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UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES ARTES Y HUMANIDADES PSICOLOGIA

Act. 8 Leccin Evaluativa 2 Creatividad y solucin de problemas A pesar de los obstculos para obtener la solucin de problemas, muchas personas suelen aportar soluciones creativas. Una de las constantes preguntas a las que han tratado de dar respuesta los psiclogos cognitivos es la que busca determinar los factores que subyacen a la creatividad, es decir, la combinacin de respuestas o ideas en formas novedosas (Isaksen y Murdock, 1993; Boden, 1994, 1996; Smith, Ward y Finke, 1995). Aunque ser capaces de identificar las etapas de la solucin de problemas nos ayuda a comprender la forma en que las personas los enfrentan y resuelven, no es suficiente para explicar por qu algunos individuos, como Jacob Rabinow, encuentran mejores soluciones que otros. Incluso las soluciones posibles para los problemas ms sencillos a menudo exhiben enormes discrepancias. Considere, por ejemplo, cmo respondera a la pregunta: "cuntos usos se le pueden ocurrir para un peridico?" Ahora compare su propia solucin con la propuesta por un nio de diez aos de edad: Se puede leer, escribir sobre l, extenderlo y hacer un dibujo en l... Se puede colocar en una puerta como adorno, se puede colocar en el bote de la basura, en una silla si est sucia. Si tienes un perrito, pones el peridico en su caja, o lo pones en el Jardn para que el perro juegue con l; cuando construyes algo y no quieres que alguien lo vea, envulvelo con un peridico. Coloca un peridico en el suelo si no tienes colchn; salo para coger algo caliente; salo para dejar de sangrar o para que le caigan encima las gotas de la ropa que se est secando. Puedes utilizar el peridico como cortinas; colocarlo en tus zapatos para tapar lo que te lastima los pies; puedes hacer un papalote con l; para opacar una luz demasiado brillante. Puedes envolver pescado con l, lavar las ventanas o envolver dinero... Colocas los zapatos limpios sobre el peridico, limpias los anteojos con l, lo pones debajo de un fregadero que gotea, colocas una planta sobre l, haces un recipiente de papel, lo utilizas como sombrero si est lloviendo, lo amarras a tus pies como pantuflas. Lo puedes poner sobre la arena si no tienes toalla, lo utilizas para marcar las bases en el bisbol, para hacer avioncitos de papel, lo usas como recogedor de basura cuando barres, lo haces bola para

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que el gato juegue con l, para envolverte las manos si hace fro (Ward, Kogan y Pankove, 1972). Es obvio que esta lista muestra una creatividad extraordinaria. Por desgracia, es ms fcil identificar ejemplos de creatividad que determinar sus causas. No obstante, existen diversos factores que parecen estar relacionados con la creatividad (Swede, 1993; Csikszentmihalyi, 1997; Ward, Smith y Vaid, 1997). Uno de estos factores es el pensamiento divergente, el cual se refiere a la capacidad de generar respuestas poco usuales, pero adecuadas, ante problemas o preguntas. Este tipo de pensamiento contrasta con el pensamiento convergente, el cual produce respuestas basadas de manera fundamental en el conocimiento y la lgica. Por ejemplo, una persona que se apoya en el pensamiento convergente responde, "lo lees", a la interrogante de "qu haces con un peridico?". En contraste, "lo utilizas como recogedor de basura" es una respuesta ms divergente y creativa (Runco, 1991; Baer, 1993; Runco y Sakamoto 1993; Finke, Los psiclogos Robert Sternberg y Todd Lubart sugieren que un ingrediente importante de la creatividad es la disposicin a correr riesgos que puedan dar como resultado potenciales ganancias elevadas (Stemberg y Lubart, 1992, 1995, 1996; Lubart y Stenberg, 1995). En su opinin, las personas creativas se parecen a los inversionistas exitosos de la bolsa de valores, quienes siguen la regla de "comprar barato y vender caro". En forma anloga, los individuos creativos formulan y promueven ideas que estn, al menos por el momento, fuera de sintona con la sabidura prevaleciente ("comprar barato"). En ltima instancia, sin embargo, las personas creativas esperan que sus ideas aumentarn de valor y que a final de cuentas los dems las encontrarn valiosas y las adoptarn ("vender caro"). Otro ingrediente de la creatividad es la complejidad cognitiva: la utilizacin y preferencia de estmulos y patrones de pensamiento elaborados, intrincados y complejos. Adems, las personas creativas a menudo poseen una amplia gama de intereses y son independientes y se interesan ms en los problemas filosficos o abstractos que los individuos menos creativos (Barron, 1990).

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Un factor no relacionado estrechamente con la creatividad es la inteligencia. La mayor parte de los reactivos en las pruebas de inteligencia se centran en habilidades de pensamiento convergente, puesto que sus preguntas estn bien definidas y slo tienen una respuesta aceptable. Las personas creativas, pensadoras divergentes, pueden, por tanto encontrarse en desventaja cuando resuelven dichas pruebas. Esto puede explicar por qu los investigadores encuentran en forma consistente que la creatividad se relaciona poco con las calificaciones escolares o con la inteligencia, en especial cuando se mide con pruebas tpicas de inteligencia (Barron y Harrington, 1981; Stemberg, 1988a; Albert 1992; Simonton, 1994; Hong, Milgram y Gorsky, 1995). El pensamiento crtico y creativo Podemos aprender a pensar mejor? Aunque hemos estado abordando maneras de evaluar la informacin en forma crtica, nuestra consideracin de la psicologa cognitiva representa una buena oportunidad para revisar y expandir las tcnicas para pensar en forma crtica y creativa. Los investigadores cognitivos han encontrado que todos podemos aprender a desempearnos mejor en tareas de toma de decisiones y de solucin de problemas. Se pueden ensear reglas abstractas de lgica y razonamiento, cuyo aprendizaje mejora la forma de razonar acerca de las causas subyacentes a los sucesos de la vida cotidiana. En resumen, las investigaciones de los psiclogos cognitivos han sugerido que los pensadores crticos y creativos se hacen, no nacen. Considere, por ejemplo, algunas de estas sugerencias para incrementar el pensamiento crtico y la creatividad (Anderson, 1993; Feldman, Coats y Schwartzberg, 1994; Conti, Amabile y Pollak, 1995; Halpern, 1995; Schaller et al., 1996; D.A. Levy, 1997; Baer, 1997): Redefina los problemas. Los lmites y supuestos que sostiene son susceptibles de modificacin. Por ejemplo, se puede replantear un problema en un nivel ms abstracto o ms concreto. Utilice la fragmentacin. En la fragmentacin, una idea o concepto se descompone en las partes que lo forman. Por medio de la fragmentacin es posible examinar cada una de las

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partes para encontrar nuevos enfoques y posibilidades, lo que puede conducir a una nueva solucin del problema en su conjunto. Adopte una perspectiva crtica. En lugar de aceptar pasivamente los supuestos o las aseveraciones, podemos evaluar en forma crtica el material mediante la consideracin de sus implicaciones y reflexionando acerca de posibles excepciones y contradicciones. Considere lo opuesto. Al considerar lo opuesto de un concepto que pretendemos entender, a veces podemos avanzar. Por ejemplo, para definir "buena salud mental", puede ser til considerar qu significa "mala salud mental". Utilice analogas. Las analogas no slo nos ayudan a descubrir una nueva manera de entender, tambin nos ofrecen marcos de referencia alternativos para interpretar los hechos. Un medio particularmente efectivo para emplear las analogas consiste en buscarlas en el reino animal cuando el problema se refiere a los seres humanos, y en la fsica o la qumica cuando est relacionado con objetos inanimados. Por ejemplo, la idea para el empaque tan particular de las papas fritas Pringles surgi, segn dicen, cuando un fabricante not que las hojas secas de los rboles, las cuales normalmente se rompen con facilidad, podan empacarse en forma apretada si se humedecan un poco (Rice, 1984; Holyoak y Thagard, 1994; Reisberg, 1997; Getner y Holyoak, 1997). Piense en forma divergente. En lugar de pensar en el uso ms lgico o ms comn de un objeto, podemos considerar cul sera su utilidad si se prohibiera utilizarlo en la forma acostumbrada. Asuma la perspectiva de otra persona. Al adoptar de manera temporal el punto de vista de otra persona, puede obtener una visin fresca acerca de la situacin. Use la heurstica. Como se dijo, la heurstica consiste en reglas empricas que pueden ayudar a lograr una solucin para un problema. Si la naturaleza del problema es tal que slo acepta una respuesta correcta, y existe una heurstica disponible o se le puede generar, su uso con frecuencia ayuda a desarrollar una solucin de modo ms rpido y efectivo.

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Experimente diversas soluciones. No tenga miedo de utilizar distintos caminos para encontrar soluciones a los problemas (verbales, matemticos, grficos, incluso la representacin escnica de una situacin). Por ejemplo, podramos tratar de sacar a la luz toda idea concebible que podamos, sin importar lo extraa o peculiar que pueda parecer al principio. Despus de haber elaborado una lista de soluciones, podemos revisar cada una de ellas e intentar pensar en maneras de hacer que lo que al principio pareca poco prctico parezca ms factible. Espero que ste recorrido a travs de un texto tomado del libro de Feldman (Psicologa con aplicaciones en pases de habla hispana) haya sido muy provechoso para comprender en qu consiste la creatividad y cules son las recomendaciones que hacen los psiclogos cognitivos para incrementar la creatividad partiendo de una postura crtica. Espero que este nuevo conocimiento pueda ser aplicado a diversas situaciones de nuestra cotidianidad, pero especialmente para contribuir desde nuestra profesin a la bsqueda de soluciones a los graves problemas que aquejan a nuestras comunidades.