40000 y los 60000 km, pero su uso se puede extender ms all de los 80000 km.

Cmara y Vlvula
Algunas bicicletas y grandes vehculos, como tractores, estn diseados para un uso con cmaras. Las cmaras son globos de forma toroidal hechos con un material impermeable para impedir las fugas de aire. Las cmaras se insertan dentro del neumtico y se inflan a travs de la vlvula insertada para retener el aire en su interior. Las cubiertas que no tienen cmara, la vlvula est soportada en la rueda metlica, se ancla mediante un rebaje en la goma. La vlvula hay que sustituirla en cada cambio de neumtico, porque sufre las incidencias del neumtico y envejece por la contencin continua del aire. La vlvula consta de varias partes: - Bulbo: Es la parte baja que engancha la cmara o rueda. - Tubo: La parte alargada, que une la boca de llenado con el interior de la rueda y por el cual llega el aire introducido hasta el compartimento creado por la conjuncin del neumtico y la rueda; puede ser de diferentes materiales (metal, plstico reciclado, goma o un conjunto de cualquiera de ellos). Dependiendo del tipo de tubo las hay cortas, medias, largas, lisas, curvas, exteriores o de doble uso para las ruedas gemeladas. - Obs: Es una pieza chiquitita que se encuentra junto a la boca, el obs tiene un muelle o goma que permite deslizar el tope para que pueda entrar el aire en los momentos de llenado, en las cmaras de bicicleta podemos ver que bajando esta pieza tambin sale el aire. Tiene una funcin estanca que solo si el muelle y la junta de goma estn en perfecto estado puede cumplir. - Tapn: Es muy importante porque evita daos en el obs y en la boca de llenado de la vlvula, adems suele tener una junta de goma que al atornillar en la boca de la vlvula evita que salga el aire y tambin evita que entre suciedad que pueda incidir en la prdida de aire.

En la actualidad las vlvulas tienen detectores de presin electrnicos, aunque tambin existen detectores de presin por rpm, basado en la diferencia de rpm de las ruedas de un eje. Estos detectores se unen a la rueda mediante tuercas y juntas de goma, con el fin de que el neumtico no pierda el aire por el orificio de vlvula de la rueda; estas tuercas y juntas deben ser sustituidas cada vez que se cambia el neumtico, no as el propio detector. Por este motivo, es importante que en el montaje y desmontaje se vigile bienel posicionamiento para evitar dao en los detectores de presin.

Recauchutado
Los neumticos gastados se pueden recauchutar, que en otros lugares se nombra tambin Renovado, Recapeado, Vitalizado, Reencauchado pero que escencialmente son lo mismo. El recauchutado es el proceso de retirado de la banda de rodadura o rodamiento remanente o gastada y aplicacin de una nueva. El recauchutado resulta econmico para grandes neumticos, puesto que su precio es muy bajo; pero no para neumticos pequeos, ya que el ahorro no es significativo con respecto a un neumtico nuevo, eventualmente el precio de un recachutado de un neumtico pequeo igualara al de uno nuevo, de ah que no sea una prctica comn. Los estndares de calidad, certificados bajo normas de organismos gubernamentales internacionales (Ej. DOT en los Estados Unidos de Norteamrica) establecen parmetros de control del proceso de recauchutado. En el siglo XXI, el peligro y fallos atribuibles al proceso del recauchutado son verdaderamente escasas. Ahora bien, todos nosotros hemos podido observar trozos de bandas de rodadura al costado de la carretera. Se puede afirmar que un porcentaje mayor al 95% de los fallos presentados en un neumtico recauchutado es atribuible a la carcasa que no ha soportado una segunda o sucesivas vidas y no al proceso del recauchutado en si. Por lo tanto, es de vital importancia la seleccin de la carcasa, utilizando tecnologa serigrfica de ser posible para detectar cualquier tipo de irregularidad o dao del casco a recauchutar. Tambin es comprobable que tanto un neumtico nuevo como uno recauchutado, tienen las mismas posibilidades de un estallido, ya que la causa ms plausible es una prdida de la presin repentina, producida por una penetracin de un cuerpo extrao (clavo, tornillo, etc.), fallo de la vlvula, etc.

Inflado
El neumtico va relleno en su interior con aire a presin. Segn el vehculo, ser necesaria ms o menos presin. Es muy recomendable comprobarla peridicamente, ya que un neumtico con menor presin de la indicada provocar situaciones peligrosas por falta de agarre, por riesgo de desllantado y por prdida de control del vehculo, as como daos irreparables en el propio neumtico; adems de influir directamente en el consumo de combustible del vehculo. El aumento excesivo de la presin, del orden de una vez y media por encima lo indicado por el fabricante del vehculo, da lugar a una incomodidad en el rodaje por prdida de amortiguacin. Si el exceso de presin es del orden de tres veces lo recomendado hay riesgo de prdida del control del vehculo. Un estudio de Consumer Report afirm que el inflado del neumtico slo con nitrgeno en lugar de aire (que es una mezcla de gases en el que el nitrgeno constituye cerca del 78%) reduce aproximadamente un 4,3% la cantidad de presin que se pierde con el transcurso del tiempo, y 7 conclua que no era una opcin vlida frente al inflado tradicional.

En algunos vehculos agrcolas o de gran tonelaje, los neumticos tambin se pueden rellenar con agua, pues es incompresible y evita que se deforme el neumtico. Adems, el sobrepeso afectar positivamente al agarre. Presenta el inconveniente de que no puede ser usado a altas velocidades.

Neumticos antiguos
Diversas investigaciones muestran que conforme un neumtico envejece, se empiezan a secar y se vuelven muy peligrosos, aunque no tengan uso. Aunque tengan un aspecto similar a los neumticos nuevos, a altas velocidades, la banda de rodadura se puede despegar, llevando a una prdida peligrosa del control, y a un posible vuelco. La fecha de la fabricacin de un neumtico se encuentra en el perfil, a la derecha de los cdigos, aunque a veces est por la parte interior. Si es as, hay que deslizarse bajo el vehculo para comprobar dicha fecha. Es un cdigo de 4 cifras de tipo SSAA. SS es la semana del ao en que fue fabricado de 01 a 52, y AA es el ao que corresponde. Muchos fabricantes, tanto de automviles como de neumticos, han recomendado un lmite de hasta seis aos para los neumticos. De todos modos, un reportaje de investigacin del canal norteamericano ABC, concretamente del programa 20/20, hecho por Brian Ross, demostr que muchos mayoristas, como Goodyear, Wal-Mart o Sears venden neumticos fabricados ms de seis aos atrs. Actualmente no existe ninguna ley en el mundo que regule la edad de los neumticos, aunque la ETRTO (European Tyre and Rim Technical Organization) recomienda revisarlos a los cinco aos de rodaje y no utilizarlos una vez pasados los 10 aos de fabricacin.

Neumticos econmicos
Existen investigaciones que demuestran que el precio de un neumtico tiene un motivo, ya que no todos los neumticos son iguales. La revista britnica Autocar ha publicado en una de sus ediciones una comparativa entre cinco neumticos econmicos de importacin asitica (De las marcas GT Radial, Nankang, Wanli, Linglong y Triangle.) y un neumtico europeo de calidad (Fabricado por Continental AG, concretamente el modelo ContiPremiumContact 2.). En las distintas pruebas realizadas, se ha podido comprobar una diferencia de rendimiento en frenado sobre suelo hmedo de hasta el 28%; diferencias de hasta 5,5 metros en frenado en seco desde 100 km/h; y unas prestaciones a altas velocidades hasta un 10% menor con los neumticos de importacin

Fabricantes
Algunas compaas que fabrican neumticos: Nexen Tire Corporation Apollo Tires Blackstone Bridgestone Continental AG Cooper Dunlop

Falken Firestone Fate Giti Tire Goodyear Goodrich Corporation Hankook Pirelli Yokohama Michelin Tornel "JK Tires Kumho Klber Toyo Tires Alliance Tire Company Duratread Metzeler Nankang FUNSA Mickey Thompson Hoosier Syron Solideal Sumitomo

Neumticos
Aunque la palabra neumtico en si misma se refiere a "que funciona con aire" y hay, de hecho muchas otras cosas "neumticas", se ha reservado en el idioma cotidiano y tcnico a la parte de caucho reforzado con fibras y cargado con aire comprimido de las ruedas de las mquinas. Es imposible tratar de abarcar en un artculo corto, la enorme cantidad de particularidades, tipos y caractersticas de los neumticos, no obstante trataremos aqu las consideraciones mas importantes con algn detalle.
Historia Las primeras ruedas neumticas surgieron al principio del siglo XX y estaban hechas de varias capas de lona impermeabilizadas, en forma tubular montada sobre un aro metlico. Estos primeros neumticos vinieron a aliviar el problema de la rudeza de la marcha de las ruedas de madera o metlicas en los vehculos de la poca, por aquellos caminos irregulares, hasta ese momento usados principalmente por carros de tiro animal. Pero..... la durabilidad era del orden de algunos kilmetros. Algo mas adelante, Charles Goodyear, experimentando con el pegajoso ltex del rbol del caucho, descubre que si se calienta mezclado con azufre se produce un cambio importante en sus propiedades, esto es: deja de ser pegajoso, se convierte en muy elstico y esa elasticidad se mantiene por largo tiempo, cosas que no sucedan con el ltex natural. A este proceso le llam Vulcanizacin en

honor al Dios Vulcano (Dios del fuego) de la mitologa. Un Italiano de apellido Micheln tiene la idea de utilizar este producto creado por Gooddyear como material de unin, relleno e impermeabilizacin de las capas de lona de los neumticos de entonces, haba nacido el neumtico duradero. Mas adelante, las capas de lona, se fueron sustituyendo por mas y mas capas de fibras mas resistentes y duraderas, se perfeccion el diseo, se agregaron rellenos en polvo denegro de humo, y el neumtico pas a ser en pocos aos un excelente y seguro medio de apoyo del vehculo, suave, adherente y muy duradero. Ante la escasez de ltex en Alemania durante la segunda Guerra Mundial y movidos por las necesidades blicas, se comenz en ese pas a trabajar en la bsqueda de algn sustituto del caucho natural, de ese proceso nacieron los cauchos sintticos, elaborados a partir del isopreno derivado del petrleo. Estos cauchos solos, o mezclados con el caucho natural tenan mejores cualidades que las del caucho puro, a partir de entonces, comenz una interminable carrera de mejoras a los cauchos sintticos que han dado como resultado los flamantes neumticos radiales sin cmara de hoy en da.
Elementos del neumtico. El neumtico est constituido por varias partes diferenciables que estn presentes en la mayor parte de ellos, estas son:

1. La pestaa de apoyo. Es la parte reforzada interiormente con alambres de acero que sirve para el apoyo del neumtico sobre la llanta o aro. 2. El cuerpo tubular. Constituye el cuerpo del neumtico y est formado por varias capas de tejidos de fibras sintticas, de acero, o mezcladas, embebidas en caucho y adheridas fuertemente unas a otras formando un cuerpo monoltico. 3. La banda de rodamiento. Es una banda plana de mas grosor, de caucho reforzado con fibras en su base interior, y adherida al cuerpo tubular en la zona de contacto del neumtico con el camino. Esta banda de rodamiento en la parte exterior tiene unos surcos o dibujos de diferente diseo de acuerdo al uso del neumtico.

Tipos de neumticos Es enorme la diversidad de aplicaciones de los neumticos, desde pequeos tubos llenos de aire en las bicicletas o carretillas de mano hasta verdaderos gigantes en las mquinas de la construccin. Por tal motivo los neumticos pueden clasificarse desde muchos puntos de vista, en esta pgina solo nos referiremos a la clasificacin de acuerdo a la construccin. Desde ese punto de vista pueden ser:

1. Neumticos de capas con cuerdas cruzadas 2. Neumticos de capas con cuerdas radiales
Cuerdas cruzadas La figura de la derecha es un esquema elemental de la construccin de un neumtico de cuerdas cruzadas. Se han representado tres capas de cuerdas, aunque estas pueden ser muchas mas. En el esquema pueden adems verse con claridad las partes de la rueda: a.- El cuerpo formado por capas. b.- La banda de rodamiento. c.- El aro o llanta de metal. Cada capa de las que forman el neumtico tiene las cuerdas que la constituyen en diagonal a la direccin del cuerpo del neumtico y las cuerdas de cada capa a su vez, cruzadas con respecto a la capa anterior. Esta construccin da al cuerpo tubular del neumtico mas rigidez, con lo que el caucho puede resistir el constante "amasado" que se

produce al rodar con carga, cada vez que se pone contacto con el camino. El ulterior desarrollo de cauchos mas resistentes al "amasado" dio lugar como veremos mas adelante a los neumticos radiales. Debido a la relativa rigidez, estos neumticos son algo mas "duros" que los radiales en cuanto a la amortiguacin de las irregularidades menores del camino, y su adherencia al pavimento durante los giros es menor. Estos tipos de neumticos, son apropiados para grandes cargas y donde la suavidad de la marcha y la adherencia al terreno no son factores de gran

importancia. Esta misma rigidez hace que la combadura que se produce en la parte baja del neumtico con carga sea menor, por lo que se usan casi exclusivamente en las ruedas "gemelas" (dobles) donde la distancia entre el par gemelo de neumticos es reducida. Tienen la ventaja de que cuando se desgasta la banda de rodamiento, pueden ser "reencauchadas" con facilidad por lo que recupera la operatividad.
Cuerdas radiales La figura de la derecha muestra un esquema mas detallado de la construccin de un neumtico radial. Todos los componentes se aplican por igual a la rueda de cuerdas cruzadas, la diferencia fundamental radica en que, como puede observarse, las cuerdas de las capas de conformacin son perpendiculares al cuerpo del neumtico, es decir en la direccin de los radios del crculo que forma la rueda. Esta construccin hace que el neumtico se deforme mas debido a la

carga en la zona de contacto con el suelo, haciendo una combadura mas pronunciada. La fabricacin de cauchos mas resistentes al "amasado" y con menores prdidas de energa por deformacin (produccin de menos calor) son los que han permitido la fabricacin de este tipo de neumtico, que tiene las ventajas de dar una mayor suavidad de marcha y una mejor adherencia al pavimento.
Los surcos de la banda de rodaje Exceptuando los neumticos especiales de alto empuje, como los de los tractores agrcolas y algunas mquinas de la construccin as como en otros de uso muy especial, todos los neumticos en la zona semi plana de contacto con el pavimento tienen unos surcos o dibujos de forma mas o menos tortuosa o compleja. Estos surcos tienen la funcin de permitir la salida del agua, el lodo, o la nieve, que tiende a acuarse debajo del neumtico cuando el vehculo rueda

en caminos cubiertos por algunos de estos materiales. Contrariamente a lo que se piensa, estos dibujos no juegan un papel trascendental en la adherencia del neumtico en el camino limpio y seco, pero su profundidad es muy importante en caminos mojados o con nieve, sin ellos, la rueda puede literalmente "flotar" en la cua de agua apresada debajo y perder toda la adherencia al camino y con ello la estabilidad. Por este motivo es que se establecen por las autoridades de muchos pases, lmites mnimos de profundidad de estos surcos a partir de los cuales el neumtico no puede seguir circulando. Un chofer experimentado sabe que con los neumticos desgastados tiene que extremar las precauciones y bajar mucho la velocidad cuando llueve. Muchos accidentes se deben a no respetar este detalle.
Presin de inflado. No menos importante en la seguridad vial y en la duracin del neumtico es la correcta presin de inflado del neumtico. La presin adecuada no es inherente completamente al tipo de neumtico, esta presin se establece como consecuencia de una combinacin de factores influyentes entre los que estn

1. La ubicacin del neumtico en el vehculo. 2. El tipo de trabajo a que se destine el vehculo. 3. La carga sobre ejes. Los fabricantes de neumticos por lo general solo establecen los valores mximos y en ocasiones mnimos de la presin de inflado, corresponde a los fabricantes del vehculo establecer estos valores ptimos de uso, estos valores deben ser respetados estrictamente. En los vehculos ligeros es comn encontrar a partir del ao 2008 un sistema automtico de vigilancia de esa presin
Influencia de la presin baja en la estabilidad

Debido a la compresibilidad del aire y la elasticidad del material con que estn hechos los neumticos el apoyo sobre el camino no es una linea si no un rea, esta rea de contacto se deforma un tanto cuando el automvil toma una curva

debido al empuje lateral que sufre el vehculo, de forma tal, que la direccin en la que tiende a rodar no coincide exactamente con la direccin de marcha del vehculo, esta tendencia al sobregiro aumenta notablemente en un neumtico con baja presin de inflado, por lo que el conductor notar como si el coche girara mas de lo que ha movido el timn, especialmente si las ruedas bajas son las traseras. Da la sensacin de que el automvil se "bandea" de la parte trasera. Este efecto es peligroso, porque el conductor para restablecer la direccin tiene que estar constantemente haciendo ajustes al timn, si no se tiene cuidado, el efecto de "bandeo" y las repetidas maniobrar del timn pueden llegar a poner el coche en un movimiento en zig-zag con la consecuente prdida del control. Se produce el mismo efecto cuando un vehculo marcha sobrecargado de las ruedas traseras, debido a la excesiva deformacin de la "huella" del neumtico en el camino.
Influencia de la presin alta en la estabilidad.

Cuando un neumtico se infla en demasa, se pone rgido, esta dureza hace, que con mayor facilidad "rebote" con fuerza en los obstculos del camino, durante estos rebotes el neumtico puede perder el contacto con el suelo y con ello la capacidad direccional si es de las ruedas directrices o la posibilidad de derrape lateral en las curvas en cualquiera de las ruedas. La combinacin de un pavimento irregular, un neumtico sobre inflado, alta velocidad y un amortiguador defectuoso es una combinacin muy peligrosa.
Influencia de la presin de inflado en la durabilidad. El esquema de la derecha muestra como se comporta la zona de contacto del neumtico con el camino con diferentes estados de inflado, el efecto se ha exagerado un tanto para que pueda ser observado con claridad.

Cuando la presin es baja, los laterales del neumtico se comban en exceso, esto trae como consecuencia un "amasado" adicional del material del neumtico que puede deteriorarlo en pocos kilmetros por demasiado calentamiento, adems de un excesivo gasto de combustible. Tambin observe

que la banda de rodamiento tiene a encorvarse hacia arriba en el centro, por lo que el contacto del neumtico con el camino se reduce a los bordes externos, estos se desgastarn rpidamente, reduciendo en mucho la durabilidad. En el caso contrario, es decir alta presin de inflado, la seccin del neumtico tiende a redondearse, en este caso la zona de contacto con el camino se limita al centro de la banda de rodamiento con el consecuente desgaste prematuro de ella y la perdida notable de vida til.
Influencia ambiental

La vida de los neumticos es limitada ya que a determinado desgaste no pueden seguir siendo utilizables y ser necesario desecharlos, este desgaste es una parte mnima del neumtico comparado con su volumen general, por lo que puede decirse que prcticamente se desecha casi ntegramente desde el punto de vista del material que lo constituye. Solo una pequea parte de este material es reciclable, es decir se puede aprovechar de nuevo por alguna industria especializada el resto constituye un problema para los vertederos de basura debido a dos razones bsicas:

El material de los neumticos tiene una vida muy larga y su degradacin demora decenas o cientos de aos. Algunos de los productos de la degradacin de los neumticos son nocivos al ambiente.

Si tenemos en cuenta la enorme cantidad de automviles en uso, la cantidad de neumticos ya en desuso constituye u problema en la mayor parte de los pases formndose en ocasiones verdaderas montaas de ellos en los vertederos, c solucin definitiva aun no est resuelta.