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Georg Simmel y la cultura objetiva

Simmel aborda en su teora sociolgica cuestiones tan importantes como la construccin de la realidad, la cultura, la sociedad urbana y el papel del dinero
A la hora de explicar su teora sobre la cultura objetiva, Georg Simmel parte de una verdad evidente: los seres humanos construimos la realidad social. Sin embargo, el socilogo alemn afirma que ese mundo cultural generado por el ser humano llega a tener vida propia al margen de la voluntad de las personas. Es ms, acaba dominando a los actores que contribuyeron a su gnesis.

Georg Simmel - El Quirofano Fractal

Esa accin coercitiva de la cultura objetiva sobre los seres humanos es identificada por Simmel en algunos elementos cotidianos: el lenguaje, las tradiciones, los dogmas religiosos, los sistemas legales, los productos cientficos, los avances tecnolgicos

La expansin de la cultura objetiva y la tragedia de la cultura

Segn la teora de Georg Simmel, la cultura objetiva se expande en mayor medida cuando aumenta el nivel de modernizacin de la sociedad. En estas circunstancias, crece el nmero de elementos que la componen, al tiempo que se van engarzando hasta formar un todo ms complejo e independiente.

El autor critica ese desarrollo de la cultura objetiva porque entiende que amenza a la individual. Simmel es partidario de que esta ltima domine el mundo, pero es plenamente consciente de que ese objetivo es inalcanzable en el estado de modernizacin en el que nos encontramos. En concreto, utiliza una expresin para denominar a esa situacin: tragedia de la cultura.
Mediante un anlisis de las formas de interaccin que tienen lugar en la ciudad moderna, Simmel concluye que esta es el escenario ideal para el crecimiento de la cultura objetiva. Por tanto, la conclusin de su obra La metrpoli y la vida mental, es que las ciudades se caracterizan por una marcada decadencia de la cultura individual.

El predominio del dinero en la ciudad moderna

El papel fundamental del dinero en las metrpolis ha producido, segn Georg Simmel, un impacto de gran calado en las relaciones interpersonales. En primer lugar, contribuye a formar unos ciudadanos ms calculadores en todos los aspectos de la vida. Adems, las relaciones humanas pierden su frescura primigenia para adoptar actitudes distantes, fras y marcadas por la desconfianza. Por ltimo, la influencia del dinero en la ciudad moderna conduce a la gnesis de un intelectualismo superficial oNo obstante, en medio de esta crtica al dinero, el socilogo alemn reconoce que este trae consigo beneficios. Desde su punto de vista, en tanto que una economa basada en el dinero permite una serie infinita de intercambios, puede ser denominado el medio ms puro de comercio.Ahora bien, el intercambio es una de las bases ms importantes para el nacimiento y desarrollo de la cultura objetiva. De tal modo que se puede afirmar que el dinero como forma de intercambio contribuye a la alienacin de las personas.

La filosofa del dinero


Al hablar de dinero, Georg Simmel distingue cuatro niveles: como unidad de valor, como dinero en s mismo, como fenmeno relacionado a otros componentes de la vida y, finalmente, como elemento que nos permite entender la sociedad en su conjunto.

A partir de ah desarrolla su filosofa del dinero que, en muchos puntos, corre paralela a las doctrinas de Karl Marx. En concreto, los dos autores pusieron especial empeo en denunciar los problemas que genera el capitalismo y la economa monetaria.

Sin embargo, existen grandes diferencias entre ambos autores. De esta manera, mientras Simmel sostiene que los problemas denunciados son consecuencia de una crisis general ms amplia tragedia de la cultura"-, Marx defiende que estn nicamente basados en el capitalismo. Por tanto, este ltimo considera que podran ser superados con el advenimiento del comunismo, mientras que Simmel los considera inherentes a la vida humana y, por tanto, sin solucin posible.

El valor del dinero

Dentro de su filosofa del dinero, Georg Simmel establece una relacin entre este y el valor. En concreto, afirma que los seres humanos, al fabricar objetos y separarnos de ellos, les aportamos un valor. A partir de ah, la dificultad para obtener un determinado bien ser lo que determine su cuanta.

No obstante, esos obstculos para hacernos con l tienen un lmite superior y otro inferior. As, las cosas ms prximas, aquellas que son fciles de obtener, no son muy valiosas, al igual que las inaccesibles, ya que no aspiramos realmente a poseerlas. Los objetos ms valiosos son, por tanto, los situados en un punto intermedio entre los dos enunciados. Su valor depender de factores como su escasez, las dificultades y el tiempo para lograrlo, las otras cosas a las que hemos de renunciar para obtenerlo

Precisamente en el mbito del valor, Georg Simmel estudi el papel del dinero. Por un lado, afirma que este sirve tanto para generar la distancia que nos separa de ellos como para poseerlos. De esta manera, el valor de las cosas se convierte en dinero, y gracias a l el comercio se desarrolla de un modo ms natural y fluido.

El dinero como un fin en s mismo

El socilogo alemn advierte de los peligros que conlleva entender el dinero como un fin en s mismo. Al respecto, enumera las siguientes consecuencias:

- Cinismo: todo tiene su precio; cualquier cosa se puede comprar o vender en el mercado.

- Apata; prdida de la nocin de valor de los objetos.

- Fomento de relaciones cada vez ms impersonales.

- La economa pecuniaria lleva a un aumento de la atomizacin y esclavizacin; es decir, a una prdida de libertad individual.

- La reduccin de todos los valores humanos a trminos pecuniarios

- La influencia sobre el estilo de vida de las personas

El neokantiano Georg Simmel y el pobre


24. junio, 2012 lvaro Cepeda Neri * Ex Libris

Georg Simmel (1858-1918) fue uno de los ms sobresalientes socilogos. De formacin kantiana tras estudiar a Immanuel Kant, y neokantiano por su filiacin a la Escuela de Marburgo, que encabez Hermann Cohen (1842-1918). Reimpuls el racionalismo, la tica como ciencia del derecho, la esttica como creaciones de artes y la lgica como raz del pensamiento cientfico. Simmel propuso que el estudio de las interacciones de socializacin de la humanidad, en una concepcin de todo lo humano desde la perspectiva social y atendiendo a todo lo que ya est tratado en las ciencias existentes fuera el objeto de la sociologa. Su obra, amplsima y rigurosa, abarca una gran variedad de temas: Pedagoga escolar; Schopenhauer y Nietzche; Goethe; Cultura femenina; El individuo y la libertad; Filosofa del dinero, y su clsico: Sociologa: estudios sobre las formas de socializacin .

En su ensayo El pobre, reflexiona sobre la obligacin de la sociedad y los gobiernos para correr en auxilio de las personas y ciudadanos: esta relacin [] explica la particular implicacin de deberes y derechos que hallamos en la asistencia a los pobres, propia del Estado moderno, pues el pobre [] tambin es un ciudadano y como tal, participa de los derechos que la ley concede [] como correlato del deber del Estado de socorrer a los pobres. Con traduccin de Javier Eraso Ceballos e introduccin de Jernimo Molina Cano, el texto cobra actualidad cuando los estragos del neoliberalismo econmico (mscara del

capitalismo salvaje), tienen a casi tres cuartas partes de la humanidad a punto de crear nuevas revoluciones contra los gobiernos corruptos y la voracidad de los ricos.

Segn Simmel, el descontento que desemboca en las grandes revoluciones, se alimenta de tantas y, a menudo, opuestas fuentes, que no sera posible unirlas en una finalidad objetiva. Empero, esto no es absoluto, pues la Revolucin de 1810 en nuestro pas, la de 1917 en Rusia, etctera, fueron motivadas por la miseria. El autor intercede por ese sector, constante en las sociedades desde el amanecer de la historia Pobreza que se manifiesta en todas las capas sociales. Por eso, es deber de la solidaridad social ayudar a los pobres, y los gobernantes, con los impuestos recabados, han de satisfacer estos derechos: seguro de desempleo, servicios mdicos, educacin gratuita, ayuda a los ancianos, comedores gratuitos. El deber de asistencia puede entenderse como simple correlato del derecho del pobre, que se extiende hasta las limosnas, para quienes se ven empujados a la mendicidad. Y apunta que las peticiones de los pobres (que algunas religiones predican como buenas obras) han de considerarse como actos solidarios de la humanidad. Hay teoras que proponen no ayudar a los pobres, para que stos se decidan por las revoluciones; otras, que se les asista para que no se convierta en un enemigo activo y daino de la sociedad. Simmel propone ayudar a los pobres, como el dualismo de deberes y derechos que hallamos en la asistencia a los pobres, propia del Estado moderno.

Ficha bibliogrfica: Autor: Georg Simmel Ttulo: El pobre Editorial: Ediciones Sequitur, 2011

*Periodista