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Educacin

Libertad de escoger
Cuando eso se logre, un mercado competitivo de educacin privada al servicio de padres que tienen la libertad de escoger la que consideran es la mejor escuela para cada uno de sus hijos demostrar cmo se revolucionar la educacin
Milton Friedman Columna publicada el 19-06-2005 Cuando en 1955 publiqu un artculo sobre El papel del gobierno en la educacin no prev que me convertira en un activista de la reforma escolar y que junto a mi esposa estableceramos una fundacin para promover la libertad de los padres a escoger la escuela para sus hijos. La columna original no era contra escuelas malas. La calidad de la educacin de entonces en EEUU era muy superior a la actual y tanto mi esposa como yo estbamos satisfechos de las escuelas pblicas donde estudiamos. Mi inters era en la sociedad libre; sola escribir sobre educacin y luego tom otros temas. El resultado fue Capitalismo y libertad, publicado siete aos ms tarde, donde el artculo sobre educacin figuraba como un captulo. Sobre educacin apunt que el gobierno ejerce tres papeles importantes: (1) legislando la educacin obligatoria, (2) financiando la educacin y (3) administrando las escuelas. Mi conclusin era que haba cierta justificacin en la obligatoriedad de la educacin y en su financiamiento, pero la administracin en s de las instituciones educacionales por parte del gobierno, su nacionalizacin, es mucho ms difcil de justificar. El financiamiento podra separase de la administracin. Los gobiernos podran exigir ese mnimo de educacin financiado a travs de vales entregados a los padres y redimibles por una cantidad por cada nio, a ser gastado slo en educacin desnacionalizando a las escuelas. Con ello se ampliaran las opciones al alcance de los padres Aqu, lo mismo que en otros campos, la empresa competitiva es mucho ms eficiente en complacer la demanda que las empresas nacionalizadas Aunque el artculo y luego el libro Capitalismo y libertad generaron inters acadmico y en el pblico, no hubo ningn intento de iniciar un sistema de cheques escolares hasta el gobierno de Nixon, cuando la Oficina de Oportunidad Econmica acogi la idea y ofreci financiar un experimento. Un resultado fue el ambicioso intento de introducir cheques en las ciudades grandes de New Hampshire, que pareca tener xito hasta que fue abortado dada la oposicin de los sindicatos de maestros y los

administradores de las escuelas, una de las primeras instancias de la oposicin que ambos grupos desplegaran durante las siguientes dcadas. Otro resultado fue un experimento en el sistema escolar de Alum Rock en California, ofreciendo diferentes opciones dentro del sistema escolar pblico. Lo que realmente foment inters en los cheques fue el deterioro de las escuelas, especialmente a partir de 1965, cuando la Asociacin de Educacin Nacional se transform de una asociacin profesional en un sindicato. La preocupacin por la calidad de la educacin condujo al establecimiento de una Comisin Nacional de Excelencia en Educacin, cuyo informe final, Una nacin en peligro, fue publicado en 1983. Incluy una cita de Paul Copperman para dramatizar su conclusin: Cada generacin de americanos ha sobrepasado a sus padres en educacin, alfabetizacin y logros econmicos. Por primera vez en la historia de nuestro pas, las habilidades aprendidas en la escuela por una generacin no sern sobrepasadas ni alcanzadas ni igualadas, ni siquiera se acercarn a la de los padres. Una nacin en peligro estimul una serie de importantes intentos de reformar el sistema educacional del gobierno. Esas reformas han tenido un efecto insignificante en la calidad de la educacin pblica. A pesar de que tomando en cuenta la inflacin se ha ms que doblado el gasto por alumno desde 1970, el nivel acadmico sigue estando por debajo de estudiantes en el extranjero, el nmero que no se grada sigue siendo alto, las notas en los exmenes de admisin universitarios han cado. La capacidad de entender lo que leen es ms baja a comienzos del siglo XXI que hace un siglo. Y todo esto a pesar del considerable aumento real en el gasto por estudiante. Como resultado han surgido experimentos con alternativas como los cheques, crditos impositivos y las llamada escuelas charter que son pblicas, pero administradas independientemente. Hay programas de cheque escolar en algunos sitios (Wisconsin, Ohio, Florida y D.C.); los programas privados de cheques se han difundido; los crditos impositivos por gastos educacionales han sido adoptados por varios estados. Un importante obstculo legal a los vales desapareci cuando la Corte Suprema confirm su legalidad en Cleveland en 2002. Sin embargo, todos estos programas juntos son limitados porque cubren a apenas una fraccin de los nios. Durante todo este tiempo nos hemos sentido frustrados ante la clara necesidad y el inmenso deseo de los padres de lograr mayor control sobre la educacin de sus hijos y la cerrada y efectiva resistencia de los lderes sindicales y de los administradores de las escuelas pblicas a cualquier cambio que en alguna forma reduzca su control sobre la educacin. Nos involucramos en dos iniciativas para emitir cheques en California, en 1993 y 2002. En ambos casos, las encuestas de opinin mostraban un significativo apoyo seis meses antes de las elecciones. Pero en ambas casos los enemigos de los vales lanzaron grandes e inescrupulosas campaas en su contra. Avisos en la televisin aseguraban que los cheques arruinaran el presupuesto, cuando en realidad el gasto por estudiante sera menor. Convencieron a los maestros para que enviaran con los nios propaganda contra los cheques. Trampas sucias de todo tipo fueron financiadas por bolsillos profundos con el resultado de la derrota de la propuesta en las elecciones estatales. Lo mismo ha ocurrido en los estados de Washington, Colorado y Michigan. Ese tipo de oposicin explica la lentitud con que avanza una buena causa.

La buena noticia es que el apoyo pblico a los cheques escolares sigue aumentando. Propuestas legislativas de financiar directamente a los estudiantes, en lugar de a las escuelas, estn siendo consideradas en 20 estados. Tarde o temprano se lograr un plan general de cheques en uno o varios estados. Cuando eso se logre, un mercado competitivo de educacin privada al servicio de padres que tienen la libertad de escoger la que consideran es la mejor escuela para cada uno de sus hijos demostrar cmo se revolucionar la educacin. AIPE Milton Friedman, premio Nobel de Economa, es acadmico de la Hoover Institution. Este artculo fue originalmente publicado por el Wall Street Journal, diario que autoriz la traduccin de AIPE