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PENSAR E AGIR : NARRATIVA E HISTRIA NA FILOSOFIA DE HANNAH ARENDT

Edson Luis de Almeida Teles1 Universidade de So Paulo

Resumo: Nosso propsito foi o de demonstrar a dimenso poltica do carter narrativo da ao na filosofia de Hannah Arendt. Quando pensamento e realidade encontram-se dissociados, o ato de narrar histrias o modo mais apropriado de conferirmos significados aos novos eventos de nossa vivncia, bem como de retomar os sentidos que as aes passadas produziram. A narrativa e o testemunho dos que compartilharam e refletiram o mundo foi a escolha de Arendt para compreender as transformaes do contemporneo. Palavras-chave: ao poltica narrativa memria histria.

Thinking and acting: narrative and history in the philosophy of Hannah Arendt Abstract: Our purpose was to demonstrate the political dimension of the narrative feature of the action in the philosophy of Hannah Arendt. When thought and reality are dissociated, the act of narrating stories becomes the most proper way to convey meanings to the new events of our existence as well as to take back the meanings that previous actions had produced. The narrative and testimony of those who shared and reflected the world was Arendts choice so as to comprehend the transformations of the contemporary. Key-words: political action narrative memory history.

Histria, pensamento e ao. Creio que para Hannah Arendt poderamos propor a trade memria, pensamento e ao. Sua problematizao seria: no se trata do que podemos falar do passado, mas de quem pode evocar o acontecido. Se a histria o resultado comum de uma abordagem objetiva dos eventos ocorridos, a memria somente possvel por meio da elaborao subjetiva e sua expresso poltica, ou seja, na ao, se realiza atravs da narrativa. Para Arendt, o mundo contemporneo vive uma profunda crise iniciada com o esfacelamento da tradio. O fenmeno totalitrio constituiu o estado mximo de deformao da condio humana e o terror de tais regimes procurou destruir as individualidades, incapacitando-as para agir de modo livre e
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espontneo no espao pblico. O interesse da filosofia de Hannah Arendt o mundo humano, o artifcio que homens e mulheres constroem com o objetivo de reconciliarem suas existncias no espao comum, no qual se comunicam e interagem. Na impossibilidade de viver a poltica, ou seja, diante da ausncia do dilogo e da convivncia com seus pares, cenrio da Alemanha nos anos 30, Arendt refletiu sobre a dissociao entre o que a tradio do pensamento ocidental elaborava e a realidade radical da experincia por ela vivida. As formas da narrativa, de sua experincia e do testemunho dos que compartilharam e refletiram o mesmo mundo, foi sua escolha para compreender as transformaes do contemporneo.

Democracia e memria Tal qual sucedeu com Hannah Arendt, so os acontecimentos de difcil compreenso que tambm nos levam a pensar as relaes entre o passado, o pensamento e a ao. A catstrofe coletiva imposta por regimes de ndole autoritria, sejam eles de carter racista, tal como o apartheid na frica do Sul, sejam de carter diretamente poltico, tais como as ditaduras militares na Amrica Latina, implica esforos dirios de resistncia e reelaborao mnmica com o objetivo de fornecer significados para a vida em sociedade. Tanto os regimes totalitrios quanto os autoritrios do sculo XX colocaram em relevo um elemento marcante do moderno: o esfacelamento da memria. Para certa filosofia poltica clssica, nascida de uma sociedade que descartou a tradio e o passado em favor de um objetivo futuro, a memria no influi no processo de legitimao do poder poltico. Se a tradio e os eventos passados deixam de ser critrios de estabilidade social, ascende em importncia o modelo do contrato social, fruto do consentimento da maioria, via vontade geral. A faculdade volitiva no possui slida herana social e sua formulao visa a um telos a ser realizado mediante a regulamentao das instituies polticas. A desvalorizao da memria na poca moderna no se deve a mero esquecimento, mas elevao de certos conceitos a princpios de ao para o poder poltico, tais como a soberania e a eficincia do governante. Acentuando o velamento da memria, o contemporneo tambm apresenta situaes de institucionalizao do esquecimento. o caso do rompimento com os regimes autoritrios que se efetuou por meio de transies de uma viso da poltica como enfrentamento e violncia para um modelo do consenso, acordado em negociaes entre os representantes polticos. O rito institucional do consenso pretendeu forar uma unanimidade de vozes e condutas em torno da racionalizao da poltica, difundindo significaes homogneas dos anos de represso. Sua contrapartida foi ocultar os modos divergentes com que as subjetividades sociais rompem com o modelo racional, obscurecendo as interpretaes da memria que mantm um incessante embate entre dominao e resistncia dentro da normalizao democrtica. A oposio entre a razo poltica pacificadora e as memrias doloridas obstrui a expresso pblica da dor e reduz a memria s emoes, acabando por construir um novo espao social justamente sobre a negao do passado. Nossa proposio que diante da degenerao do dilogo e da convivncia pblica democrtica, a publicidade dos traumas e ressentimentos, por meio das narrativas dos eventos passados, poderia contribuir para o aprimoramento dos elos sociais. Governos que violaram os direitos humanos fizeram da manipulao de informaes um eficiente meio de submisso social; o uso da memria, narrada livremente, tornar-se-ia, pois, inoportuno instrumento de resistncia e de condenao dos regimes. Os crimes contra a humanidade - as prises, a tortura, o desaparecimento de opositores - foram tcnicas empregadas na tentativa de calar o passado. Por sua vez, as transies e os sistemas democrticos de organizao poltica que sucederam os regimes autoritrios, na maioria dos casos de forma gradual, contriburam com o velamento da memria poltica. Porm, no com a eliminao, mas condenando a memria ao exlio da esfera pblica, restrita s lembranas das testemunhas e dos familiares das vtimas em suas relaes privadas. Por meio de uma sociedade sem intimidade com os eventos do passado, a herana de tais regimes impe aos seus cidados celebrarem o esquecimento e se contentarem com a consumao do instantneo, do que se vive a cada momento, sem acesso s idias formadoras da cultura. Nas democracias ps-autoritarismos, a memria ameaada pela eliminao das informaes, mas tambm por sua perda de valor. Com uma ao menos brutal, porm com maior eficincia, cada cidado tornase o agente consentido da poltica do esquecimento. Com o esfriamento das relaes democrticas, o deslocamento de problemas
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pblicos para a esfera dos assuntos privados pressupe a imposio do esquecimento de conflitos e cises geradores dos ressentimentos de um passado autoritrio. Juntamente com o esquecido, que objetiva a estabilizao da sociedade, o investimento na poltica sofre considervel reduo2. Para Hannah Arendt, recuperar a noo do que seja o poltico frente ao foroso esquecimento o mesmo que chamar existncia o que antes no existia3; garantir um espao e um dilogo livre entre os homens de forma que eles possam exercer a ao como algo novo e imprevisvel. Seja pelo esquecimento de parte importante da histria constituinte do indivduo, seja pela lembrana excessiva de momentos dolorosos, o mau trato do passado atinge o sujeito em sua liberdade de agir. Agindo sobre esta memria patolgica nas democracias nascentes, a narrativa possibilita libertar o indivduo do fardo de um passado que pesa sobre a construo de seu futuro, tornando-se importante em situaes nas quais o peso da lembrana de uma injustia for maior do que o luto da perda. No se trata de imaginar a memria dos anos de represso em um perodo histrico homogneo e progressivo, em direo a um nico resultado possvel, devolvendo o mtico sentido perdido. Trata-se de pensar nos resduos das rupturas, ainda entrelaadas em fios de memrias crticas, que escapam a qualquer classificao ideolgica. A lio que se pode tirar dos anos autoritrios das transies para as democracias que a rearticulao da memria no se restringe s lembranas objetivas sobre o que ocorreu. Podemos pensar a estrutura da memria democrtica em torno de duas questes: a respeito do que a lembrana? e de quem a recordao? Quando se coloca a primeira questo, ou seja, sobre o que se realiza o movimento de memria, est se levando em conta o coletivo e considera-se o lembrado como prprio de qualquer pessoa pertencente a um grupo social. Porm, se atribuirmos a memria s pessoas do singular, a analogia ser com o sujeito da ao e neste caso a questo saber de quem4. O passado relembrado tanto na continuidade dos processos racionais das instituies polticas, quanto na descontinuidade e nos cortes da subjetividade de uma democracia. A dramatizao da memria tem sido colocada na estrutura poltica dos direitos humanos pelas leis e instituies, mas negligenciada em seus fragmentos, suas falhas, seus interditos e restos, pertencentes esfera das paixes e, portanto, eliminada do espao pblico.

Narrativa e histria No mundo moderno os processos sociais so fabricados pelos homens, automatizando-os de tal forma que no percebem o significado comum e singular no prprio evento. Para Hannah Arendt: a poca moderna, com sua crescente alienao do mundo, conduziu a uma situao em que o homem, onde quer que v, encontra apenas a si mesmo5. A perda de valores compartilhados leva os homens a viverem isoladamente ou comprimidos em uma massa uniforme, na qual eles se relacionam de forma automatizada. Situao que colocou o sujeito diante da dificuldade de se mover com segurana entre os outros, tamanho o descrdito de tudo o que no visvel, tangvel, palpvel6. A perda da tradio implicou em prejuzo para o cotidiano social. Uma outra face da perda da tradio constituda pela possibilidade de reflexo sobre os acontecimentos sem o auxlio de juzos pr-concebidos. Ao agir politicamente, o homem faz com que o pensamento se debruce sobre a realidade, procurando reconstituir, pela imaginao, a gama de opinies e acontecimentos observados enquanto atuava como espectador das aes dos outros. O que lhe credencia a ser um narrador caracterizado pela figura do espectador e do ator que, ao narrar, tambm age entre os outros, significando os acontecimentos dos quais foi testemunha. A reflexo a que almeja o narrador, proposto por Hannah Arendt, consiste em um duplo movimento: por um lado, recuperam-se os acontecimentos e os fatos histricos em suas particularidades e de acordo com sua importncia para o presente; e, por outro, a partir dos significados recuperados do passado, elaboram-se os conceitos e valores polticos que utilizamos no manejo dos eventos cotidianos. Uma referncia a Walter Benjamin, idia de histria anti-linear, ajuda-nos adentrar no pensamento de Arendt. Com base na descontinuidade, ruptura e catstrofe so partes de uma histria que no se desloca em uma sucesso de fatos, dialtica ou no. Enquanto um continuum, a histria ser sempre, por um lado, a histria dos vencedores, e por outro, a humilhao dos vencidos,
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pois "nunca houve um monumento da cultura que no fosse tambm um monumento da barbrie"7. A ao do historiador de Benjamin diante das runas a revolucionria, pois rompe com o continuum dos passados oficiais e a ordem imposta pelos vencedores, despertando os mortos e seus fragmentos esquecidos. Seguindo no combate concepo de histria da burguesia (e da social-democracia), Walter Benjamin critica a viso do processo como um tempo vazio e homogneo, que tem como deus ex machina o progresso, fora capaz de impulsionar a humanidade, de maneira inexorvel, seja atravs do desenvolvimento dos modos de produo -- levando as contradies a evolurem no momento revolucionrio --, seja pela linearidade racionalista e evolucionista da historiografia burguesa. Ao invs do tempo homogneo, Benjamin v a histria como a construo de um tempo impregnado de agoras, pelo qual o passado revisto. Com desenvolvimento semelhante ao de Walter Benjamin, ao elaborar sua crtica filosofia moderna, Hannah Arendt apontou, na conexo entre histria e ideologia, o aniquilamento do novo e o falseamento da realidade, ao vincular o conhecimento do passado ao conceito de processo. A ao dos homens deixa de ser algo que para se tornar o desdobramento de um processo que segue o curso dos eventos, tal como o delimita a lgica de uma idia. O olhar ideolgico obstrui os elementos constituintes da narrativa, a memria dos feitos e sentimentos marcantes da vida humana. Um olhar inequvoco e universal dissociado do real a grave implicao introduzida pela viso da histria como processo, porque elimina o espao dos eventos singulares e inovadores.

A forma definitiva de funcionamento do raciocnio lgico, bem como o carter no-contraditrio de sua lgica, engessa o pensamento histrico, aparando as arestas e os eventos singulares. Assim, tal como em um processo produtivo, adota-se a idia como premissa, de maneira axiomtica, e se deduz os movimentos subseqentes. O problema central da adoo de uma ideologia, na explicao dos assuntos da histria, est na perda da capacidade de pensamento. Nas palavras de Arendt:
"O perigo de trocar a necessria insegurana do pensamento filosfico pela explicao total da ideologia e por sua Weltanschauung no tanto o risco de ser iludido por alguma suposio geralmente vulgar e sempre destituda de crtica quanto o de trocar a liberdade inerente da capacidade humana de pensar pela camisa-de-fora da lgica, que pode subjugar o homem quase to 8 violentamente quanto uma fora externa" .

Para Arendt, o historiador que se prende a uma corrente de causas estar eliminando as narrativas prprias de determinado evento e engessando-o em generalizaes e categorizaes, seja em favor de uma cadeia causal ideolgica, ou da idia moderna do progresso (da cincia, das instituies e da liberdade). Em sua crtica concepo da histria como progresso, Arendt argumenta que este um conceito que resulta da natureza da prpria imagem em que a histria usualmente concebida como processo, fluxo ou desenvolvimento , que todas as coisas por ela compreendidas podem se transformar em quaisquer outras, que as distines se tornam sem sentido por ficarem obsoletas e como que submersas no fluxo histrico9. Para cada homem, o ato de pensar os tempos ausentes da temporalidade tradicional, passado e futuro, se encontra no momento presente, o que confere a importncia arendtiana aos eventos do passado na compreenso do que est sendo vivido. Na temporalidade do pensamento, o passado no est morto e o futuro abre-se de maneira indeterminada e inovadora. Trata-se de buscar o sentido particular de cada evento, tomando-os como fragmentos singulares, sob a luz dos acontecimentos do presente e rearticulando-os com o fito de dar incio a um novo comeo10. O historiador-narrador arendtiano, o storyteller, procura o sentido particular de cada ao humana em sua fragmentao para, da perspectiva do presente, dar o "salto do tigre em direo ao passado", visando uma histria "de uma construo cujo lugar no o tempo homogneo e vazio, mas um tempo saturado de agoras"11. Em uma sociedade rompida com seu passado, sem o fio condutor
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de uma tradio, a narrativa l nos fragmentos dos eventos passados uma sabedoria prtica (phronesis). O narrador, ao fazer da narrativa um realocar do pensamento junto experincia, inicia a reconciliao entre a ao humana e a realidade, o significado e a aparncia, a filosofia e a poltica. A histria enclausurada em uma mesma linha progressiva somente seria possvel se houvesse relaes nas quais os homens agissem de modo comportamental, sem a marca de suas singularidades. Para Arendt, os eventos na histria revelam, cada um, uma paisagem inusitada de feitos, sofrimentos e novas possibilidades humanas, que, juntos, transcendem a soma total de todas as intenes voluntrias e a significncia de todas as origens12. Nas transies polticas dos casos do Brasil e da frica do Sul, duas idias de trato dos traumas do passado se opuseram. No Brasil, a lei de anistia e o modelo de consenso implicaram o silncio referente aos crimes da ditadura. Mesmo passados vinte anos da volta democracia os arquivos das foras armadas no foram abertos, nenhum crime ou criminoso foi julgado e as leis de reparao exigem que as vtimas provem sua condio, eximindo o Estado de qualquer responsabilidade. O achatamento da memria a placas de ruas e nomes de praas empobrece sua elaborao, privando-nos de suas riquezas. J na frica do Sul, a reconciliao nacional, objetivo da nova democracia, levou formao da Comisso de Verdade e Reconciliao na qual a publicidade dos testemunhos, tanto das vtimas e de seus familiares quanto dos torturadores, procura realizar na sociedade sul-africana uma "terapia da memria"13. Enquanto a memria transformada em narrao, o mundo conserva sua continuidade, permitindo a abstrao de um futuro visto como um presente em comum. Ao pr em prtica a narrativa de suas experincias, o homem realiza o encontro na trilha do notempo14, na brecha entre o passado e o futuro, unindo a atividade de pensar com a realidade vivida, pois a reflexo dos homens justamente o preenchimento da lacuna entre os tempos ausentes. Todo fim de uma histria , de fato, um novo comeo, uma promessa para o futuro. Antes de tornar-se evento histrico, o comeo a capacidade humana de criar o novo, o que na poltica podemos traduzir como a liberdade dos homens. As memrias das violaes dos direitos humanos formatada em livros, arquivos e placas comemorativas, modelo vivido no Brasil, depositam os elementos do recordar em seqncias lineares desprovidas dos recursos de que dispem os relatos e narrativas, a saber, os de recombinarem finais e comeos, alterarem pausas, voltarem atrs, sem qualquer subordinao a ordens pr-determinadas. Os entrecruzamentos da narrativa capacitam a lembrana como o colher e o criar de reflexes crticas alternativas continuidade programada das instituies. Transies para as novas democracias, como a brasileira, tm apresentado a questo por uma dualidade: de um lado, coloca-se a importncia de recordar, atravs das aes positivas institucionais; de outro, articula-se o esquecer como sepultura das dores do passado. No entanto, os mecanismos da memria vo alm da tenso entre o velar (expulsar) e o revelar (assimilar) do passado, articulando-se em subjetividades da memria capazes de entrelaar passado e presente em fragmentos histricos construtivos15. O fazer produtivo das narrativas tem, para as democracias nascentes, o papel de regenerao de feridas profundas e no cicatrizadas no interior da sociedade. Talvez seja cedo ainda para refletir sobre os efeitos da Comisso sul-africana, mas seu exemplo tem proporcionado, juntamente com outros casos, amplo debate sobre as reconciliaes nacionais16. Permitindo-nos uma analogia, ainda que restrita, podemos dizer que tal como nos testemunhos pblicos da frica do Sul, no teatro trgico da Grcia antiga, os espectadores, capacitados como os atores para a recordao e para a narrativa, realizavam a catarse. Ao assistir narrativa do sofrimento de outros, o espectador se identifica com o encenado e passa a realizar em seu interior a eliminao dos sentimentos perturbadores de sua condio humana. E a narrativa da tragdia equivale narrativa histrica, ao purgar as feridas do passado e constituir-se na doxa do debate poltico. Este breve percurso no pensamento de Hannah Arendt, pelo campo das novas democracias herdeiras de regimes autoritrios, nos permitiu apontar alguns elementos para uma reflexo sobre as relaes entre narrativa e histria e entre memria e poltica. Ainda no caminho desta reflexo, aproveitamos o momento presente para dizer que o Brasil tarda em abrir os arquivos da ditadura, ao fundamental para se realizar um salto qualitativo nas relaes democrticas.
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1 Doutorando junto ao Departamento de Filosofia da Universidade de So Paulo (USP), com apoio da Fapesp. Email:

edsonteles@ig.com.br 2 Rancire, Jacques. O desentendimento poltica e filosofia. Trad. ngela Leite Lopes. So Paulo: 34, 1996, pp. 102 e 112. 3 Arendt, Hannah. Entre o passado e o futuro. Trad. Mauro W. Barbosa de Almeida. So Paulo: Perspectiva, 1997, p. 198. 4 Cf. Ricoeur, Paul. La mmoire, l'histoire, l'oubli. Paris: Seuil, 2000. 5 Arendt, Hannah. Entre o passado e o futuro. So Paulo: Perspectiva, 1997, p. 125. 6 Idem. A vida do esprito. O pensar, o querer, o julgar. Trad. Antnio Abranches e outros. Rio de Janeiro: RelumeDumar, 2000, p. 12. 7 Benjamin, Walter. "Sobre o conceito de histria". In: Obras escolhidas I. Magia e tcnica, arte e poltica. Trad. Srgio Paulo Rouanet. So Paulo: Brasiliense, 1994, p 225. 8 Arendt, Hannah. Origens do totalitarismo. Trad. Roberto Raposo. So Paulo: Companhia das Letras, 1989, p 522. 9 Idem. Entre o passado e o futuro. So Paulo: Perspectiva, 1997, p. 139. 10 Idem. A dignidade da poltica. Antnio Abranches (org.). Trad. Helena Martins e outros. Rio de Janeiro: RelumeDumar, 1993, p. 51. 11 Benjamin, Walter. "Sobre o conceito de histria". In: Obras escolhidas I. Magia e tcnica, arte e poltica. So Paulo: Brasiliense, 1994, p. 229. 12 Arendt, Hannah. A dignidade da poltica. Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 1993, p. 50. 13 Cf. Derrida, Jacques. Foi et savoir: suivi de Le sicle et le pardon. Paris: Seuil, 1999. 14 Arendt, Hannah. A vida do esprito. O pensar, o querer, o julgar. Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 2000, p. 158. 15 Cf. Benjamin, Walter. "O narrador". In: Obras escolhidas I, Magia e tcnica, arte e poltica. So Paulo: Brasiliense, 1986, pp. 197-221. 16 Cf. livro organizado por Barbara Cassin e outros, com artigos e boa sntese de trabalhos sobre o tema. Vrit, rconciliation, rparation. Paris: Seuil, 2004.

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