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COMO CREAR Y HACER CRECER TU EMPRESA DE ROTOMOLDEO HOY Constantino Delgado

INTRODUCCION

Este documento tiene como objetivo enfocarte como rotomoldeador principiante, mostrndote el camino ms sencillo para obtener tu empresa de rotomoldeo exitosa. Estoy plasmando en el las observaciones extradas de 16 aos de experiencia en empresas de rotomoldeo, en el rea de diseo de producto, mquinas y moldes. Tambin de la observacin minuciosa de varias empresas de rotomoldeo, para poder concluir que es lo que realmente funciona en una empresa de rotomoldeo. Mi objetivo es ayudarte a evitar gastos innecesarios por la experimentacin, y no descansare hasta que hayas logrado tu sueo de implementar tu propia empresa de rotomoldeo exitosa y rentable.

Ing. Constantino Delgado

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PRIMER PASO DEFINICIN DEL PRODUCTO El primer paso para crear tu empresa de rotomoldeo es definir el producto, ver que necesidad puedes suplir en tu entorno con un producto rotomoldeado. Esta fase es muy importante porque te permite mirar el mercado, la rentabilidad, la competencia, encontrar el nicho de mercado que realmente te permita hacer un aporte significativo.

SEGUNDO PASO ADQUIRIR LA MXIMA INFORMACIN POSIBLE Aqu te recomiendo antes de hacer inversiones en mquinas y moldes, informarte bien, sobre todo el proceso de rotomoldeo, para estar en capacidad de resolver las siguientes preguntas: 1. Qu tipo de mquina debo adquirir para mi empresa? 2. Qu tipo de moldes en aluminio o en lmina metlica? 3. Qu tipo de molino adquiero de qu capacidad? 4. Cul es el tamao de partcula ideal? 5. Puedo fabricar mis propias mquinas? 6. Puedo fabricar mis propios moldes? 7. Puedo fabricar mi propio molino? 8. Qu tipo de materia prima necesito? 9. Dnde adquiero la materia prima? 10. Cmo soluciono problemas de moldeo? 11. Cmo disminuyo costos de materia prima? 12. Cmo diseo productos y moldes para rotomoldeo? 13. Cmo diseo mquinas para rotomoldeo? 14. Qu herramientas necesito en mi taller de moldes y mquinas?

Una vez tengas resueltas estas preguntas puedes pasar al paso 3.

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TERCER PASO IMPLEMENTACIN DE LA EMPRESA

Basado en mi experiencia y eso es lo que realmente quiero transmitirte una empresa de rotomoldeo exitosa fabrica TODO si, TODO en especial disea ella misma sus productos, fabrica sus moldes y sus mquinas. As que el siguiente paso en la implementacin de tu empresa propiamente dicha es adquirir las herramientas y equipos de taller necesarios para fabricar tus propias mquinas y moldes. Es necesario que fabriques tus mquinas y moldes porque obtienes: 1. Costos bajos, disminuyes el costo de moldes y mquinas en ms de un 50%. 2. Velocidad de respuesta, diseas y comienzas a elaborar tu molde o mquina, no tienes que esperar cotizaciones, y todo el proceso que implica la subcontratacin con terceros. 3. Con tu propio taller puedes lanzar por lo menos un producto nuevo mensualmente. 4. Con tu propio taller creas lo que yo he llamado tu propia cultura empresarial en el rotomoldeo he encontrado que lo que funciona bien para una empresa no necesariamente se aplica a otras, tu propia cultura y forma de hacer las cosas te harn exitoso.

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CUARTO PASO MERCADEO

No poda faltar, de nada sirve hacer un gran producto si no se vende, o no se sabe vender. El rotomoldeo como te habrs podido dar cuenta no es para grandes fabricaciones en serie, la mayora de los productos fabricados por rotomoldeo se venden en pequeas cantidades por lo que es necesario en lo posible vendrselo al cliente final, especialmente cuando se est comenzando. Visitar clientes, tomar pedidos, entregar pedidos es una labor que inicialmente te toca como empresario y un consejo final, al comienzo no dejes mercanca en consignacin, y trata de vender solo de contado.

QUINTO PASO INFORMACION Y ACTUALIZACIN CONSTANTE

Como ltimo paso mantente en contacto con un Ingeniero que tenga experiencia en el tema, afliate a asociaciones, revistas, pginas web, universidades, institutos. A cualquier entidad en la que puedas mantenerte informado de lo que sucede en el medio, adquirir informacin y desarrollar al mismo tiempo nuevos productos y buscar nuevos mercados. Una vez hayas despegado, puedes comenzar a adquirir mquinas sofisticadas para grandes producciones, teniendo en cuenta que debes estar seguro que es aplicable a tu caso particular.

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TEORIA GENERAL DEL ROTOMOLDEO

En este apartado quiero explicarte de que se trata el rotomoldeo, para que puedas decidir ms fcilmente si es para ti. Te explico la definicin de rotomoldeo, las principales caractersticas del proceso y las peculiaridades de las mquinas y moldes. A continuacin te muestro las etapas bsicas por las que pasa el material desde que se introduce en el molde hasta que se extrae la pieza. Luego te describo cuales son las principales caractersticas que debe tener el polvo de moldeo para que sea apto para este proceso.

DEFINICIN

El rotomoldeo es un mtodo para transformar plsticos, que generalmente se encuentran en polvo para obtener artculos huecos. Te describo de una forma simple el proceso en la figura 1.

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Figura 1. Proceso de rotomoldeo

En este proceso una cantidad de plstico fro, en polvo o lquido, lo introduces en la mitad del molde tambin fro. Cierras el molde y lo haces rotar en torno a dos ejes en el interior del horno. Cuando la superficie metlica del molde se calienta lo suficiente, el plstico que se encuentra sobre su base en el interior se comienza a fundir y se adhiere a las paredes internas del molde. El plstico va fundiendo en capas sucesivas y gracias a la rotacin biaxial cuando todo el plstico se ha fundido en el interior del molde

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este queda completamente recubierto. En ese momento puedes comenzar la etapa de enfriamiento mientras continuas con la rotacin del molde. Una vez solidificado el plstico, desplazas el molde haca la zona de carga y descarga donde extraes la pieza. El polietileno en sus diferentes grados supone el 85% de la cantidad total de plsticos que se usan para rotomoldeo pues presenta unas propiedades de flujo tanto del polvo como del fundido y una estabilidad trmica que lo hacen ideal para este proceso. Actualmente el crecimiento del rotomoldeo frente a las dems tcnicas de transformacin es espectacular. En la figura 2, te muestro el crecimiento promedio anual de diferentes tipos de procesos frente al rotomoldeo entre los aos 1996 y 2010. Mientras que el crecimiento de otras tcnicas de transformacin tradicionales como el soplado o la inyeccin, esta alrededor del 4%, las cifras de crecimiento de estos aos para rotomoldeo ascienden al 14%. A pesar de ello las cifras de negocio estn todava hoy alejadas de las de otras tcnicas de transformacin tradicionales como inyeccin o extrusin.

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Figura 2. Crecimiento anual promedio del rotomoldeo frente a otras tcnicas de transformacin para los aos 1996 - 2010

El tipo de artculos que actualmente puedes rotomoldear es muy variado, en general se trata de artculos huecos que pueden ser cerrados o abiertos, con paredes sencillas o dobles. Igualmente puedes fabricar artculos espumados o reforzados con fibras o artculos blandos. En EEUU mas del 40% de la produccin se destina a la industria del juguete, el 30% a la fabricacin de tanques, contenedores y envases de todo tipo, y un 8% a la fabricacin de piezas para automviles, embarcaciones y aeronutica. En Europa la situacin es bastante diferente; los envases, tanques y contenedores suponen el 44% de los productos rotomoldeados, los juguetes tan solo el 12% y los productos de automocin y menaje el 17 y 16%, respectivamente. En la Comunidad Valenciana, y ms concretamente en la provincia de Alicante, hay sectores enteros en los que la economa depende bsicamente en la industria del juguete, donde la mayor parte de las

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piezas de plstico son rotomoldeadas, por lo que este proceso se encuentra muy extendido. El competidor ms directo del rotomoldeo para la fabricacin de artculos huecos de una sola pieza es el soplado. Aunque tambin compite con los procesos de inyeccin y termoconformado en los que se puede fabricar artculos huecos obtenidos en dos mitades que deben ser unidas despus. Respecto de otras tcnicas de transformacin, las principales ventajas y desventajas del proceso de rotomoldeo son las siguientes:

Ventajas: Las mquinas y los moldes son simples y relativamente baratos. Esto es debido al hecho de que el rotomoldeo no emplea presin pues no es necesario obligar a que el material fluya desde unas partes de la mquina a otras, como ocurre con las dems tcnicas de transformacin, lo que hace que no se requieran moldes excesivamente resistentes. En el mismo equipo, e incluso en un mismo ciclo puedes trabajar con moldes de distinto tamao y forma, con lo que la planificacin de la produccin puede ser muy flexible. Puedes obtener diversidad de productos huecos, artculos muy grandes (ms que con cualquier otra tcnica), con gran facilidad para modificar el espesor, artculos doble capa, productos reforzados, espumados, entre otros. Los productos pueden estar libres de tensiones si adoptas las precauciones oportunas (puesto que no se aplica presin). Puedes evitar o disimular las lneas de unin en las piezas rotomoldeadas en el caso de piezas flexibles.

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Desventajas: El costo de los materiales es relativamente alto puesto que la mayora de los plsticos se producen en pellets y los debes someter a un proceso de molienda que encarece el proceso y, adems las caractersticas del polvo obtenido son cruciales para la Calidad de las piezas. Los ciclos son largos pues cada vez los moldes se calientan desde temperatura ambiente hasta elevadas temperaturas y luego se enfran, empleando por lo general hornos de conveccin forzada o corrientes de aire. Lo que resulta en un deficiente aprovechamiento del calor. Las etapas de carga y descarga de los moldes te pueden resultar muy complicadas y requieren mucha mano de obra. Los materiales que se emplean hoy todava son limitados en comparacin con otros procesos. En definitiva se trata de un proceso econmico y muy flexible (tanto en la planificacin de la produccin como en el diseo de piezas). Muy adecuado para la fabricacin de tiradas cortas de piezas grandes, y en el cual puedes obtener piezas de unas dimensiones que no es posible obtener mediante otros procesos.

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MQUINAS

Las mquinas de rotomoldeo deben ser capaces de hacer girar al molde en torno a dos ejes perpendiculares. Un tipo de mquina utilizada emplea un sistema de giro de vaivn, y se denominan mquinas de tipo Rock and Roll como la que te muestro en la figura 3.

Figura 3. Mquina de rotomoldeo rock and roll

En estas mquinas se produce el giro completo alrededor de uno de los ejes, mientras que simultneamente el sistema se coloca sobre otro eje perpendicular que hace que el molde gire hasta 45, provocando el movimiento de vaivn. Estas mquinas son muy empleadas en la produccin de artculos muy grandes en los que resulta complicado hacer el giro completo alrededor de los dos ejes como el que te muestro en la figura 3, para la fabricacin de cascos de canoas. Otro tipo de mquinas consiguen la rotacin completa como te muestro en la figura 4.

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Figura 4. Brazo recto y brazo offset para la realizacin del giro en torno a dos ejes en las mquinas de rotomoldeo.

En el primer tipo de brazo (brazo recto) puedes colocar mayor nmero de moldes en cada ciclo, pero deben ser de menor tamao que en el caso del brazo offset. En ambos tipos de brazo los motores que hacen girar cada eje son independientes, de modo que puedes seleccionar distintas velocidades de rotacin en cada eje para obtener la relacin de rotacin deseada. La velocidad de rotacin ptima para conseguir una distribucin adecuada del material depender especialmente de la geometra de la pieza que desees moldear. En cuanto al sistema de calentamiento, en el pasado se realizaron diversos intentos para calentar los moldes con aceite o disoluciones salinas calientes que circulaban por camisas situadas alrededor de los moldes pero hoy en da este tipo de calefaccin no es habitual. Estos mtodos te ofrecen muy buena eficacia para la transmisin de calor pero presentan problemas de mantenimiento. En las mquinas modernas de rotomoldeo se emplea un horno de conveccin forzada para calentar los moldes. En la mayora de los casos el horno se calienta por combustin de un gas, aceite o electricidad como fuente de energa. La electricidad es limpia pero lenta, el aceite requiere cuidados y mantenimiento regular, por lo que habitualmente se prefieren los hornos calentados por la combustin de un gas. Para conseguir una

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buena circulacin de aire en el interior del horno puedes emplear ventiladores y tabiques deflectores, de modo que se evita la aparicin de zonas muertas. Habitualmente puedes emplear como sistema de enfriamiento aire forzado, en ocasiones puedes sumergir los moldes en baos de agua. Los sistemas de giro, calentamiento y enfriamiento son muy parecidos en todas las mquinas industriales. Las distintas mquinas de rotomoldeo empleadas industrialmente difieren principalmente en la disposicin de las distintas estaciones; calentamiento, enfriamiento, carga - descarga y en la forma de transferir los moldes de una estacin a otra. Las mquinas ms corrientes hoy en da son, sin duda, las mquinas tipo carrusel. Estas mquinas resultan muy eficientes, altamente productivas y de bajo mantenimiento. Las mquinas carrusel de tres brazos fijos, como la que te muestro en la figura 5, tienen tres estaciones, por lo que los brazos giran 120 para desplazarse. Las puedes emplear cuando los ciclos de horno y enfriamiento tienen duraciones similares y cuando la carga y descarga las puedes manipular fcilmente. En las mquinas de brazos fijos el tiempo en que los brazos estn en cada estacin esta controlado por la duracin de la etapa ms lenta.

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Figura 5. Mquina tipo carrusel de tres brazos fijos.

Cuando la duracin de uno de los ciclos es muy superior a la duracin de los otros puedes emplear mquinas de 4 brazos, los cuales forman un ngulo de 90 entre s. En estas mquinas la estacin ms lenta se encuentra duplicada. Actualmente estas mquinas estn siendo equipadas con brazos independientes, de modo que la planificacin de la produccin es mucho ms verstil. En la figura 6, te muestro una mquina carrusel de brazos independientes.

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Figura 6. Mquina tipo carrusel de brazos independientes.

MOLDES

Los moldes son piezas clave en el proceso de rotomoldeo. Deben tener los siguientes requerimientos bsicos: El material del que estn fabricados debe tener una buena conductividad trmica para que el calor se transfiera o se elimine del plstico lo ms rpidamente posible. Deben tener la suficiente resistencia mecnica para permanecer sin alabearse durante los ciclos de calentamiento y enfriamiento a que deben ser sometidos. Las dos partes del molde deben disponer de un sistema de cierre que permita cerrarlo fuertemente y abrirlo con sencillez.

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Deben poder montarse sobre el brazo o plato de forma que no se impida la circulacin del aire a su alrededor. En la figura 7, te muestro un molde tpico de aluminio empleado en rotomoldeo.

Figura 7. Molde de aluminio para rotomoldeo.

Los moldes normalmente estn constituidos por dos mitades, aunque cuando la geometra de la pieza es complicada pueden tener ms partes para facilitar el desmoldeo. Los puedes fabricar a partir de distintos materiales, como el acero, aluminio y aleaciones de cobre/nquel. En cuanto a los mtodos de fabricacin, puedes usar mecanizado, galvanoplastia y fundicin. Los moldes de aluminio fundido son los ms empleados. Especialmente cuando se moldean formas complejas. El precio de una colada puede

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ser relativamente elevado, si bien cuando se fabrican diversas cavidades suele preferirse este tipo de moldes sobre otros. Por otra parte, estos moldes son algo ms blandos y susceptibles de estropearse que, por ejemplo, los moldes fabricados de lminas de acero. Los moldes galvanizados, generalmente de cobre/nquel, se emplean especialmente para plastisoles de PVC. En estos moldes la reproduccin de detalles es muy precisa y los puedes emplear para artculos flexibles en los que no deben aparecer lneas de particin (como cabezas de muecas). Estos moldes resultan relativamente baratos, sin embargo, tienen una duracin corta. Los moldes fabricados a partir de lminas de metal son generalmente los ms econmicos y los puedes emplear para productos grandes, que no requieran texturas especiales ni reproduccin de detalles muy precisa. En cuanto al diseo de piezas en rotomoldeo. Este proceso es el sueo hecho realidad de cualquier diseador por la libertad de la que goza para disear las piezas. Mediante rotomoldeo se pueden producir artculos huecos de doble pared, como por ejemplo cascos de embarcaciones, en muchos casos este tipo de estructuras las puedes rellenar con un material espumado para mejorar la resistencia y el aislamiento. Otra ventaja que presentan las piezas y los moldes en rotomoldeo es que el espesor de la pared las puedes modificar simplemente variando la cantidad de material que introduces en el molde, a diferencia de lo que ocurre en otros procesos de transformacin donde sera necesario modificar el molde.

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