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Artigo - O Assistencialismo e o Bolsa Famlia

* Fabio Veras Soares O programa Bolsa Famlia tem recebido crticas esquerda e direita. A principal acusao que ele seria um programa assistencialista. Na verdade o programa Bolsa Famlia como qualquer programa focalizado nos mais pobres um programa de assistncia social. No dicionrio Aurlio o termo "assistncia social" definido como "servio gratuito, de natureza diversa, prestado aos membros da comunidade social, atendendo as necessidades daqueles que no dispem de recursos suficientes". Assistencialismo, que por sinal no consta no dicionrio, na verdade uma deformao na prestao da "assistncia social", envolvendo troca de favores e critrios pouco claros na forma de seleo dos beneficirios. Portanto, um programa assistencialista um programa de "assistncia social" utilizado como mecanismo de troca de favores. Como a crtica ao Bolsa Famlia no se baseia apenas em numa crtica forma de gesto, mas sim prpria natureza do programa, pode-se concluir que o que se questiona a "oportunidade" de se ter um esse tipo de programa no Brasil. Nessa(s) viso(es) crtica(s) o programa seria ruim por: 1) acomodar o pobre que no buscaria mais trabalho e ascender socialmente e 2) desperdiar dinheiro pblico com assistncia quando o que importa gerar emprego e renda, nica maneira de tirar a populao da pobreza. Dar dinheiro aos mais pobres uma idia to ruim assim? O que se esquece que o Estado - desde sua origem - tributa e redistribui renda entre os diversos segmentos da sociedade. Ou seja, alm de prover bens pblicos, a funo do Estado tirar de e dar renda a diferentes segmentos da sociedade. Se essa redistribuio vai ajudar os mais pobres, ou os mais ricos, ou vai ser neutra uma questo que depende de fatores polticos, sociais e econmicos de um determinado perodo histrico. Na Colnia e no Imprio medidas redistributivas se davam tanto mediante programas assistenciais (ou o amparo social como se dizia poca) como, por exemplo, a concesso de penses a rfos e a vivas honestas, a ajuda manuteno das casas de misericrdia, assim como por meio de concesses de mercs e monoplios para a explorao de certas atividades econmicas. O amparo social era assistencialista porque baseado na troca de favores e no como uma poltica pblica - ou um direito - cujo objetivo seria o de proteger os que mais necessitam. A concesso de mercs e monoplios, por sua vez, visava a manuteno do status quo e de privilgios em mos de poucos, no visando nem o bem comum nem o progresso econmico. Formas contemporneas desse tipo de transferncia ainda persistem quando, por exemplo, os fundos pblicos so chamados a cobrir "buracos" de fundos privados que, em geral, se destinam aos grupos menos necessitados da sociedade - uma frao diminuta da populao, mas que abocanha a maior parte da renda nacional e, em alguns casos, tem maior facilidade de acesso aos recursos pblicos. Fenmeno que muitas vezes no explicado somente pelo retorno dos atributos produtivos desses segmentos da sociedade. Seria o Bolsa Famlia uma verso moderna das arcaicas esmolas reais/imperiais? Poderia o Bolsa Famlia ter um efeito-preguia generalizado entre os mais pobres de modo a prevenir no s a ascenso social das famlias beneficirias como tambm atrapalhar o desenvolvimento econmico do pas, ao desviar recursos de investimentos prioritrios? O chamado "efeito-preguia" carece totalmente de base real. Em primeiro lugar, o benefcio muito baixo para ter impactos significativos sobre a oferta de trabalho. difcil imaginar que com uma beneficio mensal de no mximo R$ 95,00 (o que equivale na melhor das hipteses a uma renda per capita de no R$ 23,70, isto , a renda de um domiclio com um adulto e 3 crianas) o(s) membro(s) adulto(s) daquele domiclio se retiraria(m) do mercado de trabalho ou abandonariam suas atividades de subsistncia. Alm disso, as evidncias empricas baseadas em avaliaes experimentais de programas similares, como o Progresa/Oportunidades no Mxico, mostram que o impacto nulo sobre a oferta de trabalho dos beneficirios (ver recente estudo de Emmanuel Skoufias e Vicenzo di Maro: http://ideas.repec.org/p/wbk/wbrwps/3973.html). Os dados da PNAD 2004, por sua vez, indicam que os indivduos que moram em domiclios onde existe um 1/2

beneficirio do Bolsa Famlia no tm uma taxa de participao no mercado de trabalho menor do que seus contrapartes em domiclios sem beneficirios, mas com renda similar. Ao contrrio, a taxa de participao dos "beneficirios" tende a ser maior do que a taxa de participao dos "no-beneficirios". Esse resultado vale tanto para chefes e chefas de domiclio como para seus respectivos cnjuges. Por exemplo, entre os 10% mais pobres, a taxa de participao no mercado de trabalho dos moradores adultos (18 a 64 anos) de 73% para domiclios com beneficirios e 67% para domiclios sem beneficirios. Essa maior participao se mantm para homens chefes (93% e 87%), homens cnjuges (84% e 81%), mulheres cnjuges (60% e 47%) e , praticamente, igual para mulheres chefes (64,5% e 64,4%). Esse resultado observado tambm para extratos um pouco menos pobres como o segundo, o terceiro e o quarto dcimos da distribuio. O temor de um impacto negativo sobre o crescimento tambm nos parece equivocado. Se for verdade que necessrio crescer para melhorar o bem-estar de todos, tambm verdade que o impacto do crescimento sobre a pobreza mediado pela distribuio inicial dos recursos de uma sociedade. Em sociedades extremamente desiguais como a brasileira, as taxas de crescimento necessrias para reduzir a pobreza so bem mais elevadas do que em sociedades com menos desigualdade. Alm disso, tambm verdade que pobreza e desigualdade de renda diminuem o potencial de crescimento de uma economia. Deste modo, polticas que reduzam a desigualdade no s afetam diretamente a pobreza como aumentam o potencial do crescimento e magnificam o impacto do mesmo sobre a reduo da pobreza. Por esse motivo, polticas redistributivas so sempre muito bem vindas para aqueles que acreditam que a pobreza deve ser reduzida o mais rapidamente possvel. Nesse sentido, vale a pena ver como o Bolsa Famlia tem se sado como um programa redistributivo. Os resultados de diversos estudos com perodos e metodologias diferentes apontam para um grande impacto do Bolsa Famlia. No texto "Cash Transfer Programmes in Brazil: Impacts on Poverty and Inequality" (http://www.undp-povertycentre.org/newsletters/WorkingPaper21.pdf) se mostra que entre os componentes que contriburam para a reduo da desigualdade - observada entre 1995 e 2004, o Bolsa Famlia esta em terceiro lugar - perdendo para a renda do trabalho e para penses e aposentadorias vinculadas ao salrio mnimo-, sendo responsvel por 13% da reduo do ndice de Gini no perodo, mas corresponde a apenas 0,5% da renda total das famlias brasileiras. Estes resultados mostram que mesmo uma pequena transferncia pode ter um grande impacto sobre a desigualdade quando bem focalizada. Dados os resultados acima o que surpreende que se tenha levado tanto tempo para descobrir uma maneira efetiva de reduzir a desigualdade e diminuir a pobreza: transferir renda (dinheiro) aos mais pobres! E esse dinheiro no simples assistencialismo, como rotineiramente se l de maneira pejorativa nos jornais. Trata-se, na verdade, de um programa de assistncia social, cuja origem pode ser rastreada de maneira embrinica as experincias em nvel local com o renda mnima de Campinas e o Bolsa Escola no Distrito Federal e que incorporou milhes de cidados brasileiros que estavam completamente desamparados da rede de proteo social existente no pas at ento, particularmente, as crianas em domiclios pobres. Uma poltica de proteo social um elemento fundamental em qualquer democracia que pretenda estender a todos os benefcios do desenvolvimento econmico. Ainda h muito que fazer para aperfeioar o programa, mas transferir renda uma funo do Estado e o fato de estar distribuindo a favor dos pobres uma tima noticia, tambm, para o crescimento econmico. * Pesquisador do Ipea Publicado: Correio Braziliense 14/08/2006 O Globo 12/08/2006

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