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Jos Calvo Poyato

Conjura en Madrid

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Jos Calvo Poyato

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JOS CALVO POYATO

CONJURA
EN

MADRID
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Jos Calvo Poyato

Conjura en Madrid

ARGUMENTO
En plena guerra de Sucesin, cuando media Espaa se enfrenta a otra media en un conflicto que no parece tener salida, una conjura de altos vuelos sacude los cimientos de la monarqua espaola. Para hacerle frente, el conde de Cantillana, uno de los militares que luchan por mantener a Felipe V en su trono, se ver envuelto en una maraa de sucesos donde el misterio, la intriga y la traicin se convierten en el eje de la accin de esta novela histrica. Por las pginas de Conjura en Madrid desfilan los ms importantes personajes de un momento decisivo de nuestra historia: Felipe V, un ablico sumido en la apata; Luisa Gabriela de Saboya, una reina joven y atractiva que, sentir sobre sus hombros el peso de la difcil situacin por la que atraviesa su trono; la poderosa princesa de los Ursinos; el oscuro cardenal Portocarrera, los integrantes del Consejo de Estado Junto a ellos, personajes de ficcin como la hechicera Ana de Hosern o el propio Cantillana. Sobre un magnifico fondo histrico, trazado con la maestra del conocedor de la poca, se desarrolla la trama de unos acontecimientos que se suceden a velocidad de vrtigo en un Madrid que vive las convulsiones de aquella agitada poca.

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LA DERROTA

Haban logrado salvar la vida porque se mantuvieron unidos. Cuando se hundi el flanco derecho del ejrcito, se inici la gran catstrofe; los soldados del general Bessires no fueron capaces de resistir el envite de aquellos endemoniados catalanes y de los ingleses de Stanhope, que provocaron una desbandada general. Haba cundido el pnico y fueron innumerables los acribillados en la huida; tambin eran incontables los que haban perecido ahogados en las turbulentas aguas del Aragn, que bajaba crecido y encrespado con las fuertes lluvias de los comienzos de aquel otoo. Slo la veterana de los hombres, avezados tras largos aos de lucha y la disciplina impuesta por los cabos, les haba permitido mantenerse agrupados, cerrando una formacin de combate que, al ronco golpear de los tambores, se bati en retirada de forma ordenada y con banderas desplegadas. Sus fusiles escupan fuego hacia todas partes, a la vez que sus bayonetas haban formado un cuerpo erizado de afiladas puntas. El enemigo les haba acosado y descargado sobre ellos toda su potencia de fuego, pero haban resistido. Cuando recalaron al abrigo de sus defensas muchos estaban heridos y todos agotados y derrengados, pero eran la nica unidad del ejrcito de Felipe V que no haba sido deshecha en aquella aciaga jornada. En el rostro del coronel se reflejaba un cansancio infinito. Un cansancio que iba mucho ms all de los trabajos y los esfuerzos de aquel da. Era la fatiga del nimo, espantado por aos de combates, de cruentas batallas, de lucha sin cuartel en una guerra en la que media Europa peleaba con la otra media y que pareca no tener fin. El sargento mayor le dio el parte de situacin de la unidad. A las rdenes de usa! le salud un bigotudo hombretn que frisaba la cuarentena, de pelo canoso y corto, mientras llevaba con energa su mano derecha al pico delantero del sombrero. Hemos tenido trescientas setenta y dos bajas! Han pasado lista mil ochocientos cincuenta y dos hombres!

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El coronel, que haba devuelto el saludo de forma anodina, sin levantarse de la silla de campaa que le serva de asiento, asinti con la cabeza. Cuntos muertos, sargento? Entre muertos y desaparecidos, doscientos veintiuno; las dems bajas son heridos de diversa consideracin. Muchos de ellos, seor, morirn en los prximos das. Est bien, est bien... Que los hombres descansen. Aguardaremos rdenes del marqus de Villadarias, aunque supongo que nos replegaremos hacia Zaragoza. El sargento se retir repitiendo el saludo, que en esta ocasin no fue correspondido. El conde de Cantillana, coronel del regimiento nmero dos, llamado tambin de la Reina, qued con la mirada perdida en el vaco. Pareca estar ausente, en otro lugar. Por la mente del militar desfilaban imgenes y recuerdos, que se amontonaban. Le ocurra siempre que la situacin se presentaba difcil, suceda cada vez que le embargaba la melancola de las horas bajas; y haba vivido ya muchas horas bajas en aquella maldita guerra desencadenada para decidir, decan, quin se sentaba en el trono de Madrid, aunque l estaba convencido de que en aquella terrible contienda primaban otros intereses. Recordaba ahora su salida de Espaa, ganndole por pies al Santo Oficio, la misma noche en que el pobre Carlos II, el que aseguraban que no tena descendencia porque estaba hechizado, se encontraba de cuerpo presente. Era la noche de difuntos del ao de gracia de 1700. Haca de aquello casi nueve aos. Dios, cuntas cosas haban ocurrido en aquellos aos! Haba podido regresar a Espaa en el verano de 1704, cuando las influencias de su familia y de sus amigos haban logrado echar tierra sobre el asunto que tena pendiente en el tribunal de la Inquisicin. Aunque la tierra que se echaba sobre cuestiones en las que intervenan los inquisidores nunca era lo suficientemente slida como para olvidarse de ellas definitivamente. Sin embargo, lo agitado de los tiempos y la guerra desatada haban jugado a su favor. Era una buena espada y tena de sobra demostrada su capacidad peleando contra los franceses en Flandes, cuando las guerras de Luis XIV contra su cuado, el rey hechizado. Haba regresado a Espaa por Barcelona. La ciudad estaba intranquila porque los catalanes no queran como rey a Felipe V. Se le criticaba abiertamente por calles y plazas, en los corrillos callejeros y en los mesones, en el consell y en la Seo. No les gustaba aquel francs, no queran un Borbn en el trono, no asuman que un nieto de Luis XIV fuese su rey. Los barceloneses no olvidaban los malos tragos que Francia les haba hecho pasar. Para recuerdo, todava las murallas de la ciudad tenan las brechas abiertas por la artillera de Vendme cuando el asalto de 1697. All, en Barcelona y en plena cancula de agosto, se enter de que los ingleses haban

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ocupado Gibraltar y proclamado soberano al archiduque Carlos. Vio pintada la alegra en los rostros de las gentes. Luego, su viaje hasta Madrid... Un caonazo en la lejana le sac de sus pensamientos. Era la lora del crepsculo, pero an se libraba alguna escaramuza en las proximidades del campo de batalla, al otro lado del ro, que haba quedado como lnea divisoria entre los contendientes. La guardia, que vigilaba a distancia prudencial de la puerta de la tienda ante la que el militar estaba sumido en aquellas reflexiones, dej pasar a un mensajero que vesta de forma impecable: casaca azul galoneada de oro, calzones blancos, botas negras de media caa. Su atildada indumentaria resaltaba an ms entre los harapos, suciedad y el deterioro de los hombres del regimiento que mandaba Cantillana. A las rdenes de usa, mi coronel! El mensajero qued clavado a unos pasos, manteniendo la posicin de saludo. El coronel levant la cabeza lentamente y fij con dureza la mirada en aquella figura que pareca salida de un saln palaciego. Pens en sus hombres, agotados, heridos, hambrientos y zarrapastrosos; los vea morir y retirarse en orden desde haca pocas horas. Hizo un gesto con la mano que tanto serva para apartar de su cabeza aquellas imgenes, como para decirle al mensajero, sin palabras, que poda abandonar la posicin de saludo. Un mensaje del teniente general, marqus de Villadarias, mi coronel! La voz era rotunda y sonaba clara mientras le alargaba un pliego. Cantillana extendi la mano a la vez que se levantaba pesadamente. Podis retiraros. A las rdenes de usa, mi coronel! volvi a saludar el mensajero con energa, y girando con marcialidad se alej con paso decidido. Cantillana pidi luz, las sombras de la noche eran ya dominantes, y uno de los soldados de vigilancia sac de la tienda un farol que prendi y acerc a su jefe, quien seal un gancho que sala de una de las esquinas de la tienda. Del Teniente General del ejrcito de Aragn Marqus de Villadarias Al Ilmo. Sr. Coronel del regimiento de la Reina, Conde de Cantillana Usa dar las rdenes pertinentes y tomar las providencias precisas para que las tropas a su mando estn prontas al alba para ponerse en movimiento hacia Zaragoza. Para recibir instrucciones precisas acudir Usa esta noche a la hora de las diez al puesto de mando de este ejrcito.

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VILLADARIAS.

Dobl lentamente el papel, respetando los pliegues originales. En su cara se dibujaba un interrogante; Para recibir instrucciones precisas?, se pregunt, repitiendo mentalmente las palabras escritas en el mensaje. Aquello no era lo habitual. La orden de retirarse hacia Zaragoza era adecuada y las lneas de repliegue estaban fijadas en el plan de campaa, los itinerarios a seguir eran conocidos por todos los jefes y oficiales, los puntos de aprovisionamiento estaban determinados y todas las acciones para una eventual evacuacin estaban diseadas y previstas. Aquello no poda cambiarse porque, si la partida se iniciaba al alba del da siguiente, no haba posibilidad de improvisar. All haba algo que no encajaba. A sus treinta y nueve aos Cantillana se mantena en una forma esplndida. De estatura algo ms que mediana, tena una figura atltica, sin estridencias. Era un hombre fuerte. Conservaba intacto su pelo, que mantena corto, contra la moda imperante, y empezaba a blanquear en las sienes y por detrs de las orejas. Aquel atisbo de madurez acentuaba, sin duda alguna, el atractivo que siempre haba tenido entre las mujeres. Era un empedernido galanteador, pero a la vez un perfecto caballero. Sus ojos negros, profundos y brillantes, continuaban llenos de vida; sin embargo, su mirada poda convertirse en glacial. Sus hombres admiraban el valor de que haca gala en el combate y la serenidad con que tomaba decisiones. Teman su dureza y, sin embargo, le amaban porque se preocupaba por el bienestar de los soldados que estaban a sus rdenes. Esa preocupacin era clera cuando se les quera regatear por parte de los intendentes lo que en justicia les corresponda. No admita la indisciplina y resultaba temible cuando alguno de sus hombres se extralimitaba en sus derechos de alojamiento en casas particulares. Haba dado escarmientos ejemplares a soldados que haban abusado de las familias que tenan que acogerles en sus hogares, en cumplimiento de la pesada carga que supona para la poblacin civil admitirlos durante los meses de invierno, entre campaa y campaa. Sus hombres fueron testigos de cmo se enfrent, en la batalla de Almansa, a dos dragones ingleses para salvar la vida del tambor de una de sus compaas. A uno de ellos lo mat con la media hoja del sable partido; al otro lo estrangul con sus propias manos. A algunos veteranos se les agolpaban las lgrimas en los ojos cuando recordaban la accin de su coronel, y desde aquella memorable jornada Ginesillo, que era el mozalbete tamborilero a quien haba salvado el pellejo, no se separaba de su lado y le serva como lo hacan los escuderos medievales con los caballeros andantes. Ginesillo ya haba cumplido los doce aos y se encontraba entre los mil ochocientos cincuenta y dos hombres del regimiento que haban pasado lista tras cruzar el ro Aragn aquel infausto da para las armas del Borbn.

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A Cantillana no le gustaban los franceses. Ahora, por una irona del destino, estaba jugndose su vida y la de sus hombres para que un francs se sentase en el trono de Espaa. Mataba el tiempo, mientras se acercaban las diez de la noche, sentado a la entrada de la tienda, mirando las fogatas que brillaban en la oscuridad y en torno a las cuales se amontonaban los soldados, que hablaban en voz baja. Era como un sordo rumor de palabras apagadas, embargadas por la tristeza que rompa de vez en cuando la voz estridente de los centinelas dando el grito reglamentario que pasaba de un puesto a otro, como un eco que se multiplicaba y se perda en la noche. Centinela alerta, alerta, alerta! Centinela alerta! Ginesillo trataba de distraer a su coronel contndole los chismes que circulaban por el campamento, entre los soldados. Contaba el tamborilero al conde que todas las prostitutas acompaantes del ejrcito se haban marchado al otro lado del ro. Las muy putas estarn a estas horas revolcndose con esos herejes malditos y con los traidores catalanes que han faltado a la fe y a la ley que deben a nuestro seor el rey, que Dios guarde. Si vuelven por aqu, voto a Dios que las hemos de desorejar! Sern putas! Cantillana no pudo reprimir un esbozo de sonrisa ante el ardor que Ginesillo pona en sus asertos, y le invit a tranquilizarse. Ten calma Gins; deben ganarse la vida y aqu no est hoy el horno para bollos. En ese momento lleg uno de los capitanes del regimiento. A las rdenes de usa, mi coronel! ste devolvi el saludo, sin levantarse. Seor, circula un extrao rumor entre la oficialidad... Cantillana mir a Ginesillo, ordenndole, sin decir palabra, que le dejase a solas con el capitn. El jovenzuelo se march en direccin a la fogata ms prxima, que alumbraba a medio centenar de pasos, perdindose en la oscuridad de la que ya era noche cerrada. Y bien, Mendieta. Qu dice ese rumor? Mi coronel, se dicen cosas muy extraas. Son poco crebles, pero eso es lo que se dice. Al grano, Mendieta! Veris, seor, tal vez se trate de un infundio, pero suena con insistencia.

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Cantillana se puso en pie. Pareca malhumorado. La sonrisa que Ginesillo lograra arrancarle, haba desaparecido por completo de su rostro, que presentaba un aspecto sombro. En aquel momento pareca un hombre de pocos amigos. Se le haba enrojecido, y por eso se le notaba, una cicatriz que le corra por la mandbula desde la barbilla hasta la oreja izquierda. Era tan fina y estaba trazada de forma tan perfecta siguiendo la lnea del maxilar, que pareca ser la delimitacin de la cara y el cuello. Slo cuando tomaba un tono violceo apareca como una cicatriz. Era sntoma de que su propietario no estaba tranquilo. Por los clavos de Cristo, Mendieta! Quieres decirme ya qu demonios cuenta ese rumor? Se dice, mi coronel, que los franceses nos traicionan. Los ojos de Cantillana brillaron con dureza a la mortecina luz del farol que amortiguaba la oscuridad; daba la impresin de medir con la mirada al hombre que tena enfrente. Se produjo un silencio incmodo para el capitn, que pareca arrepentido de haber dicho aquello. Quin dice eso? Las palabras de Cantillana cortaban como un cuchillo, pese a haberlas pronunciado en voz baja. Se afirma que la desbandada de esta maana estaba acordada con los enemigos. Que Bessires se haba puesto de acuerdo con el ingls y que todo ha sido una farsa... Si eso es as, seor, nos han traicionado. Quin dice todo eso? El coronel insista en su anterior pregunta. No os lo puedo precisar, seor. He odo decir, pero no puedo garantizroslo, que el coronel Manrique, del regimiento de Saboya, se lo haba dicho a sus capitanes. Faltaba poco para que fuesen las diez y haba refrescado. Cantillana entr en la tienda, cogi su capa y se la ech por los hombros. Mendieta, rene a los capitanes del regimiento y esperadme aqu. Hasta que vuelva! Mi coronel... Se dicen ms cosas. Cantillana, que haba comenzado a andar, se par en seco. Se volvi hacia el capitn y le espet: Cuntame todo lo que se dice! Que los franceses van a cruzar, con armas y bagajes, los Pirineos. Se marchan maana. Han firmado la paz con los ingleses y van a declarar la guerra al rey nuestro seor. Cantillana pareca una estatua de piedra; no se le mova un solo msculo. Tena la boca apretada, tanto que apenas se le vean los labios.

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Eso, Mendieta, no es posible dijo. Luis XIV de Francia es el abuelo del rey nuestro seor. Sus palabras apenas eran un murmullo. Como queriendo asegurarlo, aadi: Es imposible. El capitn se encogi de hombros, manifestando de esta forma su perplejidad. Poco a poco los pasos de Cantillana se perdieron en la noche camino de aquella extraa reunin a la que haba sido convocado por el marqus de Villadarias. En pocos minutos estaba a la vista de la casona que serva de cuartel general improvisado y de puesto de mando accidental a las tropas espaolas del ejrcito borbnico que peleaba en aquella zona limtrofe entre Aragn y Catalua. Delante de la casa haba una frondosa arboleda que se interrumpa como a medio centenar de pasos de la fachada. En la puerta principal, bajo la proteccin de un tejadillo voladizo sostenido por dos pilares, se encontraba la guardia. Cantillana estaba a punto de dejar atrs el bosquecillo para cruzar la zona despejada, frontera a la casa, cuando un ruido le hizo mirar hacia la izquierda. Psss, Psss. Una figura menuda y embozada avanzaba hacia l, llevndose una mano hacia la boca, en ademn de guardar silencio. Instintivamente, el coronel busc la empuadura de su sable y se percat de que iba desarmado. Si no me equivoco, vos sois el conde de Cantillana. Era una voz de mujer, nico elemento que permita identificar el sexo de aquella imagen embozada y cubierta con un sombrero de amplias y gachas alas que ocultaban el rostro de su propietaria. As es. Y vos quin sois? Eso es lo de menos. Lo importante es que leis esta misiva antes de entrar en esa reunin. Cantillana no haba podido sustraerse a alargar la mano y coger el papel que le ofrecan. Slo pudo ver una mano hermosa. No acabo de entender... No pudo concluir la frase, porque aquella mujer le interrumpi: No debis entrar ah seal la casona sin haber ledo este papel! Dio media vuelta y se perdi en la oscuridad de forma tan misteriosa como haba aparecido.

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II

UNA VISITA NOCTURNA

Era un edificio gigantesco, sombro y laberntico producto de numerosas y sucesivas ampliaciones. El espesor de sus muros denotaba su origen medieval y militar, propio de una fortaleza ms que de un palacio donde durante dcadas se haban tomado decisiones que afectaban a millones de personas. Por aquellas fechas el alczar real de Madrid era un casern de aspecto impresionante y destartalado, que no haca honor a la grandeza que en otro tiempo haban tenido sus moradores. Toda la planta baja estaba ocupada por las salas de los consejos donde se tomaban, casi siempre con una lentitud exasperante, decisiones, tras largusimas y tediosas reuniones en las que era fundamental el parecer de los telogos. No en balde los reyes de Espaa eran conocidos con el nombre de Catlica Majestad. All, se distribuan de manera anrquica, sin guardar orden ni concierto, las oficinas administrativas, las populares covachuelas donde prestaba sus servicios una muchedumbre de funcionarios. Eran gentes adustas de ceo, de andar grave y ademanes severos que acometan su tarea con minuciosidad y lentitud. Cada jornada, salvo los domingos y fiestas de guardar, aquellos patios, los pasillos, los corredores y las antesalas eran un hervidero. All se daba cita una multitud de pleiteantes que buscaban agilidad para sus asuntos; arbitristas que con sus memoriales presentaban variadas y, a veces, pintorescas soluciones a los problemas que aquejaban a la monarqua y que esperaban respuestas a sus ideas; pretendientes que buscaban un oficio, un honor o una distincin que diese cumplida satisfaccin a sus mritos. Acudan tambin viejos soldados, cargados de pliegos que hablaban de su valor, de sus servicios al rey en tiempos pasados, para conocer si se haba despachado, ahora que estaban tullidos o impedidos por la edad, la pensin que un da les fue asignada en nombre de su majestad. Se citaban gentes de medio pelo que tenan necesidad de hacerse ver all, donde se deca que estaba el corazn de la monarqua. Se formaban corrillos donde cualquier asunto era sometido a anlisis y debate. Todos opinaban asistidos de la mayor autoridad y saban cules eran las frmulas adecuadas para que los galeones de Indias, las famosas flotas de la plata, - 11 -

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arribasen a Cdiz y subiesen luego por el Guadalquivir hasta Sevilla sin los problemas que suscitaba la travesa del Atlntico y que daba al traste con muchos de los viajes. Todos saban cmo mover un ejrcito de veinte mil o tal vez treinta mil hombres para conducirlo a la victoria. Eran capaces, sin ningn gnero de dudas, a tenor de sus afirmaciones rotundas, de acabar en cuestin de horas, a lo sumo de algunos das, con el largo asedio de tal o cual plaza fuerte cuyo sitio se prolongaba en demasa y constitua un autntico sumidero de hombres y dinero. Eran, vistas sus afirmaciones, capaces de acabar en un plazo increblemente corto con la guerra que desde haca ocho aos asolaba campos y ciudades en la pennsula. Aquellas conversaciones alcanzaban un nivel de peligroso acaloramiento cuando, como era habitual, los contertulios sostenan puntos de vista diferentes, aunque haba, por lo general, quienes mediaban entre aquellos que se haban exaltado en un grado mayor del que la norma estableca. Cuando las oficinas cerraban los concurrentes abandonaban el lugar, quedando citados para el siguiente da, si no era fiesta, e interesarse de nuevo por su asunto. La guardia recorra patios, despachos, pasillos y galeras para comprobar el desalojo de todo el lugar y cerrar las dependencias. A partir de aquel momento un manto de silencio caa sobre el que hasta haca poco haba sido punto de encuentro y centro bullicioso de la madrilea villa y corte. En las plantas superiores estaban las dependencias destinadas al servicio de la casa real, amn de las viviendas de la servidumbre, que permaneca, por razn de sus actividades, en el alczar. La soledad imperaba en esas estancias. En el ngulo noroeste estaban la cmara real y las antesalas, donde los cortesanos esperaban y pasaban el tiempo. All se concentraban todos los que tenan misiones encomendadas en alguna de las numerosas tareas que contemplaba la complicada etiqueta regia; se cocan rumores y se cocinaban calumnias; se anudaban y se desataban intrigas; se jugaba al discreteo y se concertaban citas, unas veces amorosas y otras polticas. La noche se haba sumado al silencio casi sepulcral que invada patios y recintos, galeras y salones. Todo indicaba quietud y recogimiento. La reina Luisa Gabriela se haba retirado a sus aposentos y haba despedido a sus damas, sin que stas la hubiesen ayudado a desvestirse. Los criados haban apagado candelabros y luces, de tal forma que una penumbra con ribetes tenebrosos se extenda por rodas las zonas de paso, donde titilaban dbiles lamparillas cuya escasa luminosidad y la excesiva distancia que separaba a unas de otras, las suma en una semioscuridad inquietante. La Guardia Valona, a cuyo cargo corra la seguridad del alczar, haba efectuado su relevo de noche que supona, ante el cierre de puertas y accesos, una notable disminucin de efectivos respecto de los centinelas que ejercan su funcin durante las horas del da. Sus uniformes eran de un blanco inmaculado, ribeteado con pasamanera y galones de oro. Contrastaba la albura de los uniformes con el negro reluciente de los correajes y las botas altas que cubran las piernas. - 12 -

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En el silencio de la noche, slo interrumpido en algunos lugares por el tictac de los numerosos relojes que haba distribuidos por todos los rincones, se oy girar una llave en su cerradura. El ruido indiscreto incomod a quien lo produca. Maana dar orden de que engrasen este herraje, pens mientras abra la pesada puerta de madera, cuyos goznes tambin se quejaron. Maldita sea! exclam en voz baja. La silueta que haba salido a la galera se movi en la penumbra con agilidad no exenta de elegancia. Ms que andar pareca deslizarse. Se encamin hacia la alcoba de la reina y cuando lleg ante la puerta, mir a un lado y a otro, comprobando que no haba nadie. Sus nudillos golpearon con suavidad tres veces toc, toc, toc en la puerta. Esta se abri casi en el acto; no haba duda de que estaban esperando la llamada al otro lado. Quien abra era Luisa Gabriela de Saboya, esposa de Felipe V y reina de Espaa con el permiso de la casa de Austria y de sus aliados ingleses y holandeses. Era una figura menuda. Tena veinte aos, pero pareca ms joven, poda afirmarse que era una jovencita casi adolescente. Su imagen, sin embargo, proyectaba la majestuosidad de una reina. Tena el cabello largo y negro, recogido en una trenza que caa por uno de sus hombros, sus facciones eran correctas, hasta hermosas si se quiere, y sus ojos, tambin negros, tenan el brillo de la juventud y una fuerza que denotaban decisin y firmeza en su poseedora. La recin llegada hizo un amago de genuflexin, abriendo con las manos el vuelo de sus faldones e inclinando levemente la cabeza, dijo: Majestad... Pasa Ana Mara, pasa. Estaba impaciente. Te has retrasado; ya han dado las once! Perdonad majestad, pero es que... No perdamos tiempo en excusas. Vayamos a lo que nos interesa... La reina pareca nerviosa, agitada. Estaba vestida con un traje de seda azulina, que realzaba la palidez de su rostro y acentuaba su aspecto regio. Qu noticias tenemos, Ana Mara?, cuntame, por el amor de Dios! Tranquilizaos, majestad. Tranquilizaos. La reina ahog un suspiro en el pecho. Tienes razn, como siempre dijo. Ven, sentmonos aqu. La tom de la mano y la condujo a un estrado de amplias dimensiones, tapizado en terciopelo verde, donde estaban bordadas, en oro, las armas de Castilla. Ana Mara de la Tremouille acarici con mano maternal el rostro de la joven reina y coloc adecuadamente un mechn de su cabello que se haba desprendido del

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peinado. A pesar de que trataba de disimularlo, la reina no poda reprimir su ansiedad; llevaba esperando todo el da aquel momento y ahora que haba llegado los segundos se le estaban haciendo eternos. La tensin juvenil de la soberana contrastaba con la serena frialdad que emanaba aquella mujer madura, pero que conservaba casi intacta su belleza y que la trataba con una familiaridad extraa a los usos palatinos de la encorsetada corte madrilea. An no tenemos noticias, majestad. Slo siguen circulando rumores y hablillas. Por lo tanto, hemos de mantener la tranquilidad, que en estos momentos es ms importante que nunca. Quieres decir que los correos de Francia no han trado noticias? No, mi seora. Quiero decir que, por alguna razn, los correos que deberan haber llegado hoy a esta corte, no lo han hecho. Sabes, amiga ma, si existe alguna razn que explique este retraso? Majestad, en los tiempos que corren lo razonable es que nunca se cumplan los plazos. Hay agitacin por todas partes, controles a cada paso, sabotajes, partidas de soldados que han desertado. Nada hay seguro en estos das de zozobra... y de angustia. La pausa que mademoiselle hizo antes de concluir inquiet a la reina. Ana Mara, ha ocurrido algo que me ocultas? Le ha ocurrido algo al rey? Tranquilizaos, majestad. El rey nuestro seor est en Zaragoza y no tenemos ninguna noticia. Ya sabis lo que dicen los espaoles: Si no hay noticias, buenas noticias. Estoy intranquila. S que la traicin nos acecha constantemente. Mira lo que ocurri en Catalua y despus en Valencia! No me fo del abuelo de Felipe, es un zorro y en Francia las cosas no marchan bien! El problema, majestad, no es que las cosas no marchan bien; los rumores, pendientes de confirmar, hablan de que estn francamente mal. Se dice que Marlborough ha deshecho a los ejrcitos franceses y que en los Pases Bajos la situacin de nuestra causa es insostenible. Algunos comentarios apuntan a que las tropas del Cristiansimo va defienden suelo francs en la frontera norte, donde Lille est amenazada. La reina se levant con ademn cansino. Ana Mara de Tremouille, ms conocida con el nombre de princesa de los Ursinos, tambin se puso de pie, en actitud respetuosa. Era una mujer otoal de una belleza esplndida. A la tenue luz que proporcionaban los candelabros que iluminaban el aposento de la reina, su atractivo era algo que produca fascinacin. No resultaba extrao, vindola as, que muchos cortesanos bebiesen los vientos por ella. Nadie en su sano juicio dira que aquella

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mujer haca ya tiempo que haba cumplido cincuenta aos. Conservaba abundante el cabello, del color de la caoba, donde se mezclaban algunos mechones blancos que acentuaban su atractivo. La piel, finsima y blanca, se mantena con una tersura impropia de su edad. Sus enemigos, que eran muchos, decan que slo un pacto con el diablo poda explicar aquello. Sus ojos verdes eran un desafo. Con todo, lo que ms llamaba la atencin era su cuerpo, que mantena las formas a pesar de los aos. Su talle, estrechsimo, no poda ser obra de un cors bien ajustado. Su busto era prominente y los generosos escotes que luca ponan de manifiesto unas formas tentadoras, cuya propietaria deseaba exhibir, consciente de los suspiros que arrancaba en muchos de sus admiradores. La reina haba quedado parada ante un retrato de grandes dimensiones del rey, pintado de cuerpo entero, obra de un francs llamado Jacinto Rigaud, que pintaba en Versalles para el abuelo del retratado. Felipe V apareca, pese al atuendo y la peluca muy rubia y rizada, como un nio. Apenas haba cumplido diecisiete aos y acababan de nombrarle rey de Espaa. Sabes, Ana Mara, que slo contaba trece aos cuando tuve el primer encuentro con mi marido? Luisa Gabriela de Saboya saba de sobra que su camarera mayor conoca la edad que tena cuando lleg a Espaa convertida en reina, y que, a pesar de ser una nia, enamor perdidamente al Borbn desde la primera noche que pasaron juntos. Tambin saba mejor que nadie, aunque el asunto era del dominio pblico, que Felipe V pasaba el mayor nmero de horas que le era posible compartiendo la cama con su mujer, a la que haca continuamente el amor. Sus arrebatos eran tales que la escrupulosa conciencia del rey le llevaba cotidianamente al confesionario para pedir perdn por la lujuria que supona hacer uso continuado del cuerpo de la reina. La Saboyana, que era el nombre con que en los corrillos cortesanos y en los mentideros de la villa se conoca a la joven esposa de Felipe V, se acerc a una de las ventanas que se abran al patio. Descorri los pesados cortinajes de un intenso color carmes y movi con delicadeza uno de los visillos de finsimo lino que tapaban las cristaleras de la ventana. Una luz blanquecina y metlica se col, como un rayo, en la habitacin escasamente iluminada por el amarillo resplandor de las velas. La reina mir a travs de la ventana y vio el pequeo jardn que ocupaba la mayor parte del patio baado por la luz de una luna enorme. Cuando levant la vista, atrada por el resplandor, sinti el carraspeo de su camarera. S, Ana Mara? Majestad. No podemos perder mucho tiempo. Hace rato que el reloj dio las once, y la cita es a las doce. Todo est preparado para ponernos en marcha cuando vuestra majestad lo desee.

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La reina lanz una ltima mirada al inmenso globo blanco que resaltaba en el firmamento, antes de volverse. Ests convencida de que no cometemos un error? pregunt. La princesa de los Ursinos entrelaz los dedos de las manos y los apret con fuerza, como si desease soltar la tensin que la embargaba. Seora, creo que a estas alturas no podemos permitirnos dudar. Adems, en las circunstancias actuales... No concluy la frase, dando por entendido lo que quedaba en el aire. La reina hizo un gesto de asentimiento y se dirigi a un divn donde reposaba una especie de gran abrigo con caperuza. La camarera se movi con diligencia y la ayud a ponrselo. Nadie podr reconoceros, no debis preocuparos. Ya veris como todo saldr bien. Mejor ser que as sea apostill la reina, cuya identificacin resultaba imposible con aquel atuendo. El carruaje que esperaba en uno de los patios traseros del alczar estaba preparado. Las dos mujeres subieron y el postilln arre con suavidad las mulas del tiro; salieron despacio y con poco ruido por una de las puertas de servicio que se abri el tiempo justo para permitir el paso del vehculo. Las calles estaban desiertas. Madrid era una ciudad dormida o por lo menos esa apariencia tena poco antes de que llegase el filo de la medianoche de aquel da de otoo en que media Europa se enfrentaba a la otra media y la mitad de Espaa con la otra mitad desde haca muchos aos. Aquella noche de plenilunio la reina de Espaa, o por lo menos la reina a la que apoyaba la mitad de Espaa, con la sola compaa de su camarera mayor iba por las calles de Madrid a una cita que, cuando menos, resultaba escabrosa y que, de ser conocida, provocara no pocos problemas. Acababan de dar las doce en el reloj de la puerta principal del colegio Imperial, situado en la otra cara de la manzana de edificios que haban rodeado las nocturnas viajeras, cuando las mulas detuvieron su pausado caminar. Las dos mujeres envueltas en ropajes que las ocultaban por completo echaron pie a tierra. Una de ellas, la que primero haba bajado y oteado la calle desierta, dijo algo al postilln, quien se acomod para esperar como si dispusiese de todo el tiempo del mundo. Las dos sombras apenas dieron unos pasos cuando se encontraron ante la puerta de una casa de aspecto descuidado. La fachada tena un amplio balcn y una cancela enrejada, que destacaban sobre los desconchones y las manchas de la pared, donde apenas si se notaba un escudo labrado en piedra, desgastado por el paso de los aos.

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Ana Mara de la Tremouille iba a golpear en la madera de una puerta tachonada de negros e irregulares clavos de forja que ajustaban la tablazn, cuando la mano de la reina sujet su brazo. Ests segura de que no cometemos un error? La mirada de la soberana delataba la angustia de una nia que va a hacer algo prohibido y teme el castigo. Majestad! La expresin, pese a que la voz era queda, tena el tono de una regaina. Est bien, est bien. Era como si con aquellas palabras la reina tratase de evitar una reprimenda y se diese los ltimos nimos. Los golpes sonaron con suavidad, pero a las dos mujeres les parecieron autnticos mazazos que retumbaban en el silencio de la noche. Despus se produjo una espera tensa que slo rompi el cabeceo de una de las mulas del tiro que las haba trado. Transcurrieron los segundos con una lentitud desesperante. No se escuchaba nada. La camarera volvi a llamar. De nuevo los golpes parecieron excesivos, y tampoco hubo respuesta. La reina mir nerviosa hacia un lado y otro de la calle, que continuaba desierta a excepcin del coche. Creo que no debemos insistir. Hay algo que no encaja musit. La camarera pareci dudar. En el verde de sus ojos asom una sombra; fue slo un destello fugaz, pero indicador de que algo haba fallado en el plan. Se rehzo y pens que no era posible, todo haba sido previsto con extrema minuciosidad. Todas las personas eran de la ms absoluta confianza. Majestad, no os impacientis. Llamemos una vez ms; ah nos estn esperando. Con el corazn encogido, Ana Mara de Tremouille golpe la hoja de aquella puerta. Lo hizo con tanta fuerza que sinti dolor en los nudillos, pese a tener puestos los guantes. Sigui un instante de silencio; la angustia embargaba a la reina. No debera haber venido, pens. Iba a indicarle a su camarera mayor, consejera y amiga, que se marchasen de aquel lugar, cuando se oy un ruido metlico al otro lado de la puerta. Estaban descorriendo un cerrojo. Desde la oscuridad del cuarto que daba a la reja que se abra en la mugrienta fachada de la casa, unos ojos escrutaban a las dos mujeres que, inmviles, esperaban.

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III

EL REY VA DE CAZA

El rey deambulaba de un sitio a otro con la mirada desencajada y los ojos enrojecidos por la vigilia; de su boca salan ruidos guturales, frases inconexas. Pareca enloquecido. Colaboraba a esta impresin el abandono de su peluca desgreada y sucia y el deprimente aspecto que ofreca su atuendo. Apestaba a suciedad y a tabaco. Los dos cortesanos que le acompaaban don Antonio de Ubilla, secretario del despacho universal, y el marqus de Bedmar, permanecan de pie en una esquina del pequeo saln donde el monarca se mova, a grandes zancadas, de un lado a otro, como dando tumbos. La imagen del rey era lamentable. Los zapatos que calzaba eran diferentes, tanto en la forma como en el color. Tena las medias cadas y los calzones, de raso azul, manchados y desabotonados; estaban descosidos por uno de los lados casi a lo largo de toda la costura. La camisa apareca mal abotonada, y como no estaba remetida en la cintura, presentaba fuera los harapos. El pauelo que su majestad anudaba al cuello ms pareca un dogal de tela blanca que otra cosa. La casaca, tambin de raso azul, pese a ser nueva se vea deslucida, rozada y cubierta de lamparones grasientos. Los bolsillos, uno de los cuales haba perdido la tapa, estaban llenos de cosas y abultaban como alforjas. En el rostro macilento y demacrado por la agitacin que le acosaba desde haca tres das, los mismos que llevaba recluido en aquel lugar, destacaba una barba incipiente cuyo color y distribucin no eran uniformes. Felipe V se haba negado a que su barbero le afeitase, al igual que haba rechazado los servicios de su ayuda de cmara y haba rehusado lavarse. Haca varios das que haba abandonado el campamento real en una carroza, acompaado por los dos hombres que ahora estaban junto a l, contemplndole en silencio. Tras largas horas de viaje por los vericuetos y sendajos que se abran en medio de los riscales de la sierra madrilea, haban ido a parar a aquel apartado lugar, perdido en medio de los extensos pinares que llenaban de una capa de verdor

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ininterrumpida durante leguas la cara norte de la sierra de Guadarrama. Eran los pinares de Valsan, donde entre la soledad de aquellos bosques se alzaba una moderna y tranquila residencia campestre que en otros tiempos haba servido a los reyes de descansadero en sus jornadas cinegticas por aquellos parajes y que, ahora, serva al nuevo monarca de refugio para esconder su melancola. Quienes le acompaaban saban bien de sus depresiones, de su apata y de su aoranza de las verdes campias francesas. El rey era un nostlgico de la corte de su abuelo, que haba aceptado ceir la corona de Espaa ms por imposicin familiar que por un deseo propio. A su falta de nimo haban venido a sumarse las dificultades que la guerra promovida por la ambicin de los Habsburgo y los intereses de ingleses y holandeses haba desencadenado. Sin embargo, quienes le conocan nunca le haban visto en aquel estado de postracin y abandono, ni siquiera cuando hubo de embalar lo ms preciso y huir a ua de caballo de Madrid porque los ejrcitos enemigos entraban en ella, ocupndola. Al respetuoso silencio de Bedmar y Ubilla se sumaba la perplejidad que les atenazaba ante la situacin que estaban viviendo. Varias veces haban intentado que el rey regresase a Madrid y otras tantas haban recibido una respuesta colrica en forma de lanzamiento y rotura de los objetos que haban quedado al alcance de su Catlica Majestad. De repente el rey qued inmvil ante uno de los ventanales del aposento por el que el sol se derramaba a raudales, al estar los cortinajes desprendidos y colgados de un solo punto en uno de los laterales. La luz entraba como un prisma inclinado que iba del suelo a la ventana y en cuyo interior bailaban de forma anrquica diminutas partculas de polvo cuya visin desapareca fuera del espacio iluminado. En medio estaba la figura del rey, que haba quedado inmvil. Era como si algo en su cerebro hubiese saltado, una alarma que le adverta. Los dos cortesanos se miraron, sus rostros eran una interrogacin. Ubilla se dirigi al soberano: Majestad, os sents bien? Necesitis algo? Felipe V se volvi lentamente. Pareca un mueco rgido al que algn mecanismo le permita girar, pero no hacer ningn otro movimiento. Por primera vez en aquellos tres largos das habl con normalidad, sin emitir gruidos o sonidos inconexos. Ubilla, hemos de encontrar una solucin, de lo contrario estamos perdidos sin remedio. Seor, no s qu... El secretario del despacho miraba al rey, esperando que aclarase algo ms. S, hemos de evitar los planes de mi to. l es el verdadero culpable de los males que nos aquejan. No os entiendo, majestad...

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S, Ubilla, la carta de Alba. Slo puede entenderse por influencia de mi to, cuya ambicin no conoce lmites. Sigo sin entender, majestad. No s a qu carta hacis referencia. No conoces la carta del embajador, dices? No, majestad. Ubilla solicit con la mirada ayuda de Bedmar, que hasta entonces haba permanecido en silencio, como espectador privilegiado de la situacin. Felipe V mir alternativamente varias veces a los dos hombres, con expresin desconfiada. El silencio era embarazoso. Dnde estamos? La pregunta regia son como un trallazo. Seor dijo Bedmar con voz queda, estamos en el paraje de San Ildefonso, en los pinares de Valsan, a media jornada de Madrid. El rey abri la ventana, se asom al balcn y aspir el aire de la sierra. Ante sus ojos una inmensa capa de onduladas formas verdes se extenda hasta la lnea del horizonte. La perplejidad de los rostros de los dos hombres que acompaaban al monarca haba acentuado la gravedad de sus semblantes. El rey entr de nuevo. El aire haba ejercido un efecto tonificador en el aspecto de su cara. Cuntos das llevamos aqu? pregunt. Tres, majestad contestaron los dos al unsono. No recuerdo nada, slo tengo vagas sensaciones. Es como si mi cabeza estuviese llena de brumas, algo parecido a las horas que siguen a una borrachera. Mientras deca esto, el rey se acerc a una mesa, que ocupaba el centro de la habitacin, y empez a vaciar sus bolsillos sobre ella. All haba toda clase de porqueras. Haba ptalos de flores resecos y en descomposicin. Haba tambin trozos de paloduz mordisqueado. Piedras pequeas de forma redondeada, a la manera de los guijarros de un ro. Un crucifijo de madera negra al que le faltaba uno de los brazos. Algunas pastillas de tabaco de mascar, todas empezadas. Una cajita de plata labrada con esmaltes de forma circular. Un camafeo con la imagen en relieve, realizada en coral rosado, de Luisa Gabriela de Saboya. Una pata disecada de conejo. Varios trozos pequeos de cuerdas de camo. Tres corchos cilndricos de los que se usan para tapar las botellas. Un pequeo ejemplar, con las tapas deslucidas y estropeadas, de las aventuras de Telmaco, en francs. Varias bellotas. Un trozo de tela no era propiamente un pauelo, mugriento y de color indeterminado. Un pauelo, tambin sucio, de fina batista blanca con las armas reales bordadas en azul. Un papel arrugado que result ser una cdula parroquial de confesin por Pascua Florida. Un trozo de clamo para escribir. - 20 -

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Una piedra de imn. Dos llaves pequeas, como de escritorio o gaveta. Un pedazo de carne seca, que pareca cecina. Restos de bizcochos. Un rosario con las cuentas de semillas de color verdoso, al que le faltaba el crucifijo... Tambin haba una carta plegada por sus dobleces y arrugada en los bordes. Los lacres eran negros y estaban rotos. El rey extendi la carta a Ubilla. Lela! El tono era imperativo. Mientras el secretario del despacho desdoblaba el pliego, el rey mir su desaliada indumentaria. Ubilla se haba calado unas grandes antiparras que colgaban de su pecho, hechas a medida de la aquilina nariz del alto funcionario. Apenas haba fijado la vista sobre el papel cuando su rostro, ceniciento por el cansancio acumulado despus de tres agotadoras jornadas, se torn de una palidez blanquecina. Lelo en voz alta! Suprimi el prembulo y ley: Las noticias que corren por esta corte son preocupantes. Se da por seguro que el pensionario Hensio de las provincias de Holanda y los enviados de la reina Ana tienen acordados los preliminares de un tratado de paz. He podido inquirir que personas influyentes ac, tratan de mover el magnnimo corazn de su Majestad Cristiansima, para que firme estos preliminares. El contenido de algunos de ellos es tan extravagante como sigue. Habr de reconocer el rey de Francia a Carlos de Austria por Rey Catlico, y dueo de todos los reinos de la monarqua espaola, exceptuando lo que estaba ofrecido a los portugueses, holandeses y duque de Saboya, observando perpetuamente la Francia, en cuanto a la sucesin, todas las clusulas del dicho testamento. Habr de entregar por sus manos el Rey Cristiansimo la Sicilia al rey Carlos, y que dentro de sesenta das, que haban de empezar a contarse desde primero de julio, haba de salir de Espaa...

Ubilla se detuvo, titubeante. Contina, Ubilla! ...Felipe de Borbn, duque de Anjou... - 21 -

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Malditos, mil veces malditos! Bedmar no pudo contenerse. El rey, cuya serenidad asombraba, dado su estado pocos minutos antes, levant con gesto parsimonioso una mano. Tranquilo, Bedmar, tranquilo! El secretario continu leyendo: ... con su mujer e hijos, y los que le quisiesen seguir; y que pasado este plazo habr de tomar las armas el rey de Francia, junto con los aliados, para obligarle a dejar la Espaa...

A Ubilla le temblaba la voz y Bedmar tena el rostro crispado. Con una tranquilidad pasmosa, el rey indic al secretario que concluyese la lectura: La Francia habr de llamar sus tropas de cualquier parte de los dominios de Espaa en que estuviesen, dando palabra real de no socorrer a su nieto con armas, ni dinero. Habrn de ceder los Borbones para siempre los derechos a la monarqua de Espaa, reconociendo por legtimos herederos a los Austracos, y su casa, proclamando ahora a Carlos III como verdadero sucesor de Carlos II. ste es el contenido principal de la parte de los preliminares a que he tenido acceso. La gravedad del negocio me lleva a no utilizar la posta ordinaria y enviar estos pliegos con un correo extraordinario. Otro rumor apunta a los partidos que en esta corte se han formado para mover la voluntad del Cristiansimo en sentido de aceptar o rechazar esta proposicin. Para unos sera el oprobio y la mancilla si el rey Luis se sumase a los enemigos de nuestra monarqua para combatir al rey nuestro seor (que Dios Guarde). Para otros la situacin en la Francia, en sus campias y pueblos es de tal gravedad que se pronuncian por aceptar la paz. La situacin tiene el nimo del Cristiansimo en suspenso y la vida en Versalles est agitada. B. L. M. DE V. M. Alba.

Felipe V mir a sus dos acompaantes.

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Bien, qu opinis? El rey afianzaba la serenidad de su nimo conforme pasaban los minutos. El tiempo ejerca el efecto contrario en Ubilla y Bedmar, que parecan haber recibido una paliza, estaban abatidos y con el rostro contrito. Majestad, perdonad mi indiscrecin y permitidme la pregunta. Desde cundo tenis conocimiento del mensaje de Alba? pregunt el secretario, que se haba desprendido de los quevedos y doblaba cuidadosamente el papel. Desde hace tres das. Exactamente tres das, si son esos los que llevamos aqu. Lo ltimo que recuerdo con plena conciencia es la llegada del correo portador del mensaje a Zaragoza. Despus de su lectura recuerdo vagamente que tom una carroza y abandonamos el campamento. Vosotros habis estado conmigo todo ese tiempo? As es, majestad. Tomamos con vos la carroza y vinimos aqu, siguiendo vuestras rdenes. Pero el mensaje lleva en poder de su majestad ms de tres das. A los tres que llevamos aqu hay que aadir los cuatro que dur el viaje. Yo orden venir? De forma tajante, majestad. A San Ildefonso! A San Ildefonso, sin demora!, gritabais una y otra vez. Quin ms est con nosotros? Nadie, salvo vuestro ayuda de cmara, vuestro barbero, dos cocheros y algunos hombres de la guardia. Quin sabe que estamos aqu y lo que ha ocurrido en estos das de... de...? pareca que no encontraba la palabra. De brumas dijo por fin. Slo quienes estamos aqu, majestad. Contadme qu he hecho estos tres das... Mi... mi memoria se resiste... Est como vaca y todo es niebla. Los dos hombres se miraron indecisos. No era fcil contarle al rey las tres jornadas que all haban transcurrido y lo que su real persona haba hecho; adems, estaban abatidos con el contenido de las noticias llegadas de Pars. Majestad dijo al fin Ubilla, en los tres das no habis reido reposo un solo instante, en ningn momento os ha rendido el sueo. Habis permanecido sumido en vuestros pensamientos con un mutismo absoluto y no habis probado bocado. Eso ha sido todo? S, majestad respondi Bedmar. Bien, bien. Felipe V pareca reflexionar. En ese caso regresaremos, pero no iremos a Zaragoza. Nos dirigiremos directamente a Madrid.

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Ser como ordene vuestra majestad. Sin embargo, sera necesario componer... Bedmar dud, pero la mirada expectante del monarca le ayud a concluir . Componer vuestra imagen. Tenemos algunos vestidos que ha trado vuestro ayuda de cmara. El rey se mir a s mismo con parsimonia, se escudri de arriba abajo y durante un rato guard silencio. Luego, solt una sonora carcajada. No estoy muy presentable admiti. Parezco... Parezco un rey destronado y en retirada! Majestad, no... Dejaos de ceremonias cort con sequedad el Borbn. Sin embargo, no vestir ropas de palacio. Aqu, por alguna parte, tiene que haber prendas de cazador. Eso es. Hablaba como si acabase de hacer un descubrimiento del que trataba de cerciorarse. Me vestir con ropa de caza, de tal modo... titube otra vez con su voz blanda. De tal modo que estos tres das los hemos dedicado a la caza. Hemos estado cazando por los pinares del Valsan! Ubilla sali para llamar al ayuda de cmara y al barbero, mientras el rey quedaba a solas con Bedmar. El secretario del despacho instruy a los dos hombres acerca de lo que deban contar: el rey haba tenido el deseo de aislarse porque necesitaba tranquilidad para tomar graves decisiones que el curso de los acontecimientos haban convertido en urgentes, por eso se haba retirado a reflexionar y solazarse con la caza en Valsan: Nadie, absolutamente nadie debe saber el trance por el que ha pasado su majestad. Estos das han pasado entre cabalgadas, acechos, paseos y reflexiones. Alguna duda? Los dos hombres asintieron con la cabeza y no abrieron la boca. Ubilla tom un libro de un estante y, tras abrirlo al azar, lo coloc sobre sus manos y lo ofreci a sus interlocutores. Son los Santos Evangelios. Jurad guardarlo en secreto o que vuestra alma se queme en los infiernos. Lo juro, seor dijo con voz acongojada el ayuda, poniendo la mano sobre el sagrado texto. Lo juro. El barbero estaba tembloroso cuando extendi la mano derecha hasta rozar con la punta de los dedos el libro que sostena el secretario. Ahora asead y componed la figura de su majestad, en traje de caza. Cuando hayis terminado partiremos hacia la corte. Los dos hombres abandonaron silenciosos y cabizbajos la estancia donde les haban aleccionado y tomado juramento, y ya alcanzaban la puerta cuando les detuvo la voz de Ubilla.

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Antonio! Procura que tu mano no tiemble cuando rasures a su majestad! Lanz hacia ellos una bolsita de cuero azulado donde tintinearon las monedas que haba en su interior. Son vuestras! Por... por vuestro silencio! Aunque, pensndolo mejor, son por vuestros servicios durante estas tres jornadas de caza, paseos y conversaciones! Los dos asintieron e hicieron un gesto reverencial antes de abandonar el aposento. El secretario del despacho universal cerr los Evangelios y sali con ellos en la mano, buscando a los dems que haban compartido aquellos das en San Ildefonso. Los servidores se aplicaron con esmero en su trabajo, prepararon ropas y aderezaron la peluca de su majestad, quien se lav y ase lo mejor que las condiciones de aquel refugio serrano permitan, mientras los cocheros preparaban el tiro. Todo llev un par de horas en total. El mismo tiempo que Ubilla y Bedmar necesitaron para ponerse de acuerdo en los detalles de la versin oficial de aquellos tres das en la vida del rey: haban estado en Valsan cazando y se hara pblica, a travs del Consejo de Estado, la carta del embajador en Pars. Se haba discutido sobre la gravedad de la situacin. El rey haba estado tranquilo, aunque a ratos melanclico, sumido en profundas reflexiones, como requeran las noticias que llegaban del otro lado de los Pirineos. En aquellos das de retiro su majestad haba dado pruebas de una entereza y fortaleza de nimo que resultaban admirables; poda afirmarse que el monarca se ergua ante las dificultades. Su actitud haba sido tan animosa durante todo aquel tiempo que se haca necesario publicar, tras la celebracin de una sesin urgente del Consejo, una real orden para que todos los sbditos de su Catlica Majestad supiesen de la resolucin de su soberano de hacer frente a las dificultades con la mayor energa. El viaje de regreso a Madrid se realiz sin incidentes. Estaba muy avanzada la noche cuando Felipe V entraba en el vetusto alczar real; dada la hora march directamente a sus aposentos. Ubilla se puso a trabajar en su gabinete, era necesario para poder convocar con urgencia una sesin de Estado que habra de celebrarse a las doce del da siguiente, el tiempo justo para convocar a los consejeros. Preparada la convocatoria, redact el texto de una real orden que el monarca habra de firmar al trmino de la sesin. Cuando concluy aquellas lneas estaba agitado, pero mucho ms tranquilo. Aquel texto deca as: Don Felipe V rey de Castilla, de Len, de Aragn, de Sicilia... A todos los concejos, justicias, regimientos y leales vasallos de esta dilatada monarqua. Sabed que con el singular beneficio de la Divina Providencia que es servida de favorecer la justa causa de mis armas y el concurso de mis leales vasallos he tomado la entera resolucin de defender a ultranza, hasta la total derrota y expulsin de los enemigos de esta monarqua y de - 25 -

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nuestra Santa Catlica Madre Iglesia, los sagrados derechos depositados en mi persona por la regia voluntad de su majestad, mi antecesor en el trono, don Carlos Segundo (que gloria de Dios haya) hasta el ltimo aliento. Si fuese preciso hasta el sacrificio de mi propia vida combatiendo (si la Divina Majestad as lo dispusiere) al frente del ltimo escuadrn de nuestro ejrcito. YO, EL REY.

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IV

ANA DE HOSERN

La reina y su camarera mayor cruzaron un patinillo de tierra apisonada en una de cuyas esquinas se levantaba el brocal de un pozo coronado por un fleje metlico en forma de arco. El patio, que no era muy grande, tena forma rectangular y en las paredes que lo cerraban se abran varias ventanas de distintos tamaos. En el ambiente flotaba un aire de soledad, tristeza y misterio. Las dos mujeres, acompaadas de la anciana que les haba abierto la puerta, entraron en una habitacin relativamente espaciosa; tendra unas siete varas de largo por casi cinco de ancho, y en ella apenas si haba mobiliario. Por el contrario, sobre unas repisillas adosadas a la pared abundaba la cacharrera. Haba morteros de piedra; un almirez de metal; varias redomas; un extrao aparato de vidrio de formas retorcidas, as como otros utensilios poco comunes. Tambin un bho de mirada vidriosa, disecado y bastante estropeado, cuyo plumaje se haba perdido en algunos sitios y mostraba ranchos pelados en su cuerpo de tela rellenado de paja. Mirarlo produca repels. La vieja les indic con gesto desabrido y un gruido que tomasen asiento en unas banquetillas que haba alrededor de una mesa redonda. Aguardad a que venga el ama dijo, y se ausent sigilosamente por una puerta de cuarterones que se abra en una de las paredes menores de la sala. La reina y su camarera mayor miraban el extrao aspecto de aquella habitacin. Colaboraba a aquel ambiente poco tranquilizador la iluminacin del lugar; slo haba un punto de luz que proceda de una especie de enorme candil con media docena de picos formando un crculo en cuyo centro las torcidas nadaban en aceite. Daban una luz vacilante y humosa, que no era escasa, pero por su posicin en la sala en un rincn colgado del techo por tres cadenillas, que bajaban hasta poco ms de una vara del suelo iluminaba de abajo arriba y distribua la luz de forma irregular, creando una atmsfera tenebrista.

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Transcurrieron varios minutos en silencio, slo roto por el crujir de las vigas, que de vez en cuando producan pequeos ruidos poco tranquilizadores. No s, Ana Mara, si hemos hecho bien en acudir a un lugar como ste... Si en palacio supieran de esto! Tranquilizaos, nada vamos a perder y nadie tiene por qu saber que estis aqu. El cochero no sabe quin sois; ni siquiera sabe quin soy yo, y unas buenas monedas sellarn su boca, porque tampoco le interesa saber ms. S, pero la... la... la mujer que aguardamos puede descubrir... La reina retorca unos con otros los dedos de las manos, manifestando tensin y nerviosismo. No debis preocuparos por eso; aqu slo saben que somos dos mujeres de alcurnia y nada ms. S, pero esta mujer es una bruja, una hechicera. Puede adivinar quines somos! La camarera esboz una sonrisa maliciosa. Iba a decir algo cuando la puerta por donde se haba marchado la vieja chirri al girar sobre sus goznes, dando paso a la silueta de una mujer que se acercaba hacia ellas. Buenas noches tengan vuesas mercedes fue el saludo de la recin llegada, que tom asiento en una de las banquetas. Qued situada de manera que cada una de ellas la flanqueaba por un lado. Era una mujer de una belleza extraa y extica. No resultaba fcil determinar su edad; desde luego, ya no era una jovencita, pero tampoco haba llegado a ese momento en que el tiempo empieza a causar estragos en el fsico. Era probable que an no hubiese cumplido los treinta aos, y, de haberlo hecho, no lo aparentaba. En su cutis, moreno y de una tersura absoluta, no se perciba una sola arruga. El pelo, tambin negro, caa sobre sus hombros y su espalda en una melena no demasiado larga. Los labios, grandes y sensuales, le daban un gran atractivo. Con todo, lo ms llamativo de aquel rostro extrao eran sus ojos: grandes y negros, que traspasaban al mirar. Vesta una especie de camisa blanca, como las que usaban las mujeres del pueblo, de mangas largas, abotonada y cerrada hasta el cuello; cubra sus hombros con una manteleta triangular del mismo color que la camisa, anudada en el pecho. Completaba el atuendo una falda de tejido oscuro y burdo que caa, sin ningn tipo de adornos, hasta el suelo. No llevaba calzado y tena los pies desnudos. Por su atuendo, nada pareca indicar que aquella mujer tuviese poderes extraordinarios. Sin embargo, su presencia impona. La reina haba contenido la respiracin y tena el rostro crispado ante la imagen que aquella mujer, o lo que fuese, ofreca. Slo la presencia de mademoiselle, un blsamo en el mar de agitaciones que era su vida, le daba el bro suficiente para

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permanecer sentada y no salir huyendo de aquel miserable lugar. La presencia de la mujer produjo un silencio tenso y expectante que al cabo de un rato ella misma se encarg de romper. Bien, seoras mas dijo, slo la amistad que me une a quien os ha recomendado, y que es persona a la que no puedo negarle nada, hace que os haya recibido a horas como stas y est dispuesta a escucharos. Habis de saber que esto os costar diez reales de a ocho en plata, y si hay remedio habris de doblar esa cantidad ms... la voluntad de vuesas mercedes. Parece una aprovechada avara y lenguaraz, pens la reina. Volvi a sentir con intensidad el deseo de marcharse de all y luego dar rdenes oportunas para que aquella arpa fuese castigada convenientemente. Sin embargo, algo que ya no era la presencia de su amiga y camarera mayor, la llev a permanecer all. Fue la princesa de los Ursinos quien, asintiendo con un movimiento de cabeza, contest: Hemos de suponer que t eres Ana de Hosern y eres capaz de poner remedio a las cuitas que nos han trado hasta aqu. La bruja se agit en su banqueta. Si dudis de mis cualidades, a qu habis venido? Esper una contestacin que no se produjo, por lo que continu. Porque de ser as, estis perdiendo el tiempo. El vuestro y el mo, que tiene un alto precio, como os he indicado, cuestin de la que no he obtenido respuesta. La camarera sac varias monedas de un bolsillo de la misma tela de su traje, que colgaba de su mueca izquierda. Eran doblones de oro, tres, y su valor superaba con creces la tarifa planteada por la bruja. Las dej caer sobre el tapete de la mesa. Ana de Hosern hizo poco aprecio al dinero, lo que desconcert a la camarera, que esperaba otra clase de reaccin. Otra vez el silencio se alarg y de nuevo la duea de la casa tom la iniciativa. Y bien, qu deseis? pregunt. La camarera se dio cuenta de que la reina no abrira la boca, por lo que se hizo cargo de la situacin. En primer lugar dijo has de saber que el negocio que nos ha trado a tu casa es de suma importancia, y que la discrecin ha de ser pieza fundamental en el mismo; antes de confirtelo hemos de tener garanta de tu silencio. Ana de Hosern adopt un aire de dignidad ofendida y seal que a su casa acuda lo mejor de Madrid recalc con cierto retintn lo de mejor, y que era casa acreditada por su seriedad y discrecin; tambin recalc esta ltima palabra.

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Asilo esperamos, y lo indican las referencias que tenemos de ti. Aquella mujer tan desconcertante pareci reconfortarse con las ltimas palabras de quien pareca ejercer la autoridad en aquella visita, porque la jovencita tena el aire de una tontuela asustada. Si habis requerido mis servicios, debo conocer cul es vuestro encargo. A continuacin desgran una retahla de asuntos que poda abordar: adivinamientos, conjuros, maldiciones, pcimas, elixir de amor, ataduras, hechizos, sortilegios, interpretaciones, frmulas... A la reina el enunciado de todo aquello le pareci pura charlatanera; se le haban disipado las dudas que tena sobre la necesidad de acudir all y estaba convencida de que haba sido un error. La joven seora cree que es una prdida de tiempo haber venido a mi casa aadi la mujer, y en este momento siente un deseo irrefrenable de marcharse, pero si lo hace mir fijamente a la reina nunca tendr una respuesta a la angustia que le producen la falta de noticias y sobre todo la realidad de las intrigas y traiciones que la rodean y amenazan. A Luisa Gabriela de Saboya se le cort la respiracin, a la vez que sus manos se asan con fuerza al borde de la mesa. Cmo sabes t que esperamos noticias? De dnde vienen esas noticias? Las preguntas de la camarera fueron interrumpidas en seco. De dnde han de venir! De Francia, seora ma! Ms aun, del palacio de Versalles! Las afirmaciones de la mujer eran contundentes. Despus, pregunt: Queris que os diga ms? La reina y su camarera cruzaron una mirada confusa; aquella mujer de extraa apariencia no era una simple charlatana. S, queremos afirm la princesa de Ursinos, tratando de controlarse. La joven seora, aunque ignoro su identidad exacta, es persona que se mueve en las alturas dijo la mujer. Las intrigas que le preocupan son palatinas y las traiciones regias. Sus ojos intentaban penetrar en la mente de Luisa Gabriela y escudriar lo que en ella haba. La reina se agit inquieta, aunque los ropones que la cubran disimulaban su estado de excitacin. La camarera mayor volvi a inquirir. Podras dar respuesta a preguntas concretas? Es posible, pero no puedo asegurroslo. Es cuestin de dinero? La voz de la reina son temblorosa.

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No, no lo es. Yo cobro un precio por mi trabajo, independientemente de las circunstancias del mismo. Ahora pareca que aquella mujer no era una vividora; quienes le haban indicado sus cualidades a la camarera mayor no la haban engaado. Ni siquiera haban exagerado cuando les pregunt por alguien que pudiese ayudarla en cuestin de unos amores. Unos amores con un cortesano era la discreta cobertura que la princesa de los Ursinos haba dado a sus requerimientos para obtener informacin acerca de alguien que pudiese auxiliarla para colmar sus deseos. Saba que aquella cobertura dara lugar a toda clase de chismes y habladuras en torno a su persona, sazonando an ms la comidilla cortesana de cada jornada, en la que ella era uno de los platos favoritos. Ser puta la vieja alcahueta!, se sera el tenor de los comentarios que giraran en torno a los servicios que deca requerir. Una vez ms se converta en escudo protector de aquella pareja de reyes jvenes y tan frgiles que parecan de juguete. No le importaba, porque, en parte, se era el objetivo de su presencia en la corte madrilea. Pero slo en parte, ya que con el paso del tiempo se haba encariado de tal forma con su reina y su rey que el respeto debido se haba transformado en otro sentimiento. Est bien seal la camarera, vamos a confiarte la razn de nuestra visita, pero antes hemos de garantizarnos tu discrecin y tu silencio. Tras decir esto sac del mismo bolso del que haban salido los doblones un pequeo crucifijo de plata, de orfebrera muy trabajada. Antes de que lo depositase en la mesa, Ana de Hosern solt una sonora carcajada. Si confiis en un juramento sobre vuestro crucifijo como garanta de mi silencio, perdis el tiempo. Yo no creo en esas cosas! apostill alzando la voz. La camarera comprendi que haba cometido un error imperdonable. Aquella mujer era una hechicera, una bruja, no una cristiana, y debera haberlo previsto. Sin embargo, algo haba tenido de positivo: era de fiar. Podra haber guardado silencio y hecho una pantomima; no le hubiese costado ningn trabajo jurar en vano en el nombre de Dios, porque era un dios en el que no crea. Renegis de Dios Nuestro Seor y lo decs pblicamente? pregunt la reina, escandalizada. Seora, uno no puede renegar de aquello en lo que nunca ha credo. Yo no soy cristiana, no estoy bautizada. Tambin erris cuando afirmis que lo digo pblicamente; si as lo hiciera mi vida no valdra un ardite. Lo digo aqu, en privado, ante unas personas que desean discrecin ms que ninguna otra cosa. Me denunciarais al Santo Oficio? Menudo escndalo! La reina dio un respingo en el asiento. Ana Mara creo que deberamos marcharnos!

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La camarera prefiri no contestar a su majestad, se limit a negar con un movimiento de cabeza. La mujer a la que haban visitado no era una vulgar charlatana de tantas como pululaban por la villa y corte madrilea. Estaba claro que era inteligente y saba el terreno que pisaba; ahora slo faltaba que de verdad poseyese los poderes que se le atribuan. La seora requiere tus servicios en un asunto de extrema importancia, confiaremos en ti. La princesa de los Ursinos tena dudas razonables sobre la actitud de la reina respecto de lo que deca, pero estaba convencida de no equivocarse haciendo aquella apuesta; adems, era mucho el camino recorrido hasta all para volverse atrs slo porque la reina tuviese problemas de conciencia.

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UN MENSAJE EXTRAO

En la corte se rumoreaba que haban llegado noticias de Francia, y que las mismas no eran buenas. Se deca, aunque nadie haba visto el papel, que un correo enviado por el duque de Alba avisaba del giro que estaban tomando los acontecimientos. En algn corrillo los comentarios apuntaban a que Luis XIV estaba resignado a firmar la paz con ingleses y holandeses, abandonando a su majestad a lo que le deparase su propia suerte. Se afirmaba que en lo fundamental estaban de acuerdo y slo existan pequeas diferencias en asuntos menores, meras cuestiones de detalle. Alguien haba insinuado conocer un secreto verdaderamente terrible: S por persona de confianza que el Cristiansimo va a volver sus tropas contra el rey nuestro seor. La incredulidad y la preocupacin se haban dibujado en el rostro de los que oyeron semejante cosa. Hubo reacciones muy variadas. Eso es una infamia! Luis XIV jams har tal cosa! Eso es sencillamente traicin! Es impensable! A m no me extraara que ese zorro hiciese una cosa as! Tened la lengua! Es el abuelo de su majestad, que Dios guarde! Tenis flaca memoria! Cmo actu el rey Luis en la poca de su majestad Carlos II, que Dios haya en su gloria? Recordis los tratados y los manejos? Es un feln! Madrid entero bulla de noticias, de chismes. No haba otro tema de conversacin, y de aquello era de lo que se hablaba, en voz baja o a voz en grito, segn el lugar. Porque se hablaba en la antecmara de palacio, en las covachuelas y en las caballerizas; se hablaba en la calle, en tabernas, en mesones, en posadas, en las esquinas y, sobre todo, en las gradas de San Felipe y en el Prado, adonde los

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madrileos seguan acudiendo a pasear, a ver y a ser vistos cada tarde, antes de la oracin. Una especie de agitacin se haba extendido por todos los rincones del alczar desde que se haba tenido noticia de la llegada de un nuevo correo procedente de Versalles. La misma creca conforme pasaban los minutos y haba toda clase de opiniones, aunque todas carecan de fundamento, ya que los pliegos no se haban abierto porque su majestad an comparta el lecho con su esposa y nadie se atreva a interrumpir la regia intimidad. Haba que esperar a que sonase la campanilla de la alcoba de la reina; slo entonces poda la camarera mayor entrar en el aposento. En la antecmara poco a poco se haba reunido un elevado nmero de cortesanos; all se dieron cita gentes que pululaban por los ms recnditos lugares del alczar. Exista la expectacin de los grandes acontecimientos. La princesa de los Ursinos estaba rodeada de las camareras de su majestad esperando la seal; tambin, embutidos en sus prpuras, los cardenales Portocarrero y Belluga. Junto a los eclesisticos se vea, hablando sin parar, a los condes de Oate y Santa Cruz, los marqueses de Bedmar y Valdemojn y los duques del Infantado y de Medinasidonia. Haba varios telogos tocados con sus negros bonetes y luciendo severas vestiduras, y dos capitanes de la guardia hablaban quedamente con el marqus de Aytona, a cuyo mando haba quedado la Guardia Valona, que aquellos das tena encomendada la custodia del alczar y de las reales personas. Haba ms de una docena de caballeros de hbito, tambin vestidos de negro, luciendo orgullosos en el pecho las veneras rojas de sus rdenes respectivas. Algunas damas de retrete aguardaban, cuchicheando en un rincn, a que fuesen requeridos sus servicios, mientras en un extremo de la estancia el inquisidor general sostena una animada conversacin con dos elegantes seoras que asentan continuamente a sus exposiciones, con una sonrisa en la boca. Por una de las puertas laterales que daban acceso a aquel punto de reunin palaciega fueron entrando, uno tras otro, todos los miembros del Consejo de Estado. Haban concluido una de sus tediosas sesiones o, dadas las circunstancias hasta ellos haba llegado la noticia del arribo del correo procedente de Versalles, la haban dado por concluida. Mantenan el aire grave que les caracterizaba como miembros del ms alto rgano de gobierno de la monarqua y parecan, por su aspecto adusto y severo, estar siempre meditando sobre asuntos de la mayor enjundia en lo tocante a la gobernacin del Estado. Casi todos haban llegado a la edad provecta, lo que haca que, con frecuencia, sus actuaciones en el Consejo no fuesen tan atinadas como era deseable; eran del dominio pblico los antagonismos, casi ancestrales, de algunos de sus miembros y de los intereses que all representaban. Tambin estaba el confesor del rey, por si el soberano, como era habitual, requera sus servicios despus de haber gozado de los encantos de la reina.

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A veces, su majestad llegaba hasta el borde mismo del agotamiento en sus ejercicios amatorios. Cuando ms animada era la conversacin en todos los corrillos, son la campanilla. La camarera mayor mostr su diligencia y seguida de sus ayudantes entr en la alcoba real. Apenas un minuto despus, una de las camareras sala a la antecmara y buscaba con la mirada. Todos los presentes se fijaron en ella, que se acercaba al confesor. Reverencia, su majestad os requiere susurr con suavidad y cierta entonacin no exenta de picaresca. El padre confesor recogi con agilidad uno de los lados de su capa y plegando sta sobre su hombro sigui a la mujer entre miradas burlonas, codazos intencionados y comentarios que, aunque no llegaban a sus odos, bien saba l que estaban cargados de obscenidades. Mientras en la alcoba las camareras componan la figura de la reina y las damas de retrete adecentaban el lugar, bajo las indicaciones de la princesa de los Ursinos, el rey se haba retirado a una dependencia anexa donde tena un vestidor y su propio excusado. All, descarg su conciencia de la fogosidad con que se haba empleado aquella noche. Cuando sali el confesor cerca de una hora haba necesitado para que el regio penitente se tranquilizase, la reina ya estaba vestida y acicalada. Entonces entraron los ayudas de cmara del rey y, con ellos, el cocinero de su majestad con el preparado reconstituyente que ste se haca servir para recuperar las energas que en el tlamo derrochaba. Eran ya ms de las dos cuando el soberano reclam la presencia del secretario del despacho universal. Ubilla, el padre confesor me ha comunicado la llegada de una carta de su majestad, el rey mi abuelo. Veamos su contenido. Ubilla, que era hombre previsor y haba llevado la carta consigo, rompi los lacres. Slo estaban, adems de los reyes, la camarera mayor. El secretario se cal las lentes y con un carraspeo se aclar la voz. A mi muy amado nieto Felipe, rey de Espaa. No tienen los mortales memoria de un invierno tan duro ni con tal exceso de fro como el del pasado. Se helaron los ros hasta las proximidades del mar, que en algunos lugares, en sus mrgenes terrestres, formaron hielo. No corri el agua lquida, ni siquiera la que se trae en las manos para beber. Se endurecieron en muchas partes las carnes y los pescados, tanto que se hizo preciso cortarlos con hachuela. Moran los centinelas en las garitas y la industria humana casi no encontraba reparo

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contra tan irregular inclemencia. Como el anterior ao haba expirado con la misma destemplanza, no hicieron progreso los sembrados y se ha introducido el hambre por todas partes...

Mientras la reina segua con todo inters la lectura que Ubilla realizaba y en similar actitud estaba la princesa de los Ursinos, que trataba de no perder detalle, el rey se haba removido en su silln y haba dejado escapar un bostezo. ... Son muchos y graves los infortunios que aquejan a esta monarqua, cuyo gobierno nos ha encomendado la majestad divina de Dios Nuestro Seor, y numerosas las instancias y quejas de nuestros vasallos para poner fin a una guerra, cuyo mantenimiento se nos hace insostenible. La escasez de numerario nos ha obligado a enviar a la casa de la moneda las hermosas estatuas de plata con que se ornaban nuestros palacios y residencias para reducirlas a moneda. En las presentes circunstancias se hace imposible el mantenimiento de la actual situacin militar, en que nuestros ejrcitos se ven obligados a defender el solar patrio, donde algunas plazas de importancia son amenazadas por el enemigo. En los momentos actuales la prudencia y el buen gobierno aconsejan que todas las tropas disponibles se concentren en la defensa de estos mis reinos para evitar males mayores que sobrevendrn inexcusablemente de mantenerse el actual estado de cosas. En consecuencia, he dado instrucciones concretas al ministro de la Guerra para que tome aquellas disposiciones que considere necesarias a tal fin. El reforzamiento de nuestra posicin militar obligar, sin duda, a rebajar las exigencias de su majestad la reina Ana y del pensionario de Holanda en la mesa de negociaciones. Recibid el paternal afecto de vuestro abuelo. YO, EL REY.

El rostro de Ubilla haba ido palideciendo conforme avanzaba en la lectura, y ahora tena el aspecto de un cadver. El silencio era absoluto, total. No dice nada de volver sus tropas contra m seal el rey con voz gangosa. Cierto, majestad. Ubilla no quiso o no pudo decir ms. Significa, Felipe, que vuestro abuelo os retira todo su apoyo, que las tropas francesas se marchan y nos quedamos solos. Tambin se alude a la existencia de una mesa de negociaciones. La reina alz la voz. Qu se est negociando? Cules son los planteamientos sobre los que se asentara una supuesta paz? - 36 -

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Luisa Gabriela se levant, a punto de romper a sollozar, y se acerc a su camarera haciendo un esfuerzo para contener las lgrimas. La diferencia de estatura entre las dos mujeres permiti a la reina inclinar su cabeza sobre el hombro de mademoiselle; entonces empez a gemir. El rey pareca ausente, como si no hubiese odo nada o no hubiese querido orlo. Ubilla permaneca inmvil y atnito ante la escena. Majestades la voz potente de la princesa de los Ursinos rompi el silencio , el contenido de la carta del rey Cristiansimo no aporta nada nuevo a lo que ya sabamos: que la situacin en los dominios de vuestro abuelo es grave y necesita de todos sus recursos militares. Ubilla interrumpi a la camarera. Seora ma, esta carta confirma los ms negros presagios; creo que no debemos quitar dramatismo a la situacin. Con las tropas del Cristiansimo en Espaa, apenas podemos sostener la igualdad con el enemigo en el campo de batalla. Sin su ayuda... Creo, seor secretario haba cierta irona en sus palabras, que vuestra obligacin y la ma, como servidores de los reyes nuestros seores, es la de tratar de no ensombrecer an ms el panorama, sino aportar nimos y resoluciones. Seora! Ubilla casi grit pese a la presencia de los reyes, yo no ensombrezco ningn panorama, hago un ejercicio de realismo, que ahora es ms necesario que nunca. La princesa de los Ursinos iba a replicar cuando la voz, un tanto desmayada, del rey cort la incipiente disputa. Ubilla, rene a la corte porque es necesario hacer anuncio de esto, ya que los rumores son, por lo general, mucho peores que la ms dura de las realidades. Daremos a conocer a todos el contenido de la carta del rey mi abuelo y har pblica, otra vez, mi firme voluntad de ser el soberano de esta monarqua, por si acaso... Las palabras del rey quedaron interrumpidas por un hecho inaudito: la puerta de la antecmara haba producido el crujido que haca al abrirse; alguien osaba interrumpir la intimidad de sus majestades. Apareci entre las pesadas hojas de madera la cabeza del marqus de Aytona, quien salud militarmente, mientras se disculpaba. Majestad, perdonad, pero es de suma urgencia, de no ser as no habra... Qu ocurre, Aytona? Muy grave ha de ser el asunto! Aytona avanz algunos pasos e hizo ademn de entregar un papel al monarca, quien le indic con la mirada que se lo diese al secretario. Cuando ste lo cogi no pudo reprimir un gesto de sorpresa. Majestad, los lacres estn rotos! Esta carta ha sido abierta! Qu ha ocurrido, Aytona? - 37 -

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Majestad, el correo ha llegado en ese estado, y lo que es ms grave, majestad... Qu ha ocurrido? El rey repiti impaciente la pregunta. El mensajero est malherido; ha debido de ser asaltado por alguna partida de facinerosos. En realidad, ha llegado a palacio porque le ha conducido hasta aqu una patrulla que le encontr como a una legua de la corte. Ni siquiera sabemos cul era el destino de este correo. Su estado es preocupante; el doctor Ruiz de Peralta est atendindole, pero la herida tiene muy mal aspecto. Ha dicho algo? pregunt Ubilla, que haba vuelto a calarse las lentes. Nada, apenas le qued resuello para llegar a la entrada del patio de armas. All, cuentan los hombres que haba en el puesto, cay del caballo, desplomndose sin sentido. Conoces el contenido de ese papel? El rey mir fijamente al jefe de la Guardia Valona. No, majestad! Os lo juro por mi honor! Quin os lo entreg? El capitn de la guardia que tiene ahora su turno, majestad! Averigua si ha ledo este papel! Comuncamelo de inmediato! As ser, majestad! El marqus de Aytona hizo un saludo militar en lugar de una reverencia cortesana y se retir. A quin va dirigido, Ubilla? No hay direccin, majestad. De quin son los lacres? Lo ignoro, majestad; son negros, pero no parecen tener armas que los identifiquen. El secretario del despacho universal era, sin ningn gnero de dudas, la persona de la corte en quien el rey Felipe tena mayor confianza, excepcin hecha de la camarera mayor de la reina. Era un hombre de pequea estatura y complexin robusta, y su capacidad de trabajo pareca inagotable. Para l no existan las horas, y haba vinculado su vida a la de los jvenes monarcas. Serva con lealtad a su seor, lo que significaba que hablaba con todo el respeto debido a su majestad, pero sealndole aquello que realmente pensaba. Era una rara especie en los ambientes cortesanos, que se caracterizaban por la adulacin, la simulacin y la mentira. El papel que tena en sus manos era de fuerte textura, casi pareca pergamino. Estaba ajado, signo inequvoco de haber pasado por varias manos y haber corrido vicisitudes ajenas al trato normal de un pliego que viajaba; adems, sus dobleces no encajaban, porque haba sido abierto y cerrado de forma descuidada. Quien haba - 38 -

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roto los lacres haba actuado sin ningn cuidado. No deba de importarle ocultar el hecho, ms bien pareca lo contrario. Lee ese papel indic el rey. Ubilla despleg la carta con manos temblorosas, ech una ojeada y se apret los quevedos como si desease ver mejor. Pareca perplejo. Levant los ojos con la mirada incrdula, pero su boca no se abra. Por el amor de Dios, Ubilla, qu dice ese papel! La voz de la reina son estridente. Majestad, esto no tiene sentido. Qu es lo que no tiene sentido? El rey se agitaba en su silln. Lo que dice este papel, majestad. Ubilla miraba alternativamente el texto y al rey. Quieres leer de una maldita vez qu es lo que est escrito ah! Ubilla se apret una vez ms las lentes y sostuvo, casi a la altura de sus ojos, aquel misterioso papel. Plutarco se impondr a Homero. Ha sonado la hora de la justicia. Las Damas y sus Hijas lo agradecern. Cicern est dispuesto. X e Y avisen a Cicern.

La perplejidad de Ubilla se haba trasladado a la pareja real y a la princesa de los Ursinos. En la mente de los presentes sonaban aquellas frases inconexas que hablaban de Homero, de Plutarco, de Cicern. La princesa de los Ursinos pidi al secretario que leyese de nuevo el texto. El rey asinti sin hablar. No hay ms? No va dirigido a nadie? Nada sabemos de quien lo escribe? mademoiselle encadenaba las preguntas. Ubilla mir el anverso y el reverso del papel. No haba nada ms, ninguna otra seal. Observ con detenimiento el lacre, que no aport nada nuevo. Ninguna inicial, ningn nombre, ningn escudo. Ni siquiera sabemos a quin estaba dirigido. Tal vez el destinatario fuese alguien de palacio cuya identidad no conocemos. La reina hablaba como si pensase en voz alta.

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Es posible que se trate de una broma. Qu es eso de que Plutarco se impondr a Homero? Dame ese papel! orden el rey. Majestad, no se viola el correo ni se ataca a un mensajero por broma, pues la pena es la muerte. Ubilla entreg el pliego a Felipe V, quien lo mir con displicencia, despus hizo un gesto despectivo y se lo devolvi al secretario. La princesa de los Ursinos estaba intrigada. Quin ser Plutarco y quin ser Homero? Quines sern las damas y sus hijas? Unos golpes sonaron en la puerta que daba a la antecmara. Sin esperar respuesta, quien llam, abri la puerta. Otra vez era el marqus de Aytona, que de nuevo salud militarmente. Majestad, en palacio nadie ha ledo el contenido de ese mensaje. El alboroto que el suceso produjo en la guardia hizo salir al capitn, y ste recibi el pliego del mensajero; de sus manos ha pasado a las mas. Est bien Aytona, puedes retirarte. El aristcrata iba a marcharse cuando la voz de la camarera le detuvo: Seor marqus, qu hay del mensajero? Malas noticias, mademoiselle; por lo que s, han requerido con urgencia la presencia del padre Daubenton para asistirle. Tal vez ya est muerto.

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VI

LA CAMARERA Y EL CONFESOR

Por indicacin de su majestad la corte se haba congregado en el Saln Dorado, y pese a que haba pasado la hora del almuerzo, no faltaba nadie. Haba expectacin por los sucesos de aquella intensa maana en que haba llegado un correo de Versalles y, por si no fuera suficiente, tambin un mensaje extrao con un mensajero moribundo. Circulaban rumores para todos los gustos, y todos decan tener informacin fidedigna y reciente, pero que quedaba en entredicho a los pocos minutos. All estaban todos, de pie, conversando en animados corrillos: los miembros del Consejo de Estado en pleno, incluido el valetudinario marqus de Mancera, que ya haba cumplido los noventa aos, los consejeros de Flandes y el presidente de Indias. Por todas partes pululaban telogos y gentes de hbito, su eminencia el primado Portocarrero y tambin el impulsivo Belluga, que no haba parado en mientes a la hora de armar un regimiento de clrigos, daba igual que fuesen curas o frailes, quienes, sotana remangada y fusil, pedreal o arcabuz en bandolera, se haban dedicado a la santa misin de matar herejes ingleses u holandeses en las comarcas limtrofes entre Murcia y Valencia. Estaba el ms importante de los consejeros franceses que Luis XIV haba asignado a su nieto, Amelot, y tambin Aytona, Medinasidonia, Medinaceli, Sessa, Bedmar, Infantado... La llegada de los reyes, acompaados de Ubilla y del marqus de Grimaldo, apag los comentarios. La corte form un reverencial pasillo por el que caminaron sus majestades. Una vez que tomaron asiento, el rey hizo una seal al secretario del despacho, que estaba al pie del estrado, a su derecha. El rey nuestro seor ha tenido a bien dar a conocer el texto de la carta que su majestad Cristiansima ha remitido y cuyo tenor es como sigue. Ubilla se puso los anteojos y comenz la lectura de la carta. No tienen los mortales memoria de un invierno tan duro ni con tal exceso de fro... - 41 -

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Mientras se daba cuenta de las noticias que llegaban de Versalles, en una habitacin apartada la princesa de los Ursinos acababa de recibir la visita del padre Daubenton, que haba acudido, solcito, a su llamada. Era Daubenton un personaje curioso que no responda al perfil tradicional de sus antecesores en el confesionario regio. Se trataba de un jesuita, lo que rompa la larga tradicin de los dominicos como directores espirituales del rey. Mofletudo y de carnes sonrosadas, regordete aunque de porte majestuoso, dicharachero, amigo de la buena vida y, por ende, proclive al perdn fcil, era un confesor a medida de la estrecha conciencia del rey, quien con un rigorista en el confesionario hubiese tenido serios problemas. Con todo, no era sa su virtud principal, sino el que en esto tambin rompa el molde trazado por sus antecesores no hubiese convertido su posicin en una plataforma de accin poltica. Nunca haba intervenido en las luchas cortesanas ni haba utilizado su influencia sobre el monarca, cuando ste se converta en su penitente, para influir ms all de lo que era su ministerio. Se limitaba a darle blandas recomendaciones y a tranquilizarle la conciencia por lo que el rey consideraba excesos de su lujuria. Estaba dispuesto a compartir el placer de la mesa con quien quisiese gozar de su compaa. Su glotonera ante las exquisiteces culinarias era de dominio pblico, y las malas lenguas, siempre tan afiladas y abundantes, contaban su aficin a compartir la cama con amigas y penitentes; sin embargo, a pesar de todo lo que se deca nunca se le haba sorprendido en situacin comprometida. Quiero agradecer a vuestra reverencia la rapidez con que habis acudido a mi llamada. Sois una persona exquisita y un buen amigo, algo muy difcil de conseguir entre estas paredes. La princesa de los Ursinos estaba poniendo en marcha todas sus dotes de seduccin. A la vez que daba la bienvenida al confesor real, extenda hacia l una mano hermosa y blanqusima que Daubenton bes con algo ms que cortesa: Creo, padre, que habis atendido en confesin al mensajero que lleg acuchillado a palacio. Hablaba distradamente, mientras daba la espalda al jesuita so pretexto de servir unas copas de vino. Los ojos del confesor se abrieron desmesuradamente. La espalda de aquella mujer estaba completamente desnuda, hasta la misma cintura. Sinti que se le contraa el estmago a la vez que disfrutaba de un placentero cosquilleo, not que se le aceleraba el pulso y la sangre se le agolpaba en las sienes. Cuando la camarera se volvi con las copas que haba llenado parsimoniosamente, el confesor ofreca el aspecto de una persona congestionada. Decais, padre, sobre el mensajero? Le alarg una de las copas. Yo, yo..., s..., el mensajero. Ah, el mensajero! S, ha muerto, pobre desgraciado. Bebi un largo trago de vino.

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Le asaltaron unos bandoleros?

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En cierto modo, s; se trataba de gentes partidarias del archiduque. No le robaron el correo? Abrieron el pliego, pero no debi de interesarles, porque lo arrojaron; slo se apropiaron de las armas y el dinero que el pobre diablo llevaba encima. Como la herida del cuello era horrorosa, le dieron por muerto. No s cmo ha podido llegar hasta la corte! Dos tragos bastaron para que el jesuita vaciase la copa, que la camarera llen nuevamente con generosidad, mostrando otra vez al clrigo la desnudez de su espalda. Cuando se volvi con la copa, logr que su vestido se deslizase con suavidad, dejando al descubierto uno de sus hombros. No se tom la molestia de cubrirlo y se percat del efecto que ejerca en el confesor. Cmo encuentra vuestra reverencia a su majestad estos das? Sabis que las noticias que llegan de Versalles no son halageas? El clrigo, a todas luces alterado, trataba de calmar su excitacin vaciando el contenido de su copa, a pesar de lo cual estaba sediento. Sin interrupcin, una tercera copa estuvo en su mano a la par que el vestido de la camarera tambin se deslizaba por el otro hombro, que quedaba asimismo al aire. Slo el prominente busto de mademoiselle impeda que quedase desnuda de cintura para arriba. La conversacin fue alargndose de forma paulatina. Conforme transcurra el tiempo creca la excitacin del padre Daubenton, as como la cantidad de vino que ingera y que la camarera le dispensaba generosamente. De pronto se sinti pesado y con la cabeza cargada. Visiblemente agobiado, indic su deseo de sentarse. La pareja comparti un divn, donde sus cuerpos se juntaron, porque la princesa de los Ursinos se coloc de tal forma que el clrigo qued como encorsetado entre el brazo del mueble y el cuerpo de aquella mujer voluptuosa, que pareca vivamente interesada en conocer la opinin del confesor sobre numerosos asuntos relacionados con su majestad y la corte. En un atisbo de lucidez, en medio de los efectos cada vez ms intensos del vino, el confesor afirm: Lo que no os contar sern asuntos que pertenezcan al secreto de confesin de su majestad. La camarera se levant de un salto, adoptando una actitud ofendida: Padre, no os consiento que dudis ni por un instante de mi intencin respecto al secreto a que os obliga el sagrado ministerio de vuestra reverencia. Una hora ms tarde, cuando el padre Daubenton abandonaba aquel aposento, su cabeza era un caos. Saba que haba hablado sin cesar, pero no podra afirmar con exactitud qu cosas haba dicho. S recordaba uno de los pechos de aquella mujer,

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que haba llegado a acariciar, por lo que tendra que confesar y arrepentirse de su lujuria. Dando tumbos por efecto del vino que haba bebido con fruicin y en cantidad desmesurada, se dirigi a sus aposentos privados, tratando de mantener compuesta la figura. Trastabill un par de veces, pero nadie lo vio. La camarera mayor dej sobre la bandeja su copa; slo la haba llenado una vez y el contenido estaba intacto. Nunca pens que todo aquello iba a resultarle tan fcil. Compuso su vestido y mirndose en el espejo se sonri a s misma de forma maliciosa. Despus acomod los senos en su sitio una vez que el vestido hubo quedado ajustado. An era capaz no ya de despertar pasiones, que de eso estaba segura, sino de desconcertar en poco rato el nimo de un hombre...

Una vez que los cortesanos tuvieron conocimiento del contenido de la carta del rey de Francia, la indignacin fue generalizada. A todos haba emocionado la intervencin del viejo marqus de Mancera, sealando la negativa actitud que los franceses haban tenido en el transcurso de la contienda. ... Actan en su beneficio y en contra de los intereses de Espaa haba dicho . Se hace necesario, majestad, un cambio de poltica. No podemos consentir que se mantenga el estado de postracin en que se encuentra nuestra armada, lo que nos ha conducido a dejar en sus manos los negocios con las Indias. Fue lamentable su actitud en el asedio a Barcelona en el ao 1706. Vuestra majestad, bien lo sabe, porque lo sufri en sus reales carnes... Entre los cortesanos se comentaba que slo su edad y el hecho de encontrarse ya con un pie en la sepultura haba dado alas al vejestorio para decir tales cosas. Fue capaz, se asombraban aquellos pisaverdes, de decirle al rey en presencia de toda la corte: Majestad, os suplico ms fe en los castellanos, a quienes debis la corona. Un murmullo general se haba elevado entre la concurrencia cuando Mancera pronunci aquellas palabras. Francia, seor aadi, es culpable de muchas otras cosas, y en modo alguno debis consentir que en esas conversaciones de paz se manejen los intereses de Espaa y los de vuestra majestad segn los antojos y las conveniencias de otros. Cuando termin con un Viva el rey! de tal fuerza que pareca imposible que saliese de su senectud, todos corearon la frase con energa. Las camarillas cortesanas ya tenan tema de conversacin para los prximos das, hasta se cruzaran apuestas sobre si Mancera sera desterrado de la corte o no, y los - 44 -

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detalles del posible destierro. Algunos, no obstante, tuvieron un reconocimiento muy espaol y patritico para su gesto: El viejo ha tenido cojones! Aquella tarde en Madrid no se hablaba de otra cosa, y las ms extraordinarias noticias circulaban por tabernas, figones, palacios, tertulias, esquinas y plazas. Sin distincin de rango ni de posicin social se hablaba y hablaba; muchos decan poseer informacin secretsima, que, a pesar de su carcter, no vacilaban en pregonar a quienes quisieran escucharles. La divulgacin de aquellas secretas primicias daba lugar a otras diferentes, con lo que se alimentaba y daba pbulo a nuevos rumores y comentarios. Incluso haban aparecido unos pasquines, sin pie de imprenta, donde quedaban recogidos unos versos, no exentos de misterio, en los que se aluda a los franceses y a dos de los principales jefes del ejrcito que sostenan las pretensiones al trono del archiduque Carlos.

San Martn, con ser francs, Parti la capa con Dios, Ms vos Huido y vos Diagus, Si Christo tuviera dos, Le quitarades las tres.

Tuvieron estos versos una gran difusin, no tanto por la inspiracin que las musas haban inculcado al autor, sino por las cbalas a que daban lugar. Est clarsimo maese Pedro. Huido no puede ser otro que el Guido, el general austriaco de nombre largo. Se llama Stahremberg terci uno de los que, en animada e improvisada tertulia en el mesn de la plazuela de la Cebada, asista junto a una docena ms a las interpretaciones del mesonero, maese Pedro, y dos viejos soldados veteranos de los tercios que haban peleado en Flandes contra los franceses, cuando eran jvenes y su Majestad Catlica era Carlos II. Haca de aquello ya muchos aos, antes de que se ajustase la paz de Aquisgrn. Stahremberg o la madre que lo pari! afirm con clera uno de los veteranos, golpeando con el puo la mesa. Esos imperiales se han puesto de acuerdo con los gabachos! Nunca nos han querido, ni los unos ni los otros! Murmullos de asentimiento sealaron que los concurrentes compartan las afirmaciones hechas por el viejo soldado.

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Y quin es el otro, el Diagus? pregunt en tono burln y desafiante el mesonero. Maese, parece que vivs en clausura! intervino el otro soldado. Diagus viene de Diego, y en esta historia slo se llama as el hereje ingls, hijo del que estuvo en esta corte representando a la gran puta de la isla de los corsarios. Se refiere a Diego Stanhope. Recuerdo a sir Alejandro! exclam admirado el mesonero. Vena a esta casa con frecuencia. No pretenders, maldito bribn, que me crea que el hereje dejaba la casa de las Siete Chimeneas para venir a este tugurio resopl el ms viejo de los dos veteranos. As es, Urrutia, y eso es tan verdad como que mi madre era la ms afamada ramera del Manzanares. Son a coro una carcajada y voces burlonas de asentimiento a las palabras del tabernero. Voto a bros! jur contrariado el ms joven de los licenciados, cuyo mostacho se prolongaba por uno de sus lados en una fea cicatriz, que le pona mala cara a su rostro, recuerdo de la daga de un francs, que no vivi para contarlo, en el terrible cuerpo a cuerpo que sostuvieron los nuestros cuando defendieron con valor la lnea del Yssel frente a los gabachos del gran Conde. Esos dos, mezclados con los franceses! As es! Todos compinchados para dejar tiritando y sin capa al rey Felipe! Aqu sigue habiendo muchos judas! O es que ya habis olvidado lo que pas en esta corte cuando por una puerta entraron los herejes y los portugueses proclamando rey al seor archiduque? El rey Felipe se escap por los pelos camino de Burgos, donde la Saboyana, lo s de buena tinta, vivi en un tugurio porque sus majestades no tenan donde caerse muertos. Eso es verdad! terci uno de los presentes. Aqu hay muchos judas de alcurnia. Al rey Felipe lo salvamos, los menudos. Los menudos y las putas! vocifer otro. Le contagiaron el mal francs a todos los que follaron a destajo en esta corte. Cierto, que pareca el campamento de la ribera del Manzanares un lazareto! Si habra contagio del mal francs, que entre aquella canalla la palmaron a carretadas! Pues ahora sigue habiendo judas aristocrticos que estn listos para vender a su majestad sentenci el ms viejo, mientras peda otra jarra de vino. Conversaciones de aquel tenor o de parecido discurso marcaban el tono en los corrillos de innumerables lugares de Madrid. Por todas partes se hablaba de - 46 -

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traiciones, y eran generalizados los denuestos que se oan contra los franceses, y tambin, en un tono ms bajo, contra su rey, el abuelo de su majestad Felipe V. Los nimos estaban encrespados. Muchos comerciantes de las zonas aledaas a la plaza Mayor, que procedan de aquella nacin, haban cerrado prudentemente sus tiendas y recogido sus mercaderas ante la presencia de grupos que ya gritaban sin mucho reparo contra los naturales de Francia. Se poda palpar la tensin que haba en el ambiente, que slo necesitaba de una pequea chispa para que la crispacin que se haba ido acumulando a lo largo de la jornada estallase en una explosin de violencia. Sin embargo, conforme avanzaba la tarde, los corrillos callejeros se dispersaron y la tranquilidad lleg con las primeras sombras de la noche.

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VII

UNA REUNIN PRIVADA

Estis segura de lo que acabis de decirnos? Completamente. Un golpe de suerte ha puesto ese mensaje en nuestras manos. La respuesta de la camarera mayor no dejaba lugar a dudas. En su boca apenas se notaba una incipiente sonrisa, mezcla de burla y socarronera. Era capaz de apostar todo lo que tena, sin temor a perderlo, si alguien la retaba a decir qu era lo que pensaban los dos hombres que estaban frente a ella. Saba que buscaban una explicacin a cmo aquel demonio con forma de mujer que tenan delante haba conseguido esa informacin. Todos conocan su poder en la corte gracias al ascendiente que tena sobre sus majestades. No haba asunto, por pequeo que fuese, que no pasara por sus manos o tenida en cuenta su opinin. Eso haba hecho que todos los envidiosos de la corte, que eran legin, fuesen sus enemigos y que tambin la odiasen los que se sentan perjudicados por causa de su influencia. Otros le tenan ojeriza por el hecho de ser mujer, y a ello haba que aadir su condicin de extranjera. Algunos estaban resentidos porque haba despreciado las insinuaciones que buscaban sus atractivos. Muchos de los que pblicamente manifestaban su rechazo a la princesa, mostrando aversin ante la edad de sta, suspiraban en secreto por gozar de sus encantos. Ms de uno habra dado hasta lo que no posea por gozar una sola vez de aquello que ante los dems aparentaba despreciar. Todo el mundo, sin embargo, le guardaba el aire. En la corte estaba claro, sin ninguna duda, que las puertas se abran y cerraban de acuerdo con las decisiones caprichos, decan bastantes de la camarera mayor. La confianza que los reyes le tenan era total; gozaba sobre todo del cario de la reina, y... ya se saba que el rey atenda con solicitud cualquier deseo de su esposa.

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Lo que tanto el marqus de Grimaldo, encargado de los asuntos de Estado, como don Antonio de Ubilla se preguntaban era cmo poda saber ya, en tan corto espacio de tiempo, a quin iba dirigida aquella extraa carta en la que se deca: Plutarco se impondr a Homero. Ha sonado la hora de la justicia. Las Damas y sus Hijas lo agradecern. Cicern est dispuesto. X e Y avisen a Cicern.

A eso de las dos, pensaba el secretario, Aytona haba aparecido en los aposentos de su majestad para dar cuenta de aquellas extraas letras, y all haban permanecido cerca de una hora. Despus la corte en pleno se haba reunido en el Saln Dorado, donde se enteraron del contenido de la carta que Luis XIV haba enviado a su majestad. Eran cerca de las cuatro cuando el rey y la reina haban dado por concluida la reunin. Una hora despus haba recibido, a travs de una de las camareras de la reina, al igual que Grimaldo, aquel billete. A las seis y media os espero en el gabinete pequeo. He de comunicaros algo de la mxima urgencia. A. DE LA TREMOUILLE. P. D. Tambin he solicitado la presencia de su Excia. el Sr. Marqus de Grimaldo.

A la hora fijada los dos convocados haban coincidido en la galera que daba acceso al gabinete pequeo, una salita de reducidas dimensiones muy a propsito para confidencias, discreteos o intrigas. All les esperaba la camarera mayor, con aquel porte majestuoso dirase que era ella la reina y aquel aplomo que emanaba de su persona y que haba puesto nerviosos a tantos como haban intentado desafiar su poder. Tanto a Grimaldo como a Ubilla slo se les escapaba un cabo, o cuando menos no lo tenan atado con seguridad. Dnde haba estado aquella mujer entre las dos y las cinco de la tarde? No estaban seguros de haberla visto en el Saln Dorado. Ubilla casi tena la certeza de que no se encontraba all, su figura era demasiado prominente para pasar inadvertida y no recordaba haberla visto. El secretario del despacho universal trataba, una y otra vez, de reconstruir las imgenes del Saln Dorado: llegaron los reyes, detrs de los cuales iban Grimaldo y - 49 -

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l. Luego, ley por indicacin de su majestad la carta del Cristiansimo, y ms tarde oy los comentarios, los murmullos y la intervencin de Mancera. No, la camarera no estaba all; de lo contrario, tendra en la retina la imagen de su figura, que necesariamente estara situada en las proximidades del estrado real. La cabeza no dejaba de darle vueltas: Saber que no ha estado en el Saln Dorado no me conduce a ninguna parte para enterarme de cmo ha podido llegar al conocimiento del destinatario de la carta... Adems, nadie sabe de la existencia de la misma, aparte de sus majestades, ella, Aytona y yo... Bueno, ahora tambin conoce el asunto Grimaldo, pero est ms confuso que yo... Aytona nos dijo que, aunque el pliego estaba abierto, nadie en palacio lo haba ledo, y Aytona es hombre de palabra. Antes se dejara cortar la lengua que mentir... Estar presumiendo y apostando al azar? Ubilla apart aquel ltimo pensamiento. La camarera no poda jugar de farol en aquella extraa partida que nadie poda saber en qu consista y cuyo final era imposible imaginar. Decidi ir directo al grano. Si no es indiscrecin, podra decirnos mademoiselle cmo ha hecho para obtener esa informacin y por qu est tan segura de ella? La sonrisa de la camarera se ampli. No lleg a ser radiante, pero le falt poco. Mi querido Ubilla el tono era envolvente, estaba lleno de zalamera, no pensaris en serio que voy a deciros cmo he llegado a esa conclusin, o tal vez otra vez se dibuj una mueca maliciosa tanto en su boca como en la expresin de sus ojos pensis que tengo una fuente de informacin especial? Estoy convencido de que es lo segundo, porque lo primero, sin remitente y con un texto inverosmil es... titube, como tratando de ganar tiempo para escoger la palabra imposible. Imposible, decs? Imposible. No habis pensado, aunque slo sea por un momento, que yo podra haber conseguido la clave que me permitiera saber quin es Plutarco y quin Homero, quin es Cicern o quin se esconde detrs de la X o de la Y? Bromeis, mademoiselle ? Ubilla, serio de natural, haba contrado el rostro, y Grimaldo, relajado hasta entonces, se puso tenso. Afirmis que se trata de un mensaje cifrado? pregunt el marqus, quien inmediatamente se dio cuenta de que haba dicho una tontera. Como respuesta a su propio pensamiento se encogi de hombros. Su gesto no gust a la princesa, que por primera vez pareci perder el dominio de la situacin.

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No acabo de entender la actitud que mantienen vuestras mercedes. No les he llamado aqu para jugar con esta especie de rompecabezas, como unos chiquillos que no tienen mejor cosa que hacer. Seores mos, la corona que cie su majestad est en peligro, no slo porque el curso de las armas pueda depararnos una amarga derrota y cuya consecuencia sera el destronamiento del rey nuestro seor, sino por otras causas. Quiero que se den cuenta alz la voz y recalc cada palabra de que hay en marcha una amplia conjura para traicionar al rey nuestro seor. Ubilla y Grimaldo se miraron, enmudecidos. Haban palidecido y su expresin era de azoramiento. Fue Grimaldo el primero en reaccionar. Queris explicaros, seora? La camarera mayor, que hasta aquel momento haba permanecido de pie, invit a los dos hombres a que tomaran asiento, a la vez que ella se acomodaba en un silln frailuno, de los que tanto abundaban en el mobiliario del alczar. Una vez sentada, respir hondo y comenz a hablar de forma pausada. Esta maana se han producido dos noticias en palacio. La primera ya es de dominio pblico y a estas horas no habr rincn de la corte donde no se sepa y se haya opinado. Me refiero a la retirada de las tropas francesas de estos reinos, lo que significa que el rey nuestro seor se queda solo frente a sus enemigos. La segunda la conocemos muy pocos; se trata de ese mensaje cifrado que advierte a alguien, ya os he dicho quin es, para que se ponga en marcha una conspiracin, porque todo est dispuesto. Por otro lado, vuestras mercedes saben que hace algunos das su majestad recibi noticias del embajador en Pars, y que las mismas eran graves. Las potencias, incluida Francia, estn abriendo preliminares de paz, y que yo sepa de ese mensaje, cosa extraa, slo est al corriente un reducido crculo de personas de esta corte. Si unimos las tres noticias, qu tenemos? Mademoiselle guard silencio por un instante; despus continu respondiendo a su propia pregunta : Tenemos que Luis XIV entra en conversaciones de paz porque su situacin econmica y militar es muy difcil y necesita la paz ms que nadie, pero como sus enemigos lo saben, le ponen condiciones muy duras. Una de esas condiciones es que retire el apoyo a su nieto, y la consecuencia inmediata es que las tropas francesas que operan aqu han recibido la orden de replegarse al otro lado de los Pirineos. Creo seal que este razonamiento es correcto. Lo avalan los testimonios escritos que poseemos. Estamos de acuerdo? Los dos hombres asintieron en silencio. Sin embargo prosigui ella, los enemigos del rey nuestro seor exigen ms a su abuelo. Le piden, para llegar a la paz que anhela y necesita, no slo que retire el apoyo al rey de Espaa, abandonndolo a su suerte, sino que una las tropas de Francia a las de Inglaterra y Holanda, y consumen su destronamiento. Le exigen que luche contra su propia sangre!

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Eso es un rumor y no tenemos certeza de su fundamento! grit Ubilla, encolerizado. No es slo un rumor! Es probablemente la exigencia que los aliados imponen al Cristiansimo como condicin para alcanzar la paz! replic la camarera, visiblemente alterada. El rey Luis no consentir eso jams! Es eso o la guerra! El dilema para Versalles no es fcil! Ser la guerra! insisti Ubilla. Sabis que en Versalles la opinin dominante apunta en sentido contrario? No era una pregunta, sino una afirmacin cargada de intencin. Versalles es el rey Luis! Vos no lo ignoris mademoiselle! Claro que lo s! Mejor que vos! grit la camarera con fuerza, tanta que alguien con buen odo habra podido escuchar fuera de la estancia lo que all se estaba diciendo. Apret los puos y recobr la serenidad, al menos en apariencia. Escuchadme con atencin hasta el final aadi intentando dominar la situacin. En Versalles un grupo influyente, que desea la paz a toda costa, est buscando un pretexto para desligar la suerte del rey Luis de la de su nieto, y se ha puesto en marcha para conseguirlo. Saben que ni Inglaterra ni Holanda cedern, porque son muy fuertes las presiones que reciben por parte de Viena en el asunto del destronamiento del rey Felipe, y no llevis razn, seor secretario, cuando afirmis que Luis XIV no volver sus armas contra su nieto; ser algo muy penoso para l, pero si la razn de Estado lo exige, lo har. Sin embargo, podra evitarle ese trance el hecho consumado de que su nieto fuese sustituido por otro rey; as... Ubilla iba a hablar de nuevo, pero la camarera le impuso silencio con la mirada y continu: Viena, o mejor dicho el emperador, habra salvado el honor, porque el duque de Anjou no se sentara en el trono, los ingleses y los holandeses veran solventado su compromiso con los imperiales y Luis XIV no tendra que luchar contra su nieto. Un destronamiento convenientemente orquestado solucionara los problemas de todos y... Y dejara tirado al rey nuestro seor complet Grimaldo, lleno de consternacin. Se produjo un silencio espeso, difcil. Comprendis ahora la importancia del mensaje que el destino ha puesto en nuestras manos? Esa carta cifrada continu la camarera mayor es la palanca que mover aqu, en Madrid, los resortes del destronamiento de su majestad. Seores mos, se ha puesto en marcha una conjura con ese fin, y mi urgente llamada trata de

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evitar que los traidores lleven su propsito a buen trmino. Por eso no debemos detenernos en cuestiones menores, como el conocer por qu procedimiento he llegado a saber quin es el destinatario de esa misiva. Ya os he dicho que se trata del duque de Medinaceli, quien esta maana no estaba en palacio. Por ello tengo razones para pensar que an no sospecha que el mensaje en clave que deba llegar a sus manos est en las nuestras y no puede ni imaginarse, por el momento, que sabemos que l es el destinatario de esas instrucciones, cuya clave para descifrarlas est en su poder. El sabe quin es Homero, quines son Plutarco y Cicern. Conoce quines se esconden detrs de la X y de la Y; tenemos una cierta ventaja pero es corta, y si no queremos perderla, hemos de movernos con rapidez. Qu proponis? pregunt Ubilla. La decisin brill en los ojos de aquella mujer. Al igual que para otras cosas, la edad no era en ella obstculo para la energa y la intrepidez. Detener e incomunicar a Medinaceli! respondi. Ser un escndalo! grit el marqus de Grimaldo. Seor marqus! Estamos en guerra, y esto es alta traicin! En todo caso esa traicin habr de quedar demostrada sentenci Ubilla. Por supuesto que s. Para ello Medinaceli deber ser interrogado. Otra vez Grimaldo pareci escandalizarse: Medinaceli es un grande de Espaa, seora! En ese caso contest la camarera con frialdad, ser interrogado como grande de Espaa, seor marqus. Grimaldo sacudi la cabeza apesadumbrado. Para esa detencin necesitamos una orden del rey indic el secretario del despacho universal. La princesa de los Ursinos se levant y se dirigi a una mesilla circular que qued tapada por su cuerpo de la vista de los dos hombres. Cuando se volvi, tena en la mano un papel. Poned vos mismo el nombre de Medinaceli dijo, y alarg el papel a Ubilla. Esto es una orden de detencin! Slo falta el nombre del detenido! Precisamente, mi querido Ubilla; es por eso por lo que debis poner el nombre de Medinaceli. Sabe esto su majestad? pregunt Grimaldo, aterrorizado. Ese documento lleva la firma del rey nuestro seor! le espet la camarera mayor. - 53 -

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El secretario mir y asinti, incrdulo.

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La detencin habr de efectuarse esta noche y sin alboroto aadi ella. Ved de usar el mejor procedimiento para ello. El arrestado ser interrogado en su propia casa y all se le incomunicar y vigilar. Ubilla mademoiselle le mir con dureza a los ojos, respondis de su custodia con vuestra vida. El secretario del despacho hubiese dado todo lo que tena por no tener que verse en semejante situacin, deseaba que se lo tragase la tierra. Aquella mujer era la encarnacin de satans; a pesar de todo, an le quedaron arrestos para preguntar: Mademoiselle, ya es por prurito personal, pero cmo sabis que el destinatario de la carta en cifra es el duque de Medinaceli? La princesa de los Ursinos solt una carcajada, ms propia de una lavandera de las riberas del Manzanares que de la camarera mayor de la reina de Espaa. Despus, indic con sorna: Preguntadle al padre Daubenton. El padre Daubenton! La exclamacin de Ubilla fue como un eco. Se dio una palmada en la frente y musit algo.

Cuando aquella noche Ubilla iba camino de la casa del duque de Medinaceli, pensaba en cmo se producira el arresto. Se preguntaba si el duque ya estara sobre aviso y si se encontrara en casa, si habra puesto tierra de por medio o si habra resistencia a la orden de su majestad. Tambin pensaba en que el padre Daubenton, lo haba olvidado, se encontraba en los aposentos de la reina cuando Aytona, que como grande de Espaa era quien le acompaaba para detener a Medinaceli, entr con el papel que le haba conducido a aquella situacin. Una pregunta le obsesionaba desde que mademoiselle contestara a la curiosidad que senta: cmo habra sonsacado al confesor del rey el nombre de Medinaceli? No lograba imaginrselo, aunque aquella mujer era verdaderamente luciferina y tena recursos para todo.

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VIII

CAMINO DE LA CORTE

El conde de Cantillana estaba dispuesto a reventar los caballos que hiciesen falta para llegar aquel mismo da a Madrid. Estaba seguro de que en la corte ocurran sucesos extraos. S, extraos era la palabra ms adecuada mientras no pudiese aclarar las sospechas que le asaltaban. Si stas se confirmaban... Menos mal que entr alertado en la reunin convocada por el marqus de Villadarias. Quin sera la mujer que le haba entregado aquella carta? Surgi casi como una aparicin y de la misma manera se haba esfumado. Quin la habra enviado? Desde la misteriosa entrega del papel, Cantillana estaba hecho un mar de confusiones, las preguntas surgan una detrs de otra y no tena respuesta para ninguna. Por qu le habran entregado a l aquel mensaje? Tal vez era el nico interrogante para el que haba una respuesta posible, y en busca de ella iba a la corte. La reunin de jefes de los regimientos del ejrcito que mandaba Villadarias haba sido lamentable. Cantillana nunca pens que hubiese tanto incompetente. Era cierto que los franceses se marchaban, all se confirm el rumor que haba corrido por las filas del ejrcito, pero aun tratndose de algo grave, tampoco era para que cundiese el pnico de la forma en que lo haba hecho. A la postre la batalla del da anterior se haba convertido en un descalabro por culpa de los franceses. Si los malditos gabachos hubiesen cumplido con su deber no habran llegado a aquel extremo! El coronel del regimiento de la Reina recordaba al mariscal Bessires al principio de la reunin. Pareca un pavo real, lo cual ya supona una provocacin, pero lo que le haba exasperado era la presencia de aquel franchute que, como si la saliva se le hubiese atragantado en el gaznate, haba dicho: Segnores, su majestad el grey ha ogdenado que sus tropas se geplieguen a Fgancia. En cumplimiento de sus geales ogdenes, mesi, el segnor duque de Oglens, ha indicado que maana al alba iniciemos la getigada! Vive le Goi!

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Y eso fue antes de que se marchara pens, de que los nuestros se mostrasen timoratos, espantados y hasta desesperanzados. A tomar por culo! Que se vayan! No es la primera vez que nos las hemos tenido tiesas y solos las hemos resuelto! De repente se dio cuenta de que estaba gritando, aunque el ruido que producan los cascos del caballo al galopar ahogaba su voz en la soledad de aquel pramo. A nadie podan llegarle aquellos pensamientos dichos a voces. Luego vinieron segua rumiando los lamentos de todos, en una especie de coro de miedosos. Eran como unos nios que pierden a su madre de vista. A su madre! Francia siempre ha sido para nosotros una mala compaa! Cuando hemos ido de su brazo ha sido por un matrimonio de conveniencia, en el que todas las ventajas, claro est, eran para ella. Ha sido como una especie de ramera que nos ha cobrado la tarifa ms alta y, adems, nos ha engaado. Menos mal que estaba prevenido. Quin le habra hecho llegar el aviso? La actitud de Villadarias haba sido miserable. Nos da ya por derrotados! Cantillana galopaba a tal velocidad que a veces tena que refrenarse si no quera quedarse sin caballo. Una y otra vez se le vena a la mente el contenido de aquel aviso, cuyo texto rezaba: La derrota de hoy no ha sido tal. Todo estaba amaanado. Los franceses haban mantenido en Lrida una entrevista con Stanhope. El enemigo saba de antemano que el flanco izquierdo de los nuestros se hundira al primer envite con lo que tenamos la jornada perdida antes de que empezase la funcin. Nuestra faccin est llena de judas y los franceses no son los nicos. Ellos al fin y al cabo cumplen rdenes. Estad atento a la actitud y el consejo de algunos jefes de regimiento y sobre todo a los planteamientos que haga el seor Marqus de Villadarias. En la corte las cosas estn peor. Hay toda una conjura puesta en marcha para echar del trono a nuestro rey y Seor don Felipe V, que Dios guarde. Slo el patriotismo y la lealtad de sus sbditos verdaderos, puede salvar a su majestad en estas difciles horas. No olvidis estos nombres: Regnault y Flotte.

No haba ms. No haba firma, ni ningn otro signo.

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Record la reunin con los capitanes de su regimiento. Aquello era otra cosa. No haba sido casualidad que la nica unidad que haba salvado el tipo en la terrible situacin que se haba vivido, fuese la de ellos! Ah, si el rey Felipe contara con una docena de regimientos como aqul! Aquella oficialidad formaba un conjunto difcil de conseguir. Eran leales, decididos y disciplinados, y haban logrado transmitir esas virtudes hasta al ltimo recluta del regimiento. Constituan la mejor unidad del ejrcito de su majestad. El caballo empezaba a dar sntomas de cansancio, ya no responda con agilidad a sus mandatos y comenzaba a cabecear. La fatiga apuntaba cada vez con ms fuerza en el noble animal; debera haber cambiado de montura en Zaragoza, despus de las nueve leguas que haban hecho desde Monzn y tras atravesar la sierra de Alcubierre. La maldita prisa, que nunca es buena cuando hay que ir con rapidez! Tendra que conformarse con llegar a Calatayud despus de lo previsto y hacer all noche. Decidi no forzar ms la caballera y redujo el galope a un trote ligero, primero, y cada vez ms pausado despus. Volvi a recordar a su oficialidad. Mendieta asumira el mando del regimiento y tomara las providencias necesarias en el repliegue hacia Zaragoza. Si el enemigo no les hostigaba mucho tardaran dos jornadas en ganar la lnea del Ebro, y si les acosaban cosa poco probable a tenor de cmo estaban las cosas seran tres das. Repas mentalmente: Amzaga, Manrique, Lastres, Fernndez de Loaysa, Riquelme, Ayala, Juarros, Villavicencio, Seplveda, Cantos, Rovira, Ortiz de Zarate y Mediua. Buenos capitanes; con gente como aqulla era como se ganaban las guerras. Con gente como aqulla y con medios, qu cono! Hizo cbalas. Era probable que el marqus de Villadarias no supiese que se haba ausentado. Mejor llamar las cosas por su nombre! Lo que estaba haciendo era huir ante el enemigo, y eso tena un nombre. Segn las ordenanzas militares se haba convertido en un desertor, y el castigo por ello era la muerte en la horca sin ningn tipo de excepciones. Al recordarlo se sinti incmodo, no porque la pena fuese la muerte, sino por la afrenta de la horca. Al carajo todo aquello! Ahora se trataba de algo mucho ms importante. Ms importante? Dud. Estaba acalorado y haba empezado a sudar al disminuir la tensin y el esfuerzo cuando haba dejado de galopar. Un escalofro le haba recorrido la espalda hasta alojarse en la nuca, despus sinti picores por todo el cuerpo. Le habran engaado? Le habran tendido una trampa? El sudor se hizo copioso, hasta que comenz a sentir las ropas empapadas. Mir hacia atrs por instinto; el camino estaba desierto, slo el polvo que levantaba su cabalgadura rompa la quietud del mismo. Trat de poner en orden sus ideas. Era cierto que podan haberle tendido una trampa, saba que haba mucha gente con influencia y poder que se sentira contenta con su perdicin, y si adems esa perdicin llevaba unida la deshonra de su nombre, entonces seran felices.

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Se habra precipitado? Aquello era un embrollo; era posible que hubiese pecado de confiado, que hubiese sido un ingenuo. Haba credo, sin mayores reflexiones, lo que pona aquel papel sin firma ni ningn otro signo. Instintivamente haba aminorado an ms la marcha de su cabalgadura, que ahora iba al paso. Slo era un papel que le haban entregado de noche y sin testigos; tampoco conoca a quien se lo haba dado, ni siquiera haba visto su rostro. Slo saba que era una mujer, lo cual era bastante poco, habida cuenta de la importancia del contenido del mensaje. All se afirmaba sacudi la cabeza que haba en marcha una conjura para destronar al rey. Una sombra cruz por su mente. Le habran inducido, mediante aquel aviso, a pensar algo que distaba de la realidad? Le habran alertado para que sacase las conclusiones que deseaba quienquiera que fuese el que estuviese detrs de todo aquello? Saba por experiencia que la mente tiene extraordinarias capacidades y que hay quien puede hacernos ver o creer algo que ni vemos ni se produce realmente. Le habran conducido a sacar unas conclusiones alejadas de la realidad? Era normal que Villadarias y muchos de sus compaeros de armas se sintiesen desmoralizados despus de tan vergonzosa retirada, que se sintiesen abatidos y derrotados. Aqulla era una reaccin lgica en las circunstancias en que se haba producido la reunin convocada por el general. Habran predispuesto su nimo para que interpretase el derrotismo lgico del momento como veladas manifestaciones de traicin? Mientras permaneca sumido en estas reflexiones, su caballo haba ido reduciendo la marcha cada vez ms, y ahora iba a paso lento. El cielo se haba teido de un resplandor rojizo que al mezclarse con el azul limpio tomaba tonos anaranjados, anunciando la cercana del crepsculo. Haca poco que haba dejado atrs la Almunia de doa Godina y el terreno haba empezado a empinarse. El valle del Ebro, con sus frondosidades, estaba ya a su espalda, y a la derecha la vega del Jaln ampliaba, en una especie de franja serpenteante, el verdor que la proximidad de las aguas daba al paisaje. Aqu y all, en las huertas que se alineaban a lo largo de la ribera, se vean campesinos, casi todos gentes de edad, afanarse en las tareas propias de la estacin. La arboleda era escasa, pero de vez en cuando aparecan algunos espacios donde se alzaban, desordenados, algunos frutales, incrementando y enriqueciendo el verdor del paisaje, que adquira tonalidades que iban desde el negruzco hasta matices tan claros que parecan diluirse. Haba muchos campos abandonados donde crecan el forraje y las malas hierbas, en contraposicin a las parcelas trabajadas de forma primorosa. Eran los efectos de la guerra, que restaba brazos y energas a las labores agrcolas, para que tratasen de sostener con su esfuerzo, y en muchos casos con su sangre, la corona en la cabeza del rey. A la izquierda aparecan parajes ms agrestes, las tierras estaban menos humanizadas, menos trabajadas. Era una zona ms montaosa en la que, como perdidos, aparecan algunos viedos, cuyos retorcidos troncos, de formas

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caprichosas y tonos terrosos, mantenan todava el verdor de sus hojas. Pareca como si las cepas quisiesen esconderse entre los pliegues arriscados de la sierra de Vicor, que accidentaba la comarca en uno de cuyos flancos estaba asentada Cariena. Cantillana perciba el acre olor del sudor de su caballo, cuyo pelaje estaba empapado. De vez en cuando, una suave brisa le traa aromas de campo, a la vida que empezaba a recogerse como cada otoo. Haba tal paz y sosiego en el ambiente ahora poda advertirlo al no concentrar sus sentidos en la montura que durante horas haba espoleado sin descanso que por inercia record el ajetreo, el ruido y la angustia de los combates. La tranquilidad de aquellos parajes se superpona en su mente al desasosiego vivido en los campos de batalla, y le pareca irreal que a pocas horas de camino el panorama cambiase de aquella manera. Sin embargo, ante la oscilante fortuna y en medio de los cambios que el curso de la guerra haba propiciado, a nadie extraara que tan apacible lugar se convirtiese en un sangriento escenario donde retumbase el estruendo de las armas, mezclado con los ayes de dolor de los heridos y las maldiciones, imprecaciones y gritos de los vivos en pugna por matar y por que no los matasen. A la sensacin de sosiego y paz colaboraba la escasez de viajeros que en aquellos tiempos de zozobra se aventuraban a desplazarse. Eso explicaba los pocos encuentros que haba tenido en aquel camino que, en quince leguas, conduca de Zaragoza a Calatayud. Le habran tendido una trampa? Otra vez la pregunta le asalt. Trat de olvidarla pensando que tendra que hacer noche en Calatayud porque su caballo no daba para ms. Si al da siguiente se pona pronto en camino, podra estar en Madrid en dos jornadas, contando con que todo se desarrollase con normalidad. Siempre se corra el riesgo de ser asaltado por alguna partida de facinerosos o de soldados desertores que, sin oficio ni beneficio, merodeaban por descampados y lugares poco poblados en busca de presas fciles. Era l una presa fcil? La respuesta que se dio a s mismo fue afirmativa. A los ojos de una partida de malhechores era un viajero solitario, aunque vistiese uniforme. Era un soldado, pero era un soldado solo. Decidi, prudentemente, avivar el paso de su caballo para estar en poblado antes de que la noche se cerrase. El camino se haba empinado cada vez ms, por lo que al espolear su montura slo logr mantener el ritmo de marcha, lo que supona ms esfuerzo para no ir ms lento ante la mayor dificultad del terreno. Mir hacia atrs desde la elevacin que haba ganado, y eso le permiti tener una perspectiva amplia, por encima de las curvas que el camino trazaba. Dominaba el amplio horizonte que haba quedado a sus espaldas y vio en la lejana un punto que avanzaba en su misma direccin. Levantaba mucha polvareda, tanta que en la distancia no poda precisar si eran varios jinetes o uno, slo poda deducir que tena mucha prisa. Cuando alcanz el final de la pendiente, ganndole a la cuesta los ltimos tramos, divis Calatayud. Estaba ms cerca de lo que haba pensado; an quedaba una hora - 59 -

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de luz antes de que fuese noche cerrada y la poblacin que haba a sus pies estaba a menos de una legua. Un hombre a pie, sin forzar mucho el paso, poda estar en ella antes de que cayeran las sombras. Desde aquella altura se extenda ante su vista una vasta planicie recorrida por el Jaln, a lo largo de cuyo curso aparecan, aqu y all, algunas poblaciones. Todo lo dems era un pramo desierto. Desierto y yermo. Tierras amarillentas y resecas donde la vida deba de ser dura y difcil. Cunto costara a los labriegos ganarse el sustento en aquellas tierras sedientas y miserables! Apret las piernas en los ijares del caballo para que ste se sintiese espoleado. Antes de iniciar la bajada hacia la poblacin, mir hacia atrs y no vio al jinete o jinetes que llevaban el mismo camino que l. Slo se perciba la estela de polvo que se levantaba a su paso. En aquellos minutos quienquiera que fuese haba ganado mucho terreno, y ya estaba en plena ascensin, superando alguno de los recodos que el camino haca al empinarse. Pareca tener mucha prisa, y esta ltima consideracin hizo que algo en su interior le pusiese sobre aviso. Estaran siguindole? Lo mismo que le haban localizado para entregarle aquel papel en circunstancias bien extraas, podran estar tras su pista. Lo mejor era llegar cuanto antes a Calatayud, porque el ms lejano de sus deseos en las condiciones en que estaba, era tener alguna clase de complicacin. A un lado de la poblacin, aprovechando una elevacin del terreno, se levantaba una fortaleza flanqueada por dos torres de parecida forma, desde donde se dominaba el conjunto urbano ceido por una lnea que se haba mostrado incapaz de contener todo el casero, que haba acabado por desparramarse en las proximidades del ro. Estaba a un disparo de mosquete de la poblacin cuando cay en la cuenta de que por detrs se le estaban echando encima. Sinti el golpeteo de los cascos de un caballo en el suelo. Cuando se volvi, tenso sobre la montura, oy un grito que sala del bulto que formaban hombre y bestia, envueltos en polvo, que se aproximaba a toda velocidad. Con la polvareda no poda distinguir con claridad. Era un jinete quien se acercaba, y vociferaba. Al fin, por encima del ruido del galopar, pudo orlo. Seor! Seor! Mi coronel! Mi coronel! Cantillana distingui con mayor nitidez la figura que se acercaba y que a poco ms de un centenar de varas continuaba a pleno galope. Mi coronel! Mi coronel! Si no empezaba a refrenar el caballo, se pasara de largo. Al parecer el jinete que se le echaba encima no dominaba la situacin; Cantillana, previendo lo que iba a ocurrir, echse a un lado del camino. Efectivamente, aquella masa que no poda - 60 -

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contenerse pas de largo. Hombre y animal iban cubiertos de una blancuzca capa de polvo, y de repente el jinete, que ya daba la espalda, sali disparado por los aires rodando con estrpito por el suelo, hasta quedar inmvil. Slo entonces el caballo, que haba cambiado de rumbo, salindose del camino, disminuy el ritmo de su desenfrenado galope y tras un rato se detuvo ante unos matojos que comenz a mordisquear. Cantillana se acerc al cuerpo, tendido de bruces en la cuneta. El hombre vesta el uniforme de las tropas del rey. Cantillana desmont, se agach para ver qu poda hacer y con cuidado gir el cuerpo desmadejado del militar. Cuando vio el rostro, no pudo contener una exclamacin: Ginesillo! Comprob que la sangre que manaba abundante de su frente formaba, al empapar el polvo, una masa pastosa de color oscuro pero indefinido. Ginesillo tena los ojos cerrados, pero no estaba muerto. Se poda percibir su jadeo. Cuando logr limpiarle la cara se percat de que la herida no era grave. Lo acomod lo mejor que pudo, pero no tena nada con qu atenderle. Segua perdiendo sangre y sin recuperar el conocimiento. Saba que en aquellas condiciones lo mejor era no mover al herido. Varios campesinos de los que trabajaban las tierras que rodeaban la poblacin se haban acercado y formaban ya corro cuando Cantillana se incorpor y pidi agua. Los huertanos se miraron los unos a los otros. Eran hombres de edad; el ms joven andara rondando la cuarentena. El mayor de todos, un anciano de aspecto cuidado, dentro de la tosquedad de su vestido y de sus ademanes, fue el que hizo un gesto imperativo, ante el cual dos de los presentes, sin decir palabra, se marcharon para volver despus con un cntaro de barro. El labriego destap el recipiente y Cantillana empap, al chorro, un pauelo grande, con el que lav la cara de Ginesillo y quit la plasta que formaba la sangre y el polvo. La herida entraba en la frente, era superficial y limpia, y cada vez sangraba menos. Los presentes, cinco en total, asistan en silencio a los trabajos del coronel. Sin abrir la boca, uno de ellos acerc un poco de barro amasado y se lo ofreci al militar. Es para la herida, seor. Sus palabras reflejaban temor, mientras extenda un brazo nervudo rematado por una mano agrietada y terrosa. Cantillana tom el barro y lo coloc a modo de emplasto en la frente de Ginesillo. Despus limpi la ltima sangre que haba manchado otra vez el rostro del mozalbete. Todos guardaban un silencio entre cobarde y respetuoso. El coronel se puso de pie y dio las gracias a los campesinos, quienes se mantuvieron en silencio. Slo el ms anciano, pasados unos instantes, se decidi a hablar.

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Supongo, seor, que habris de hacer noche aqu; por si os interesa, sabed que hay un mesn donde os tratarn bien, y en l podris descansar vos y el joven reponerse. Tambin os pueden atender los frailes de Santa Mara. Veo que sois militar y de graduacin, por lo que canta vuestro uniforme. La voz de aquel hombre era monocorde, no tena inflexiones y pareca que hablase sin sentimientos. Haba pasado de un asunto a otro de forma imperceptible. A nosotros no nos interesa si sois de don Felipe o de don Carlos, tanto nos da. Ojal la guerra no llegue a estos pagos, ya tenemos bastante con los reclutas y los alojamientos. Sin decir ms, los campesinos se marcharon en silencio, tan en silencio como haban llegado. Ginesillo se movi, pareca que su cuerpo exnime recuperaba la vida, entreabri los ojos y lo primero que vio fue a su coronel, que le miraba fijamente con semblante inexpresivo. Qu sientes? Me duele la cabeza, seor. Se produjo un breve silencio. Se puede saber qu demonios haces aqu? pregunt Cantillana al cabo. Seor, os traigo un recado urgente del capitn Mendieta. Recado de Mendieta? S, seor; por escrito. Ginesillo se incorpor, tena el cuerpo molido, pero poda moverse. Se palpaba los costados y el abdomen, tambin se apret los brazos, los muslos y las pantorrillas. Despus, diagnostic: Me duele hasta el pensamiento, pero no tengo roturas. En el pensamiento? inquiri Cantillana con sorna. En el cuerpo, seor! respondi muy serio el tambor, mientras se levantaba despacio y con cuidado, como si temiera que con el movimiento se le rompiera algo. Una vez en pie, desaboton uno de los bolsillos de su chupa y sac un papel que entreg a su coronel. Cuando ste clav los ojos en el mensaje, que era muy breve, no pudo reprimir una exclamacin. Santo cielo!

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IX

SEGUNDA VISITA NOCTURNA

A pesar de que por todas partes los nimos andaban revueltos con las noticias de las ltimas horas, despus del toque de oracin las gentes se haban recogido. Los corrillos callejeros haban desaparecido y en los patios de vecindad creca el silencio a la par que la oscuridad. Sonaban algunas voces, pero procedan del interior de las viviendas: el llanto de algn chiquillo, alguna disputa familiar. En los colmados y figones haba ya pocos parroquianos; slo quedaban aquellos que estaban dispuestos a desafiar los peligros que las sombras de la noche traan. Era la hora de los matones y las fechoras, cuando se ajustaban cuentas y los hampones a sueldo buscaban cumplir sus compromisos; una paliza a un galn por encargo de un marido cornudo que no osaba enfrentarse al que se beneficiaba a su mujer; un susto a alguien que exiga, sin mayores plazos, el pago de una deuda, o un recordatorio a un deudor olvidadizo. Era el momento que muchos aprovechaban para saldar cuentas pasadas, honores mancillados y asuntos de familia pendientes. Algo de aquello poda ocurrir al doblar una esquina o en cualquier plazuela que se presentase a propsito para los que aguardaban. La villa y corte se ensombreca conforme caa la noche, y slo en algunas casas principales alumbraba un solitario farol que rompa el velo de la oscuridad algunas varas en derredor. La mayor parte de las calles estaban desiertas, y aquellos parroquianos de mesones que se haban pasado de hora marchaban presurosos a sus casas. En algn sitio poda verse una sombra que se escurra pegada a la pared, buscando el encuentro previamente concertado, tambin a algn seor principal que con luces y criados iba por un menester o necesidad, tapando calle. Sin embargo, a veces poda surgir la figura de un clrigo, que con el acompaamiento debido, portaba el vitico para algn moribundo; la concurrencia iba asistida de campanilla y faroles cuyos portadores, amn de otros voluntarios, daban la escolta requerida a su Divina Majestad, llevada con cuidado y reverencia. Ante aquellos improvisados

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manifiestos de religiosidad, no haba quien no inclinase la cerviz y pusiese rodilla en tierra o se quitase el sombrero al paso del Santsimo. Muchos se sumaban al cortejo de acompaamiento hasta la casa de destino. Las rondas de vigilancia cumplan sin sobresaltos con su cometido. Tras una jornada preada de comentarios y rumores, la noche haba sosegado los nimos. A la espalda del colegio Imperial, la casa doctrinal de los padres de la Compaa, una carroza vaca aguardaba con su postilln en el pescante. Llevaba all rato, ms de una hora, cuando era ya el filo de la medianoche. Si vuesas mercedes siguen al pie de la letra mis consejos, pueden darlo por seguro... Ana de Hosern hizo una pausa. Pero si no lo siguen a rajatabla, no les habr servido de nada. La reina mantena el mutismo de que haba hecho gala durante todo el rato que aquella extraa mujer haba estado explicando lo que cada una de ellas deba hacer para conseguir los anhelos que le haban llevado a su presencia. Fue otra vez la camarera mayor quien intervino. As pues, en el caso de la joven seora la seguridad de su vida y la de su esposo estar garantizada una vez que hayan recibido el bao que indicas. En efecto, siempre y cuando se cumplan todas las condiciones sealadas. Repasmoslas una vez ms insisti la camarera. Como gustis. El bao habr de hacerse de noche en una estancia iluminada por cuatro ciriales de cera virgen que estarn dispuestos, cada uno de ellos, en un rincn y colocados sobre el suelo directamente. La pareja habr de baarse a la vez; ambos estarn completamente desnudos y el agua del bao tendr un cocimiento de hierbas aromticas (hierbabuena, cilantro, albahaca y perejil), manzanas, maz blanco, oro de dorar y plata lquida en las proporciones de la receta. Debern mantener sumergido el cuerpo en esta coccin durante media hora, y de vez en cuando se lavarn la cara con la misma. Una vez acabado el bao, se secarn bien el uno al otro, procurando que no quede ningn resto sobre su cuerpo. Tampoco harn el amor ni se propiciarn caricias amatorias. Eso es todo? Eso es todo, mi seora, salvo que deseis esperar para llevaros la receta. Cunto tiempo necesitaras para prepararla? Tengo todos los ingredientes. Slo necesito medir las porciones y hacer el cocimiento. Garantizas el efecto? S, siempre que los beneficiarios mantengan la pureza durante el bao.

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Estamos de acuerdo. Prepara la pocin!

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La hechicera, cuyo extrao atuendo era idntico al que tena la noche de la anterior visita, dio varias palmadas fuertes y sonoras. Al instante apareci la vieja que haca las veces de portera y, al parecer, de ayudante. Marta, pon agua para el cocimiento! Avsame cuando comience el hervor. Se retiraba la vieja, cuando le indic: En el caldero pequeo de cobre! Marta asinti con una especie de gruido. Al quedar solas las tres mujeres, la camarera pregunt de nuevo: En mi caso, la solucin parece ms sencilla, pues... No lo creis, seora la interrumpi la hechicera. En vuestro caso no se trata de establecer una proteccin, sino de mover una voluntad. Con mayor motivo sera entonces deseable que repasemos el asunto insisti la camarera. Si se es vuestro deseo, no hay ningn inconveniente, y, adems, disponemos de tiempo. Tenis el mal de muchas enamoradas, seora, que es la ausencia del ser amado y la duda de sus sentimientos hacia vos. Ya os he dicho que para que el sortilegio surta efecto resulta imprescindible que esa persona se acerque a vos; es imposible que sea eficaz en la distancia. Habis de conseguir que el destinatario de vuestros amores tenga en contacto con su cuerpo, o al menos con sus vestiduras, la bolsa con los polvos que os he entregado, y es necesario que reciba esa bolsa por vuestra mano. Eran pasadas las dos de la maana cuando Luisa Gabriela de Saboya, reina de Espaa, y Ana Mara de la Tremouille, princesa de los Ursinos y camarera mayor de su majestad, salan de la casa de Ana de Hosern, una mulata de Nueva Espaa que viva a la espalda del colegio de los padres de la Compaa y que los rumores de comadres y las consejas de las viejas sealaban como remendadora de virgos, aliviadora de preeces, conocedora de magias, filtros, polvos, papeles, sortilegios y otras hechiceras. Conoca tambin, segn contaban, las artes adivinatorias y poda predecir el futuro y desvelar otros misterios y arcanos. A pesar de que el rumor era pblico, el Santo Oficio no haba intervenido, y por esa causa se contaban las historias ms dispares. Se deca, por ejemplo, que gozaba de la proteccin de gentes muy influyentes a las que haba hecho sealados favores y que le pagaban, adems de con buenos doblones, con sus influencias para evitar que los de la Inquisicin interviniesen en un asunto que entraba sin ninguna duda en las materias propias de su competencia. Eran muchos los que no quedaban satisfechos con aquella explicacin; sobre todo porque saban del celo del Santo Oficio y de los desvelos de sus familiares porque la pureza de la ortodoxia proclamada por la Santa

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Madre Iglesia no se viese afectada por ninguna clase de mcula. Los que as pensaban tenan otra versin para explicar aquella situacin, que tena muy poco de corriente. La hechicera no haba cumplido an los treinta y sus carnes, morenas y prietas, eran una tentacin irresistible para alguien que en las alturas de la Suprema las haba probado, metindose a fondo entre aquellos muslos provocadores, y estaba dispuesto a lo que fuese menester con tal de seguir disfrutndolos. En lo que todas las comidillas coincidan era en que se trataba de una persona discreta de puertas para afuera y que de puertas para adentro no se producan escndalos. Se deca tambin que en realidad no se llamaba Ana, porque no estaba bautizada. Junto a los deseos de fornicio de algn personaje influyente en la forma que queda dicho, sa era la razn por la que los lebreles del Santo Oficio no se haban lanzado sobre aquella presa, tan apetitosa desde el punto de vista teolgico como desde perspectivas ms mundanas. Las dos mujeres se deslizaron como sombras silenciosas hasta ganar la carroza que las aguardaba. El ruido de la portezuela al abrirse despert al cochero, quien en la quietud de la noche echaba una cabezada, justo a tiempo para ver a las dos damas perderse en el interior del carruaje y sentir dos golpes secos en el cristalillo que haba tras el banco que le serva de asiento, indicndole que poda ponerse en marcha. Arre con suavidad las mulas, que cabecearon primero, como si se despabilaran, y a continuacin echaron a andar mansamente. En un instante dejaron atrs la calle de Ana de Hosern y la imponente silueta de la casa matriz de los hijos de san Ignacio, cuyo colegio, iglesia y residencia constituan un conjunto de edificaciones que dominaba la zona. Daba la impresin de que las modestas viviendas del entorno se arrimaban a la soberbia construccin donde resida el centro del poder de los padres de la Compaa como buscando la proteccin de la mole ignaciana. La mayor parte de las casitas que conformaban la manzana estaban adosadas a alguno de los lados de sta. Ana Mara, a m todo esto me parece un desacato a la voluntad de Dios nuestro Seor. Creo que estamos actuando en contra de los designios de la divina providencia. La reina pareca seriamente afectada y rompa su largo mutismo tratando de desahogarse y tranquilizarse a la vez. Majestad, no debis preocuparos! Esta mujer... La reina interrumpi a su camarera, Mujer no, Ana Mara. Es una bruja, una hechicera! Sabes que es pecado lo que hemos hecho y que estas prcticas estn condenadas por la Santa Madre Iglesia! Tomar con vuestro esposo un bao de hierbas y otros aadidos? No! Pretender conseguir unos propsitos por ese procedimiento! Lo malo no es el hecho, sino la pretensin!

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Est bien, majestad, siempre estis a tiempo de desistir. Sin embargo, no debis olvidar que han sido vuestros temores y vuestras cuitas los que han conducido nuestros pasos por este camino. La reina cogi entre sus manos las de la camarera, como quien se agarra a una tabla de salvacin. Perdname, amiga ma. Estoy tan preocupada, tan asustada que..., que no s qu es lo mejor que puedo hacer. Majestad, no debis preocuparos por esto. El tono de la de los Ursinos era clido, gratificante. Nada hemos de perder en las actuales circunstancias. Es cierto que no se trata de un juego de colegiales, porque esa mujer tiene ciertos poderes, como vuestra majestad ha podido comprobar en las dos visitas que hemos realizado. Precisamente eso es lo que embarga mi nimo, pues esto no es un juego. Al principio, mi deseo de conocer a Ana de Hosern estuvo provocado ms por la curiosidad que por otra cosa, pero ahora esa curiosidad se ha convertido en inquietud. Inquietud, majestad? No slo inquietud, sino miedo, Ana Mara, tambin miedo. Porque esa mujer no es una charlatana ni una vulgar embaucadora, que era lo que yo cre que encontraramos cuando acudimos a verla. Majestad, las artes adivinatorias existen porque existe el saber oculto que proporciona poderes que no son los habituales. Es evidente, lo habis podido comprobar esta noche, que sta..., sta... No pronunci la palabra que daba hilazn a la frase. sta... tiene esos poderes, y desde mi punto de vista es mejor tenerlos a nuestro favor, majestad. Intent mostrarse casi maternal. No vamos a perder nada con probar, y coincido con vos en que no es ni una charlatana ni una embaucadora. En el rostro de la reina se adivinaba la vacilacin, la duda; de pronto, fue como si en su mente se iluminara algo: Ella no sabe que soy la reina, verdad? En absoluto, majestad, eso puedo garantizroslo. Nadie tiene conocimiento de estas visitas salvo ella, la vieja que la asiste y nosotras dos. Yo respondo personalmente de eso ante vos. Adems, como cobertura, tambin he pedido una pocin que en realidad no necesito. Recordis con exactitud qu dijo acerca de m? Con absoluta precisin, majestad. Las palabras afloraron lentamente a los labios de la reina.

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No temis el enfrentamiento. El amarillo no ser obstculo, triunfar el azul, pese a otros azules. Te fijaste en su rostro cuando deca esto? S, majestad; estaba desencajado y despeda fuerza y vigor. Estaba en trance! Esa mujer es una bruja! Podra con sus poderes haber descubierto nuestra verdadera identidad? Por primera vez la camarera mayor no tena una respuesta inmediata a una de las preguntas que le formulaba su seora. No me contestas, Ana Mara? Majestad dijo la de los Ursinos en un murmullo apenas audible, yo no s qu responderos. Estoy convencida de los poderes sobrenaturales de esta mujer, cuya procedencia ignoro, y no s por qu los tiene ni a quin se los debe. Tampoco s hasta dnde pueden llegar. La reina se arrellan, encogindose, en su asiento: Podran ser diablicos, podran proceder de Satans. Se le escap un gemido. La camarera se senta incmoda, la reina saba que aquellas cosas eran como eran y acept el envite. Las preguntas que ahora se haca, o que le haca a ella, poda habrselas planteado con antelacin. Sin embargo, no poda contestarle lo que realmente deseaba porque era la reina y ella su camarera; adems, los momentos que estaban atravesando eran difciles, por no decir crticos. Por otra parte, no era menos cierto que estaba encariada con aquella jovencita a la que ahora vea hundida y temblorosa, pero que se haba tomado en serio su papel de reina y demostrado temple y valor. Saba entender cuando un asunto era una cuestin de Estado, y tal vez por eso ahora estaba llena de dudas, haba aceptado aquello como un juego y se haba visto desbordada. Trat de calmarla durante el recorrido que las condujo hasta una de las puertas de servicio del alczar, por donde entraron sin ser vistas. Llegaron hasta la alcoba real sin novedad; all la camarera mayor ayud a la reina a desvestirse y luego se march. Cuando Luisa Gabriela se meti en la cama estaba acongojada y arrepentida de haber realizado aquellas dos excursiones nocturnas para reunirse con Ana de Hosern. Si aquello llegaba a conocerse, si se haca pblico, no podra soportarlo. Se arrepenta, como pocas veces en su vida se haba arrepentido de algo, de haber actuado as. Ana Mara de la Tremouille conoca como nadie a aquella responsable y asustadiza jovencita que era reina de Espaa desde los trece aos, y cuando sali de los aposentos regios ya haba tomado una decisin para poner fin a semejante estado de cosas. El asunto poda acabar escapndosele de las manos y tener graves consecuencias, de manera que haba que resolverlo como se resuelven los asuntos de Estado cuando son de gravedad. Ya tena pensada la solucin. Era cuestin de buscar la persona adecuada para llevarla a cabo, y eso, en aquel Madrid agitado y - 68 -

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conmocionado por la guerra... y los rumores, no era difcil. Y mucho menos para una mujer como ella.

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HORAS DE RECUERDO

La herida de Ginesillo no revesta gravedad; en realidad resultaba ms llamativa que peligrosa. Les recibieron en la colegiata de Santa Mara, donde los frailes se haban mostrado solcitos con un coronel del ejrcito real. En la enfermera haban aplicado una cura de urgencia a la herida del mozo, limpindola y dejndola al aire, sin cubrir. Para mayor tranquilidad llamaron al licenciado Tamarit, quien certific, por medio ducado, la liviandad de la brecha, que cur con vino, para luego diagnosticar que salvo posteriores complicaciones que al presente no se contemplan, todos los huesos y vsceras estaban en su sitio y cumpliendo su papel. No hay roturas ni disfunciones, haba dicho con voz engolada y escolstica, como si hablase para un numeroso auditorio. A pesar de lo positivo de su dictamen, qued en visitar otra vez al paciente al da siguiente; porque, eso s, el muchacho deba permanecer en reposo hasta que su autoridad galnica indicase otra cosa. Ser conveniente girar nueva visita al enfermo, para confirmar el diagnstico y su recuperacin. Cantillana, que tena poca fe en los mdicos, aunque conoca notables excepciones, no dudaba que el galeno pretenda justificar otro medio ducado por sus honorarios. Pensar en el mdico le trajo a la memoria recuerdos del pasado, de amistades sinceras y afectos verdaderos. A veces, le embargaba un sentimiento de nostalgia, un deseo nunca admitido de volver a aquel lugar donde haba pasado una de las pocas pocas apacibles de su agitada vida. Saba que le recibiran con los brazos abiertos y que aquellas gentes le apreciaban; ms an, le queran y siempre tendra un lugar entre ellos, listaba seguro tambin de que si decida regresar no aguantara mucho tiempo en aquel calmoso discurrir del tiempo, porque las fibras de su cuerpo pedan otra cosa. El no haba nacido, ni le haban educado para la reflexin y la meditacin, necesitaba la accin como el aire que respiraba. Si se paraba, se mora. Aquella noche, mientras Ginesillo descansaba y recompona fuerzas, el conde de Cantillana, sentado en uno de los balaustres del claustro que rodeaba el patio ajardinado de la colegiata, tuvo la certeza de que algn da volvera a Bohemia, junto - 70 -

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a su amigo Luis Paravicino y el maestro Plcnick; volvera para verlos, para compartir algo de su tiempo con ellos, pero no para quedarse. All encontrara aliento para sobrellevar sus dudas. Aqul era otro mundo, donde las traiciones, las intrigas y la ambicin no tenan sitio; all haba otro concepto de la vida. Una vida, sin embargo, para la que l no estaba hecho. Algunas veces se haba preguntado si acabara asumiendo todo lo que significaba aquella relacin entre iguales, en la cual las obligaciones y los derechos eran ejercidos por todos sin distincin alguna, donde la autoridad no era poder, sino sacrificio. Para llegar a aquello haba que recorrer un camino para el que todava no estaba dispuesto. El rato de reflexin en la paz claustral de aquella colegiata aragonesa haba serenado su espritu. Durante todo el da se haba sentido agobiado por las dudas y agotado por las muchas leguas recorridas a caballo. Con un buen sueo sera un hombre nuevo al amanecer. Se estaba quitando con lentitud las ropas polvorientas, cuando sac del bolsillo de su casaca el papel que le haba llevado Ginesillo; lo abri y volvi a leerlo. Te necesito en Madrid, el asunto es grave. Ven. ANA MARA.

Dobl el papel y lo guard cuidadosamente. Aquellas lneas le haban servido cuando menos para saber que su viaje a la corte no era un despropsito, porque alguien que tena nombre solicitaba su presencia. Se descalz las botas de su uniforme, tan polvorientas como todo l, y se tendi en la yacija de la celda que los frailes le haban proporcionado. No era gran cosa, pero estaba limpia y tena una manta y sbanas, lo que no era poco, aunque el lecho fuese una tabla. A pesar de lo agotador de la jornada, pasaban los minutos y no le renda el sueo; la razn se encontraba en las dos lneas escritas en el papel que le haba entregado el bueno de Ginesillo. Haba conocido a Ana Mara de Tremouille en Roma, haca ya algunos aos. Era la dama ms admirada de la sociedad romana no slo por sus relaciones haba estado casada en segundas nupcias con el duque de Bracciano, un Orsini, de quien acababa de enviudar cuando la conoci, sino tambin por su elegancia y una belleza extraordinaria que el paso del tiempo no haba estropeado, aunque haba tenido una vida accidentada. La primera vez que la vio fue en una villa de verano propiedad de los Colonna, adonde haba concurrido lo mejor de la sociedad romana y, como no, la princesa de los Ursinos, la viuda del Orsini recin fallecido. Las malas lenguas haban centrado - 71 -

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en ella sus conversaciones y hasta se haban cruzado apuestas sobre la presencia o ausencia de la princesa en la fiesta. Haba razones para que no acudiese, porque los anfitriones haban exigido el pago de las numerosas deudas que su esposo tena pendientes con ellos, y en absoluto se mostraron compasivos. La viuda haba tenido que entregarles como pago hasta el castillo palacio que haba sido su residencia como duquesa de Bracciano. Sus enemigos, que eran muchos, haban apostado que no asistira. Estaba sola y arruinada, de modo que la apuesta era ms que nada un deseo, porque su ausencia sera el sntoma ms palpable de su hundimiento y cada. Cantillana haba acudido a la fiesta de la mano de su amigo el duque de Medinasidonia, quien ejerca el cargo de embajador de su Catlica Majestad ante la Santa Sede. Los dos aristcratas espaoles tenan muchas cosas en comn, eran grandes de Espaa y poseedores de vastos dominios seoriales en la baja Andaluca, adems de vstagos primognitos de sus respectivos linajes, jvenes, puesto que ambos rondaban entonces la treintena, e inmensamente ricos. Medinasidonia, como embajador de su majestad, saba moverse con habilidad en los entresijos de la poltica cortesana, Cantillana haca ya algn tiempo que estaba ausente de Espaa por un asunto que, decan, tena pendiente con la Santa Inquisicin. El tiempo y las influencias estaban echndole tierra. Por aquellas fechas haca algn tiempo que Felipe V se haba aposentado en el trono de Madrid, ya tena diecinueve aos y acababa de contraer matrimonio con una chiquilla de trece que le haba encandilado. Los invitados de los Colonna haban ido llegando poco a poco a la fiesta. Estaba a punto de hacer su aparicin Livia Colonna, la anfitriona de aquella noche, en la terraza que bajaba al jardn por dos escalinatas simtricas que descendan a ambos lados de la misma, flanqueadas por sendas balaustradas, cuando una lujosa carroza entr con suavidad en los jardines. Todos los presentes pudieron contemplar, alelados, que la princesa de los Ursinos descenda de ella. Pareca una reina en el esplendor de su belleza, desprenda majestuosidad y podero. Se haban apagado los murmullos y el silencio era admirativo. La situacin era digna de un espectculo. Livia Colonna bajaba hacia los jardines donde sus invitados le daban la espalda, vueltos como estaban hacia la mujer que haba descendido de la carroza. Ana Mara de Tremouille se percat de la situacin y permaneci quieta junto al estribo del carruaje; era como una estatua viviente que contemplaba el efecto, verdadero impacto en realidad, que haba causado su aparicin. Estaba saboreando la victoria moral que el destino le deparaba en aquellos momentos sobre todos los que la haban dado por acabada. La situacin se prolongaba: los invitados quietos, la anfitriona que ganaba ya el nivel del jardn entre la indiferencia general y ella, que se mantena erguida y quieta al pie de la carroza. De repente, de entre los asistentes un caballero de aspecto llamativo avanz hacia ella, lleg adonde estaba y, tras una gentil reverencia, le ofreci un brazo, que ella tom. La pareja avanz hacia los invitados, que slo entonces se percataron de que Livia Colonna, la hermosa anfitriona de la fiesta y duea del lugar, haba hecho acto de presencia. - 72 -

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Cantillana nunca supo qu le impuls a ofrecer su brazo a aquella mujer a la que vea por primera vez y que casi le doblaba en edad, aunque ni por asomo lo aparentaba. Le fascin su imagen?, le atrajo su belleza?, o simplemente le tent la situacin creada? La realidad fue que Cantillana, el condesito spagnolo como decan las romanas, pas la velada con la princesa de los Ursinos y que cuando sta, una vez que hubo saboreado su triunfo y sentado de manera indiscutible que haban de seguir contando con ella, se march mucho antes de que la celebracin llegase a su punto culminante la princesa haba acudido por razones ajenas al festejo, Cantillana se ausent con ella. Los meses que el aristcrata espaol pas en Roma esperando que el transcurso del tiempo colocase las cosas en su sitio, los vivi junto a aquella mujer. Se les vio juntos en fiestas y celebraciones, compartieron el lecho y el inters por el desarrollo de los turbulentos acontecimientos que se estaban produciendo en Europa, donde la guerra general haba comenzado. Los medianamente informados saban que Ana Mara de la Tremouille se haba convertido en una agente al servicio de Francia y que en la complicada red de relaciones e intereses que se tejan y destejan en la ciudad de los papas, ella era la pieza clave con que contaba la diplomacia que mova los hilos desde Versalles. Lo que nadie saba era que el conde de Cantillana haba pedido a Ana Mara en matrimonio y que sta meditaba la peticin cuando una orden explcita, como todas las que daba el monarca francs, le indic que, sin prdida de tiempo, marchase a Espaa. La joven reina Luisa Gabriela necesitaba una camarera mayor y tambin consejo. Mademoiselle de la Tremouille, que pareca estar decidida a convertirse en condesa de Cantillana, se vio obligada a dejar atrs Roma y el hombre que le haba propuesto matrimonio. Cuando Cantillana regres a Espaa, meses despus, el estruendo de las armas sonaba por muchos lugares en la vieja piel de toro. En medio del fragor se haban perdido, al parecer definitivamente y desde luego por el momento, los papeles que en el Santo Oficio contenan las diligencias abiertas contra l por mantener proposiciones contrarias a la doctrina defendida por la Santa Madre Iglesia catlica, apostlica y romana, en suma, por hereje. La guerra hizo renacer en l al veterano soldado, y se incorpor a las tropas de su Catlica Majestad don Felipe V. Al igual que antao en Flandes se le dio el mando de un tercio de infantera como coronel, ahora, con el mismo grado, se le confi un regimiento, que era como se conocan ya a los viejos tercios de infantes piqueros y arcabuceros. En el transcurso de aquellos aos el conde de Cantillana, coronel del regimiento de infantera de la Reina, y la princesa de los Ursinos, camarera mayor de Luisa Gabriela de Saboya, slo se haban visto en contadas ocasiones, una de ellas en Burgos, donde tuvieron un encuentro en una buhardilla desangelada que ellos llenaron de pasin. Se amaron como si el tiempo transcurrido entre aquel instante y Roma no hubiese - 73 -

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hecho sino acentuar sus deseos. Ahora Cantillana no le pidi que se convirtiese en su esposa, pero lo pens. Segua sintiendo por aquella mujer, que por la edad poda ser su madre, lo mismo que en la Ciudad Eterna. Ejerca sobre l un atractivo al que no poda resistirse, y era incapaz de contenerse ante las dotes de persuasin que tena. El, que siempre haba hecho gala de realismo y seriedad, estaba dispuesto a la locura por ella. Era algo que ni su experiencia ni su aplomo podan combatir. Siendo consciente del peligro que entraaba todo ello, estaba dispuesto a correr el riesgo, a ponerse en sus manos. Sin embargo, la realidad se impuso. Ella era la camarera mayor de la reina y haba ligado su suerte a la de su seora, incluso por encima de los dictados que pudiesen indicrsele desde Versalles. Haba unido su futuro, fuera cual fuese, a aquella pareja, y lo estaba demostrando con creces. Por su parte, l haba puesto su espada al servicio de una causa y saldra con ella adelante o se hundira con la misma, pues no era de los que se acomodaban a las medias tintas y mucho menos de los que cambiasen de opcin segn soplasen los vientos. Haba decidido servir la causa de aquel joven rey aniado, de aspecto blando y melanclico. Se contaban muchas historias de su majestad, pero l no haba comprobado ninguna. Si bien nunca haba hablado con aquel rey, conoca a otros monarcas de los que tambin se contaban disparatadas historias que no se ajustaban a la realidad. De los reyes, sean como sean, siempre se cuentan historias. En aquella buhardilla burgalesa hicieron el amor con frenes. Fueron das de sobresalto y pasin en medio de la tensin poltica existente. Tras el abandono precipitado de Madrid, ocupado por el enemigo, en Burgos se haba organizado un remedo de corte en la que los consejos se haban instalado de forma provisional, y como pudieron, en casas solariegas particulares. Los vestidos, los adornos y otras prendas no se desembalaban, nadie saba en qu podan parar el desconcierto y la desorganizacin reinante. Se estaba a la espera permanente de que los correos avisasen de lo que ocurra en Madrid y en el campamento real para tomar una decisin. Si el peligro amenazaba, las instrucciones eran muy concretas y no admitan lugar a dudas: tomar la va de Francia por Navarra, donde las lealtades a la causa del Borbn parecan estar garantizadas. Si las cosas marchaban de forma ms conveniente, deban esperar con el nimo en suspenso y sin confiarse. As transcurrieron los cinco das que Cantillana estuvo en Burgos. Haba llegado all al frente de un escuadrn de caballera ligera no perteneca a su regimiento, que era de infantera con una misin concreta que le haba encomendado personalmente el marqus de Bedmar: acudir a Burgos para proteger a su majestad la reina y a las personas a su servicio, y escoltarlas hasta Fuenterraba e Irn, en la frontera pirenaica, si as lo aconsejaba el desarrollo de los acontecimientos. Tuvo ocasin de conocer a la reina una tarde, cuando caminaba, acompaada de su camarera, por el Espoln en direccin a la catedral.

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Majestad. Hizo una profunda reverencia a la vez que se despojaba del sombrero. Majestad, es el coronel que al frente de un escuadrn se encarga de vuestra seguridad seal la camarera con una media sonrisa elocuente, y que en caso de conveniencia nos dar escolta. He de agradeceros mi seguridad... y la de mi squito? inquiri, burlona, la reina. Cantillana, que ofreca un magnfico aspecto, respondi con una frase cortesana: Majestad, vuestra vida es preciosa para todos nosotros, y llegado el caso ofrecera la ma gustoso para protegerla. Es para m un honor que se me haya asignado vuestra seguridad. Slo mi seguridad? La reina estaba de un excelente humor. Majestad, la vuestra y la de quienes os rodean. Quines nos rodean? Vuestras camareras, majestad, son damas de respeto y consideracin; velaremos por su seguridad. No me cabe duda de ello, Cantillana. El militar esboz una sonrisa. La reina le mir con cierta complicidad: Qu os produce esa sonrisa? Majestad, es estimulante para mi persona que conozcis mi nombre, aunque slo me hayan presentado como un coronel del ejrcito de vuestro real esposo. Luisa Gabriela de Saboya sonri una vez ms y cambi la conversacin: Qu opinis, coronel recalc la palabra del curso de la guerra? Cantillana flanqueaba a la reina por la izquierda, al otro lado iba mademoiselle. Varios soldados caminaban algunos pasos por delante y otros por detrs; a respetuosa distancia iban varias camareras, el secretario del Consejo de Hacienda, algunos caballeros de rdenes y ms soldados cerraban aquel improvisado cortejo que llamaba la atencin de los vecinos que encontraban a su paso, aunque hasta el momento nadie haba reparado en que all iba la reina de Espaa. Cantillana, que se haba puesto el sombrero era grande de Espaa y poda estar cubierto ante la realeza y tena cogidas las manos por detrs, caminaba al ritmo que marcaba la reina. Se tom mucho tiempo, quiz ms del conveniente, para contestar a la pregunta. Cuando lo hizo, habl con energa: Si Castilla resiste, los imperiales lo tendrn difcil.

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Creis vos que Castilla resistir? La pregunta fue inmediata. Tambin lo fue la respuesta. Majestad, lo sabremos muy pronto. En cuanto tengamos noticias de lo que ocurre en Madrid estos das. Haban llegado a la catedral.

Ahora, tendido en el camastro de aquella celda de la colegiata de Santa Mara de Calatayud, recordaba con nitidez aquella tarde en Burgos, a pesar de que haban transcurrido varios aos. No se haba equivocado en su apreciacin, los castellanos haban resistido y dedicaron una hostil acogida a las tropas que sostenan la causa del archiduque Carlos de Austria, quien ni siquiera entr en Madrid; se volvi hacia Catalua, donde los paisanos se mostraban a su favor de forma mayoritaria. Al ao siguiente vino Almansa y Felipe V salv, por el momento, el trono. Desde entonces apenas si haba visto a Ana Mara y ahora surga todo esto, como un torbellino. Con una conspiracin en marcha para acabar con el rey al que haba jurado defender y una situacin delicada para aquella reina aniada que haba visto una tarde de otoo... en Burgos.

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XI MADRID

Cuando el conde de Cantillana, acompaado de Ginesillo, entraba en Madrid por la puerta de Guadalajara, an estaba el sol alto y haba animacin en los numerosos corrillos que a la puerta de las iglesias, en plazuelas y esquinas servan de excusa para reunirse a ociosos y a todos aquellos que ante una conversacin de inters abandonaban sus quehaceres y participaban en la misma. Sin detenerse, se dirigi a su casa familiar. Haca mucho que no pisaba su hogar, aunque bien pensado Cantillana haba disfrutado poco de ste, pues su vida haba sido un continuo ir y venir, un ajetreo permanente con poco tiempo para el reposo. Siempre haban resultado escasas las temporadas en que haba permanecido en algn lugar llevando una vida sosegada; desde haca muchos aos su sino estaba marcado por la accin y el movimiento. Su hermano menor y nico le recibi emocionado, y los viejos criados de la casa contaban y no paraban a los ms nuevos, algunos de los cuales ni siquiera haban visto al seor en persona. Para algunas de aquellas gentes se haba convertido en una especie de leyenda viva, de la que se contaban las ms fantsticas historias, muchas de las cuales parecan increbles. Ya eres todo un seor, Santiago! Cantillana abrazaba con amorosa rudeza a su hermano. Djame adivinar, hace..., hace. Qu s yo, los meses que han pasado sin vernos! Casi dos aos, Fernando. La respuesta inmediata sorprendi al conde, que mir con una ternura desbordada a su hermano, mientras le apretaba, sacudiendo sus hombros. Un suave toque en la puerta del saln donde los dos hermanos se haban encontrado, les hizo volver la cabeza. Estaba abierta y cruzando el umbral apareci la figura encorvada de un anciano venerable a quien un joven ayudaba a mantenerse

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sobre sus piernas. El anciano, que portaba un bastn, estaba casi ciego, tena la mirada perdida y pareca husmear. Don Fernando...? Alabado sea Dios. Dnde estis? Cantillana avanz hacia l con una sonrisa que le llenaba el rostro, pero que el anciano no poda percibir: Mi buen Julin! Un abrazo! Cuando el viejo se sinti rodeado por los brazos del conde, rompi a llorar; sus hombros se agitaban y sus gemidos sonaban con suavidad. Haba hundido la cabeza entre el cuello y el hombro de quien ahora le sostena. Gracias Dios mo... Gracias por permitirme verlo antes de morir... La voz sonaba entrecortada por la emocin. Quin habla de morirse, Julin? Cantillana hablaba con calor y ternura; las lgrimas del anciano se haban convertido en una llantina incontrolada. Ven, ven conmigo y sintate, porque tienes que contarme muchas cosas. Fjate, Santiago me estaba diciendo que llevo cerca de dos aos sin venir por aqu! En medio del lloriqueo, Julin pudo articular algo que hizo que a Cantillana se le formara un nudo en la garganta: Faltan veintisiete das, mi seor. Don Fernando Jimnez de Sols, conde de Cantillana y con una docena ms de ttulos a sus espaldas, grande de Espaa, haba enmudecido ante lo que aquello significaba por parte del viejo criado maragato que haba velado sus noches de fiebres infantiles, le haba ayudado en su adolescencia a conciliar el sueo con hermosas historias y en su juventud le haba instruido, como nadie lo hizo, para que se convirtiese en un hombre. Una vez que el viejo criado super los efectos de la emocin que le haba producido el encuentro, charl largo rato con l y supo de los ltimos aos del conde, de su vida de militar, renovada otra vez, y de algunas de sus opiniones sobre la situacin que atravesaban la monarqua y la causa del rey. A Julin nunca le haban gustado los franceses, pero su majestad era otra cosa, era nieto de Felipe IV, y l haba peleado en las Dunas y en Dunkerque, bajo las banderas aspadas de san Andrs, en los tercios de infantera de su Catlica Majestad. Menos le gustaba que fuera nieto del francs, pero poda pasrselo por alto, y en cualquier caso todas sus dudas se disiparon cuando supo que el seor conde estaba peleando por su causa.

Era noche cerrada, en el reloj de la iglesia del Salvador, frontero de la plazuela en la que desembocaba la calle donde estaban las casas principales de los Jimnez de - 78 -

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Sols, acababa de sonar un golpe seco, sealando las once y media, cuando el conde de Cantillana sala de su casa. Iba solo, vesta una amplia capa, cuyo vuelo le permita embozarse, calaba sombrero amplio con slo una de las alas plegadas, del pliegue sala una larga pluma roja, y calzaba botas militares de piel negra, que le cubran la pierna casi hasta la rodilla. Su aspecto ofreca un aire noble y anticuado; la estampa de aquel solitario, que andaba con poco cuidado y ningn sigilo, responda a una moda extinguida y resultaba ms acorde con tiempos pasados. Para completar lo aejo de la imagen, asomaba por debajo de la capa la punta de un acero de notables proporciones segn los dos palmos de vaina que sobresalan de la indumentaria. Una de sus manos sostena el embozo y la otra apretaba fuerte, ajustada a la cazoleta, la empuadura de la toledana. A aquellas horas eran ya pocos los que transitaban por las calles. Se cruz con algunos que, temerosos de aquella figura, abrieron paso. Su andar era firme y decidido, conoca bien el camino que llevaba y, desde luego, no estaba dando un paseo ni se trataba de un matn en busca de camorra; estos ltimos ni solan ir solos ni eran indiferentes, como lo era l, ante los que cedan la calle al cruzarse. Sus pasos le condujeron al descampado que se abra ante la fachada principal del alczar real. El viejo y destartalado edificio estaba cerrado a cal y canto, su formidable estructura arquitectnica era una sombra gigantesca que se recortaba contra el cielo negro azulado de la capital de Espaa. Cantillana se peg a la fila de casas frontera de la fachada derecha del palacio, tratando de pasar lo ms inadvertido posible. Cruz la calle y lleg hasta los muros del regio edificio. En la tenue oscuridad localiz la ltima puerta antes de doblar la esquina que iniciaba la trasera del palacio. Se detuvo un instante para asegurarse y mir en todas direcciones. La soledad era absoluta, as como el silencio, que de repente se rompi con el taido de las campanas de un reloj que daba los sones de la medianoche. En ese momento, en la esquina de la calle por la que haba venido surgieron las sombras de varios hombres, cinco crey ver. Habra jurado que era una patrulla de soldados de la guardia, una de las que vigilaban los alrededores del alczar. Por un instante Cantillana vacil, pues de acuerdo con el camino que traan podan haberle visto y estar siguindole los pasos. Sinti la tentacin de empujar la puerta y entrar en el recinto. Eran sas las instrucciones que contena el papel que le haban entregado nada ms llegar a casa; sin embargo, decidi permanecer inmvil. Conforme pasaban los segundos fue descartando la idea que haba rondado por su cabeza; aquellos hombres se haban detenido y hablaban en voz baja, aunque el silencio arrastraba palabras sueltas hasta sus odos. Hablaban de mujeres..., de putas..., de las tarifas de sus servicios.

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Empuj la puerta con suavidad y los goznes se quejaron al girar. Contuvo la respiracin y se detuvo, observando si se haban percatado del ruido, pero comprob que los soldados pues eso eran continuaban en lo suyo. No haban odo nada. La puerta se haba abierto menos de un palmo, su cuerpo no poda colarse por aquella rendija, y tampoco deseaba arriesgarse produciendo un nuevo chirrido. Opt por esperar, al comprobar que la disposicin de los soldados no pareca ser la de montar guardia en aquella esquina. Dudaba si dar otro empujn a la puerta cuando por una bocacalle, que se abra a menos de treinta varas de donde estaba, se aproximaba gente que gritaba y llamaran la atencin de los soldados, con lo que su posicin sera muy delicada. Aguant, conteniendo la respiracin ms por instinto que por otra cosa, para comprobar cmo el ruido se intensificaba. Crey or una voz de mujer cuando ya deban de estar cerca de la esquina que daba al alczar. Pudo verlos en el momento en que los soldados se percataron del escndalo: eran dos hombres y una mujer. La escena que presentaban no ofreca dudas, se trataba de dos noctmbulos y una furcia, los tres llevaban ya encima ms vino del que podan soportar. Los soldados avanzaron en grupo hacia aquel tro de alborotadores que rompan el sosiego nocturno. En ese momento Cantillana no lo dud: empuj con suavidad la puerta un poco ms, los goznes volvieron a chirriar, pero su ruido se perdi entre el jaleo y el golpear de las botas de los guardias sobre el pavimento. Se desliz hacia el interior y cerr la portezuela con ms energa de la que haba puesto para abrirla, despus ech el cerrojo y se desentendi de lo que pudiese ocurrir en el exterior. Se hallaba bajo un pequeo cobertizo de teja ante el que se abra un patio pavimentado con grandes losas de granito, toscamente desbastadas. Vio en el rincn ms alejado una puerta rematada en un arco de medio punto, tal y como le haban indicado. Sigilosamente se desplaz hasta all, siguiendo la pared. Empuj la puerta, pero sta no se abri. Maldijo en silencio. Empuj de nuevo, con ms fuerza, y comprob que ante el nuevo intento ceda. Respir hondo. Vio las pequeas escaleras de piedra, de peldaos triangulares y cerrados, en caracol. No haba duda de que iba por el camino correcto! Cuando las escaleras se acabaron accedi a un saloncito cuadrado y de regulares dimensiones alumbrado por un cabo de cera, en el cual se abra un amplio ventanal que daba al patio; adems del acceso por donde haba entrado, haba otra puerta. Camin hacia ella. De pronto oy que al otro lado alguien levantaba el pestillo, e instintivamente llev la mano a la empuadura de la espada mientras la puerta se abra y ante sus ojos se recortaba la figura de una mujer portando un candelabro que iluminaba a medias su rostro. Para Cantillana era suficiente. No hubo palabras. Se fundieron en un abrazo y un beso largo y profundo.

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Fernando, cuidado, el fuego puede prender en tu capa.

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El conde deshizo el lazo que sujetaba la prenda a su cuello y la recogi sobre su brazo izquierdo. Ana Mara de Tremouille le cogi de la mano derecha y tir de l con suavidad. Cruzaron dos cmaras y llegaron a un tercer aposento de dimensiones mayores que los anteriores. En uno de sus testeros haba una cama gigantesca que tena cortinas y dosel. La camarera dej en un taburete el candelabro y Cantillana se deshizo definitivamente de la capa. Llegaron hasta el lecho, descorrieron las cortinas y el deseo y la pasin se desbord sin trabas. La situacin es muy delicada. Hay una conjura de altos vuelos para destronar al rey. Cantillana, sudoroso, estaba incorporado sobre sus rodillas contemplando, absorto, el cuerpo desnudo de aquella mujer. Era de una belleza turbadora. No me oyes, Fernando? El interrogado sacudi la cabeza, como despejando de ella algn pensamiento. S, querida? Hay una conjura en marcha para perder a su majestad! Cantillana mir los ojos de la mujer que tena ante l. Eran verdes, brillantes y extraos. Tienes unos pechos primaverales, tu piel sigue tersa y tus ojos brillan como los de una jovencita. No me escuchas! No te importa lo que te digo! La camarera dio un golpe carioso a Cantillana en un muslo y le hizo un mohn. No pretenders que hablemos de poltica, t y yo, despus del tiempo que...? Se ech sobre ella y comenz a cubrir su cuello de besos, buscando de nuevo el contacto de su piel. Ella respondi y se amaron. El sosiego siguiente trajo la conversacin. Dices que Medinaceli es el instigador? No, Fernando, Medinaceli est implicado; se han puesto guardas en su casa. Permanecer arrestado en ella hasta que se sepa exactamente cul es su papel, que sin duda es importante. Por qu importante? Porque la carta cifrada de la cual te he hablado estaba dirigida a l. Una carta en cifra con una direccin? pregunt, incrdulo, Cantillana. Vamos, Ana Mara! Dime entonces quin firmaba el remite! El tono era burln. Le vali un cachete sonoro. Cantillana se quej con estruendo: Ay! Ay!

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Sssh. La camarera se llev el ndice a los labios. Con este escndalo terminar viniendo la guardia susurr. Cmo sabes que el mensaje era para Medinaceli? Por primera vez el tono de Cantillana era serio. Porque el mensajero, malherido, lo dijo antes de morir. Cantillana era ahora un hombre caviloso. A quin se lo dijo? Su pregunta no tuvo respuesta, insisti otra vez y obtuvo una negacin. No te lo puedo decir. Cantillana se incorpor en el lecho y mir, nuevamente con fijeza, a la mujer. Si quieres que juegue este envite tengo que conocer todas las cartas y a todos los jugadores. Si no, no juego dijo en un tono que no admita dudas. No puedes confiar en m? Ella le acarici el hombro con coquetera. Y t, en m? Cantillana gir y bes el pecho de la mujer. Est bien. Me das tu palabra de caballero? Sabes muy bien que si t me pides silencio, ser una tumba. Pero has de confiar en m. Ana Mara de Tremouille le cont lo que le haba dicho el padre confesor. Era imprescindible saber qu significaba realmente el mensaje que haban enviado a Medinaceli, porque all estaba una de las claves fundamentales para llegar al fondo de aquella conjura. El problema fundamental estribaba en que las probabilidades de que el duque de Medinaceli, arrestado en su morada, hablase eran mnimas, ya que por su condicin de noble no se le poda someter a tormento en un interrogatorio. Qu claves se escondan detrs de aquellas frases? Plutarco se impondr a Homero. Ha sonado la hora de la Justicia. Las Damas y sus Hijas lo agradecern. Cicern est dispuesto. X e Y avisen a Cicern.

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PALOS DE CIEGO

Haban transcurrido ms de dos semanas desde que el conde de Cantillana arribara a Madrid y era poco lo que haban progresado las pesquisas para atajar la conjura. Durante una semana el duque de Medinaceli haba permanecido arrestado y aislado en su casa, donde haba sido interrogado en varias ocasiones sin que se hubiese sacado nada en claro. Negaba toda relacin con aquello y afirmaba que, de no ser un error, enemigos suyos le haban tendido una trampa. Al caer la tarde del octavo da, una real orden dispuso su detencin y el traslado inmediato al castillo de Pamplona, donde se le mantendra aislado e incomunicado. El nico trato que se le permitira sera con el alcaide de la fortaleza. Quien tena las claves de la investigacin saba que no haba ninguna duda un hombre en el trance de morir no miente sobre el hecho de que Medinaceli era el destinatario de aquel papel. Ninguna de las disposiciones que se haban tomado haba dado resultado. Individuos convenientemente aleccionados haban deambulado por tabernas y mesones, requerido noticias en los lupanares y mancebas, lugares donde por lo comn sola conseguirse mucha ms informacin de la que a primera vista pudiera parecer, y sobre asuntos cuya relacin con aquellos sitios slo poda entenderse a partir de lo lenguaraces que en determinadas situaciones pueden volverse los hombres. Por todas partes se haba desplegado gente en busca de un dato, de un indicio, de una frase o de una palabra suelta. Todo haba resultado intil. Por las esquinas y plazuelas se haban dejado caer rufianes y ladronzuelos con quienes lo alcaldes de casa y corte y sus alguaciles haban tenido reuniones previas. Nadie hablaba de aquello, nadie comentaba nada. Por ningn sitio haba surgido ni la menor sombra de indicio que ofreciese una va de reconocimiento. Ubilla y Grimaldo se haban reunido cada tarde con los alcaldes para hacer un repaso de la situacin y tener conocimiento de lo que se deca en Madrid, en aquellas sesiones se analizaba todo el material que los ojos y odos puestos en movimiento haban recogido. Los temas de conversacin y las historias resultaban innumerables y variados. Los haba para todos los gustos, desde cuestiones polticas a asuntos ms - 83 -

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cotidianos: noticias sobre el desarrollo de las operaciones militares, en las que se sealaba que la situacin de las armas del rey nuestro seor en el frente de Aragn no era buena, y se rumoreaba desde haca algunos das, a partir de los informes que haban dado unos arrieros que vinieron de Daroca, que los ejrcitos de Felipe V haban sufrido un serio revs a orillas de un afluente del Ebro cuyo nombre no podan precisar. Era del dominio pblico que los franceses se haban marchado, dejando al nieto de su rey ms solo que la una, por esa causa se respiraba un ambiente de pesimismo sobre el futuro que poda aguardar a sus majestades, aunque tambin se deca por todas partes que la gente no quera ver coronado al archiduque de Austria. Se hablaba mal de los catalanes, gentes avaras y sin ley que haban traicionado su juramento y se haban aliado con los herejes de Inglaterra y Holanda. Las acciones de estos ltimos eran las que daban para mayores comentarios: se trataba de seres malvados por naturaleza, enemigos de nuestra santa y catlica religin, cuyo mayor deseo era ver destruida esta monarqua, saqueaban conventos y robaban iglesias, violaban mujeres y convertan en establos los templos. Haban robado en sagrado todo lo que alcanzaban sus manos, destrozando y profanando imgenes y reliquias. Tampoco se salvaban las hostias consagradas. Se hablaba de la caresta general de las subsistencias: la fanega de trigo haba alcanzado los cien reales y el precio del pan estaba por las nubes; aquellos precios haban desatado el hambre y mucho malestar. Llegaban rumores de que al sur de La Mancha se conocan casos de contagio pestilente, aunque no se haban confirmado. Tambin haba producido mucho malestar el haberse subido de forma escandalosa el precio del vino, seis reales por un azumbre. Algunos rumores apuntaban a que con la llegada del invierno habra problemas de abastecimiento de pan, no slo porque la cosecha de trigo haba sido mala, sino porque las partidas de austracistas1 que infestaban los campos tenan retenidos y asustados a los arrieros y trajinantes, que no se atrevan a ponerse en camino ni aun con grandes beneficios en el porte. Se decan muchas cosas acerca de la vida de palacio. Se hablaba de salidas y entradas nocturnas en el alczar, sin que se precisase quines eran los que entraban o salan a deshoras, pero no haba duda de que ocurra. Se daban pelos y seales de las desavenencias existentes entre los ministros espaoles de su majestad y los franceses enviados por el rey de aquella nacin para asesorar a su nieto. Era opinin muy extendida que si los soldados del Cristiansimo haban abandonado Espaa, tambin deban hacerlo los gabachos que mandaban a su antojo en Madrid. Mademoiselle estaba tambin en muchas conversaciones de corrillo y taberna. Para unos era una puta elegante que segua follando sin descanso a pesar de sus aos, otros la tildaban, adems de furcia, de bruja que tena hechizadas a sus majestades y por eso en palacio y en los dominios de esta monarqua que se mantenan leales al rey nuestro seor no haba ms voluntad que la suya; haba
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Nombre que se daba a los partidarios de la Casa de Austria y de que el archiduque Carlos fuese rey.

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quienes opinaban que era una agente del rey de Francia, quien la haba enviado a su nieto con el pretexto de ser la camarera mayor de la reina, pero que su verdadero cometido era que en el alczar no se tomase ninguna decisin que fuese contraria a los intereses de Francia. Algunos, en fin, opinaban que era una mujer de grandes recursos, inteligente y capaz, el mayor apoyo con que contaban sus majestades en tiempos tan difciles como los que corran y donde tantas voluntades se haban mostrado vacilantes. Sobre voluntades vacilantes haba muchos rumores, pero ganaba la palma todo lo que se deca sobre el duque de Medinaceli. Sealaban los alcaldes de casa y corte el rumor de que el gran magnate andaluz haba sido preso por alta traicin y trasladado al castillo de Pamplona, despus de permanecer incomunicado en su palacio durante una semana. Eran media docena de alcaldes los que estaban reunidos con Ubilla y Grimaldo en la dependencia que el primero usaba en los bajos del alczar real, en su condicin de secretario del despacho universal. Se trataba de un gabinete de trabajo de pequeas dimensiones, mal ventilado y poco iluminado. Slo reciba luz del exterior por una ventana situada a gran altura. El ambiente invitaba al recogimiento y la meditacin, al trabajo en silencio. El mobiliario resultaba escaso y por todas partes aparecan apilados sin concierto libros, cuadernos, legajos... Sobre la mesa de trabajo del secretario del despacho se amontonaban rimeros de papeles. Haba unas grandes y pesadas cortinas de recio pao negro que casi ocultaban una puerta pequea que era, sin duda, la salida privada del despacho para evitar el uso de la puerta principal que daba acceso desde la antesala del saln de consejos a aquella dependencia. La tarde ya haba empezado a declinar y la estancia estaba sumida en semipenumbra. Los alcaldes permanecan de pie, alineados ante Ubilla y Grimaldo, que estaban sentados. Decs, Burguillos, que corren rumores acerca del encarcelamiento del seor duque de Medinaceli? requiri Ubilla. As es, excelencia. Se dice que su casa ha sido el lugar de su arresto y que noches atrs una carroza le ha sacado de all para trasladarle al castillo de Pamplona. Dnde habis escuchado esa historia? Seor, varias informaciones coinciden, y no las tienen slo mi gente. Grimaldo mir a los dems alcaldes; hubo un murmullo de asentimiento. El secretario del despacho universal se levant y comenz a pasear: As que por todas partes se habla de la detencin del seor duque de Medinaceli? Varios alcaldes contestaron afirmativamente y los restantes hicieron gestos en el mismo sentido.

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Y cul es la causa de esa detencin en las casas de su morada y el traslado nocturno a Pamplona? Qu se dice sobre la causa? Qu razones circulan? Hubo varias respuestas a la vez, lo que provoc que no se aclarase nada. Haya orden, seores, haya orden. El secretario del despacho, que segua caminando, haca gestos de apaciguamiento con las manos. Veamos, Burguillos, qu se dice? Don Matas Burguillos era el ms antiguo de los alcaldes de casa y corte. Se trataba de un hombre de aspecto venerable y con una imagen que pareca sacada de un cuadro del siglo anterior: rostro alargado y afilado, a lo que contribua su barba puntiaguda; enjuto de carnes, tena cierto aire mstico acentuado por su ropa negra y severa, sin ninguna concesin al lujo. Se comenta, excelencia, que el seor duque est acusado de alta traicin. Se afirma, y todo el mundo lo sabe, que ha habido guardias permanentes en la puerta de su casa y que su persona estaba bajo custodia. Lo ltimo que se dice, aunque sin confirmar, es que hace algunas noches un carruaje ha sacado... Ubilla interrumpi al alcalde: Qu se dice de la traicin? Slo vaguedades, excelencia, nada concreto. Ya sabis que desde hace mucho tiempo corren voces sobre las veleidades del seor duque con los partidarios de la casa de Austria, pero nada nuevo... Bueno s..., s hay algo, ahora que recuerdo. Uno de mis informantes me comunic, pero antes de que se decretase la incomunicacin del duque, que en la casa de Medinaceli se haban visto con frecuencia a dos extranjeros que acudan all a encontrarse con el seor duque. Ubilla y Grimaldo se miraron. El primero pregunt, inquieto: Quines eran esos extranjeros? No lo s, excelencia, podemos buscar informacin en esa direccin. Grimaldo, que haba permanecido en silencio hasta aquel momento, habl por primera vez. No slo se puede investigar en esa direccin, sino que hay que hacerlo y de forma inmediata. Se puso tambin de pie y se encar a la fila de alcaldes. Pero con la mxima discrecin; es necesario que sepamos quines eran esos extranjeros que se reunan con el seor duque de Medinaceli, de qu nacionalidad son, desde cundo estaban en contacto con el duque y cundo mantuvieron la ltima reunin. Es de vital importancia saber si continan en Madrid. Insisto en que la discrecin es fundamental. Grimaldo hizo una pausa y aadi: Si esos extranjeros son localizados, no quiero que nadie acte por su cuenta, nos lo comunicaris.

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Los dos cortesanos despidieron a los alcaldes; estaban stos enfilando la puerta, cuando Grimaldo insisti una vez ms: Discrecin seores. Discrecin por encima de todo. Una vez solos, pregunt a Ubilla: Qu pensis? Tengo la sensacin de que estamos dando palos de ciego. La realidad es que no hemos avanzado nada en estos das, pese a los esfuerzos desplegados. Tal vez..., tal vez hayamos exagerado y estemos haciendo una tormenta donde no hay nada. Porque... el secretario dud, porque, decidme, seor marqus, qu tenemos confirmado que nos permita afirmar la existencia de una conspiracin para destronar al rey nuestro seor? Lo que tenemos es un papel cifrado que puede tener muchas interpretaciones y que el rey Luis ha determinado retirar sus tropas de la pennsula, una retirada impuesta por la difcil situacin que est atravesando Francia, que se ve obligada a batirse a la defensiva en su propio territorio por primera vez en muchos aos... Respir profundamente antes de continuar . Todo lo dems son elucubraciones demasiado graves, tanto como para habernos embarcado en la hiptesis de una conspiracin para destronar al rey... Pensad que llevamos casi dos semanas buscando indicios que nos conduzcan a alguna pista segura y no hemos conseguido nada pese a que hemos puesto en funcionamiento todos los medios disponibles. Ni un solo comentario en una villa donde nada puede ocultarse unas horas porque es el mentidero ms grande del universo. Es posible, mi buen amigo, que todo lo que tengamos en nuestras manos sea humo de pajuelas. Ubilla se dej caer en su silln. Daba la sensacin de estar muy cansado; la postura en que haba quedado sentado denotaba lo profundo de su agotamiento. Grimaldo estaba vuelto de espaldas, contemplando un cuadro en el que una santa portaba en una bandeja sus propios senos, cortados como martirio. Se volvi con parsimonia y se acerc al bufete: De todas formas, Ubilla, no debemos bajar la guardia; la traicin, con conspiracin urdida para destronar al rey o sin ella, nos est acechando detrs de cada puerta.

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XIII

UN ESCNDALO REGIO

El escndalo haba sido monumental. No haba transcurrido ms de un par de horas desde que, decan, haba tenido lugar aquella escena, cuando en Madrid no se hablaba ya de otra cosa. Se daban toda clase de detalles de lo acaecido en las habitaciones privadas del rey. El monarca haba llamado muy temprano, a eso de las ocho, a su confesor el padre Daubenton. Conociendo la estrechez de conciencia de don Felipe a nadie haba extraado la llamada y el jesuita haba acudido presto al requerimiento de su regio penitente. Tras llegar sudoroso a la antecmara, casi desierta a aquella hora, salvo por los criados y criadas que ya realizaban sus tareas, fue introducido en los aposentos de su majestad por el marqus de Legans, que era el gentilhombre de servicio. Los que le vieron, al igual que el propio padre confesor, pensaron que el rey se habra sobrepasado en sus derechos matrimoniales y habra solicitado a su mujer el dbito carnal hasta situaciones de clara lujuria para la conciencia de un buen cristiano, y que ahora deseaba descargar el peso de su atormentado espritu. Hubo miradas maliciosas, algn codazo y murmullos entre la servidumbre que vio pasar al confesor en su itinerario hacia los aposentos reales. El rey miraba a travs de la ventana el patio central del alczar donde ya se haba iniciado el bullicio cotidiano que supona el ir y venir de unos y de otros por los ms variados asuntos, los golillas y los plumillas estaban ya en pleno ajetreo. No contest a la peticin de Legans, por lo que el marqus consider que contaba con el asentimiento del monarca. Majestad, el padre confesor ha llegado. Felipe V, lacnico, indic: Hazle pasar! Daubenton estaba ya dentro del aposento. Su aspecto bonachn se vea acentuado por la generosa panza y una prominente papada que destacaba por encima del - 88 -

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alzacuello. Su cara era redonda y colorada; su calva, lustrosa, estaba flanqueada por dos pequeos promontorios de pelo grisceo. Slo una nariz aquilina rompa las redondeces que por todas partes ofreca la figura del padre confesor. Cumplido su cometido, Legans se retir, cerrando la puerta. El rey haba mantenido la posicin; estaba rgido, como una estatua, las piernas abiertas, firmemente asentadas en el suelo, los brazos cruzados por detrs y con el dorso de su mano derecha golpeando rtmicamente la palma de la izquierda. El confesor emiti una leve tosecilla, para indicar su presencia. El rey sin volverse, seal una mesa ovalada. Lee esa carta! El tono de su voz era el de un rey indignado, no el de un afligido penitente. Daubenton tom la carta y la desdobl con manos temblorosas. Apenas se hubieron abierto entre sus dedos los pliegues del papel, su rostro palideci y su frente se llen de gotas de sudor, al igual que su cuello. No necesitaba leer el contenido de aquellas lneas, las conoca perfectamente. Lo que nunca hubiera imaginado era aquella misiva en manos de Felipe V. El rey segua dndole la espalda y se mantena en silencio. As transcurri un rato que al confesor se le hizo eterno. Te he dicho que leas esa carta! La voz del rey, rompiendo el silencio de la habitacin, son como un trallazo en los odos del jesuita. Majestad..., ya..., ya lo he hecho. Apenas le sala el resuello. Pues yo no he odo nada! Majestad..., yo... Lee la carta Daubenton! Entonces el rey se volvi y le mir con la clera acumulada en sus ojos. Lee la carta! Maldita sea! El confesor, que a duras penas lograba mantenerse en pie, empez a farfullar. No te oigo! Alto, claro y despacio! El rey adoptaba el tono de un maestro encolerizado que reprende a un alumno azorado y abrumado. Daubenton se aclar la garganta y empez a leer con voz entrecortada: A su excelencia el duque de Orleans Excelentsimo seor:

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Como ya sabis por los correos que sin duda os habrn llevado la noticia, Madrid es una corte agitada donde todo son rumores e inquietudes. Sus majestades estn desasosegados, como la mayora de los cortesanos, muchos de los cuales no saben a qu carta quedarse ante el rumbo que estn tomando los acontecimientos. Todo son dudas e incertidumbres. La mayor parte de los negocios que afectan a los asuntos de esta monarqua se encuentran paralizados porque nadie se atreve a tomar una decisin. Son muchas las cosas que marchan a la deriva. Han causado hondo sentimiento y mayor preocupacin, la decisin del rey Cristiansimo de retirar sus tropas de la pennsula y dejar en manos de los castellanos la defensa de los derechos de su nieto. Eso ha provocado gran indignacin y tambin temor. Se cuentan las ms extravagantes historias, que parecen ser el nico alimento de esta nobleza, ociosa y envilecida. Slo el nimo de la reina y las disposiciones de mademoiselle de los Ursinos, que es quien realmente gobierna esta corte, mantienen alguna apariencia de accin, pero entregadas ambas a las ms bajas acciones. Han llegado a poner sus proyectos en manos de una hechicera y actan para los negocios del gobierno y otros asuntos por medio de las recetas que les facilita esta mujerzuela sobre la que debera caer el peso de la justicia...

En ese momento el rey interrumpi la lectura del jesuita. Eres un impo sacrlego! Por el amor de Dios, majestad! implor el confesor. No has tenido reparo ninguno en revelar un secreto de confesin! Eres un impo sacrlego! repiti el rey. Os juro majestad, que... El cuerpo del jesuita era sacudido por fuertes temblores, a la vez que su rostro, enrojecido, tomaba en las zonas del cuello tonos violceos. Tena los ojos desencajados. Bajo secreto de confesin os dije, porque agobiaba mi conciencia, que su majestad la reina y mademoiselle haban acudido a solicitar, sin mi conocimiento, los servicios de una curandera, sanadora, bruja o hechicera, puedes llamarla como gustes. Cuando la reina me hizo esa confidencia, desaprob su conducta y le prohib que continuase con tan repulsivos actos. En confesin liber mi conciencia cristiana que repudia tales procedimientos por ser contrarios a las enseanzas y doctrina de nuestra Santa Madre Iglesia y t, maldito sacrlego!, has profanado el secreto de confesin.

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El confesor se apoy con fuerza en una mesa de tablero de mrmol multicolor. Senta que las piernas le fallaban y se le nublaba la vista. El rey continu: Has vendido a Dios al traicionarme a m! Daubenton se desplom sin sentido. El rey abandon el aposento. Mientras el doctor Ruiz de Peralta asista al desvanecido y convulsionado padre confesor, cuya congestin fue certificada como muy grave por el galeno, Legans mand que se diese recado a los padres de la Compaa de la necesidad de que algunos de ellos acudiesen a palacio para que, con su consentimiento, se tomasen las disposiciones ms atinadas. En menos de una hora tres jesuitas, de aspecto atildado y circunspecto, extraados por el aviso de Legans, que slo haba indicado la necesidad de su presencia para un caso de urgencia extrema, se encontraron con un cuadro que a sus ojos se present preocupante primero y alarmante despus. El doctor Ruiz de Peralta les inform sin ambages de la gravedad de la situacin: la congestin haba sido de tal envergadura que al enfermo se le haba practicado una sangra doble, en el pie y en el brazo. Con aire preocupado y el ceo fruncido, el mdico prescribi: El acceso es tan fuerte que con toda probabilidad las sangras practicadas no sern suficientes, debern aplicarse al paciente sanguijuelas que no dejen de chupar. Esperemos que los otros humores no acten negativamente. Se ha iniciado un proceso febril intenso, por lo que deberis suministrarle quinina cada seis horas. No soy optimista. La preocupacin de los hijos de san Ignacio por el estado de su compaero de orden se acentu cuando tuvieron conocimiento de la causa que haba provocado aquel estado en el confesor. El padre Arriaga, que era el mayor de los tres eclesisticos, deba frisar los cincuenta aos, no daba crdito a lo que le haba contado el marqus de Legans. No es posible, excelencia. No es posible. Lo siento, pero su paternidad debe tener por seguro todo lo que acabo de contarle. Su majestad est verdaderamente enojado con lo ocurrido. Arriaga intent improvisar una excusa, que el gentilhombre aplast sin contemplaciones: Su majestad me ha ordenado que indique a sus reverencias Legans no estaba muy versado en el adecuado tratamiento que el escalafn de los eclesisticos requera que el padre Daubenton debe abstenerse en el futuro de asistir a palacio, as como que vuestras reverencias dispongan lo necesario para que con la mayor urgencia regrese a vuestro noviciado y lo antes posible abandone esta corte y los dominios de su Catlica Majestad. Antes de que transcurran ocho das, contados a partir de hoy, deber exiliarse de estos reinos.

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Los dos jesuitas ms jvenes se santiguaron; estaban consternados y Arriaga haba enmudecido. El marqus de Legans se dispuso a abandonar la estancia, pero antes de salir se volvi y levantando una mano con el dedo ndice extendido, les espet con malicioso regusto: Ocho das, reverencias, ni uno ms. Dio un sonoro portazo que, en las circunstancias del momento, son como el cierre a toda esperanza. El ruido, adems de acongojar an ms el decado nimo de los religiosos, sirvi para que el padre Daubenton, que haba permanecido inconsciente hasta aquel momento desde que cayera como fulminado ante la maldicin real, empezase a recobrar el conocimiento. Qu...? Qu ha ocurrido? Dnde estoy? Qu es lo que ha pasado? Tranquilizaos padre Guillermo, tranquilizaos. El padre Insua y el padre Castillo me han acompaado para recogeros. El padre Arriaga trataba de dar a su voz un tono sosegado. En ese momento el confesor pareci recordar algo de lo que haba sucedido. Abri los ojos de forma desmesurada; los tena muy enrojecidos y tan hinchados que parecan pugnar por salirse de sus cuencas. Emiti un gemido gutural que son tenebroso, mir alrededor, como desconfiando, torci el cuello y se desvaneci de nuevo. El padre Arriaga sali de la estancia, no sin antes recomendar a sus dos compaeros de orden tranquilidad buena falta le haca tanto a Insua como a Castillo y no descuidar su atencin del padre Guillermo. l iba a buscar la forma de llevarse al enfermo. Al poco rato volvi con dos individuos que portaban unas parihuelas, donde colocaron al exnime confesor, le cubrieron con una manta y de esa forma le condujeron hasta un coche de punto. No fue fcil bajar por la empinada escalinata palaciega en medio de una malsana expectacin que haba congregado a todos los que rondaban por all. El ambiente era sobrecogedor. Todos los presentes guardaban silencio ante el pintoresco grupo que formaban los tres religiosos y los dos lacayos que les ayudaban en la dificultosa tarea. No era un silencio respetuoso, cada cual lo mantena por no perder detalle, por saborear con fruicin el acto supremo del batacazo moral y fsico de todo un confesor real, la cada de una pieza fundamental en cualquier combinacin que se tejiese en la sorda y enconada lucha de poder que se desarrollaba sin tregua entre aquellas paredes. Constitua todo un privilegio de cara a las historias, chismes y habladuras ser testigo presencial de un acontecimiento que como aqul iba a alimentar las conversaciones de los prximos das. Daba pena dicho con farisaica conmiseracin ver a los pobres jesuitas soportar la vergenza del acto; estaba lvido, como en la antesala de la muerte; tena moraduras en el rostro; suplicaba el perdn de su majestad; se le neg asistencia mdica y fue echado en unas parihuelas; las moraduras son por la bofetada que el rey le propici; el rey le

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maldijo. Cada afirmacin, adobada con sus correspondientes razones y certificaciones de autenticidad, dara pie a una conversacin, a una ria en la que todos los participantes estaran en posesin de la verdad. Antes de partir, el marqus de Legans surgi de entre la multitud que se concentraba ante la fachada de palacio, se acerc hasta el coche y tomando del brazo al padre Arriaga, hizo un aparte con l. Nadie pudo or lo que el gentilhombre deca al jesuita. Cost mucho trabajo introducir las ocho arrobas y pico del padre Daubenton en el vehculo; slo lo consiguieron con la ayuda del cochero y los criados. La gente que les haba hecho pasillo en su recorrido para abandonar el palacio, se haba concentrado en la puerta del mismo, adonde se haban aadido nuevos curiosos que requeran noticias del suceso. Cuando los jesuitas dejaron el lugar camino del colegio Imperial, la explanada que se abra ante el alczar era ya un hervidero, y una verdadera babel en lo referente a las cosas que se contaban. En la Compaa de Jess la noticia de lo ocurrido tuvo el efecto de una bomba y alter la vida en el colegio. Se rompi la rutina y la disciplina que marcaba el ritmo de todos y cada uno de los actos que se vivan y desarrollaban en aquella casa. Por la tarde se suspendieron las clases, a los alumnos externos se les envi a sus domicilios y a los internos se les confin en sus dormitorios con tareas extraordinarias. Para los que an no cursaban teologa, un extracto de los Comentarios a las sentencias de Pedro Lombardo, del doctor Angelicus. Para los que se haban iniciado en la sagrada materia, una exgesis de los tres primeros libros de la Summa Theologica, del mismo autor. Ningn estudiante en su sano juicio perdera un instante si deseaba tener el trabajo concluido para la primera clase del da siguiente, en que los maestros recabaran a cada cual sus ejercicios. A los hermanos se les orden encerrarse en sus celdas y rezar para invocar la ayuda de Dios y que la Compaa superase las dificultades por las que atravesaba en aquel trance. A los padres se les convoc a una reunin urgente para analizar la situacin. El superior de la Compaa, el padre Gonzalo Valds, inform a los treinta y ocho asistentes a la reunin de lo que acababa de comunicarle el padre Arriaga. Su majestad el rey haba acusado al confesor real, el padre Guillermo Daubenton, de romper el secreto de confesin. El asunto por el que el secreto sacramental haba sido violado era lo de menos, su majestad haba maldecido al confesor y le haba ordenado abandonar el palacio real, adonde no debera volver nunca ms. Ante aquella situacin el padre Daubenton haba sufrido un sncope y perdido el conocimiento. Esos son los hechos, segn se nos ha informado por el padre Arriaga, quien los ha conocido por boca del seor marqus de Legans concluy Valds.

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Se produjo un silencio expectante, los rostros tensos y contritos eran reveladores del difcil momento que se estaba viviendo. Uno de los presentes levant la mano. S, padre Celaya? pregunt, solcito, el superior. Si vuestra paternidad me lo permite... Hablad, hablad. Se ha comprobado la veracidad de la acusacin lanzada por su majestad? Quien as hablaba era un padre de rostro macilento y aire aristocrtico. Resultaba difcil determinar su edad, pero con toda seguridad no haba cumplido los treinta aos. La Compaa tena depositadas en l grandes esperanzas por lo slido de su formacin y las brillantes dotes que posea. Ayudaba a ello la alta posicin de su familia, cuyas influencias podan remover cualquier obstculo que surgiese en el camino que la orden haba previsto y trazado con minuciosidad. El primer peldao de esa escalera estaba ya puesto: pese a su juventud, Jernimo de Celaya era el confesor de la reina, a cuyos odos haba llegado noticia de su capacidad y virtud. Era, adems, un profundo conocedor del mundo, a todos admiraba los anlisis que haca de cuantas cuestiones se sometan a su consideracin. Aquello era un valor ms para quien tena en sus manos la direccin de la conciencia de la soberana; tambin era una tentacin para inmiscuirse en asuntos cortesanos, pero sin duda alguna, conociendo las virtudes y calidades del jesuita, eran ms las ventajas que podan derivarse de ello que los posibles inconvenientes. El padre Arriaga dej escapar un profundo suspiro; despus contest con voz cansina, pero que lleg a todos los presentes: Qu ms da; un secreto de confesin es algo muy personal entre un penitente y su confesor. No me refiero al secreto puntualiz el padre Celaya, sino a la violacin del mismo. Su majestad ha de tener constancia por algn camino. Existe una carta donde, al parecer, el padre Daubenton comunicaba algo que slo poda conocer a travs de la confesin. Esa carta ha llegado a poder del rey seal el padre Arriaga mientras el joven jesuita asenta varias veces con gesto dubitativo, hasta que volvi a preguntar: Existe alguna posibilidad, por remota que sea, de que el padre confesor tuviera conocimiento del asunto por otra va que no fuese la del confesionario? Adonde queris llegar...? El requerimiento del padre Valds estaba cargado de dudas. Muy sencillo, paternidad. Si existe esa posibilidad, tenemos una va de actuacin. Si no tanto para salvar la situacin del confesor real, s para salvar la

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imagen de nuestra orden. Porque en estos momentos vuestra paternidad no puede ser ajeno al hecho de que su majestad necesitar un nuevo confesor y... Acabad vuestro razonamiento. Sencillamente, ser bueno para nosotros que el prximo confesor de su majestad sea un padre de la Compaa. Se produjo un murmullo general de asentimiento entre los presentes. Cuando se restableci el silencio, el padre Celaya prosigui: Creo, paternidad, que resulta imprescindible desligar los intereses de nuestra milicia de las flaquezas del padre Daubenton, y, por razones que a ninguno de los presentes se le pueden escapar, hemos de buscar la frmula adecuada para que la direccin espiritual de su majestad, as como su tranquilidad de conciencia, sea encomendada a un miembro de esta sagrada Compaa. Otra vez se repitieron, ahora con mayor intensidad, los murmullos de aprobacin de los presentes. En ese momento la puerta que daba acceso a la dependencia donde se celebraba la reunin se abri con estrpito. Las miradas de todos convergieron hacia la puerta. All dos hermanos entraban a trompicones, estorbndose el uno al otro, sudorosos y jadeantes. Uno de ellos tom la palabra, hablando de forma atropellada. Mil perdones de vuestras reverencias. Estaba agitado y sus palabras salan entrecortadas. Yo..., yo os pido perdn..., pero... no nos habramos atrevido... a interrumpir de esta... de esta forma... Pero es que se trata de una urgencia. Todos tenan el nimo en suspenso. El padre Valds interrumpi los balbuceos del hermano Martn. Por el amor de Dios, Martn! Quieres decirnos de una vez qu ha sucedido?

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XIV

EL SECRETO DEL PADRE DAUBENTON

El padre Daubenton est muy mal y pide confesin. Reclama la presencia del padre Arriaga indic el hermano Martn, despensero de la casa. Tan mal se encuentra? pregunt el padre Valds. En mi opinin est agonizante, y creo, si vuestra paternidad no ordena otra cosa, que no se debe perder un instante. Valds hizo un gesto a Arriaga, que no necesitaba de palabras. Este recogi con la mano izquierda la sotana para alzarla unos palmos y ganar en agilidad. Se levant y abandon la reunin. Lleg a tiempo de asistir al moribundo, orle en confesin, administrarle la uncin de los enfermos y or de sus labios una revelacin de suma importancia: Era cierto que l haba escrito aquella carta al duque de Orleans, a quien le una una antigua relacin; tambin lo era que haba escuchado en confesin a su majestad el rey que la reina haba acudido en busca de remedio para sus cuitas a una hechicera llamada Ana de Hosern, cuya casa daba a la espalda del colegio. El rey haba descargado su conciencia por considerar que el simple hecho de conocer aquella accin de la reina era un cargo para su alma, pero tambin le dijo el padre Daubenton, poniendo a Dios por testigo de la verdad de sus palabras, que no haba violado ningn secreto de confesin cuando hablaba de aquel asunto al duque de Orleans. Haba tenido conocimiento de aquellas visitas de la reina porque la haba visto entrar, acompaada de su camarera, en la casa de la hechicera. La haba visto porque l estaba en casa de la susodicha, una de las noches que la reina la visit. Subi a la planta alta y all aguard hasta que su majestad fue introducida en el cuarto de la hechicera, momento que l aprovech para marcharse. No he violado, padre, el secreto de confesin. No lo hara por nada del mundo. Por nada, padre, por nada... Sosegaos padre Guillermo. Yo os creo. Ahora necesitis reposo y tranquilidad. - 96 -

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Padre, si he pecado..., si he pecado de algo..., mi pecado ha sido la indiscrecin... pero jams, padre Arriaga..., jams he violado el secreto del confesionario... Alz la voz y repiti otra vez la palabra jams. Abri desmesuradamente los ojos, que se le quedaron en blanco. Balbuce algo ininteligible y la cabeza se inclin sobre el pecho, mientras la mano que asa con fuerza la de su compaero de orden se crisp como una tenaza. El jesuita hizo lentamente la seal de la cruz con la mano que le quedaba libre, a la vez que murmuraba una plegaria. Luego, separ con suavidad la mano del difunto de la suya y cerr los prpados sobre los ojos del cadver. Aquella misma tarde, con conocimiento de su superior, Arriaga solicit una audiencia privada con su majestad para tratar un asunto de la mayor importancia. La sorpresa de los jesuitas fue grande cuando el recadero que haba llevado la misiva a palacio regres con un papel para el padre Arriaga. El texto era muy simple: Acudir vuestra reverencia a palacio cuando reciba esta nota. B. L. M. de V. Rvcia. Legans.

Arriaga, es evidente que su majestad no est tranquilo con los sucesos del da. El padre Valds caminaba de una pared a otra de su despacho con grandes zancadas y las manos a la espalda. Hay alguna instruccin concreta? Arriaga, que estaba de pie, tena plegada sobre su brazo la capa que se pondra al salir a la calle y sostena con la otra mano el bonete. S, la hay. Primero, ofrecer a los miembros de la Compaa para dirigir la conciencia de su majestad. Segundo, tranquilizar la regia conciencia... Supongo que me comprendis. No, reverencia. Sencillamente, Arriaga, es probable que el rey quiera confesarse. No dejis pasar la ocasin; y si no lo plantea, ofrecdselo, ofrecdselo vos, pardiez! As ser. El padre Arriaga asinti y se dirigi hacia la puerta. Ah, una cosa ms, se me olvidaba. Intentad que la imagen del padre Daubenton quede a salvo... Aunque me temo que no va a ser fcil. La luz limpia y brillante de las primeras horas de la tarde invitaba al paseo. En el horizonte, a poniente, una barra de tonos violceos anunciaba una lnea de nubes. - 97 -

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Acompaado de un criado, el padre Arriaga recorra a pie, con buen paso, el trayecto que separaba su residencia del alczar real. Su mente iba desde simplezas, como pensar en si pondran en palacio una carroza a su disposicin para la vuelta, hasta intentar imaginarse la escena de la reunin con el rey. Estaran solos? Les acompaara la reina? Si estaba la reina, estara tambin la princesa de los Ursinos? No conoca a aquella mujer, pero haba odo tantas cosas de ella! De vez en cuando, de forma maquinal, daba su mano a besar a algn transente que se acercaba a cumplimentarle de aquel modo. Tambin se santiguaba mecnicamente al pasar por delante de los establecimientos religiosos que haba en el camino y que entre iglesias, conventos, un oratorio y una capilla, sumaban siete. A aquellas horas la jornada oficial de sus majestades haba concluido haca ya rato. Los pasillos, salones y otras dependencias palaciegas estaban semidesiertas, por lo que el jesuita no tuvo que hacer antesala. Un oficial del cuerpo de guardia, donde qued el criado que le acompaaba y dej su capa y su bonete, le condujo hasta donde estaba el duque de Osuna, el gentilhombre de cmara que haca poco rato haba iniciado su jornada, sustituyendo al marqus de Legans, quien le llev hasta la presencia del rey, que estaba en sus aposentos privados, acompaado de la reina y la camarera mayor. Osuna salud pomposamente a los reyes y present a su acompaante. Majestad, el padre Arriaga, de la Compaa de Jess. Despus se retir, dejando al jesuita ante el tro que gobernaba la monarqua. Fue la princesa de los Ursinos quien formul la pregunta, sin invitarle a que depusiese la actitud, casi marcial, que el jesuita, atenazado por los nervios, ofreca. Habis solicitado una audiencia a su majestad para tratar de un asunto de la mayor urgencia; vemoslo. Al padre Arriaga le pareci una actitud altiva por parte de la camarera, y de una desvergenza inaudita solicitar una cuestin que l deseaba confiar a su majestad. Sin saber cmo, ni l mismo pudo explicrselo luego, tuvo una respuesta llena de osada, dadas las circunstancias que concurran. El asunto es con su majestad, no con vos, seora. El aplomo del jesuita hizo que Felipe V, que estaba sentado dndole la espalda, se volviese como impulsado por un resorte. El rey, cuyo rostro era inexcrutable, miraba con dureza a quien haba pronunciado aquellas palabras. El sacerdote inclin la cabeza a modo de reverencia y salud: Majestad. Vos sois... Sois el padre... Soy el padre Arriaga, majestad. - 98 -

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El padre Arriaga repiti Felipe V, y deseis exponerme un asunto del mximo inters. As es, majestad, del mximo inters para vuestra conciencia... Por eso os suplico que escuche vuestra majestad lo que he de decirle, en privado. Por qu ha de ser en privado? requiri el rey con cierto tono malicioso. Con la anuencia de vuestra majestad, porque he sido quien ha asistido en los ltimos momentos al padre Daubenton. El rey se agit, incmodo, en el silln donde estaba retrepado. Despus baj los pies del escabel donde reposaban y se levant. Acompaadme! Sali por una puertecilla seguido del jesuita. La conversacin entre el monarca y el eclesistico fue larga, haba transcurrido ms de una hora cuando los dos regresaron al aposento donde la reina y su camarera mayor haban quedado. Felipe V tir del borln que formaba el extremo inferior de un cordn dorado que se perda por un agujero en la pared, en el exterior son el toque de una campanilla y al instante unos golpes en la puerta anunciaron la peticin de entrada en la estancia. El duque de Osuna hizo acto de presencia. Osuna, que dispongan recado de escribir para agradecer al padre Daubenton los desvelos y trabajos que se ha tomado por el bienestar de mi alma... Claro est, que es un agradecimiento pstumo, lamentablemente. El noble hizo una cortesana inclinacin de cabeza y abandon la estancia. La reina y su camarera rebosaban asombro, pero no pronunciaron una sola palabra hasta que el rey habl. Sabes, querida, que el padre Daubenton no viol el secreto de confesin? El rey pareca de un humor excelente. A las dos mujeres les cambi el color del rostro. El rey continu: Slo cometi una imprudencia, una indiscrecin que hasta podemos considerar grave, pero no viol el secreto del sacramento. La reina se puso de pie, a duras penas poda contener lo que ya era un enojo que sala por todos los poros de su cuerpo. Sin duda, el padre Arriaga tiene una gran fuerza de conviccin para que hagas una afirmacin en ese sentido. Querida, sencillamente sabe algo que nosotros ignorbamos. Y qu es, si se puede saber, eso que nosotros ignorbamos? El rey mir con una sonrisa de chiquillo cmplice de alguna pillera al jesuita, que, de pie, mantena una actitud circunspecta. La misma que tena la camarera mayor,

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slo que sta permaneca sentada. Luego Felipe V se dirigi a su esposa con tono burln: Querida, el padre Daubenton tambin visitaba a tu... consejera. All estaba una de las noches que acudiste y por esa va tuvo conocimiento de tu visita. Antes de que yo se lo dijese, lo cont a Orleans... Una indiscrecin, una mala accin, pero no una violacin del secreto de confesin. La reina no dijo nada, se dej caer en el silln que ocupaba desplomndose materialmente sobre el mismo. Poco despus el reconfortado jesuita abandonaba el palacio en una carroza que se puso a su disposicin para que le llevase a su residencia en el colegio Imperial. El rey estaba de un humor excelente. Se permiti, incluso, bromear con la velada pretensin que el padre Arriaga le haba sugerido: que algn padre de la Compaa se hiciese cargo de la direccin de su conciencia. El muy cretino, despus de la experiencia vivida, deseaba que fuese otro jesuita quien ocupase mi confesionario. Ya est bien con Daubenton! Sin embargo, querido, has rehabilitado su memoria seal con cierto sarcasmo la reina. Eso costaba poco, y esta Compaa es peligrosa, as que mejor tenerles amansados. Ya sabes los problemas que con ellos hay en Francia y la lucha que sostiene mi abuelo para mantenerles a raya. Tras aquellas palabras del rey se produjo un largo silencio, que el propio Felipe rompi: Devolveremos el confesionario a los dominicos, y t, querida, deberas pensar si mantener a tu jesuita... cmo... cmo se llama..., cmo se llama tu confesor. Te refieres al padre Celaya? S, a se. No me gusta nada.

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XV

ORGA EN TOULOUSE

El ambiente poda calificarse con toda propiedad de cuartelero, a pesar del hermoso palacete renacentista donde se haba instalado el estado mayor del duque de Orleans, mximo responsable de las tropas francesas que hasta haca pocas jornadas haban sostenido en Espaa la causa de Felipe V. Las rdenes llegadas desde Versalles no haban dejado lugar a dudas y en cuarenta y ocho horas todos los bagajes y la impedimenta de las tropas haban sido cargados para que el ejrcito dieciocho mil hombres en total se pusiese en marcha y cruzase los Pirineos. Toda la rapidez y velocidad que Orleans haba ordenado imprimir al ritmo de marcha hasta llegar a la frontera, se haba esfumado cuando sus hombres pisaron suelo patrio. A partir de ese momento el avance del ejrcito se volvi lento y pesado, con largas paradas y reposados asentamientos. As haban llegado hasta las proximidades de Toulouse. El curso del Garona, cuyas aguas corran mansas y pausadas, separaba el campamento de Orleans de la rica y populosa capital del Languedoc. Habase prohibido expresamente a las tropas que, bajo ninguna circunstancia, entrasen en la ciudad, si bien la prohibicin no inclua a la oficialidad franca de servicio. El responsable de aquellos dieciocho mil hombres haba decidido detener all la marcha y solicitar instrucciones concretas del ministro de la guerra, pues las rdenes recibidas slo indicaban que el ejrcito a su mando, que inclua la prctica totalidad de las tropas francesas que operaban en la pennsula Ibrica, abandonasen la misma. Haba instalado su residencia en un hermoso palacete, propiedad del obispo de la ciudad, que serva de residencia al purpurado durante las semanas ms duras del esto y en otras ocasiones fuera del verano, cuando las circunstancias lo aconsejaban. Con antelacin, una misin integrada por dos jefes haba solicitado a su eminencia acomodo para el duque durante los das que las tropas permaneciesen acantonadas en las proximidades de la poblacin. El prelado, que no recibi personalmente a los militares emisarios, sino a travs de su vicario, les hizo esperar cerca de tres horas. El eclesistico que actu de interlocutor les explic que su eminencia se encontraba en - 101 -

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San Sernn asistiendo a una celebracin litrgica solemne, cosa no del todo cierta, porque el obispo haba abandonado su palacio media hora despus de que se le hubiese anunciado la presencia de los soldados, a quienes no dio una respuesta hasta regresar de San Sernn. La peticin fue respondida afirmativamente con dos condiciones: la primera, que tanto el dormitorio como la biblioteca de monseor quedaran cerrados y su uso excluido para los alojados, y la segunda, la imposibilidad de poner a disposicin de su excelencia el personal de servicio que su dignidad requera, ya que las cinco personas que haba en el palacete dos hombres y tres mujeres dedicaran sus esfuerzos a mantener la vigilancia que el edificio necesitaba. Cuando Orleans conoci la respuesta del obispo, mont en clera, maldijo al cabrn del fraile, que fue como motej a su anfitrin, y decidi aceptar la oferta con la intencin de convertir el lugar en una casa de placer para l y los integrantes de su estado mayor. Su eminencia tendra ocasin de comprobar los efectos que el paso de soldados produca en una residencia y ms an, si esa residencia era una mansin. Poco despus de que el duque y la docena de jefes y oficiales que integraban el grupo de alojados se aposentasen, fue solicitado el servicio de las ms afamadas meretrices de Toulouse y se dieron instrucciones precisas para que bebida y viandas en grandes cantidades fuesen tradas al lugar. Antes de caer la noche el vino corra en abundancia, la comida rebosaba por bandejas y mesas, cuando no estaba tirada por los suelos, y dieciocho de las ms finas putas tolosanas haban arribado en dos carrozas, recogidas de los ms reputados burdeles de la ciudad. En una habitacin de forma ovalada, cuyo curvado ventanal cerraba justo la mitad de la estancia, proporcionando unas hermossimas vistas del ro y de la ciudad, Orleans y un grupo de sus oficiales disfrutaban de la compaa de varias rameras, que los doblaban en nmero. Las cristaleras de la ventana daban a un balcn cerrado por una balaustrada de piedra; a sus pies, en un plano inferior se extenda un bello jardn formado con parterres de caprichosas y complicadas figuras geomtricas, entre cuyos setos de verdor se abran callecitas apacibles que invitaban al paseo sosegado y reflexivo. Frente al silencio, la paz y la tranquilidad que emanaba del jardn, se contrapona el ruido, el ajetreo, las voces, los gritos desacompasados y las carcajadas altisonantes que salan de la habitacin ovalada, cuyo mobiliario estaba sufriendo, en forma de manchas, golpes y algn desgarro en las tapiceras, los efectos de la ruidosa celebracin. Tampoco las paredes, enteladas, escaparon al desenfreno de la bacanal que all se desarrollaba. Por el momento, slo los frescos que decoraban las paredes, a partir de una cierta altura, donde conclua la zona entelada, y la bveda no haban sufrido los efectos de la orga. Eran hermosas pinturas del Renacimiento de estilo veneciano donde se desarrollaban escenas mitolgicas sobre asuntos amatorios. - 102 -

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A duras penas pudo Orleans hacer que su voz se elevase por encima del ruido de los gritos y del chocar de los cristales y las porcelanas. Compaeros! Compaeros! Orleans alzaba el tono de voz. Compaeros! Camaradas! Se oyeron siseos que trataban de colaborar para conseguir el silencio. Hubo alguna palmotada, ms que cariosa, al trasero de una de las putas, que no se haba percatado de que deba callarse y posponer sus risotadas. Todos los presentes acabaron guardando el silencio que, con dificultad, se haba logrado imponer. Las putas haban odo hablar de la generosidad del seor duque en aquellas ocasiones, pero tambin saban de sus accesos de clera, a los cuales era proclive, y de las penosas consecuencias que se derivaban de ellos. Se contaba que haba desorejado por su propia mano a una ramera de Dijon por haberle contradicho una afirmacin sobre un asunto banal, en un burdel de la ciudad borgoona. Camaradas! Orleans, que a medio desvestir estaba materialmente tumbado en un silln de formas complicadas, alz una copa llena de vino tinto hasta el mismo borde. En los momentos presentes se impone un brindis colectivo! Palabras de asentimiento y alguna risita, acallada de forma inmediata, acogieron la propuesta del duque. Por todas partes son el chocar de cristales, al apresurarse todo el mundo a llenar su copa. Bebamos...! Bebamos a la salud del coo capitn y del coo teniente! Las carcajadas y las risas de los presentes se confundieron con el chocar de las copas. Buena parte del lquido que contenan se derram por pecheras y escotes desabrochados que ya no tapaban nada. Todos los oficiales de Orleans saban lo que el proponente sealaba con aquel brindis, pero las rameras de Toulouse slo vieron en l una explosin de erotismo en una situacin propicia para ello. Brindar por un coo no era cosa comn, pero en circunstancias como aqullas era poco lo que poda resultar extrao. Dos de los presentes, cuyo grado de embriaguez era inferior al de los dems y cuyas facultades no estaban todava alteradas, cruzaron una mirada cmplice, dejaron las copas y, abandonando a sus respectivas meretrices, hicieron un discreto aparte. Ya sabes, Chamaillart seal con voz baja el ms joven de los dos militares, lo que podemos encontrarnos de aqu en adelante. Cierto, Joinville confirm el mayor de ellos, un hombre de pelo blanco cortado a cepillo y que frisaba el medio siglo. Creo que los dems no estn para nada; hemos de ser nosotros quienes estemos pendientes de Monsieur, si no queremos que luego haya complicaciones.

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Los dos soldados saban cules podan ser esas complicaciones. Cuando Orleans propona un brindis, sola ser el primero de una larga serie. El tono de sus propuestas iba en aumento conforme avanzaba el nmero de los mismos y al comps de los brindis no dejaba de incrementarse su mal humor, su grosera y una actitud colrica que poda desatarse en abierta violencia. Era frecuente que las orgas de Monsieur, que era como familiarmente conocan sus oficiales al duque de Orleans, acabasen de mala manera. Monsieur, duque de Orleans, bautizado con el nombre de Felipe, era hijo del hermano de Luis XIV; sobrino del rey de Francia y to del rey de Espaa. Por aquel entonces tena poco ms de treinta aos y haba demostrado su vala en el campo de batalla. Entre sus hombres nadie discuta su valor personal ni sus dotes militares, pero sus virtudes paraban ah. Era caprichoso y cruel, pronto a la clera, y no permita a nadie contravenir su voluntad. Los que le conocan a fondo, que no eran muchos, saban que su ambicin no tena lmites, porque nada haba que pudiese ponerle freno. Se trataba de un amoral en el sentido ms amplio de la palabra y la nica gua de sus actos era su voluntad, sus deseos y sus objetivos. Arrastraba una vida crapulosa y salpicada de escndalos, por lo que a pesar de ser un hombre relativamente joven, su rostro, su cuerpo y su espritu ofrecan ya con claridad los estragos de sus excesos. Tena la cara surcada por profundas arrugas que se empequeecan, pero aumentaban en nmero, en torno a la boca y los ojos, debajo de los cuales se haban formado unas bolsas, de un tono ms oscuro que el resto de la piel, que hundan sus ojos y perturbaban su mirada. Los hombres que integraban su estado mayor eran sus compaeros obligados de orgas y los encargados de evitar en lo posible las complicaciones a las que invariablemente conduca el mal beber del duque. Aquella docena de hombres haba contrado un compromiso: en las fiestas de Monsieur dos de ellos se mantendran sobrios tal situacin era asumida por turnos para estar atentos a cualquier eventualidad. Chamaillart y Joinville se haban percatado de que aquella noche las dificultades podan surgir muy pronto porque el primer brindis propuesto por el duque se haba situado ya en un nivel muy alto. Ambos saban a qu se estaba refiriendo al mencionar el coo capitn y el coo teniente. Era el modo que tena de nombrar a la reina de Espaa y a su camarera mayor. Por lo que se saba, su odio hacia ambas mujeres estaba relacionado con el rechazo que en las dos haba encontrado la peticin que hizo para que su amante madame d'Argenton fuese dama de honor de la reina Luisa Gabriela; sin embargo, algunos pensaban que sus motivos podan ser ms profundos. Era del dominio pblico que Orleans haba realizado numerosos regalos a la reina de Espaa: ropa a la moda parisina, adornos para el pelo, pulseras, textos de las comedias que constituan los ltimos estrenos en la capital de Francia y hasta... fina lencera, cosa esta ltima que haba sido muy comentada y dado lugar a toda clase de rumores y suposiciones. Se hacan cbalas sobre las intenciones que se escondan tras los regalos. - 104 -

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Chamaillart y Joinville recordaban ahora que aquel brindis, haba sido la culminacin de los que hubo en un pueblecito de Lrida, en vsperas de la batalla de Almenara. Una de las mujerzuelas que alegraban el sarao, que haban organizado entonces, hizo un gesto de repulsa cuando Monsieur, a quien el vino haba desatado la lengua ms de lo debido aquella noche, en la que lleg a contar cosas inauditas, propuso el brindis por el coo de la reina de Espaa y el de su camarera mayor. El gesto fue captado por el duque, quien sin mediar palabra, la emprendi a golpes con aquella desgraciada, que recibi una paliza y numerosos puntapis. Orleans, ciego de ira, intent que, desnuda como estaba, fuese atada para ser azotada. Slo la actuacin de algunos de sus oficiales evit aquello. A duras penas lograron contener el obcecado y encolerizado Monsieur y quitar de su vista a la mujer. Luego se enteraron que era una conocida furcia madrilea, que haba llegado all con algunos oficiales para aprovechar el tiempo prestando sus servicios a las tropas del ejrcito borbnico que sostena el frente en el principado de Catalua. Contra todo pronstico, la velada en la residencia de verano de su eminencia reverendsima el obispo de Toulouse no termin tan mal como los dos oficiales de respeto haban barruntado. Despus del primer y explosivo brindis, Orleans entr en una especie de ensimismamiento rayano en la melancola, por lo que no hubo ms propuestas y al filo de la medianoche despidi a la compaa femenina. Estaban ajustando el precio que haba de abonrseles cuando un capitn de dragones solicit permiso para entregar un mensaje urgente al duque. Joinville, que haba recibido la peticin del capitn, tena serias dudas sobre la conveniencia de molestarle en aquellas circunstancias. Ha de ser algo verdaderamente extraordinario y urgente, capitn. Mi coronel, las instrucciones que se me han conferido sealan de forma taxativa que el mensaje he de entregarlo personalmente a su excelencia y que bajo ningn concepto debo retrasar la entrega. Joinville mir hacia el rincn donde Orleans se encontraba. Su imagen ofreca una estampa de abandono absoluto: estaba descalzo y descamisado; recostado sobre un silln, sostena la cabeza, inclinada hacia adelante, con ambas manos. Pareca como si con ellas tratase de sujetar los pensamientos que fluan por su cerebro. Esperad un momento, capitn. El tono de Joinville era el de un hombre acostumbrado a mandar. Se acerc a Chamaillart, quien departa con otros compaeros y le indic que le acompaase. Lo que dijeron qued entre ambos y no debi de ser poco a tenor del tiempo empleado. El capitn de dragones que esperaba, mientras vea desfilar ante l las putas tolosanas que se retiraban tratando de componerse las hechuras y los vestidos despus de haber cobrado, observ que los dos coroneles sostenan, por sus gestos, algn tipo de discusin. Al final ambos se

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acercaron adonde aguardaba el capitn mensajero, quien repiti el marcial saludo que anteriormente hizo a Joinville y ahora dedicaba a Chamaillart; ste lo devolvi con cierta dejadez, prxima a la desidia. De dnde viene el mensaje que portis, capitn? La pregunta de Chamaillart era desganada, como su voz. Mi coronel, viene de Espaa, exactamente de Madrid. Se ha confiado a mi custodia en Baqueres de Luchon, en la frontera misma. Con las instrucciones que... Chamaillart interrumpi con un movimiento de la mano la explicacin del capitn, mientras con la otra se acariciaba la barbilla con aire dubitativo. De acuerdo, Joinville, entreguemos el mensaje a su excelencia. Con un gesto de cabeza Chamaillart indic al capitn que le siguiese. En pocos pasos alcanzaron el lugar donde Monsieur, sentado, pareca dormitar. Los taconazos militares que anunciaban el saludo retumbaron con fuerza y sacaron a Orleans de su ensoacin. Perdonad, excelencia, pero se trata de una urgencia que, al parecer, no puede demorarse. El duque haba levantado la cabeza, pero su cuerpo segua desmadejado, echado sobre el silln. Tena los ojos enrojecidos y apestaba a vino. Y bien...? Excelencia, este oficial ha recibido un mensaje para vos; viene de Espaa y le ha sido entregado en la frontera. Chamaillart, que tapaba al capitn de dragones, se hizo a un lado. El capitn, al quedar frente al sobrino del rey, volvi a golpear con marcialidad los tacones de sus botas y adopt una postura an ms marcial, rgida. Se presenta el capitn Chaillot, del tercero de dragones y con guarnicin en Marsella, en la actualidad en misin de servicios especiales en el correo de su majestad! A las rdenes de su excelencia! Orleans tena reflejado en el rostro el tedio y la desilusin: Dices que traes correo de Espaa? As es, excelencia! Dame ese correo, y espero que sea todo lo urgente que indicas. Alarg el brazo con desgana y corrigi su posicin en el silln. Ahora resultaba ms airosa. El dragn se acerc dos pasos para poder entregarle el pliego que portaba. El duque rompi con parsimonia los lacres y ley para s. El contenido del papel, a tenor de la mutacin que se produjo en su rostro, deba, desde luego, responder a la urgencia del envo. Todos los presentes comprendieron que no se trataba de una rutina y que algo grave e inesperado haba sucedido en Espaa. La respiracin de - 106 -

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Orleans se haba ido haciendo progresivamente ms agitada, y su mirada segua concentrada en el papel que, con crispacin creciente, sostena entre las manos. Se haba hecho un espeso silencio, que se tensaba a cada segundo que pasaba. Los efectos del vino que dominaban a la mayora de los presentes parecan esfumarse. El duque de Orleans se puso en pie de un salto. Cualquiera que le hubiese visto haca slo unos minutos, derrengado y abatido, apoltronado en aquel silln, habra pensado que no era el mismo individuo que haba saltado, como impulsado por un resorte, para ponerse de pie desbordando energa. Rpido! Necesito recado de escribir! Esto es una emergencia! Todo el mundo se puso en movimiento; luego Orleans se dirigi al mensajero, ahora con correccin militar. Capitn, estis en condiciones de poneros en camino? Si sas son las rdenes de vuestra excelencia, las cumplir con gusto. Slo necesito un caballo de refresco. Cmo habis dicho que os llamabais? Chaillot, excelencia; Antoine Chaillot, del tercero de dragones.

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XVI

LA BARQUILLERA

A pesar de lo desapacible del ambiente, la noche haba puesto un poco de calma en el vendaval meteorolgico que se haba desatado aquella tarde sobre Madrid. Poco despus del medioda el cielo se fue cubriendo hasta encapotarse por completo, seran las cuatro cuando comenz a llover. Durante unos minutos fueron grandes goterones pero sin intensidad; sin embargo, en pocos instantes la lluvia se intensific de tal manera que el agua caa a raudales. Fue una tormenta horrorosa, muy pocos eran los que recordaban algo parecido y, desde luego, haba que remontarse mucho tiempo atrs para que hubiese memoria de cosa similar. Dur algo ms de dos horas y la intensidad del agua que caa pareca difcil de incrementarse, hasta que otra tromba ms fuerte empequeeca a la anterior. Los relmpagos y truenos eran tan frecuentes que pareca cosa de otro mundo, las gentes hicieron en sus casas cruces de sal solicitando la proteccin divina y muchos invocaron la ayuda de santa Brbara. Santa Brbara bendita que en el cielo ests escrita con papel y agua bendita y al pie de la cruz. Amn, Jess.

No pocos realizaron un acto de contricin y otros muchos pedan, en su fuero interno, confesarse, aunque ni tenan a mano confesor ni posibilidad de acudir a l. Hubo propsitos generales de enmienda, promesas y votos. Madrid se llen aquella tarde de buenas intenciones, con la esperanza de ganar indulgencias, ya que todos se sintieron impotentes ante la amenaza. Muchas calles y plazas de la villa y corte se haban convertido en ros y lagunas, en la mayor parte de los sitios la tierra de los suelos se haba transformado en un lodo blando e intransitable para personas y caballeras. El Manzanares, un ro de juguete, bajaba potente; era asombroso ver sus aguas crecidas, con peligrosos rpidos y - 108 -

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turbulencias. En algunos puntos de la ribera el cauce no haba podido contener el agua mezclada con fango y se haba desbordado, inundando las casas ms prximas, cuyos vecinos hubieron de subirse a los tejados. Por todas partes se oan ayes y gritos lastimeros pidiendo socorro e implorando confesin; eran gentes afligidas y aterrorizadas ante la desatada furia de los elementos. Seran las siete de la tarde, Madrid empezaba a sumirse en la oscuridad que traa el crepsculo y los negros nubarrones que cubran el cielo, cuando ces la lluvia. Entonces los que gritaban callaron y los que, horrorizados, haban guardado silencio o musitado algunas plegarias, se dieron cuenta de que no era el fin del mundo y que la capital de las Espaas haba sobrevivido a los embates del temporal. Un silencio sepulcral se apoder del lugar; slo lo rompa el fluir de las aguas que, con turbulencia cada vez menor, buscaba salidas y aliviaderos para llegar a su cauce natural, por lo que el nivel de aqullas descendi con rapidez en las zonas altas de la poblacin y de manera ms pausada en las partes bajas. Slo el Manzanares continuaba encrespado. El fango sustituy muy pronto en calles y plazas a las aguas. Lo que hasta haca poco eran cursos de agua y lagunas se convirti en barrizales donde la suciedad lo llenaba todo. En las fachadas de las casas y en las dependencias interiores de muchas de ellas qued una especie de zcalo de color pardusco como testigo de la altura que haba alcanzado el asqueroso lquido al embalsarse como consecuencia del aguacero. Por muchos lugares aparecan ramas, piedras, troncos, enseres variados y algn que otro animal muerto. Conforme avanzaron las sombras de la noche, se cerraron puertas y ventanas. Madrid pareca una ciudad de la que se haba marchado la vida. Slo el ruido, fuerte y poderoso, casi amenazador, de las aguas del Manzanares se dejaba or en los aledaos de su ribera. A veces el ladrido de un perro rompa el tenebroso silencio de la noche. Las calles estaban ms vacas que de costumbre, pues ni siquiera los amigos de saraos, los aficionados a los placeres y los peligros de la noche circulaban por las vas pblicas: era noche de recogimiento. Hasta las rondas de vigilancia parecan ms escasas. Las imgenes eran espectrales; colaboraba a ello la luz de una luna que, en plenitud, brillaba con una intensidad fra en un cielo que estaba, increblemente, casi despejado. El conde de Cantillana haba tenido que retrasar su visita al alczar, y slo cuando el temporal amain se puso en camino. La imagen de aquel embozado espadachn, cuyo perfil recordaba la silueta de una especie de aparicin de un tiempo que ya se haba ido, caminando con dificultad por el fangal, era singular. Sus pasos producan un ruido opaco y pegajoso al chapotear en el barrizal. En algunos sitios el fango haba alcanzado tal espesor que avanzar resultaba fatigoso y complicado.

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Tard mucho ms tiempo del que en otras condiciones poda haber invertido en realizar el trayecto, sufri algn resbaln que, por fortuna, no termin con sus huesos en el fango, y tuvo que dar algn rodeo para evitar los lugares por donde transitar pareca ms difcil. Al fin lleg a su destino, una puerta de servicio en una de las fachadas laterales del alczar real, prxima a las bardas que cerraban la pared trasera. No haba nadie y el silencio era absoluto, por ello su desplazamiento por el lodo produca un ruido que pareca multiplicarse. Como otras veces empuj la puerta, que se abri chirriando sobre sus goznes igual que haba ocurrido en ocasiones anteriores. Con rapidez, pues aqul era terreno explorado con anterioridad, gan el saln donde le esperaba Ana Mara de la Tremouille, que nada ms verle se abalanz sobre l. Cre, Fernando, que no vendras esta noche, despus de la tarde tan espantosa que... Se apretuj buscando la seguridad que le daba el abandonarse a l. Cantillana la rode con sus brazos, estrechndola con fuerza. Ella se dej querer . Ha sido horrible, Fernando, horrible aadi. La reina estaba demudada y el rey andaba ofuscado y desencajado. Cantillana la apret an ms contra su cuerpo. Tampoco yo haba visto nunca llover de esta forma... ya todo pas..., pero no poda dejar de venir esta noche porque... porque ya s mucho ms de lo que te puedes imaginar sobre los hilos de esa conjura urdida contra su majestad. Un latigazo pareci sacudir a la camarera mayor. Su cuerpo, abandonado a los brazos del hombre que la sostena, se puso tenso. Qu me dices? pregunt inquieta al tiempo que se separaba de l con suavidad. Lo que acabas de or. Es cierto que existe una conjura contra su majestad. Y tambin lo es que la misma pretende ponerse en marcha aqu en Madrid para llevar a buen puerto su propsito. Ana Mara le mir angustiada. Esto es demasiado serio para... La frase qued interrumpida porque Cantillana, tomndola por la cintura, la bes con fuerza. Sintate, Ana Mara, es largo de contar Cantillana se acomod y a continuacin comenz un relato pausado: El da de la derrota en el frente de Lrida, por la noche, cuando asista a una reunin de jefes convocada por el marqus de Villadarias en su condicin de general de las tropas de su majestad, fui abordado por una desconocida. No saba quin era, salvo que se trataba de una mujer, cosa que pude adivinar por su voz. Me entreg con gran sigilo un mensaje en el que me pona sobre aviso de la existencia de una conjura para destronar al rey...

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Y nada de eso me has contado hasta ahora...!

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El tono de voz de mademoiselle aparentaba sorpresa y enfado. No me interrumpas, djame concluir el relato y despus juzga por ti misma. Cantillana prosigui: Ese aviso fue lo que me hizo venir a Madrid, dejando el mando de mi regimiento en manos del segundo jefe del mismo. Abandon el campamento con el alba del da siguiente. As que lo interrumpi otra vez la camarera tu venida a Madrid no estaba relacionada con mi mensaje! Ana Mara, por los clavos de Cristo!, quieres dejar de interrumpirme? exclam l. Otra vez retom el relato: Vena de camino hacia la corte cuando en Calatayud me alcanz un tambor del regimiento y me entreg el papel que me habas enviado. Si tena alguna duda sobre el enigmtico aviso annimo, tu mensaje la disip. A partir de ese momento estuve seguro de que algo grave se coca. A mi llegada a Madrid, t misma me confirmaste la situacin y la gravedad de lo que estaba ocurriendo. As que inici pesquisas por mi cuenta con la mayor de las discreciones y con gente de mi confianza. Has de disculpar que no te haya comunicado nada de eso, pero la discrecin ms absoluta ha de ser el alma de este negocio. Mi gente ha buscado, rastreado y tratado de localizar, hasta conseguirlo, a dos sbditos del rey de Francia que presuma se encontraban en Madrid. Mis hombres han realizado un buen trabajo: no slo han logrado localizar lo que buscaban, sino que no han levantado ninguna sospecha. Al contrario que esos alcaldes de casa y corte que, junto a sus sabuesos y confidentes, han puesto Madrid patas arriba, han alertado a los posibles implicados en esta trama y despus de tantos das no han sacado nada en limpio y lo han revuelto todo, complicando, de paso, nuestras pesquisas. La camarera se remova en su asiento entre inquieta y satisfecha. Aquel hombre era el demonio y adems estaba locamente enamorado de ella. He de decir en honor a la verdad prosigui Cantillana que yo jugaba con ventaja sobre toda esa turbamulta que recorra a diario los lugares pblicos de esta corte, pues conoca los nombres de los individuos que haba que localizar. Por si eso no fuera suficiente, ayer contamos con una ayuda suplementaria. Poco despus de medioda, cuando sal de mi casa, me abord una mujer embozada. Disculpad mi atrevimiento, pero es de gran importancia que hable con vos me dijo. Y quin sois, para tener esa urgencia conmigo, seora ma? le pregunt. Seor conde de Cantillana, eso es lo de menos en este momento. Confiad en m, os lo suplico contest.

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Ser lo de menos para vos, pero no para m repliqu, e hice ademn de continuar mi camino. Confiarais en m si os digo que fui quien os dio un mensaje la noche que os dirigais a una reunin con el seor marqus de Villadarias, tras la derrota de Lrida? Haba dado apenas un paso cuando me detuve en seco, me volv lleno de estupor y mir a aquella mujer de la que slo poda ver sus ojos, la sujet por el brazo. Mi mente trabaj rpido. Tena que ser la misteriosa dama que me haba abordado aquella noche, o alguien que conoca su identidad, porque aquel hecho no tuvo testigos. La invit a pasar a mi casa, pensando que si no haba tenido reparo en abordarme en la calle, tampoco lo tendra en acceder a mi invitacin, aunque tal tipo de acciones reputen mala nota en una dama. Acept y all me confirm que era la misma persona que haba salido a mi encuentro aquella noche en nuestro campamento. La ayud a desprenderse del manto que la cubra hasta los pies y con vuelo suficiente para embozarla y descubr que se trataba de una mujer de la vida, una furcia. Vesta el atuendo propio de las mujeres de su oficio, muy coloreado y con un escote tan generoso que dejaba ver sus pechos hasta el mismo nacimiento de los pezones. El rostro, aunque lo tena limpio, dejaba notar los efectos de afeites y pomadas. Era una mujer, a pesar de todo, atractiva. Puedo daros seas y detalles sobre Regnault y Flotte, que os ayudarn a encontrarlos. Estn en Madrid me comunic sin mayores prembulos. Ya me indicasteis a pesar de la clase de mujer que era prefer guardarle el tratamiento esos nombres en el escrito que pusisteis en mis manos, pero por qu son importantes esos Regnault y Flotte?, quines son? le pregunt. Seor, son dos agentes franceses que tienen como misin mover los hilos de la conjura tramada contra el rey nuestro seor afirm sin vacilacin. A decir verdad, estaba perplejo y no daba crdito a lo que oa. Una pregunta empez a bullir en mi cabeza. Cmo era posible que aquella mujer tuviese tan secreta informacin? Trat de formulrsela de la manera ms adecuada, intentando no herir sus sentimientos. Bien, seora ma, lo que me habis dicho es muy grave, espero que comprendis mis dudas y entendis la pregunta que voy a haceros. Estis, seor, en vuestro derecho; preguntad, que yo procurar responderos. No os molestis, pero he de saber cmo tenis esa informacin. No se os escapar que en estos das son muchos los hombres y medios que se han movido para conseguir lo que me estis contando. Tambin quisiera que me dijerais, y esto es una curiosidad personal, por qu habis escogido mi persona para esta confidencia.

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Hechas estas preguntas, que no parecieron causar mella en el nimo de la mujer, la invit a tomar asiento, cosa que hasta entonces no haba hecho. Se acomod en una jamuga, adoptando una pose no exenta de distincin. Te dir Cantillana puso aqu especial nfasis que slo por su vestido aquella mujer tena trazas de prostituta. Ni su vocabulario ni sus ademanes podan confirmarlo; en todo caso lo desmentiran. Como habris podido adivinar comenz soy una... prostituta. Es largo y complicado de explicar cmo he llegado a este estado y no tiene el menor inters para el asunto que nos ocupa. Dijo aquello con un deje de amargura que no pudo evitar. Sin embargo, el hecho de ejercer este oficio es la razn y la causa que me han permitido conocer la informacin que he puesto en vuestras manos. Os asombrara, seor, las cosas que los hombres pueden contar en una cama, sin necesidad de preguntarles. Con un poco de inters por parte de algunas de las que nos dedicamos a estas faenas podramos conocer todo lo que deseramos, porque tambin, seor, os causara asombro y estupor conocer las gentes que requieren nuestros servicios. Algunos se escandalizaran y se haran cruces. No s qu ocurrira en esta corte si las mancebas cerrasen y las putas dejsemos de oficiar aadi con cierto orgullo; desde luego, habra alteraciones, y no pequeas... He de decirte, Ana Mara, que aquella mujer produca en m un cierto sentimiento de admiracin e intriga, hasta el punto de que en mi fuero interno estaba picndome la curiosidad acerca de la historia larga y complicada, segn sus propias palabras, que la haban llevado al putero. Una noche prosigui estando en funciones en la manceba que hay junto al postigo de San Gil, que es el lugar adonde voy cuando no ejerzo por mi cuenta, llegaron dos individuos; eran franceses, porque aunque hablaban nuestra lengua no podan disimular su acento. Solicitaron mozas para una fiesta, afirmando que pagaran bien por una noche. As fue cmo varias de nosotras, cinco en total, tomamos una carroza que los franceses haban trado y, cruzando al otro lado del Manzanares, nos llevaron a una quinta. A nuestra llegada vimos que all haba otras ms de nuestro oficio y que los hombres eran todos franceses, unos militares y otros paisanos, aunque conforme avanz la noche result imposible distinguirlos, porque todos acabaron en pelotas o en calzonetas y camiseta. A pesar de que quienes nos recogieron en la manceba haban asegurado que no nos pediran porqueras y cosas contra natura, luego empezaron a surgir problemas. No es que a m me importase mucho, pero no me gusta que me engaen, as que me puse farruca, y aquellos hijos de puta me llevaron a una habitacin donde no haba nadie y me encerraron. Me asust y pens que haba sido una tonta. El tiempo pasaba y yo segua all sola, cada vez ms angustiada, sumida en la oscuridad, aunque cuanto ms rato pasaba mejor vea, porque mis ojos se iban haciendo a la falta de luz. Oa las risotadas y los gritos lejanos de los que se divertan. De pronto o un ruido cercano, proceda del otro lado - 113 -

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de una de las paredes que delimitaban mi encierro. Me acerqu y pegu el odo. Fue entonces cuando repar en un cuadro que quedaba a la altura de mi cabeza y a un lado. Como tena la cara pegada a la pared, vi que entre el marco del cuadro que colgaba y el muro haba como una rendija de luz. Me mov con sigilo para no hacer ruido, desplac el cuadro con suavidad y la luz aument. Me asust y lo volv a su posicin original; aquella pintura estaba colgada para ocultar una abertura que permita ver y or lo que ocurra y se deca en la habitacin contigua. Pens que si aquello estaba all, tendra tal disposicin que quien mirase y oyese pudiera pasar inadvertido para los que estaban al otro lado. Dud por un instante, pero al final me decid. Volv a desplazar el cuadro, hacindolo girar sobre el nico punto de sujecin que tena, y lo sostuve con mi hombro, mientras aplicaba uno de mis ojos al agujero de la pared, que tena un tamao algo ms chico que el de una moneda de cuatro reales. Lo que vi fue a cuatro hombres que hablaban en francs. Aunque os sorprenda yo entiendo esa lengua y puedo demostrarlo si vos lo deseis. No viene al caso que os explique por qu hablo la lengua de los gabachos... Una putita ilustrada interrumpi mademoiselle con retintn. No te burles, Ana Mara, aquella afirmacin no hizo sino excitar an ms mi curiosidad por una mujer que, habrs de reconocerme, no es habitual encontrar en esos menesteres. La camarera asinti varias veces con la cabeza, pero no abri la boca. Cantillana volvi al relato. Os he dicho que vi a cuatro hombres prosigui ella. No es cierto. S que all haba cuatro hombres, pero a uno de ellos no le pude ver, pues quedaba fuera de la visin que el agujero me permita otear. De lo que pude entender de la conversacin saqu en claro que dos de ellos respondan a los nombres de Regnault y de Flotte, pero no consegu enterarme de los nombres de los otros dos. Al que no pude ver se dirigan los dems con especial deferencia; deba de tratarse de alguien de importancia, ya que era quien decida y daba instrucciones. La conversacin giraba en torno a los detalles y actuaciones que habran de llevarse a cabo para el desarrollo de un plan cuyo fin era destronar al rey, a nuestro rey, a quien los all reunidos motejaban a veces con el nombre de Homero. Cmo has dicho, Fernando? La princesa de los Ursinos se puso de pie con agilidad. He dicho que Homero es el rey en la trama de los conjurados. Cuando la mujer me dijo aquello, disip en m cualquier duda que pudiese albergar acerca de la veracidad de lo que me estaba contando. En el mensaje dirigido a Medinaceli se dice que Plutarco se impondr a Homero. Luego me indic que los que le haban llevado all volvieron a por ella. Tuvo tiempo de volver el cuadro a su posicin habitual, lo que no era complicado, y - 114 -

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acurrucarse en un rincn. La sacaron a empellones y fue obligada a participar en la orga, que a aquellas alturas de la noche haba llegado al mayor de los desenfrenos. Se dobleg porque algunos de los asistentes haban adoptado actitudes cada vez ms violentas. Me coment, sin embargo, que le pagaron bien, tanto que no dud en acompaar a aquellos individuos hasta el frente de Catalua, hacia donde partieron al da siguiente. Al fin y al cabo era su trabajo, y pareca haber encontrado un buen filn. Emplearon siete das en llegar al campamento donde estaba el grueso del ejrcito francs que mandaba el duque de Orleans, y aunque las operaciones estaban en manos de Bessires, para sorpresa suya volvi a ver all a Regnault y Flotte. Aprovech las circunstancias para sonsacar a algunos oficiales franceses, que alardeaban de saber cosas..., que aquellos dos eran agentes especiales de su excelencia en misin secreta. Una tarde Regnault solicit sus servicios; ella record la violencia de aquel hombre en la cama y la tacaera de su bolsillo a la hora de pagar, pero la renumer con algo mucho ms valioso. El tal Regnault debi de sentirse complacido, porque le coment que al da siguiente se marchara a Madrid y le gustara volver a verla. Le dio unas seas para encontrarle. La camarera mayor solt una carcajada. ste se va a perder por la bragueta, que es por donde se pierde la mayora de los hombres, o acaso estoy equivocada? No seas mordaz, Ana Mara. Cantillana prosigui con el relato que le hizo aquella mujer: La vspera de lo de Almenara fui requerida junto a las dos compaeras de la manceba del postigo de San Gil, que tambin se haban venido al frente, para alegrar la noche al mismsimo duque de Orleans y la oficialidad de su estado mayor. All estaba otro de los hombres que haba visto en la quinta de Madrid; era un coronel y se llamaba Chamaillart. Recuerdo con horror aquella noche, en la que Chamaillart me propuso tal obscenidad que resultaba vejatorio hasta para alguien de mi condicin. Me mostr zalamera hasta donde me fue posible y trat de emborrachar al francs para, de esa forma, disuadirle de sus propsitos, pero slo consegu que se le soltara la lengua y me contase que el combate del da siguiente estaba amaado, que su excelencia el duque de Orleans y el jefe austracista Stanhope haban mantenido una entrevista y llegado a un acuerdo, que el trono de Felipe V no vala un pimiento y que ellos se marchaban de Espaa. Tambin, en medio de la incontinencia de lengua que el vino de Cariena haba provocado en el militar francs, me dijo que en aquel asunto intervena el marqus de Villadarias. En ese momento el duque de Orleans propuso un brindis que me pareci detestable. Hice un gesto de repulsa que fue percibido por el duque, quien ciego de clera me golpe una y otra vez. Despus orden que me quitasen la poca ropa que me quedaba encima y que me atasen para azotarme. No recuerdo cmo se resolvi la situacin, slo s que me llevaron a un lugar apartado y que quienes lo hicieron se divirtieron conmigo hasta que casi amaneci.

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Me confesaba que no saba si habra sido peor que la azotasen o lo que tuvo que soportar a manos de sus "salvadores". Concibi tal odio hacia aquella gente que tom la decisin de poner en conocimiento de alguien todo lo que saba. Por qu te eligi a ti? La pregunta de la camarera estaba cargada de curiosidad. La razn que esta mujer me dio parece lgica. La derrota de Almenara fue una verdadera catstrofe para nuestras unidades. Cuando tras los primeros envites el ala izquierda de nuestro ejrcito, que era la que formaban los regimientos franceses, se hundi, nuestras tropas se vieron envueltas por los dos flancos y cundi el pnico. Slo mi regimiento fue capaz de sostener la formacin y resistir con aplomo las embestidas del enemigo. Logramos cruzar el ro y ponernos a salvo; despus de la batalla no se hablaba de otra cosa. En aquellas circunstancias me confes la mujer vos erais el nico oficial que poda inspirarme alguna confianza. Pregunt quin era el coronel del regimiento de la Reina, y me dijeron que el conde de Cantillana. Busqu vuestra tienda y os segu. El resto ya lo sabis. Cantillana qued en silencio. Tambin la princesa de los Ursinos tena un aire meditabundo. As transcurri un largo rato. No dejaba de ser curioso que ahora mademoiselle, que haba interrumpido varias veces el relato, permaneciese muda y ensimismada. Cuando aquella mujer extraa se marchaba prosigui l, le pregunt por su nombre. Mi nombre no os dir nada, seor de Cantillana respondi, pero si preguntis por m junto al postigo de San Gil, hacedlo por... la Barquillera; a buen seguro que os darn recado de mi paradero. Sabemos dnde se encuentran Regnault y Flotte? Estn aqu, en Madrid? Estn localizados? Ahora las preguntas salan en cadena de la boca de la camarera. S, sabemos que estn aqu, en Madrid, y no slo localizados, sino controlados; no darn un paso sin que sepamos dnde van y qu hacen. Ayer por la tarde mis hombres les encontraron en la direccin que me fue facilitada; desde entonces estn sometidos a una discreta vigilancia. Esta maana han acudido a casa de un caballero de Santiago que vive en la plaza del Salvador. Fueron temprano, a eso de las nueve, y despus de permanecer all una hora larga, se dirigieron a una casa que hay junto al convento de las Calatravas. Luego almorzaron en el mesn de Ardila y despus se retiraron a la posada donde residen, en la calle de Carretas, cerca de una iglesia. All, antes de que comenzase la tormenta, recibieron la visita de un individuo, al parecer deudo de Medinaceli, pero este ltimo extremo est an por confirmar.

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Cantillana permaneca sentado, pero Ana Mara de la Tremouille haca rato que se haba puesto de pie y paseaba, nerviosa, de un lado a otro. El rico tejido de su complicado vestido cruja a cada movimiento, denotando la calidad del mismo. Con los dedos entrelazados, apretaba una mano contra la otra, con fuerza y nerviosismo. Qu piensas que debemos hacer ahora? Mi opinin es que no debemos mudar nada en las prximas horas y posiblemente en los prximos das. Mis hombres pueden continuar la vigilancia de cualquier movimiento que hagan los agentes franceses, y eso nos facilitar ms informacin. Tienes razn, la informacin es la clave de este asunto. Debemos saber hasta dnde llegan las ramificaciones de la conjura, cuntos estn complicados en ella y dnde se encuentra el corazn de la misma. La conversacin pareca tranquilizar, al menos en apariencia, a la camarera mayor. Si Homero es el rey Felipe, parece lgico pensar que Plutarco sea el archiduque Carlos, porque la imposicin de Plutarco sobre Homero slo puede entenderse en funcin del resultado de la guerra en que estamos empeados. La clave del asunto, el corazn de la conjura, reside en saber quin es la Justicia, porque la hora que suena no es la de Plutarco, sino la suya. Ana Mara de la Tremouille mir sorprendida al hombre que tena ante ella y que segua sentado, relajado por completo, haciendo gala de una tranquilidad que resultaba pasmosa en aquellas circunstancias. Eres una caja de sorpresas. Ests ah, tan tranquilo, siendo quien tiene en sus manos los nicos datos fiables para hacer frente al asunto ms grave que amenaza la integridad de esta monarqua. Los labios de Cantillana se estiraron formando una sonrisa que tena mucho de burlona. Te res? dijo la camarera mayor. No, no me ro respondi l. Sonro, que no es lo mismo. Y sonro porque ste no es el asunto ms grave que amenaza a la monarqua. Cmo puedes decir eso, estando en tus cabales, Fernando? El tono era de irritacin. Porque es cierto. Llevamos ya muchos aos metidos en esta maldita guerra. Aos de destruccin, de saqueos, de horror y de muerte, en los que miles de vidas han sido segadas para ver quin cie la corona de estos reinos que se desangran. Todo esto forma parte de ese juego macabro, Ana Mara. A la postre la solucin la tomarn unos cuantos en torno a una mesa.

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Fernando, eso es derrotismo! Cmo puede hablar as un soldado del rey nuestro seor? Por eso precisamente, porque llevo la mitad de mi vida jugndomela por el rey nuestro seor. Por el anterior y por ste. Cantillana segua con la imperturbable tranquilidad que tanto pareca irritar aquella noche a mademoiselle. Tras una larga pausa, la camarera afirm: Habr que poner todo esto en conocimiento de sus majestades: Creo que no. Fue la respuesta lacnica de Cantillana, quien vio el efecto de sorpresa que sus palabras causaban. Cmo, que no? Creo que deben continuar las pesquisas que hay en marcha, con el mismo sigilo que hasta ahora. Cuantos ms estemos en esto, ms posibilidades hay de que se convierta en un secreto a voces, y entonces... Pero son el rey y la reina! Lo que propongo es para que tengamos la posibilidad de que sigan sindolo. Se levant y trat de besarla; la camarera le rechaz: Esta noche no, Fernando, esta noche no.

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XVII

EL POSTIGO DE SAN GIL

El cielo haba amanecido despejado sobre Madrid, lo que era un llamativo ejemplo de que tras la tempestad viene la calma. La temperatura en aquel amanecer era suave, bajo un azul todava poco intenso, pero limpio. Contrastaba con el aspecto de calles y plazas, que era desolador, pues haba fango y suciedad por todas partes. En muchos lugares los ms variados objetos haban formado como unas presas, que embalsaban agua. rboles arrancados de cuajo, cuyas races, ahora al aire, se alzaban como sarmentosos y complicados brazos, amenazantes y retorcidos. Animales muertos, sobre todo perros y gatos, pero tambin alguna borrica y otras cabalgaduras mayores, aparecan tirados e inermes; empezaban a hincharse, a perder pelo y a atraer bandadas de moscas y moscones. Tablones y maderos, vigas y otros objetos a medio enterrar, emergan a medias en el lodazal, adoptando formas tan caprichosas que en algunos casos hasta resultaba difcil saber de qu se trataba. Restos de recipientes de barro rotos y despanzurrados, jaulas de alambre, enseres domsticos, suciedad... y un olor penetrante que conforme avanzara el da y el sol calentase, sera ms ftido. Quince muertos, dicen que ya han aparecido quince cadveres confirmaba a voz en cuello un individuo que formaba parte de uno de los grupos que empezaban, como cada maana, a darse cita en las gradas de San Felipe, uno de los puntos de conversacin de mayor relieve de la villa y corte. La poblacin empezaba a animarse. Se abran tiendas y tenderetes en los soportales de la plaza Mayor y en las calles que se estiraban a su alrededor, los esparteros, los talabarteros, los cereros, los panaderos, los cuchilleros, los caldereros, los ropavejeros, los plateros, los vidrieros..., todos se afanaban en la doble tarea de iniciar las labores propias de la jornada y limpiar la parte de calle a la que daba la fachada del lugar donde tenan instalado su negocio. El mayor problema era de qu modo deshacerse de tanta basura como se haba acumulado en algunos sitios.

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A media maana ya haban encontrado una solucin. En aquellos lugares donde las anchuras lo permitan, formaron grandes montones con los enseres que nadie se haba llevado, los rociaron con grasa y resina, y les prendieron fuego. Como todo estaba mojado, arda con dificultad, pero no faltaron atizadores oficio que siempre encuentra voluntarios que lo reavivasen una y otra vez. A la quema colabor una brisilla fresca que corri del poniente; lo malo fue la densa humareda que se extendi como una nube por toda la poblacin, que qued literalmente tiznada. A pesar del sofoco de muchos corri incluso la voz de que hubo en la calle Leganitos dos muertos por asfixia que se sumaban a los cerca del medio centenar que ya haba certificados por la tormenta del da anterior, durante todo el da no ces el acarreo y arrimo de material a las humosas hogueras. Fue un disfrute para los chiquillos, que se convirtieron en los ms activos atizadores, aunque tambin haba que sealar, en honor a la verdad, que oficiaron de apagadores cada vez que la vejiga reclamaba alivio, mendose con ardor en las piras que ellos mismos formaban. Tambin fueron no pocos los adultos que ayudaron a las piras y... a lo otro. En la plazuela de la Cebada se convirti en un espectculo el momento en que quemaron un asno ahogado, que con gran esfuerzo y mucha imaginacin usaron vigas a modo de rodillos para que se desplazase sobre ellas a base de tirones en el rabo, patas, cabeza, pescuezo, orejas (de una tiraron con tanta fuerza que se quedaron con ella en la mano, luego la pasearon como trofeo) llevaron hasta el candelorio que all arda, cuando por efecto del calor el cuerpo del animal revent, esparciendo vsceras y otras porqueras. A la cada de la tarde Madrid segua siendo un lugar en el que eran palpables los efectos de la tormenta. Pegado a las fachadas de las casas se amontonaba el barro, cada vez ms compacto, pero la circulacin ya era posible en la mayor parte del entramado callejero para viandantes, caballeras y carros, y en una docena de lugares humeaban restos incombustibles, renegridos o medio calcinados, como testigos de las candelas improvisadas. Seran necesarios muchos das, una vez que se hubieran solucionado las urgencias, como en cada sitio fue posible, para que los espacios pblicos de la villa y corte se librasen de las costras que haba dejado la tormenta y de los montones de basura que haban apilado los vecinos para quemar y que no haban desaparecido con las llamas. Pero en aquel Madrid no todo haba sido hablar de la tormenta y sus efectos, ni echar la basura a otro sitio, ni pegarle fuego a lo que haba en la calle; aquello haba sido lo principal en la vida de los ms, pero algunos haban dedicado sus esfuerzos a otros menesteres. Haba gente que desde antes del amanecer, afrontando los riesgos de los barrizales y las aguas embalsadas, no perdan de vista la posada de la calle de Carretas, donde dos franceses se alojaban, y les siguieron cuando visitaron la casa del duque de Montalto y la de Montellano, todo ello antes de la hora del almuerzo. Otros dedicaron la mayor parte del tiempo a atizar el fuego de la plaza del Salvador

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donde se haba montado una de las mayores hogueras y que ms humo despidieron a lo largo de aquella agitada jornada, pero adems de acarrear maderos, leos, tablones, vigas y enseres varios, no pararon de hablar, y de preguntar. Gente de alcurnia la que vive en esta plaza, no? T no eres de aqu, yo no te he visto antes. No, no soy de aqu. Vivo al otro lado de la puerta de Guadalajara, pero hoy estoy por cuenta del boticario del final de la Costanilla y acarreo lo que le estorba. Est aprovechando para limpiar la rebotica. Ah, as s. Ya deca yo. Y t, quin eres? Yo? S hombre, t. Porque no eres una aparicin... Qu cosas dices! Yo soy Pascual Pedraz, criado de don Lucas de Sotomayor. Ya... supongo que un vecino de la plaza. As es; su casa es aqulla. Seal una portada de piedra cuya primera planta ofreca un hermoso paramento almohadillado, mientras que en la superior un largo balcn estaba flanqueado por dos cancelas de rejera forjada y sendos escudos, labrados en piedra dorada, que anunciaban la nobleza de sus moradores. Gente hidalga la de esta vecindad. S, casi todos. Salvo un par de mercaderes. Gente de fuste, desde luego, pero que daran sus buenos ducados por una ejecutoria. El pen del boticario de la Costanilla lleg a la hoguera con un tabln magnfico que le haca sudar de lo lindo. Tena buen grosor y su longitud estara prxima a las tres varas; iba a deshacerse de l, cuando le detuvieron unos gritos. No! Qu haces! Ests loco! Esos tablones son del carretero de la esquina! Te vas a meter en un buen lo! Otra voz, lejana, gritaba: Miguel! Miguel! Que te estn tirando los tablones! Como cosa de magia apareci en la puerta del casern donde la plaza terminaba y comenzaba la calle que bajaba hacia el ro, un hombretn corpulento y fornido. Tena el pelo negro y ensortijado, la cara picada de viruela, con tantas cicatrices que pareca la piel de una naranja, slo que de otro color. Su vozarrn se alz por encima del trajn: Qu pasa? Qu pasa con los tablones?

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Ese, que quiere quemarlos! Un pilluelo, el que haba chillado llamando al maestro carretero, sealaba con un dedo acusador al pen del boticario. La cosa no pas a mayores porque ningn tabln, por suerte para Bernab, que as se llamaba el que trabajaba por cuenta del boticario, haba ido a parar a la candela. Despus de un cruce de palabras donde, menos mal, no hubo ofensas, Bernab, el del boticario, Miguel el maestro carretero, y Pascual, el criado de don Lucas, celebraban su encuentro en el mesoncillo del callejn que se abra al lado contrario de la plaza donde el carretero tena su establecimiento. Entre jarrillo y jarrillo, hubo conversacin larga: lo horrible de la tormenta, los muertos que se deca haban sido encontrados, la ruina que para muchos supona el aguacero, los desmanes de los herejes en iglesias y lugares santos, el curso de la guerra, la traicin de los franceses como no poda ser de otra forma con gentes de aquella ralea al abandonar al rey don Felipe... Tambin se habl del vecindario de la plaza del Salvador, por eso Bernab se enter de que all viva un caballero del hbito de Santiago, de origen manchego, que pasaba parte del ao en la corte y parte en su lugar de nacimiento, Villanueva de los Infantes. Se trataba de un individuo poco comunicativo con los vecinos, aunque reciba numerosas visitas de gente extraa. Era hombre devoto, todos los das acuda a misa primera a la parroquia de la collacin, acompaado de dos criados. Su nombre era don Gaspar de Crdoba, y se decan de l algunas cosas extraas: al parecer andaba metido en cabildeos y apandillamientos por la causa del archiduque. Cuando Bernab sali del mesoncillo, ya no volvi a tomar ms objetos para arrimarlos al candelorio. Su trato con el boticario de la Costanilla haba concluido, porque ya no se le vio el pelo por la plaza, donde la bullanga, el gritero y el trajn no paraban.

Empezaba a caer la tarde y en la manceba que haba junto al postigo de San Gil haba una animacin menor de la habitual; sin embargo, algunos menestrales y tenderos recalaron all cuando dieron por concluida su jornada. Igual que en das anteriores, dos mozos estaban instalados desde primera hora. Haban bebido poco, tonteado mucho y gastado buenos reales en comida v lo que el padre de la manceba llamaba arrumacos menores de las mozas disponibles. Aquellos dos individuos tenan peculio y disponan de tiempo, pero no se encelaban con las daifas. All pasaban el rato y permanecan hasta muy entrada la noche, cuando la parroquia declinaba y se daba por concluida la jornada de las meretrices que an no haban contratado una dormida. Con aqul, llevaban ya tres das pasando las horas dentro del tugurio, donde se daban cita gentes de los ms variados pelajes y las ms diversas aficiones. All se beba, se jugaba a los naipes la

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manceba tena real licencia para los juegos de cartas y otros de envite y azar , se pasaba el tiempo, se amagaba con las pupilas y, llegado el caso, se ajustaba un desahogo privado en alguna de las camaretas que cerraban unas cortinas alpujarreas para ocultar a los ojos de la concurrencia las pasiones y efervescencias amorosas de los clientes. En la planta de arriba haba varios aposentos que se cerraban con puerta y aldaba; eran los reservados. Mayor intimidad, mayores comodidades y mayor tarifa, slo al alcance de los bolsillos ms holgados: un real de a ocho como mnimo, que poda llegar hasta un ducado si la moza era de banderas, como ocurra en el caso de la Cubanita, una mulatona exuberante de la que se contaban prodigios de los que sus asiduos se hacan lenguas crendole una verdadera aureola en los ambientes de la putera madrilea. All, junto al postigo de San Gil, tambin ejerca por aquellas fechas el coo ms famoso de la villa y corte, el de Blica, de quien tambin se contaban portentos. Completaba el tro de aquella aristocracia de las meretrices, una puta solemne cuyo nombre de guerra era la Barquillera, una mujer de modos y ademanes poco comunes; un tanto remilgada y que se permita la desfachatez con el consentimiento del padre de la manceba de ejercer por libre y slo acudir all cuando le iba en gana. No era eso todo; no se acostaba con cualquiera y a menudo rechazaba clientes, cosa que resultaba inaudita. A veces, un criado suyo iba a recoger recados de alguien que los pudiese dejar all para su ama, porque eran muchos los que ajustaban un encuentro privado con la Barquillera, pero fuera del prostbulo. Eso eran palabras mayores, de cinco ducados para arriba, bastante ms de la mesada de un oficial artesano de medio pelo o de un albail. A aquellas horas corra ya el vino con alegra, las mozas se mostraban zalameras y hacan carantoas a la bsqueda de un parroquiano generoso. El ambiente empezaba a caldearse, cuando alguien pregunt por la Barquillera. Tena un inconfundible acento francs, por lo que los presentes pensaron que sera alguno de los gabachos que formaban parte de la camarilla que el rey de Francia haba enviado a su nieto para que le asesorasen en materias de la gobernacin de estos reinos. Perdn, seor, traigo un recado para la seorita Barquillera. Es urgente. Los dos perdularios que entretenan sus ocios con una robusta moza, prestaron una extraa atencin a las palabras del recin llegado. El padre, que se secaba las manos en un pao enorme que, atado a su cintura, haca las veces de delantal, se encar con el recadero. Quin es el de ese mensaje tan urgente? Seor, eso es reservado. Aqu no hay ms reservados que los que yo dispongo. Casi vociferaba el padre, encarndose al francs. Seor, por san Martn, pueden ornos. Solicito vuestra discrecin. - 123 -

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El encargado del establecimiento mir a sus parroquianos; cada cual estaba a lo suyo, o al menos eso pareca. Baj el tono de voz y, con cierta sorna, murmur: Amigo, aqu todos son gente de confianza, vienen a lo que vienen. El francs pareci conformarse. Acerc su boca al odo del padre y le susurr algo que nadie ms pudo or. Lo que fuese, debi de satisfacerle, porque asinti varias veces con la cabeza en seal de conformidad; luego, una sonrisa que le llen la cara complet el asentimiento. El francs le entreg unas monedas que l guard sin contar ni mirar, y el recadero se march. Todo en la manceba sigui casi igual, salvo que los dos mozos afincados all desde haca tres das pidieron la cuenta y se marcharon. El pupilero llam a un mozalbete que le serva para los mandados, le dijo algo, le dio un tirn muy fuerte en una oreja y le solt: Ea, a casa de la Barquillera! Fue lo nico que se pudo or de las instrucciones que le imparti con aire admonitorio, antes del tirn de orejas final. El francs caminaba de prisa. A una distancia prudente, pero mantenindolo siempre al alcance de su vista, le segua uno de los mozos que haban dejado la manceba cuando sali despus de cumplir su encargo. Por otro sitio, un mozalbete caminaba ms despacio, se despistaba y distraa, se paraba continuamente ante el espectculo inusual que aquel da ofreca Madrid. Cruz cerca de una de las improvisadas candelas que devoraban malamente lo que la tormenta haba dejado y las gentes amontonaban. All se detuvo y me, junto a otros pilluelos que hacan lo propio, en medio del jolgorio de unos y la repulsa de otros. Tambin otro mozo haba acomodado su trayecto y su paso al del mozalbete que haba salido de la manceba que haba junto al postigo de San Gil. Con la llegada de la oracin, antes de que la noche cerrara, haban sido muchos los madrileos que llenaron las parroquias, las iglesias de conventos y las capillas para cumplir con sus devociones, dar gracias por estar vivos, cumplir algn voto o justificarse por el incumplimiento de promesas hechas deprisa, fruto de la angustia. En todos los establecimientos religiosos de la villa y corte alumbraron en mayor nmero del que era ordinario velas y cirios a los pies de las imgenes, y as seguira ocurriendo en los das siguientes. Otros se recogieron en sus casas despus de un da que haba roto la monotona y rutina habituales. Para algunos, en fin, haba llegado la hora de la diversin en los numerosos lugares que la villa ofreca para ello: mesones, figones, tabernas y mancebas donde se concentraba la truhanera madrilea y aquellos que ocasionalmente buscaban un lugar y un rato de holganza. Haba bailes y concurrencia de sexos, pese a las continuadas y repetitivas prohibiciones de la autoridad civil que, la verdad sea dicha, pona poco celo y empeo porque el vecindario cumpliese estas disposiciones. Tampoco surtan mayor efecto los - 124 -

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anatemas lanzados desde los plpitos en sermones de misas, novenas, quinarios y otras celebraciones litrgicas. Lo que fastidi a muchos fue el anuncio de que se quedaban durante sesenta das sin representaciones teatrales. Una real cdula que se haba pregonado en los lugares de costumbre y que se haba fijado en pliegos impresos en diferentes sitios deca as: Don Felipe V, por la gracia de Dios, rey de Castilla, de Len, de Aragn, de las dos Sicilias, de Jerusaln, de Navarra, de Granada, de Toledo, de Valencia, de Galicia, de Mallorca, de Cerdea, de Sevilla, de Crdoba, de Crcega, de Murcia, de Jan, de los Algarves, de Algeciras, de Gibraltar, de las islas Canarias, de las Indias Orientales y Occidentales y Tierra Firme del mar Ocano, archiduque de Austria, duque de Borgoa, de Brabante, de Miln, de Atenas y de Neopatria, conde de Habsburgo, de Flandes, de Tirol y de Barcelona, seor de Vizcaya y de Molina... Por cuanto, por justos juicios de Dios nuestro Seor, ocasionados de la maldad de nuestras acciones y nuestros pecados, los cuales han llegado a tal grado de abominacin que ha sido servido de mandarnos tan gran temporal, justo castigo a nuestras maldades, con que azotarnos y anunciarnos su divina clera. La cual se desat en la tarde de ayer sobre esta villa y corte, he resuelto se disponga el cierre total, durante sesenta das que se contarn a partir de hoy mismo, de todos los corrales de comedias y otros establecimientos del ramo, por ser lugares donde se ofenden, sin tasa ni medida, los mandamientos de Dios nuestro Seor y nuestra Santsima madre, la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana. Dichos establecimientos no podrn abrirse, ni celebrar representaciones en sus tablados y escenarios, ni siquiera de modo privativo, ni reservado a unos pocos porque es nuestra voluntad desagraviar la desatada clera divina, en el tiempo arriba sealado, sin excepcin ni de los llamados autos sacramentales, ni otras piezas que, so capa de piadosas, permitiesen su representacin. YO, EL REY. Por mandato del rey nuestro Seor (cuya vida Dios guarde) don Antonio de Ubilla, secretario del Despacho Universal.

En la casa del conde de Cantillana un grupo de hombres, media docena en total, esperaban en una de las galeras que cerraban los cuatro lados del patio primero de la mansin. Un patio empedrado, en cuyo centro haba una fuente redonda y sencilla

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en sus formas labrada en finsimo mrmol blanco que resaltaba en vivo contraste con el tosco e irregular empedrado del pavimento. Los hombres charlaban animadamente, esperando que el seor conde hiciese acto de presencia. No esperaron mucho. Se abri una de las puertas que daban a la galera baja, y un criado con librea les invit a pasar. Podis entrar, su excelencia os recibir. Tena una voz atiplada, con un cierto engolamiento. Mir con aire de suficiencia, no exento de repulsin, a los hombres a quienes daba paso a la estancia donde estaba el conde de Cantillana. Todos los individuos saludaron en silencio, con respetuosas inclinaciones de cabeza, al dueo de la casa, cuyo rostro inescrutable resaltaba del multicolor fondo del alto zcalo de azulejos que enriqueca la habitacin. La dependencia era espaciosa pero escasamente amueblada, tal vez para no ocultar la belleza de los azulejos de tonos azulados sobre fondo amarillo que tenan su contrapunto en las formas geomtricas, estucadas y policromadas del artesonado de la techumbre. Cantillana esperaba de pie, inmvil. Los hombres se colocaron ante l, manteniendo una distancia de respeto. Uno por uno fue informando de su jornada con orden y precisin. Seor, el caballero del hbito de Santiago de la plaza del Salvador es manchego, de Villanueva de los Infantes. Pasa temporadas en esa localidad y temporadas en esta corte. Tiene pocas relaciones de vecindad, acude a misa diariamente y se llama don Gaspar de Crdoba. Cantillana asinti con la cabeza. El segundo de los hombres dio su informacin. En la manceba que hay junto a San Gil han preguntado hoy por la Barquillera. Era un gabacho; despus se march y fue hasta el alczar de su majestad. Al alczar, dices? Cantillana rompi por vez primera el silencio. Estaba sorprendido. As es, excelencia. All qued apostado y vi que el francs sala al cabo de un rato y se diriga al mesn donde comen los otros franceses. No ha salido de all hasta que me he venido; los que s han salido han sido los que desde hace das venimos siguiendo. Cantillana asinti. Ya sabemos, excelencia el hombre que ahora hablaba rezumaba optimismo, dnde tiene su casa la Barquillera. El conde abandon por un instante la meditacin en la que pareca sumido y mir con inters al que hablaba.

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Vive en la calle de Segovia prosigui el hombre, en una casita de dos pisos, pequea de fachada, pero de buen aspecto. S tambin que all la asiste una criada vieja, y creo que no viven otras personas. Poco antes de venirme lleg una carroza que slo se detuvo un instante para que bajase un caballero. Otras informaciones pusieron de relieve que un criado de la casa de Medinaceli fue primero a la del duque de Montellano, donde dej un recado, y luego se dirigi a la casa del duque de Montalto. Permaneci poco rato en cada una de ellas, ms tiempo estuvo en la del conde de las Amayuelas, que tiene su morada junto al convento de la Encarnacin. Tambin estuvo en casa de un caballero llamado don Bonifacio Manrique, que haba sido general de los ejrcitos de su majestad. El ltimo de los confidentes inform que poco antes de abandonar el ventanuco desde donde vigila quin entra y sale de la posada de la calle de Carretas, lleg un jinete que, por las condiciones en que estaba, deba de venir de lejos. El confidente se acerc a toda prisa para conseguir los detalles que le fuera posible obtener, y pudo comprobar que pregunt por los franceses. Tambin l era natural de esa nacin, aunque hablaba como nosotros, pero con voz gangosa. Como no estaban pidi al posadero comida y cama para esperarles. Cundo ha sido eso? Cantillana estaba tenso. Har poco ms de una hora, excelencia. Podras reconocer a ese mensajero? Por supuesto, seor. Entonces la jornada no ha terminado. Hemos de hacernos con el posible mensaje que trae ese correo. Manos a la obra! Los seis hombres se disponan a salir cuando les detuvo la voz de Cantillana. Con discrecin, pero si hay que emplear la fuerza, no vacilis... Hasta el final. Entendis? Todos asintieron, sin abrir la boca.

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XVIII

MALAS NOTICIAS

No se recordaba en palacio un da tan negro como aqul, salvo cuando fue necesario embalar lo ms preciso y con lo puesto abandonar la corte porque los austracistas entraban en Madrid, despus de lanzar una ofensiva desde Portugal que haba resultado espectacular. Entonces la reina, con poco equipaje y escasa compaa, sali en direccin a Burgos, a medio camino entre aquella corte y la segura barrera que supona la frontera de Francia; llor de pena y slo le sostuvo el nimo la entereza de su camarera mayor. Ahora Luisa Gabriela lloraba, pero lo haca de rabia y con coraje. Cunto no dara por ser hombre, embutirse en un uniforme y dejarse la piel en el campo de batalla! El primer golpe lleg mucho antes del medioda: un correo, polvoriento y al borde mismo del agotamiento, haba llegado a palacio. Fue el duque del Infantado quien le condujo a la presencia de los reyes. Majestad, es una urgencia. Se trata de un correo enviado por Villadarias. El oficial que traa la noticia daba muestras profundas de abatimiento, pero el verse en presencia de su rey debi de infundirle bros para saludar con marcialidad y gallarda. Majestad dijo, a vuestros pies el capitn Leonardo de Quiroga, del regimiento nmero tres de caballera ligera. Traigo para vuestra majestad un mensaje verbal del general marqus de Villadarias. Qu dice ese mensaje, capitn? El rey trataba de aparentar tranquilidad, lejana, pero bien saba lo que significaba un mensaje verbal. Algo grave. Tan grave que no se pona por escrito para evitar el peligro de que cayese en manos del enemigo. Majestad, tras la derrota de Almenara y el... le costaba trabajo decirlo abandono de las unidades francesas, nuestro general dio orden de replegarnos hacia Zaragoza y fortificar la lnea del Ebro. El enemigo, muy superior en nmero, nos - 128 -

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sigui de cerca y antes..., antes de que nos pertrechramos en nuestras nuevas posiciones, se ha librado un nuevo combate... Qu ha ocurrido, capitn? intervino la reina, que no poda disimular su angustia. Majestad el soldado se diriga ahora a la soberana, hemos llevado la peor parte en ese encuentro. La voz del rey volvi a sonar lejana, como si no saliera de su cuerpo. Qu quiere decir la peor parte? Majestad..., nuestro ejrcito... ha sido deshecho. No existe. La reina se tap el rostro con las manos, la camarera mayor, que haba permanecido inmvil, se acerc y le ofreci un pauelo. Luisa Gabriela de Saboya estaba llorando. Tenis detalles, capitn? pregunt el rey. Majestad, las bajas habidas en combate son incontables, as como los prisioneros. Temo, majestad, que no ha quedado una sola unidad, siquiera del tamao de una compaa, a la que se le pueda dar ese nombre. Los hombres que no han cado en el campo de batalla o en manos del enemigo, han tratado de salvarse huyendo y escondindose. Y Villadarias? Lo ignoro todo acerca del general. No s si est prisionero, si viene hacia la corte o si ha tomado otra decisin. Lo ltimo que s son las rdenes que me dio, y que estoy cumpliendo; eso fue cuando ya la desbandada de los nuestros haba comenzado y todo estaba perdido. El rey guard silencio durante un largo rato. Infantado y la camarera permanecan mudos, y el capitn inmvil, manteniendo la posicin de marcialidad que requera la situacin, porque nadie le haba dicho que descansase. La reina gema con creciente intensidad. Qu has visto desde Zaragoza hasta la corte? La voz real segua siendo anodina. Nada, majestad; no hay nada que oponer al enemigo, si es eso a lo que se refiere vuestra majestad. Si no se levanta un ejrcito para hacer frente a las tropas de Stanhope y Stahremberg, no hay nada entre Zaragoza y Madrid que pueda obstaculizar su avance sobre la corte. Felipe V pareci quedar sumido en una profunda meditacin que todos respetaron, salvo la reina, que haba pasado del gemido ms o menos controlado al llanto desconsolado.

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Infantado, que atiendan al capitn. Podis retiraros.

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El rey llam al secretario del despacho y encarg a Ubilla la convocatoria urgente de una sesin del Consejo de Estado para analizar la situacin creada y las medidas a tomar a fin de hacer frente a las crticas circunstancias que se avecinaban. La sesin de Estado, que comenz a la una del medioda, cont con la asistencia de todos sus miembros salvo el marqus de Mancera, el viejo grun, pero de una lealtad inquebrantable y un sentido comn que era poco corriente, aquejado por un doloroso ataque de gota que le mantena postrado en el lecho y que se sumaba a los noventa y tantos aos que el anciano aristcrata contaba. La sesin fue, como era de esperar, larga y... tediosa. Al igual que en otras ocasiones, sus integrantes se perdieron en largos discursos, las mismas disquisiciones y la falta de soluciones realistas. Hubo lo de siempre, vaguedades, generalidades, quejas no exentas de crtica, pareceres reiterativos formulados de forma harto complicada, ms propios de un discurso o sermn para embelesar odos que disposiciones de gobernantes que configuraban el mximo rgano de aquella atormentada monarqua. Al trmino de la sesin no se haba evacuado ninguna consulta que al rey le arrojase un poco de luz sobre las grandes sombras que la situacin proyectaba. Su majestad, que estaba de un humor de perros, se encerr en su alcoba y se neg a hablar con nadie. Todo lo que al duque del Infantado se le ocurri fue llamar al nuevo padre confesor, fray Juan de Reparaz, de la orden de predicadores, que acudi a toda prisa por si en un momento determinado sus servicios podan serenar el nimo del monarca. Lamento molestaros, padre, pero el estado de su majestad hace aconsejable que permanezcis en palacio. Infantado trat de excusar su decisin; nunca sabra lo que el confesor pensaba, aunque en apariencia no haba ningn enojo. Nada, nada, excelencia, ste es nuestro ministerio, y si es en servicio del rey nuestro seor, nuestro nimo est pronto y dispuesto. Haca poco que se haba levantado la sesin del Consejo de Estado cuando lleg el segundo aguijn del da. Tambin vino en forma de mensaje: un correo procedente de la embajada de Pars. Ante la actitud del rey, Ubilla decidi avisar a la reina, que an no se haba repuesto del mal trago de la maana. El secretario del despacho habl primero con la camarera mayor, a quien puso al corriente del texto que enviaba el duque de Alba desde Francia; luego comparecieron ante la reina. Las noticias no podan ser peores. Excmo. Sr. Secretario del Despacho Universal, Don Antonio de Ubilla.

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Las noticias que circulan por esta capital acerca de las conversaciones para lograr una paz general apuntan todas en una misma direccin, ante los deseos de alcanzar una paz estable y duradera. Las exigencias de las potencias martimas no se han visto cumplimentadas con el paso dado por el Cristiansimo de retirar de los dominios peninsulares del rey nuestro seor (cuya vida Dios guarde) sus tropas, abandonndolo a su suerte. Est confirmada la exigencia que la Inglaterra y la Holanda plantean, de que vuelva sus tropas contra las del duque de Anjou (nominacin que los enemigos usan para sealar al rey nuestro seor). No he podido recabar noticias ciertas acerca de la respuesta que el Cristiansimo dar a esta insolente demanda, si bien no es menos insistente el rumor que corre de que varios ministros son del parecer de parar la guerra a toda costa. Esos mismos rumores apuntan a que el Cristiansimo se resiste a llevar sus armadas y ejrcitos contra su propia sangre. Gran revuelo ha causado en esta corte la noticia de haberse hecho efectiva la retirada de las tropas que operaban en nuestra patria en apoyo de los derechos del rey nuestro seor. Item las noticias que llegan de Espaa sobre el curso de la guerra ah, no son tranquilizadoras. Item se especula con el abandono del trono por parte de su majestad, a quien se le compensara con una sinecura menor, que estara en Italia. A cambio, la casa de Austria cesara en sus pretensiones al trono de la Catlica Majestad. Se tratara en la mesa de negociacin a quin se entronizara con el beneplcito general de las monarquas. Item se rumorea que otra forma de concluir el conflicto y anudar una paz universal y duradera vendra por la desmembracin de la monarqua cuyos despojos seran incorporados a las potencias; slo son rumores, pero son insistentes y estn extendidos. A. LVAREZ DE TOLEDO.

La reina escuch en silencio la lectura que del correo del embajador de Pars hizo Ubilla. El semblante de la soberana estaba plido, su piel pareca haber perdido vida. Permaneca junto al amplio ventanal que daba luz a la habitacin. Cul es tu opinin, Ubilla? pregunt la reina despus de un prolongado silencio. El secretario medit la respuesta antes de contestar. Ignoro, majestad, si su excelencia el embajador sabe ms de lo que nos dice y moteja de rumor lo que ya son realidades confirmadas, que ira concretndonos en los prximos das. No es prctica habitual, pero en los tiempos que corren...

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Insinas que lo que Alba seala como rumores son ya asuntos cerrados? La reina le preguntaba con inquietud, mientras la camarera le lanzaba una significativa mirada. Ubilla saba que aquellos ojos le estaban diciendo: Yo tena razn respecto a la posicin que Versalles adopta. Con voz que apenas le sala del cuerpo, el secretario respondi: Digo, majestad, que en las actuales circunstancias no debemos descartar ninguna posibilidad. Parece claro que en las conversaciones para cerrar una paz, Francia es la primera interesada en ajustara; lo que hemos de saber es el precio que est dispuesta a pagar. En todo caso, majestad, os suplico que veis en mis palabras la lealtad de este fiel servidor. Habla sin miedo! En mi opinin todo apunta a que ya hay una decisin tomada y ejecutada: abandonar a su suerte al rey nuestro seor y a vuestra majestad... La retirada de las tropas de vuestro abuelo as lo seala sin ningn equvoco; por otro lado, desconozco la situacin que obliga al Cristiansimo a una paz que no vaya ms all de estas medidas, y no puedo pronunciarme sobre la verdadera naturaleza de las afirmaciones y rumores que su excelencia, el embajador, seala en el escrito. Majestad intervino la camarera mayor, vos sois conocedora de que las cortes son un semillero de intrigas, comentarios e infundios que las ms de las veces no responden a la verdad de las cosas ni al rumbo que se pretende dar a los acontecimientos, y Versalles no es una excepcin. Por experiencia propia estoy en condiciones de deciros ms: si alguna corte sobresale por las intrigas, las calumnias y los rumores intencionados, sa es la del Cristiansimo. Hay muchas gentes que slo viven de eso y para eso. Gentes de alcurnia, de medio pelo y ganapanes, que cada esfera social tiene sus propios semilleros y los cuida a diario. Si vuestra majestad me lo permite, puedo dar mi opinin. Por favor, Ana Mara. Las palabras de la soberana fueron un suave murmullo; un aleteo que sali de su boca. La situacin en Francia es grave, eso a nadie se le escapa. El esfuerzo econmico y militar que el rey Luis ha exigido de sus sbditos es largo en el tiempo e intenso en la contribucin. Son ya muchos aos de guerra, con lo que la miseria y el malestar han ganado cada vez ms terreno. Es posible que el rey de Francia anse hoy la paz ms que nadie, pero su majestad no llegar a la humillacin por conseguirla por mucho que la anhele. No lo consentir jams... Qu es la humillacin para el rey Luis, mademoiselle? Ubilla interrumpi a la camarera con un gesto de espontaneidad que, de repente, le pareci excesivo. Luchar contra su propia sangre, creo que nunca volver las armas contra el rey nuestro seor por una razn elemental: el rey de Espaa es su nieto. Por mucho que

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desee el final de la guerra no lo asumir con esa condicin, sino que buscar otra frmula. En ese caso, vos sois de la opinin de que los rumores en esa direccin carecen de fundamento. As es, slo son rumores. El rey de Francia buscar ajustar la paz sobre... otros planteamientos. Si vos lo decs. Ubilla se encogi de hombros en un gesto que tena mucho de significativo. El asunto pareca agotado. Se produjo un silencio que slo la reina poda romper, pero Luisa Gabriela de Saboya pareca estar en otro lugar. La situacin no era cmoda ni para la camarera ni para el secretario del despacho. Este decidi ponerle fin. Si vuestra majestad no ordena otra cosa, solicito licencia para retirarme. S, Ubilla, s; puedes retirarte, no te necesito. La reina hizo un movimiento que se poda interpretar como una despedida. Nada ms salir Ubilla y cerrar la puerta, la reina se derrumb fsica y moralmente. Se dej caer en una chaise longe, que por entonces llegaban a Madrid como una moda ms trada con la llegada de una dinasta francesa al trono de Espaa. Ocult la cara entre las manos y comenz a llorar con desesperacin. La princesa de los Ursinos no logr encontrar palabras de consuelo para su soberana. Es el fin, Ana Mara, es el fin! No, majestad, no es el fin. Sois la reina de Espaa y tenis que responder como tal. Hay dificultades y a las dificultades se les hace frente. Dificultades, dices? No hay ejrcito. Los partidarios del archiduque avanzan sobre esta corte y no tenemos nada que oponerles. Los franceses nos abandonan y ni siquiera tenemos garantas de que no se vuelvan contra nosotros. Estamos rodeados de traidores; hasta en nuestra propia casa tenemos metido al enemigo. Los nobles no estn con nosotros, barruntan el desastre y se apartan. Ni siquiera tenemos capacidad para desenmascarar a los desafectos y a los traidores. Tengo miedo por la vida del rey, porque no s hasta dnde puede llegar la traicin que nos acecha. Existen dificultades para cubrir los puestos de palacio porque no hay suficientes gentileshombres para el servicio de su majestad. Como te digo, amiga ma, temo por la vida del rey, temo que puedan asesinarle. Majestad! No, Ana Mara. Dime, cul es el nico obstculo para que no se alcance la paz que todos parecen desear con ahnco? Dmelo!

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La camarera guard silencio.

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Yo te lo voy a decir! El nico obstculo es Felipe, rey de Espaa. Hoy para el Cristiansimo el principal problema es sostener a su nieto en el trono de esta monarqua, un trono donde lo coloc l. Majestad, las graves noticias de la jornada y los sucesos de los ltimos das han derrumbado vuestro nimo. Es cierto, pero no lo es menos que existen razones para ello! Fjate el estado en que se encuentra el rey; est abatido, ya no s cmo infundirle energas, porque soy yo quien no las tiene. Hemos de sobreponernos a estas contrariedades, en peores momentos nos hemos visto, majestad. Ya no puedo ms, ya no puedo ms. La reina, que se haba puesto de pie, rompi a llorar otra vez, buscando el hombro de su camarera, quien la abraz con fuerza casi maternal, mientras murmuraba palabras de aliento a su odo.

La tarde empezaba a declinar y nubes negras y sombras encapotaban el cielo de la villa y corte. Haca rato que los pasillos, salones y otras dependencias del vasto alczar estaban vacos y silenciosos... Un halo de tristeza lo embargaba todo. En un aposento la reina se deshaca en sollozos, rota su voluntad por tanta desgracia como se le acumulaba, sin que su camarera mayor encontrase la forma de llevarle un poco de nimo y consuelo. En otro, el rey, encerrado desde haca horas, mantena un solitario aislamiento. Tena aspecto deplorable, medio desnudo y desgreado, con el rostro demacrado y tan descompuesto que no anunciaba nada bueno. Sus ojos estaban enrojecidos, inyectados en sangre, quien no supiera que era Felipe, rey de Espaa, podra pensar que era un demente. El secretario del despacho universal haba aguardado pacientemente a que la princesa de los Ursinos abandonase la alcoba de su seora. Cuando sali, la abord de forma directa: Mademoiselle, me habis sorprendido con vuestras afirmaciones de esta tarde. No era se vuestro criterio hace pocas fechas. La camarera le dirigi una mirada burlona: Para decirme esto, mi querido Ubilla, habis esperado todo este rato? Por toda respuesta, Ubilla se encogi de hombros y aguard a que la camarera continuase. Hubo una larga pausa a la que slo puso fin la llegada a la puerta de los aposentos de la princesa.

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Habis de saber, seor secretario, que la obligacin primera de la camarera mayor de su majestad es proporcionarle ayuda y consuelo, por encima de cualquier otra consideracin. No estis de acuerdo? Diciendo esto cerr la puerta, dejando a Ubilla en la galera gesticulando de manera elocuente.

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XIX

UNA MUERTE SIN INVESTIGAR

En aquel Madrid que vea caer la noche corri la noticia de que las tropas de su majestad haban sido aniquiladas a orillas del Ebro, en las mismas puertas de Zaragoza, y que los aragoneses se haban sumado a la sedicin de los catalanes, que todo aquel reino estaba perdido y que en la seo de Zaragoza se haba proclamado rey Carlos III, cosa que tambin haba ocurrido en muchos lugares, como en Daroca, Jaca, Teruel, Calatayud. Se deca que no haba entre Zaragoza y Madrid ni un miserable escuadrn de caballera que oponer a los austracistas para defender la corte. En algunos puntos de la villa y corte se haban odo gritos que decan: Viva Carlos III! Muera el duque de Anjou! Viva nuestro seor el rey Carlos! Abajo los franceses! Viva la casa de Austria! Mueran los Borbones! Era gente embozada y escurridiza quien los profera. No pudieron prenderles, ni siquiera localizarles. Aquellos rumores, sin embargo, haban causado una profunda pena en la mayora del vecindario. Muchos, desalentados, se haban recogido en sus casas ms temprano que de costumbre, pero en aquel Madrid agitado y entristecido haban ocurrido otras cosas de inters que an no eran del dominio pblico, porque se haban tomado todas las medidas para que as fuese. El da anterior un grupo de enmascarados haba asaltado la posada de la calle de Carretas. Era una noche cerrada cuando unos individuos, que se cubrieron el rostro en el zagun que daba acceso a la pieza grande de la posada, irrumpieron en ella con cierto sigilo. Queran evitar poner sobre aviso a quien tena lo que ellos iban buscando. Quietos todos! dijo el que pareca ser el jefe del grupo. Con un gesto indic a uno de sus hombres que permaneciese en el zagun vigilando la puerta y la calle.

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Ninguno de los presentes tuvo tiempo para reaccionar, ni tampoco opcin. Cuatro de aquellos individuos empuaban pistolas; uno de ellos llevaba dos, una en cada mano, en tanto que los otros portaban una pistola y una daga. Estos fueron los que se ocuparon de controlar la situacin. Uno se hizo cargo del posadero, su mujer y una moza, a los que concentr en un rincn; otro redujo a un amolador que daba piedra al metal, a quien quit cuchillos y tijeras, y el tercero hizo lo propio con unos arrieros vizcanos, a los que recomend permanecer en la mesa a la que estaban sentados. No habr problemas, si vosotros no los buscis. As que estaros quietos y no pasar nada. El enmascarado que llevaba la voz cantante haba sacado una espada de cazoleta y gavilanes, y se dirigi al posadero, que temblaba como un azogado. Quin ms hay aqu? Dnde, seor? El posadero pareca haber contrado el mal de San Vito, tales eran sus temblores, que ya iban acompaados de sudores. Dnde va a ser, malandrn! En esta pocilga que llamas posada! A... arriba..., arriba, seor est... es... t tartamudeaba el posadero de puro canguelo el... francs..., el francs. Todos los presentes permanecan quietos, inmviles. Unos porque era su estrategia, otros porque la sorpresa y el susto no les permita reaccionar. De pronto, un estornudo, muy ruidoso e incontrolado, del amolador hizo que la situacin se tensase. El enmascarado que le vigilaba amartill la pistola, que como estaba cebada slo necesitaba para dispararse que le apretase el gatillo. No, por piedad! El amolachn crea llegada su ltima hora. No me matis! Tengo seis hijos y mujer! Tengo...! El jefe se acerc a l. Si no te callas, te ensarto como a una corneta! le espet. Silencio, bribn! El amolador tambin temblaba y sudaba. Call, pero no pudo contener unos temblores que semejaban estertores, eran tan fuertes que daba la sensacin de que iba a descomponerse. Cuntos son los franceses? volvi a preguntar al mesonero. Es... es... Aquel hombre no acababa de recuperar el habla con normalidad. Es... uno. Se...or. Slo hay un gabacho? S... slo uno..., seor. Sin embargo, aqu tienes aposentados a ms de uno, bastardo.

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A... as es..., seor, pero los... otros... dos estn... estn fue... fuera. Sabes cundo volvern? E... eso... lo ignoro..., seor. Nu... nunca, nunca... s... cundo vienen... o... van. Dnde estn las cmaras que ocupan? Dos... dos... ocupan la... alcoba grande. El enmascarado haca esfuerzos por contener su impaciencia. Aquel individuo estaba a punto de sacarle de quicio. Y cul es la alcoba grande? Acerc la punta de su acero a la garganta del orondo posadero. A la mujer de ste se le escap un grito, mientras la moza se tap la cara con las manos y rompi a llorar. Aquello hizo que el pobre hombre dejase de tartamudear. La primera a mano derecha segn se sube la escalera continu sin que nadie le preguntara. El otro francs est en la alcoba siguiente, la de la puerta de al lado, avanzando por la galera. El jefe de los enmascarados mir hacia arriba y se hizo con la distribucin de la planta alta. Quietecitos y no pasar nada. Se llev a la boca el dedo ndice de la mano que tena libre y enguantada. Mir a la mujer. Dile a sa que deje de lloriquear. La posadera y la joven se abrazaron; la segunda continu con el gimoteo, pero sus sollozos eran ms apagados. Slo nos interesan los franceses seal el jefe de los enmascarados, as que no hagis tonteras. Esto podemos ajustarlo todo sin problemas. Una ltima cosa... Tena ya una mano puesta sobre una de las argollas que sostenan una cuerda renegrida y sobada que serva de pasamanos. Cundo ha llegado ese francs? Har cosa de tres horas. Dijo que traa un mensaje para... los otros. Como no estaban, pidi alojamiento... Vena muy cansado. Los tres hombres que suban, pues se haban sumado dos ms al primero, ya no hicieron caso de las ltimas palabras del posadero. Es posible que ni siquiera las escuchasen. Los que permanecan en la pieza de abajo slo oyeron el estrpito que produjo la puerta de la cmara en que estaba el francs. Son un portazo, la aldaba de cierre estaba echada, pero el perno que la sujetaba no deba de ser muy resistente, porque no aguant el primer envite de los asaltantes. El posadero puso cara de angustia, sus cejas se elevaron por el centro, dando un aire de lastimosa resignacin a su rostro, que pareca haberse alargado y perdido los mofletes en pocos segundos. - 138 -

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Se oy gritar al sorprendido francs, por el tono parecan maldiciones. Sonaban a algo as como: Sacrebleau! Mon Dieu! Hubo un golpe sordo, un grito desgarrado y despus nada. Fue cuestin de un momento. Los tres enmascarados bajaron. Rpido, posadero, cuerdas! grit el jefe. Cu... cuerdas, seor? Pa... para qu? otra vez volva a tartamudear. Sers cabrn! Para ahorcarte si sigues preguntando! El enmascarado mir alrededor, buscando algo. Clav los ojos en el amolachn, un individuo enclenque de tez cetrina y una cabellera negra y espesa que le daba un aspecto simiesco. Sus ropas eran andrajosas y tena las manos, largas y huesudas, cubiertas de cicatrices. Ante la mirada del jefe de los atacantes, se hundi, y an ms cuando ste avanz hasta donde estaba y cogi las tijeras. Despus se fue hacia el mesonero. Qutate el mandil! Vamos, rpido! El mesonero se hinc de rodillas y juntando las manos en actitud implorante, como si fuese a rezar, suplic: Piedad, seor, piedad! Yo no he hecho ningn mal a vuestra excelencia! Otra vez haba recuperado la capacidad de hilar frases sin titubeos. El de las tijeras no pudo reprimir una carcajada al or que le trataban de excelencia: Si haces lo que te digo no te pasar nada. Qutate el mandil! El posadero se puso de pie y desat el pao, grande y mugriento, que tena anudado a la cintura. El tejido era recio y alguna vez haba sido blanco. En poco rato estaba hecho tiras que, tras ser probadas en su consistencia, sirvieron para atar las manos a las espaldas de las dos mujeres; a los vizcanos, que no haban abierto la boca, ni se haban movido durante todo el fregado; al amolachn, que segua tiritando con tanta fuerza que cost lo suyo maniatarle, y al posadero, cuya calva estaba tan empapada de sudor que ste haba desbordado la repisa que formaban los escasos pelos que adornaban en arco de una sien a otra y corra abundante por los carrillos y el cogote. An sobraban tirajos de lienzo, que fueron empleados por los enmascarados para amordazarles. Los tres que realizaron aquella faena trabajaban rpido y en silencio. Parecan gente habituada a esos menesteres, y en pocos minutos tenan a los cuatro hombres y las dos mujeres amarrados, amordazados y tendidos boca abajo en el suelo.

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Terminada la tarea, guardaron sus armas y salieron al zagun, donde se quitaron los antifaces. El que haba permanecido vigilando hizo una seal y todos, ordenadamente, abandonaron el lugar. Apenas circulaban transentes cuando aquellos individuos caminaban calle abajo charlando animadamente. Nadie habra dicho que acababan de asaltar la posada que quedaba un poco ms arriba y haban robado el mensaje que un correo francs traa a otros franceses que all tenan tomada habitacin. Tampoco pareci sospechar la patrulla de alguaciles con que se cruzaron y que entr en el establecimiento del que acababan de salir. Los agentes de la autoridad no dieron muestras de extraeza ante el cuadro que se ofreca ante sus ojos. Con parsimonia desataron a todos los que all haba y les impusieron silencio, cosa que result fcil, salvo en el caso del posadero que intent varias veces explicar lo sucedido. Seor... un grupo... Silencio, habla cuando te pregunte! le increp el alguacil mayor. Pero es que vuesa merced no sabe...! Si no te callas, vas a presidio! grit el alguacil en uno tono que no admita rplica. Mientras tanto, cuatro de los corchetes haban bajado el cadver del francs y lo envolvieron en un lienzo basto, que ataron con fuerza. Terminada la operacin, sacaron el cadver nadie habra barruntado que se trataba de eso y lo introdujeron en un vehculo cerrado que acababa de llegar. Ni una palabra a nadie! dijo el alguacil con tono amenazante. Si en algo aprecias tu vida y tu negocio, ni una palabra! Aqu no ha venido ningn francs ni ha habido una muerte, ni nada de nada! Todos los presentes estaban sobrecogidos y guardaban silencio. No se atrevan a abrir la boca, tampoco el posadero a quien se dirigi ahora, directamente, el alguacil. Me entiendes? La respuesta del aterrorizado posadero lleg en forma de numerosas afirmaciones hechas con la cabeza. Dnde est el caballo del francs? inquiri el alguacil mayor. En la cuadra, seor, en la cuadra. El posadero apenas tena resuello para hablar. Es un tordo de ms de siete pies de alzada. A un gesto del jefe, uno de los alguaciles se encamin al establo. Llvatelo!

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Dirigindose otra vez al posadero, el alguacil pregunt por los presentes. Conocida la situacin, dio rdenes de detener a los dos vizcanos y al amolador. Slo quedaron libres el posadero, su mujer y la moza. Antes de irse, se volvi y le repiti otra vez: Ni una palabra a nadie! Te juegas la vida! Las dos mujeres rompieron a llorar y sin abrir la boca, el posadero asinti con vehemencia. Cuando los alguaciles se hubieron marchado, prorrumpi en maldiciones: La culpa de todo es de esos franceses hijos de puta! Sern cabrones! Los pongo en la calle, ya lo creo que los echo! A m no me arruinan por culpa de esos gabachos! Y cumpli lo que juraba. Al otro da los agentes franceses que all tomaban posada abandonaban sus habitaciones maldecidos por el posadero. No opusieron resistencia para evitar un escndalo, que no deseaban provocar.

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XX

EL SEGUNDO MENSAJE

El conde de Cantillana ley una vez ms el mensaje que tena delante de l. No podra decir cuntas lecturas haba hecho de aquel texto que sus hombres le haban llevado la noche anterior. Eran tantas que ya poda recitarlo de memoria sin temor a cambiar una sola slaba. De la Justicia a X e Y. El recibo de esta letra servir para que todo se ponga en marcha. Cicern ha de estar dispuesto porque Plutarco se ha impuesto a Homero. La Justicia est prevenida y las Damas y sus Hijas son conformes. Para el acto final esperad a que Jpiter se decida a lanzar su rayo.

La primera conclusin que se poda sacar era que el mensaje que haba llegado al alczar, y cuyo destinatario era el duque de Medinaceli, y aqul tenan la misma procedencia. Era posible que hasta hubiesen sido escritos por la misma mano, era cuestin de compararlos. Otro factor importante lo constituan las claves que en el mismo aparecan. Se haba utilizado la misma cifra que en el caso anterior y, adems, aparecan los mismos nombres: Homero, Plutarco, la Justicia, Cicern, las Damas, las Hijas, y slo una innovacin: apareca por primera vez una alusin a Jpiter. Una tercera cuestin, que sin duda supona un progreso notable en lo referente a desentraar la realidad que se esconda tras aquellos papeles, era que la Justicia, esto es, quien se ocultase bajo aquella nominacin, haba escrito u ordenado escribir de nuevo pens Cantillana en lo til que sera comparar los dos mensajes las instrucciones que all se contenan. A ello haba que aadir que otras dos incgnitas quedaban resueltas, a tenor de los datos de que dispona: X e Y eran Regnault y Flotte, aunque no estaba en condiciones de sealar qu cifra corresponda a cada uno de ellos, aunque eso era lo de menos, ya que la clave estaba en la identificacin.

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Por primera vez desde que se haba visto envuelto en aquel oscuro asunto, Cantillana tuvo la sensacin de que empezaba a contar con ciertas ventajas sobre los integrantes de la trama a la que estaba enfrentndose; ya saba cosas, tena datos que empezaban a arrojar alguna luz sobre las tinieblas y, lo que era ms importante, posea una informacin de la que los otros carecan. Quienquiera que hubiese enviado el segundo mensaje no saba que ste no haba llegado a su destino. Si, como todo apuntaba, tena su origen en Francia, dispona cuando menos de dos semanas de ventaja, antes de que tuviesen conocimiento de lo ocurrido. Tampoco los destinatarios, es decir, Regnault y Flotte, tenan noticia del contenido de aquella misiva, por la sencilla razn de que no haba llegado a sus manos. A lo ms que podan llegar era a saber que les haban enviado un aviso, incluso quin lo enviaba, pero nada ms. Cantillana se retrep en el silln donde estaba sentado, meditando sobre todo aquello; de la comparacin de los dos textos poda concluirse algo que ya saban: Homero era el rey Felipe, pero como quiera que el primer mensaje deca: Plutarco se impondr a Homero, en tono de afirmacin, aunque en relacin con el futuro, porque era algo que en aquel momento an no haba ocurrido, y en el segundo mensaje se sealaba como algo ya acaecido: Plutarco se ha impuesto a Homero, es decir: Plutarco se ha impuesto a Felipe V, habra que preguntarse sobre lo ocurrido entre la fecha de aquel mensaje y la de ste. No hay ms que una respuesta. Cantillana haba pasado del pensamiento a la palabra. Volvi al silencio, pero su mente sigui adelante. La respuesta era la derrota de las tropas del rey. Quienquiera que hubiese escrito aquello saba que en Zaragoza las tropas del archiduque haban destrozado a las de Felipe V; de esa forma las dos frases tenan ya sus nombres descifrados, porque Plutarco slo poda ser el nombre en clave del archiduque Carlos de Austria. El archiduque Carlos se impondr a Felipe V. Tras el desastre de Zaragoza: El archiduque Carlos se ha impuesto a Felipe V. Sin embargo..., sin embargo. Aquella conclusin le llevaba a una duda, a una nueva pregunta para la que no tena respuesta y que poda echar por tierra todas las deducciones que haba realizado hasta aquel momento. Dobl el papel de sus desvelos y lo guard cuidadosamente en el bolsillo interior del chaleco. Se levant, se puso la chupa y tom una capa. Pidi su carroza y dio instrucciones a su cochero: Rpido, es urgente! A palacio!

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Tuvo dificultades con los soldados que haba puesto en la puerta, pues le negaron la entrada; tampoco le conoca el capitn de la guardia. Hubo un forcejeo verbal y Cantillana pidi ver al responsable de jornada para la cmara real. Lo que peds es imposible, seor. Cmo imposible! replic Cantillana con energa. No podemos avisar a un gentilhombre de su majestad porque lo pida el primero que llega a las puertas de palacio. Voto a...! Cantillana estaba colrico. Instintivamente se llev la mano al costado, pero se dio cuenta de que iba desarmado. El gesto no pas inadvertido al oficial, que frunci el ceo. Justo en ese momento lleg otra carroza al lugar donde se produca la discusin. Vena escoltada por cuatro jinetes al mando de un oficial. En la portezuela relumbraba el escudo que indicaba al propietario: eran las armas del rey. El capitn de la guardia dio la voz: Sargento, a formar! Formacin! Formacin! La palabra se repiti como un eco, pero con tono enrgico. Media docena de hombres y un sargento se alinearon a toda prisa, ajustando los correajes, abotonando las prendas y colocndose de forma adecuada los tricornios. En pocos segundos la guardia estaba formada y los soldados firmes con sus fusiles cogidos por el can y la culata descansando en el suelo, junto a su pie derecho. El capitn sac su sable y lo cogi con la empuadura por debajo de la barbilla, de modo que apuntaba hacia el cielo, tapando el centro de su cara. Dos mujeres descendieron de la carroza; llevaban largas capas y unas capuchas amplias cubran su cabeza. Eran la reina y su camarera mayor. Cantillana se descubri y con gracia cortesana ech su capa al suelo por donde haban de pisar las dos mujeres. Era grande de Espaa y poda permanecer cubierto en presencia del rey, pero era un hombre galante y ms an si se trataba de la reina y de... Seor conde de Cantillana, qu hacis aqu? Las palabras de la reina sonaban a sorpresa e interrogacin. Majestad el conde inclin levemente la cabeza, se trata de una urgencia. En ese caso, acompaadnos. La reina y su camarera entraron en palacio escoltadas por Cantillana. Este mir de soslayo al capitn, que permaneca impasible, mientras la capa quedaba tirada en el suelo despus de servir de alfombra a los reales pies. Apenas tuvo que hacer antesala. Slo los minutos precisos para que la reina, que haba acudido aquella maana a postrarse a los pies de Nuestra Seora de Atocha, a

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fin de implorar su proteccin ante los momentos de dificultad y tribulacin que la afligan, se acomodase. A Cantillana le hubiese gustado tener un encuentro a solas con la princesa de los Ursinos, pero las cosas haban ocurrido de aquella forma y no se poda andar con prdidas de tiempo. Lo que estaba en juego en esas horas era el trono de la Monarqua Catlica. Don Fernando dijo la camarera, intentando combinar la etiqueta con la confianza, su majestad dispone de poco tiempo, pues a las doce ha de presidir una sesin urgente del Consejo de Estado, de modo, pues, que no podemos andarnos por las ramas. Por un instante, Cantillana pens en lo extrao que resultaba que la reina presidiese el Consejo de Estado, sobre todo estando el rey en la corte. Fue un aleteo en su mente y no se par a buscar razones para aquella rareza, pues el tiempo apremiaba. Majestad, a Madrid ha llegado un segundo mensaje relacionado con la trama de la conjura que nos puso de manifiesto el primero. Ante aquella revelacin, las dos mujeres quedaron atnitas. He odo bien, conde, o mi nimo empieza ya a desvariar? La reina haba abierto sus ojos, negros y grandes, de forma desmesurada. No era fcil sealar cul de aquellas dos mujeres estaba ms sorprendida. Vuestra majestad ha odo bien; ha llegado a Madrid un segundo mensaje relacionado con la conjura urdida contra el rey. Cmo sabis vos eso, Cantillana? Majestad, porque ese mensaje est en mi poder. Cmo! Cmo es eso posible? Majestad, en esta corte hay pocas cosas imposibles en estos tiempos. Don Fernando, tenis ese mensaje aqu? la camarera trataba de sosegarse. As es mademoiselle extrajo del bolsillo de su chaleco el mensaje y, con gesto galante, lo extendi a la reina. Leedlo vos, Cantillana. Un leve carraspeo precedi a sus palabras: De la Justicia a X e Y. El recibo de esta letra servir para que todo se ponga en marcha. Cicern ha de estar dispuesto porque Plutarco se ha impuesto a Homero. - 145 -

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La Justicia est prevenida y las Damas y sus Hijas son conformes. Para el acto final esperad a que Jpiter se decida a lanzar su rayo.

Santo Cielo! fue la exclamacin que sali de la boca de la reina. Supongo, don Fernando, que ya habris descifrado algunos de los puntos de este mensaje. Haba un irnico retintn en las palabras de la camarera, que contenan todo un aviso de descontento por habrsele ocultado aquello. Porque ella s saba cmo haba llegado aquel papel a sus manos y consideraba que haba transcurrido tiempo de sobra para que hubiese sido puesto en su conocimiento. As es, mademoiselle. No os detengis, por favor, qu se esconde detrs de esas frases? La reina estaba nerviosa, no poda disimularlo y sus manos se retorcan una con otra. Intentar resumir con brevedad, majestad. Las miradas de Cantillana y de Ana Mara de la Tremouille se cruzaron fugazmente, el tiempo para que Cantillana se apercibiese de un mensaje inequvoco: Eres un bribn, ya te ajustar las cuentas. Majestad, la carta que tengo en mis manos iba dirigida a Regnault y Flotte, dos agentes franceses que parecen tener en sus manos los hilos de la trama, ellos son X e Y... La reina asinti con la cabeza. Por otras fuentes de informacin sabemos que Homero es el rey nuestro seor, vuestro esposo. La reina se contrajo de forma casi imperceptible, fue como una reaccin de miedo, que no pas desapercibida a los presentes; de la comparacin de los mensajes se puede deducir, creo que sin margen de error, que tras Plutarco se esconde el archiduque de Austria. Cmo deducs eso? pregunt la camarera. En el primer mensaje se dice se impondr, en este segundo se dice se ha impuesto. En un caso es una afirmacin para el futuro, en otro es una afirmacin de algo acaecido. Y qu ha acaecido? Cantillana se contest su propia pregunta. Las tropas del archiduque Carlos han deshecho a las nuestras en Zaragoza... se han impuesto a las nuestras. La reina no pudo reprimir un suspiro de congoja. Hay algo ms, don Fernando? otra vez el tono de retintn de la camarera mayor. S, hay algo ms y de suma importancia. Esta segunda carta sabemos que est remitida por quien se esconde tras el nombre de La Justicia. Tal vez est escrita de su propio puo. Debemos comprobar la letra de ambas cartas para ver si tienen la misma procedencia.

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Nos permitira conocer algo ms la comparacin de las dos cartas? la camarera segua preguntando. Tengo dudas, pero es posible que s. Este segundo mensaje viene, al parecer, de Francia. El mensajero, desde luego, era francs, y todo apunta a que traa sobre sus espaldas muchas leguas de camino. Ser cuestin de interrogar al mensajero, seor conde. La reina lo dijo como una cosa natural. Majestad, lo siento. Pero este mensajero no podr decirnos nada. No podr...? Majestad, est muerto. Dnde est el primer mensaje, Ana Mara? Majestad, lo tenemos a buen recaudo. Es posible ahora su comparacin? S, majestad, si se es vuestro deseo. Entonces no debemos perder un instante. As se har; sin embargo, majestad, ya es la hora en que est convocado el Consejo de Estado y vuestra presencia all... Oh, es cierto, he de... Perdonad mi osada, majestad, pero si vuestra majestad no tiene inconveniente, podra acudir a esa reunin del Consejo de Estado, mientras mademoiselle y yo comparamos los dos mensajes y trabajamos en ello para ganar el mximo tiempo posible. Es una buena idea, conde, y as lo haremos. En ningn caso abandonaris palacio antes de que yo termine la sesin del Consejo, Ana Mara os atender. La camarera mayor y el conde de Cantillana se vieron a solas en el pequeo gabinete, donde la primera haba sonsacado al anterior confesor del rey todos los datos referentes al destinatario del primer mensaje cifrado que les haba alertado sobre la existencia de la conjura. Un mensaje que ahora tena mademoiselle en sus manos. Cantillana saba que antes de nada tendra que dar explicaciones y soportar una escena. La cosa sucedi a la inversa: primero fue la escena y luego las explicaciones. Poco a poco las cosas se serenaron, Ana Mara de Tremouille se sent en un silln, todava presa de la excitacin. Slo te pido que me dejes explicarte cmo han sucedido las cosas. Explicarme! Eso es lo que tenas que haber hecho antes!

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Todo ha sucedido con mucha rapidez. Ha sido necesario tomar decisiones sin vacilar, estoy convencido de que con otra actuacin no habramos llegado hasta aqu. Desde luego que no! De eso puedes estar seguro! Ana Mara, la decisin de apoderarnos... Querrs decir, apoderarte pese a la interrupcin, el tono de la princesa era cada vez menos agresivo. Bien, como t digas Cantillana segua avanzando por la va de la conciliacin, la decisin de apoderarme del mensaje tuvo que ser inmediata; de lo contrario ahora lo tendran los agentes franceses... Estars de acuerdo conmigo en que he venido tan pronto como me ha sido posible a compartir su contenido... este asunto no se resolver sin ti, t lo sabes mejor que yo. Creo que tenas problemas para entrar en palacio por primera vez mademoiselle empezaba a relajarse. El recuerdo de la escena de la puerta del alczar era como una pequea venganza sobre aquel hombre de cualidades poco comunes. De repente, la camarera cambi de tono y expresin: Fernando, perdname... perdname, he sido una estpida. Si no fuera por ti... si no fuera por ti todo esto sera ya un naufragio. Cantillana la tom de la mano y, atrayndola hacia s, la rode con sus brazos y la estrech con fuerza. Ella se abandon y, por un momento al menos por un momento, se sinti protegida en medio del torbellino de inseguridades que era la corte de aquellos jvenes reyes que se hallaba pendiente de un hilo, y todo apuntaba a que poda romperse en cualquier momento. El tiempo transcurra en silencio, ninguno de los dos quera romper aquel instante. Al final fue la princesa de los Ursinos quien lo cort: No perdamos tiempo con suavidad se desliz de los brazos de Cantillana y desdobl el papel que tena en sus manos. La comprobacin no requiri mucho tiempo, ni siquiera era una tarea de expertos. Aquellos dos textos haban salido de la misma mano, el papel era de textura y tonalidad diferente, la tinta tampoco era igual, pero no haba duda ninguna: haban sido escritos por la misma persona. Tal vez seal la camarera las diferencias de tinta y papel puedan indicarnos algo ms. S? Los dos mensajes han sido escritos por la misma persona, pero las circunstancias son diferentes.

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Es cierto exclam Cantillana con sorpresa. Eso significa que no es un escribano que escribe al dictado. Quien escribe... es alguien... Alguien que est complicado en la conjura. Cantillana, pensativo, asinti sin decir nada.

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XXI

UN CONSEJO DE ESTADO

La juventud de la reina era el contrapunto a la senectud dominante entre los miembros del Consejo de Estado. Las arrugas de sus rostros, que parecan talladas en piedra, dejaban constancia de la huella indeleble de una larga vida cargada de experiencias. Ser miembro del Consejo de Estado supona la culminacin de una carrera al servicio del rey. En teora, la importancia de aquel rgano era tal que, a diferencia de otros consejos, su presidencia estaba en manos del propio monarca, aunque su majestad no asistiese casi nunca a las deliberaciones. La realidad, sin embargo, era muy diferente, no tanto por el carcter consultivo de la institucin, cuanto porque se haba convertido en un refugio de ancianos, envanecidos por el paso del tiempo y demasiado comprometidos en camarillas, alianzas familiares u odios ancestrales, sostenidos generacin tras generacin sin que a veces se supiese la causa que haba provocado el enfrentamiento inicial. Se votaban ms las relaciones que los asuntos, y esto lo haba convertido en una antigualla donde la presumida experiencia de sus integrantes se pona, ms que al servicio del Estado, al de las ataduras a que les comprometa una vida intensa y una determinada procedencia familiar. Formaban parte de l dos prncipes de la Iglesia; uno era el cardenal Portocarrero, arzobispo de Toledo, un hombre que lo haba sido todo en el entramado poltico de la monarqua, pero cuya estrella haca ya tiempo que declinaba de forma imparable; otro, Manuel de Arias, arzobispo de Sevilla, hechura de Portocarrero, pero sin su inteligencia ni sus capacidades. Las malas lenguas de la corte decan que si Portocarrero chocheaba, Arias era tonto de remate. Haba, como no poda ser de otra forma en la catlica monarqua espaola, un telogo para que los dictmenes del Consejo estuviesen siempre en concordancia con la ortodoxia de la Santa Iglesia Romana. Ocupaba ese puesto un dominico, fray Juan de Santaelices, famoso por la vehemencia de sus sermones, que eran todo un compendio de sabidura y ardor a la hora de fustigar los vicios y las debilidades humanas. Era hombre de costumbres estrictas y severas que pretenda extender a todo el mundo. Haba puesto la fuerza - 150 -

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de su oratoria al servicio de Felipe V y su causa, lo que se haba convertido en razn fundamental para tener un asiento en aquel organismo. Era de carnes magras y oscuras, pareca seco como la mojama y andaba tieso como un estoque. Su rostro alargado estaba moteado por una barba rala que contrastaba con la espesura del pelo que creca en su cabeza, que llevaba, por lo comn, cubierta con un bonete de tales proporciones que en Madrid se le conoca como fray Bonete. Siete eran los aristcratas que tenan asiento all. El viejo marqus de Mancera, apergaminado y achacoso, padeca frecuentes ataques de gota para los que los mdicos no encontraban explicacin alguna, dada la extrema delgadez del paciente. Su piel pareca transparente y daba la sensacin de que no haba sustancia alguna entre ella y los huesos que configuraban un esqueleto a punto de descomponerse. Era de los pocos que decan lo que verdaderamente pensaban en aquel nido de intrigas, y lo haca siempre por lo llano, sin circunloquios cortesanos. Su forma de ser le haba granjeado grandes enemistades, pero tambin poderosos aliados. Tena fama de ser hombre de honor, sin dobleces, leal al rey Felipe, aunque en el reinado anterior defendi una sucesin contraria a la casa de Borbn. Fue de los pocos grandes que en el Madrid ocupado por las tropas del archiduque hizo pblica profesin de lealtad felipista, lo que le cost un arresto domiciliario y la admiracin de los madrileos. Era el viejo Mancera, todo un smbolo del tiempo que se haba marchado para no volver. Tambin estaba el conde de Frigiliana, menudo de cuerpo y de temperamento nervioso. Al igual que Mancera, se mostr contrario a que Felipe V fuese entronizado en Espaa y, por lo tanto, decidido partidario de la casa de Austria, aunque luego la alianza de sta con los herejes ingleses y holandeses hizo que sus preferencias cambiasen de forma radical. Era ms cortesano, y algunos dudaban de la consistencia de su lealtad al nuevo rey, aunque no haba ninguna prueba que avalase las dudas, y aquello bien poda estar fomentado por la envidia de algunas afiladas lenguas que no llevaban bien que aquel converso estuviese sentado all. Otro de los aristcratas era el marqus del Fresno, una personalidad mediocre y oscura, que, segn la maledicencia popular, estaba en la cumbre gracias a los favores que la marquesa, su mujer, haba proporcionado a las entrepiernas ms influyentes de Madrid. Era, al parecer con pocas dudas, que se despejaban cuando se conoca a la marquesa, un cornudo complaciente. Tena a su favor que desde siempre se haba mostrado partidario de que el nieto de Luis XIV fuese rey. Se trataba de un individuo anodino, de rostro inexpresivo. Muy diferente era el conde de Santisteban. Junto a Mancera era la persona de ms vala entre quienes tomaban asiento en el Consejo. Hombre de amplitud de miras y con una visin de conjunto muy atinada sobre las cosas de la monarqua, aunque a veces le perda la vehemencia de su carcter. No haba dudas sobre su lealtad al rey. Despreciaba a Fresno y sus trifulcas eran siempre con otro de los consejeros: el - 151 -

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marqus de Villafranca, un enredador de devocin y accin. Villafranca era un autntico cortesano, un poltico al estilo de Maquiavelo, capaz de cualquier cosa con tal de llegar a donde quera, por eso a nadie extraara que, si llegaba el momento, vendiese al rey. Era uno de los que se haban beneficiado a la marquesa del Fresno. Sus enfrentamientos con Santisteban atascaban numerosos asuntos en el Consejo y eternizaban las sesiones. El conde de Fuensalida era un derrotista sin paliativos. Su mayor mrito haba sido la defensa a ultranza de los Borbones, por entender que slo con el apoyo de la poderosa Francia nuestra monarqua podra sobrevivir a los embates de los protestantes, que era el calificativo con que denominaba a las potencias no catlicas y cuyo objetivo fundamental en Fuensalida alcanzaba rango de obsesin era acabar con la campeona del catolicismo. Persona muy cumplidora de sus deberes religiosos, frecuentaba a diario iglesias y conventos, de muchos de los cuales era un insigne bienhechor. Su comportamiento religioso rayaba en la beatera, los maledicientes le apodaban el Meapilas. Las sesiones del Consejo de Estado eran presididas, en ausencia del rey, por el marqus de Grimaldo, un burcrata competente y eficaz, y uno de los escasos pilares con que contaba el monarca. No era brillante, pero se poda confiar en l. Meticuloso y trabajador, no escatimaba esfuerzos para sacar adelante los asuntos que se le encomendaban. Estaba soltero y tena una debilidad conocida de todos: las mujeres. No le importaba la clase ni la condicin de stas; lo mismo se acostaba con la ms blasonada dama que con una vulgar prostituta. El saln de sesiones resultaba un tanto ttrico, aunque para la poca poda ser calificado como un lugar cargado de dignidad y adecuado para la reflexin. La luz poda entrar a raudales por los dos ventanales que se abran a un amplio balcn corrido, pero unas pesadas cortinas, que daba la sensacin de que nunca se corran ni recogan, impedan la entrada de luz. Sin embargo, aquella sesin iba a ser diferente. Su majestad haba ordenado abrir de par en par los balcones. Una bocanada de aire hizo que por unos instantes el olor a moho que impregnaba la sala fuera ms intenso, pero luego refresc el ambiente. La reina salud con brevedad a los consejeros y pidi la opinin de todos ellos acerca de las soluciones que consideraban ms adecuadas para hacer frente a la grave situacin creada tras la derrota de Zaragoza. El primero en tomar la palabra fue el cardenal Portocarrero. Majestad, supone para todos nosotros un honor inmerecido vuestra presencia en el Consejo. Las prendas que adornan la excelsa figura de vuestra majestad, de todos conocidas, insuflan nuestros corazones y nos dan alas y nimos para perseverar en la defensa de esta monarqua, acosada hoy por enemigos tan formidables y poderosos que es cosa de la proteccin de su divina majestad el no

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haber sucumbido a tan terribles embates. No es propicia la situacin y las noticias que llegan a esta corte auguran dificultades an mayores que las que estamos padeciendo... La doctrina en que hemos sido criados y el dominio y mando con que estamos gustosos y bien hallados... En aquel momento, la reina, que pese a la mera palabrera de que estaba haciendo gala el cardenal haba seguido atenta su intervencin, sac del bolso que llevaba una labor de punto y, tomando las agujas, se puso a hacer calceta. Portocarrero se descompuso y dirigi una mirada terrible a la reina, quien sin inmutarse, le espet: Su eminencia puede continuar. Y sigui aplicada a la labor que acababa de iniciar. El purpurado, cuya ira contenida slo era inferior al desconcierto que se haba apoderado de su espritu, se perdi en alguna disquisicin ms, sin aportar nada de inters a la cuestin planteada por la joven soberana. Tom la palabra a continuacin don Manuel de Arias, quien, con la torpeza que le caracterizaba nadie se explicaba, salvo por la influencia del primado, que hubiese alcanzado la mitra hispalense se limit a decir: Me conformo con el parecer expuesto por su eminencia. La reina no levant la vista de la labor. Fue Mancera el siguiente en intervenir. Todos esperaban con inters la intervencin del viejo. Poda decir cualquier cosa, pero no se andara con componendas. Majestad tena una voz potente, vuestra presencia aqu pone de manifiesto la gravedad de la situacin. Los franceses han abandonado la causa del rey nuestro seor, que es la vuestra y la nuestra. Si se confirman las noticias de Aragn, en Zaragoza nos hemos quedado sin ejrcito. El enemigo es dueo de la situacin y apenas hay recursos con que poder hacerle frente. Todo lo dems es engaarnos... La reina ya haba dejado la labor sobre el regazo y concentraba su atencin en el viejo marqus, que, una vez ms, no defraudaba las expectativas. Circula el rumor, majestad prosigui Mancera, que hay en marcha una conjura para acabar haba elegido la palabra exacta por la amplitud que tena con su majestad el rey nuestro seor. Todos los presentes se removieron en sus sillones como si una comezn inesperada les inquietara; slo la reina permaneci inmvil. No s el fundamento de ese rumor continu el marqus, pero no sera de extraar que hubiese en l algo de verdad, estando las cosas como estn... Mi parecer, seora, es que a grandes males, que son los que nos aquejan, grandes remedios. Hay - 153 -

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que movilizar al batalln de las Ordenes, ser un ejemplo. Que se haga un llamamiento a la defensa del trono amenazado por los herejes luteranos, calvinistas y anglicanos que nos quieren imponer por las bravas un rey que viene de Aragn y Catalua sostenido por las armas de esos herejes y de unos sbditos traidores a su fe, a su rey y a su ley. Squese dinero, a toda prisa, de donde lo hay, que es en las dicesis, en los conventos y en las iglesias..., de buen grado... o por la fuerza... Pdase o exjase el apoyo de la grandeza y pngase nuestro rey al frente de sus tropas. Nuestro pueblo (vuestro pueblo, majestad), es leal a su palabra y cumplidor de sus compromisos. Defender aquello por lo que se ha comprometido; slo necesita el estmulo del ejemplo... Mis achaques y mi edad, majestad, no me permiten ser el primero en ofrecer mi espada e incorporarme a ese ejrcito, pero lo harn gustosos todos los hombres de mi familia en condiciones de tomar las armas por la causa del rey nuestro seor. Tambin mi hacienda, majestad, est a vuestro servicio. Cuando el viejo marqus call, Luisa Gabriela de Saboya tuvo que hacer grandes esfuerzos porque las lgrimas que se agolpaban en sus ojos no se desbordasen. No poda hablar, porque un nudo le atenazaba la garganta, y si lo intentaba prorrumpira en llanto. Tom la bolsa de la labor y sac, a puados, un montn de joyas. All haba pulseras, anillos, aretes, collares, diademas, brazaletes, casi todo era oro y piedras preciosas, form un montn reluciente que destacaba sobre el negro del tapete que cubra la mesa del Consejo. El silencio era absoluto y la reina lo prolong, deliberadamente, el tiempo necesario para rehacer su nimo emocionado. Tal vez sea suficiente para armar el primer regimiento. Todos los presentes quedaron boquiabiertos, estupefactos. Ante el gesto de la joven reina no saban cmo reaccionar. Cada uno estaba rumiando en su interior cuando tom la palabra se haba roto el orden de intervenciones reglamentario el conde de Santisteban. Majestad dijo, se no ser el nico regimiento que se arme. Me sumo al parecer expuesto por Mancera, y al igual que su hacienda tambin la ma est en vuestras manos; de ella surgir otro regimiento armado y equipado. Sern vasallos y deudos de mis dominios y seoros quienes lo conformen. Y si vuestra majestad no dispone otra cosa, yo mismo ser su coronel... Viva el rey! Con aquel grito el conde de Santisteban cerr su intervencin. A partir de aquel momento el orden y el concierto desaparecieron de la sesin. Se produjo un verdadero revuelo, porque todos pretendan hablar a la vez. Con grandes dificultades, el marqus de Grimaldo logr restablecer un poco de orden. Seores, por favor, seores. Haya calma, haya calma, seores. El resultado final del revuelo era, si no surgan dificultades, un ejrcito con que sostener la corona de Felipe V.

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El cardenal Portocarrero haba ofrecido el equipamiento de seis compaas de caballera, incluidos los caballos; habra que reclutar los jinetes. El otro purpurado, arguyendo los menores ingresos de su mitra, ofreci tres compaas, tambin de caballera, cuya remonta se hara en las riberas del Guadalquivir. El marqus de Villafranca se vio obligado, por la actuacin de su antagonista Santisteban, a no quedarse atrs. De haberlo hecho habra perdido ante su adversario la ms importante de las contiendas, y por si era poco, eso habra ocurrido en presencia de la mismsima reina. Ofreci otro regimiento de infantera equipado a su costa, reclutado entre sus dominios seoriales y con l como coronel, si su majestad lo tena a bien. Fuensalida era el ms opulento en cuanto al valor de las rentas de sus seoros. Su influencia poltica era menor que la de otros miembros del Consejo, pero las alianzas familiares de su casa le habran convertido en el hombre ms poderoso de su poca, despus del rey, de no haber sido por lo apocado de su carcter. Su vinculacin a la causa de los Borbones y su acendrado catolicismo fueron las bazas que impulsaron su decisin: levantara a su costa un regimiento de caballera, armado y equipado. Para los amplios dominios de aquel aristcrata no era una carga pesada; de hecho, no era ni siquiera una carga. Tambin el conde de Frigiliana hizo una generosa aportacin. No levantara ninguna unidad, pero se hara cargo de los gastos necesarios para la defensa de la costa de Granada, lo que liberara a la Real Hacienda de unos buenos ducados. Revel su espritu cortesano cuando pidi a la reina: Majestad, que vuestro joyero tase el valor de esas... Seal el montn de joyas que la soberana haba depositado sobre la mesa. Yo soy el comprador. Despus os ruego que las aceptis como obsequio de este servidor de vuestra majestad. Slo el marqus del Fresno mantuvo un silencio oscuro que no rompi el ambiente que se haba desatado en aquella sala, donde haba entrado un rayo de luz. Fray Juan de Santaelices, que no tena recursos con los que colaborar en el levantamiento del ejrcito que estaba saliendo del compromiso de aquellos magnates, hizo un encendido elogio del desprendimiento, la generosidad y la lealtad hacia el rey nuestro seor. Prometi, y a ninguno de los presentes le cupo la menor duda de que lo hara, que desde el plpito inflamara los corazones de los madrileos en pro de la causa de su majestad Felipe V. Por supuesto, la Santa Madre Iglesia nada tena que objetar ni a las deliberaciones habidas ni a los acuerdos adoptados. El marqus de Grimaldo, que tambin ofreci una colaboracin en metlico, aunque no la dej especificada, sera, con su tesn y meticulosidad, la pieza fundamental para que todas aquellas voluntades se materializasen sin tardanza, porque el tiempo iba a ser una cuestin fundamental si se deseaba darle efectividad a los propsitos.

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Se acord tambin dar publicidad a aquellas muestras de generosidad que, sin duda, estimularan a los fieles vasallos del rey nuestro seor, alentaran los decados nimos de muchos y revelaran a todos que la causa de su majestad tena alientos para hacer frente a la conjuncin de los herejes y los traidores que haban faltado a la fe de su juramento. Grimaldo se encargara de que por voz de pregonero as se anunciase en calles y plazas, y que se fijasen pasquines impresos para general conocimiento. Haba una especie de euforia que contrastaba con la gravedad y circunspeccin que haba dominado a aquellos prceres al comienzo de la sesin. La reina pidi silencio y con la voz entrecortada por la emocin no lograba superar los sentimientos que la embargaban desde que el viejo Mancera haba hablado agradeci a los presentes su fidelidad y generosidad. Levant la sesin y pidi que le dejasen a solas con el marqus de Mancera, quien ocupaba en la mesa el extremo opuesto a la presidencia, por ser el lugar ms adecuado para mantener estirada sobre un escabel la pierna que ms afectada tena por la gota. Cuando todos los miembros del Consejo se hubieron retirado y Grimaldo, ltimo en salir, cerr la puerta, la soberana se acerc al anciano, quien intent ponerse de pie. Luisa Gabriela pos una mano sobre su hombro en un gesto a la vez carioso e indicativo de que permaneciese sentado. Los ojos de la reina rebosaban gratitud hacia aquel hombre a quien los aos no haban arredrado. Lo que a duras penas haba podido contener hasta aquel momento, le result ahora imposible, y las lgrimas corrieron finalmente por las mejillas de aquella jovencita. Mancera trat nuevamente de levantarse, pero su intento se desvaneci ante la presin de la regia mano, que segua posada sobre su hombro. Sac un pauelo de su ropilla y se lo ofreci a la reina. Desahogaos, majestad, desahogaos. Para eso el llanto es buena medicina. Es grande el peso que cargis sobre vuestros hombros, pero tened fe. Esta es tierra de hombres valientes y leales, ya lo habis visto. Con muy poco se comieron el mundo, ahora defendern esta monarqua por vuestra majestad... La reina trataba de contener los sollozos. Majestad prosigui el marqus, tambin he de deciros que no les gustara ver a su reina llorar. Aunque... bien mirado, si os vieran, lucharan hasta el final para que no tuvierais que hacerlo otra vez... Luisa Gabriela secaba las lgrimas con el pauelo y lograba que por fin dejasen de manar de unos ojos que semejaban fuentes desatadas. Ahora Mancera, con la ayuda de su bastn, se puso de pie, sin que la reina pudiese evitarlo. Majestad, tengo entendido que el conde de Cantillana est aqu, en la corte. La reina asinti, mientras secaba los ltimos restos de su llanto. Por lo que s, est resolviendo un asunto delicado aadi el marqus.

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Cmo sabis...? Mancera no ech cuentas de la pregunta.

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Tened fe en l. Es hombre de honor, es valiente y es leal. Es un soldado experimentado y a quien se le puede confiar un ejrcito. No lo dudis, majestad, el ejrcito que se ha levantado aqu tal vez sea la ltima baza que tengamos; ponedlo en sus manos. En el negocio de la guerra nadie puede fiar nada, pero no os defraudar. Si puede vencer, vencer, y si tiene que morir, morir. La soberana tena pensado, para ello haba pedido que les dejasen a solas, preguntarle sobre la traicin a que haba aludido cuando habl en el Consejo. Decidi no hacerlo. Se har como vos decs, podis estar seguro. Permitid, majestad, una licencia a este viejo soldado. Sois una hermosa reina, pero sobre todo sois reina. Intent tomar su mano para besarla. Luisa Gabriela de Saboya la retir con suavidad y bes amorosamente la mejilla de aquel anciano. Luego le tom de la mano y le ayud a caminar. Salieron del saln cogidos del brazo. Mancera habra dado todo lo que posea por tener veinticinco aos y unir su espada a la de aquellos que iban a jugarse la vida por su reina; una lgrima, casi imperceptible, se escap de uno de sus ojos. Compuso la figura lo mejor que pudo, irguindose cuanto le era posible. Llevaba del brazo a la reina de Espaa. Los presentes, que haban aguardado en la antesala del Consejo la salida de su majestad, enmudecieron y abrieron pasillo, unos sorprendidos y otros envidiosos ante aquella extraa pareja que, llena de orgullo, pas ante ellos.

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NOTICIAS DEL VATICANO

Concluida la reunin del Consejo de Estado, la reina volvi con su camarera mayor y el conde de Cantillana. Majestad, si sas son vuestras rdenes, yo las cumplir gustoso, pero hay algo urgente que hemos de concluir. Cul es esa urgencia? El conde de Cantillana mir con cara de complicidad a la camarera mayor, que asinti con una leve inclinacin de cabeza. Es un plan arriesgado y necesitamos la autorizacin del rey para ponerlo en marcha. Si todo sale como lo hemos planeado, no debe transcurrir mucho tiempo sin que est concluido. Puede la reina conocer ese plan? pregunt con irona la soberana. Majestad...! Luisa Gabriela de Saboya adopt una posicin ms cmoda en su asiento. Cantillana dedujo que la reina no tena prisa y que deba hacer una exposicin detallada de aquel plan, que en su opinin haba de anteponerse a la toma del mando del ejrcito que a toda prisa iba a levantarse en los prximos das. Antes de que empezara a hablar, la reina le invit a tomar asiento. Poneos cmodo, don Fernando, ser mejor para todos. Cantillana se acomod y comenz su exposicin: Hemos comprobado que los dos mensajes que han llegado a esta corte, uno dirigido al duque de Medinaceli y otro a los agentes Regnault y Flotte, han sido escritos por la misma mano, aunque el recado de escribir utilizado ha sido diferente. La conclusin es simple: se trata de la misma persona, si bien no ha debido de escribir desde el mismo lugar. El origen del segundo de los mensajes debe de ser Francia, aunque ese extremo no podemos afirmarlo con seguridad... El hecho de que - 158 -

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una misma persona escriba a unos agentes franceses en un caso y a un grande de Espaa en otro, pone de manifiesto que la operacin que hay en marcha tiene amplias ramificaciones y, en consecuencia, cuenta con importantes apoyos, tanto en Versalles como en Madrid... La reina, que trabajaba con aplicacin y primor la labor de aguja, no perda detalle de la exposicin que le estaban realizando. Una vez que los agentes franceses han sido identificados prosigui Cantillana, hemos seguido sus movimientos, lo que nos ha conducido a personas de alcurnia y de la primera esfera de esta corte, sospechosas de estar en la trama cuyo objetivo final es el destronamiento de su majestad y su sustitucin por un nuevo rey... El archiduque Carlos de Austria lo interrumpi la reina. Tenemos razones fundadas para pensar que no. Ha de tratarse de otra persona cuyo nombre cifrado es la Justicia. Como ya sabis, el archiduque Carlos en el cdigo de los conjurados es Plutarco, mientras que su majestad, el rey aparece oculto bajo el apelativo de Homero... Como os deca, majestad, gracias al seguimiento de los agentes franceses hemos conocido a algunas personas de relevancia que estaran complicadas en la conjura. Cules son sus nombres? lo interrumpi otra vez la reina. Cantillana mir de forma que pareca casual a la camarera, y sta le anim a contestar con un gesto casi imperceptible. Majestad, la discrecin y el sigilo han de ser las dos bazas fundamentales para que nuestro plan tenga xito. El ms leve descuido, un desliz insignificante, pueden dar al traste con todo. Ya hemos corrido un riesgo importante para apoderarnos del segundo de los mensajes. Contamos a nuestro favor con el tiempo, pues los destinatarios ignoran que ese segundo mensajero ha llegado a Madrid con instrucciones. Les llevamos bastantes das de ventaja, y con un poco de suerte hasta dos semanas... Suplico, pues, la ms absoluta discrecin y confidencialidad a vuestra majestad continu Cantillana. La soberana asinti con un leve gesto y dej a un lado la labor. Se trata aadi l, adems del duque de Medinaceli, de los de Montalto y de Montellano, los condes de la Corzana, de Cifuentes y de las Amayuelas, del marqus de Fuente-Hermosa, de don Bonifacio Manrique y de un caballero de Santiago que vive en la plaza del Salvador. La reina haba enrojecido y su respiracin se agit visiblemente. El plan trazado supone prosigui Cantillana no descuidar ni por un instante la vigilancia sobre los franceses. Si ellos nos han conducido a las

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ramificaciones de la conjura que conocemos hasta este momento, tal vez nos revelen la existencia de nuevos implicados y, posiblemente, otros elementos ms de la trama que en este momento no conocemos. Esa vigilancia debera extenderse, en la medida de lo posible y hasta donde podamos mantener la discrecin, a todos los implicados que os he mencionado. Podis contar con la colaboracin de los alcaldes de casa y corte y sus alguaciles apunt la reina. En ese caso, majestad, habramos perdido la discrecin, que es la pieza fundamental de nuestra actuacin. La reina asinti en silencio. Este trabajo podis dejarlo en mis manos dijo Cantillana. Mis hombres, majestad, hasta el momento lo han desempeado a pedir de boca. La colaboracin no slo ser necesaria, sino imprescindible cuando pasemos a la siguiente fase... Cul es esa fase? En un momento determinado hemos de proceder al arresto y detencin de todos los implicados, y sa es una labor que mi gente ya no podr realizar. Los detenidos debern serlo por alta traicin, y eso slo puede hacerlo... La obviedad hizo que no terminase la frase. Luego, ser preciso que todas las detenciones se hagan a la vez, para evitar que algn pjaro sea puesto sobre aviso y levante el vuelo. Hasta ahora todos permanecen en sus puestos, porque aunque la detencin de Medinaceli es del dominio pblico, saben que no hablar. Cundo se llevar a cabo el apresamiento? Majestad, la determinacin de ese momento es, probablemente, la decisin ms difcil de tomar. Hemos de esperar todo lo que podamos para conseguir la mayor informacin posible y a la vez no pasarnos de largo, dndoles tiempo a que sospechen lo que ya sabemos y se nos escapen de las manos... En este momento sabemos ms que ellos, tenemos datos que ellos ignoran que poseemos. An ms, nosotros sabemos quines son ellos, pero ellos no saben quines somos nosotros. Sin embargo, muy pronto estarn sobre aviso, porque no podremos mantener por mucho tiempo oculta la muerte del mensajero que traa noticias para Regnault y Flotte, a pesar de que hemos tomado todas las medidas a nuestro alcance, con la colaboracin del Secretario Ubilla. Considero un riesgo esperar ms de setenta y dos horas para llevar a cabo las detenciones intervino por primera vez la camarera mayor. Ese parece un plazo razonable, pero hemos de estar preparados para anticiparnos si las circunstancias nos obligasen apostill Cantillana. En ese caso, dispngase todo para que as sea.

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Majestad, no es tan fcil como a primera vista pueda parecer. Necesitamos tener preparadas las rdenes de arresto por alta traicin. Eso no es problema, mi querido conde. No debis perder de vista la discrecin, majestad; si algo escapa a nuestro control todo el trabajo realizado no habr servido de nada..., y lo que es ms grave, la conjura podr sobrevivir. Se os ocurre algo? La reina pasaba de la excitacin al abatimiento. Cantillana dud antes de formular la pregunta; al final se decidi: Majestad, tenis plena confianza en m? La respuesta de la soberana fue rpida y elocuente: Si no me fo de vos, de quin puedo hacerlo? Gracias, majestad. No os arrepentiris. Habis de conseguir que el rey firme rdenes de prisin por alta traicin, en blanco; yo me encargar de que se preparen los papeles y vos habis de obtener la firma, sin que nadie ms tenga conocimiento de ello... Esper la respuesta a su peticin. Podis contar con ello. Maana por la maana tendris los papeles, si a su majestad le parece se los har llegar a travs de Ana Ma..., de vuestra camarera mayor. La reina esboz una sonrisa: Su nombre completo es Ana Mara, vos lo sabis sobradamente. Cantillana inclin la cabeza en un gesto que pretenda ser gentil, y continu: Es necesario, majestad, que contemos con hombres dispuestos a llevar a cabo las detenciones tan pronto como las circunstancias lo aconsejen. En principio, despus de la oracin de aqu a tres das. Dispongo de los hombres necesarios, pero debern estar asistidos por alguaciles para que no haya problemas de legalidad. Puedo tener seguridades de ello? Supongo que ser posible. Majestad, no podemos andar con suposiciones, est en juego el trono. Dejad eso de mi cuenta, don Fernando. Los alguaciles necesarios estarn disponibles en el momento preciso. Quedaba claro una vez ms que la camarera mayor era una mujer enrgica y de recursos. Ests segura, Ana Mara? pregunt la reina, inquieta. Dadlo por hecho, majestad.

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Ante la seguridad de su camarera, consejera y amiga, Luisa Gabriela de Saboya guard un discreto silencio. En estas condiciones, majestad, el nombramiento de general del ejrcito que el rey va a poner en mis manos, deber esperar hasta que hayamos resuelto este asunto, que no ir ms all del plazo que estamos barajando. Se necesitarn muchos ms das para levantarlo. Justo en ese momento sonaron golpes en la puerta; alguien solicitaba permiso para entrar. La puerta se entreabri y asom la cabeza del secretario Ubilla. Qu ocurre? pregunt la reina, sorprendida. Majestad. Ubilla sostena una de las hojas de roble macizo en su mano . Perdonad, pero es un asunto de suma gravedad y... y... no hemos querido molestar al rey... Perdonad. Adelante, pasad! Ubilla cerr la puerta tras de s y se acerc. Pareca azorado y estaba tembln. No saba cmo empezar, no encontraba las palabras necesarias para contar lo que tena que decir. Majestad, yo... Un papel se agitaba en sus manos temblorosas. No tengis reparo, podis hablar con absoluta claridad. Es que... Es una carta de Roma... De... de Uceda. Tom sus gafas y las coloc, con dificultad, en su prominente y aquilina nariz. Por fin logr que quedasen sujetas; acerc entonces el papel a la vista y lo ley: El aprieto en que los ministros austracos han puesto al Pontfice le ha llevado, en primera instancia, a reconocer genricamente por rey a Carlos de Austria y ordenado se forme una junta de quince cardenales para determinar el ttulo. El Pontfice ha nombrado a los cardenales Accijoli, Carpegna, Marescoti, Espada, Panfiatici, San Cesreo, Gabrieli, Ferrari, Paraciani, Caprara, Fabroni, Panfilio, Astali, Bicci y Renato. Don Jos Molines, decano de la Sacra Rota por Espaa, ha protestado ante el cardenal camarlengo y ha puesto en mi conocimiento que se han dado instrucciones al nuncio en Madrid, arzobispo de Damasco, para que ablande el nimo del rey nuestro seor (que Dios guarde), exponindole que el Pontfice est violentado y le es imposible redimirse de la vejacin, sin condescender en gran parte de lo que piden los austracos. He retenido este correo hasta tener conocimiento de la determinacin de la Junta de Cardenales. Ya es voz pblica en esta ciudad que el archiduque Carlos ha sido reconocido como Rey Catlico en aquella parte

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de los dominios de Espaa que posee, sin perjuicio del ttulo ya adquirido y de la posesin de aquellos reinos de que goza el rey nuestro seor. Tanto el embajador del Rey Cristiansimo, como yo en nombre de nuestro soberano, don Felipe V, Rey Catlico, hemos elevado nuestra protesta y disconformidad por ese nombramiento, reputndolo de falaz y no vlido por contravenir uno anterior en plena posesin y gozo de su titular. Espero instrucciones concretas del rey nuestro seor para obrar en consecuencia.
UCEDA.

La reina estaba acalorada, a duras penas haba podido contenerse mientras Ubilla daba lectura a la carta remitida por el embajador ante la Santa Sede. La camarera mayor se haba acercado a su majestad y tomado una de sus manos. Cantillana, que se haba puesto de pie cuando Ubilla entr, haba permanecido inmvil. Su rostro era inescrutable. Lo siento majestad... El secretario del despacho universal se senta en la obligacin de pedir excusas, no tanto por el contenido de la carta, cuanto por haber tenido que hacer pasar aquel trago a la reina. Creo que vuestra majestad tiene que saberlo. Se quit las gafas y adopt el aire de quien espera que se le diga alguna cosa. Pareca empequeecerse por momentos y habra dado cualquier cosa por no haber tenido que vivir un momento como aqul. Nos estn dejando solos! dijo la reina con cierto desmayo, pero en esta ocasin no rompi a llorar. Aunque todava tena lgrimas para derramar, apret los dientes. Si bien la situacin era complicada, no poda permitirse un desmayo. No estis sola majestad. Cantillana hablaba con el aplomo y la serenidad de quien ha vivido y superado momentos graves. No estis sola repiti; en los prximos das tendris ocasin de comprobarlo. Es mi palabra, majestad. La ltima frase son a solemne juramento. El secretario del despacho universal pidi licencia para retirarse. Estaba empequeecido y, conseguida la venia, se fue en silencio. El conde de Cantillana tom su sombrero y su capa para marcharse. La reina le dirigi una mirada cargada de angustia, con la que estaba dicindole que dependa de l. Sinti como si de repente hubiera cado sobre sus hombros todo el peso de la monarqua, como si fuese un Atlas que tuviese que desempear la tarea de sostener aquel edificio arruinado al que a cada instante que pasaba se le abran nuevas grietas.

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Cantillana bes la mano de la reina y se retir. Estaba ganando la puerta cuando se volvi y dijo: Majestad, disponis de tiempo para acudir maana por la tarde a Nuestra Seora de Atocha? Luisa Gabriela de Saboya y su camarera mayor le miraron extraadas. A Atocha decs? S, majestad, a las cinco de la tarde y a pie. A pie desde palacio hasta la baslica... Don Fernando, habis perdido el sentido! La camarera, adems de sorprendida, estaba enojada. Su majestad a pie, como si... como si...! El conde la miraba muy serio. La reina es siempre la reina dijo, en carroza, a caballo y tambin a pie... Majestad, estis en disposicin de hacerlo? No os entiendo... Majestad, Madrid ha de sentir que tiene una reina, y ms an en estos momentos de dificultad. Os aseguro que no os arrepentiris. Esta bien. Sea como vos proponis. Salid a las cinco de palacio, majestad. Que os acompaen vuestras damas y poca escolta, pocos soldados, slo los justos.

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XXIII

REUNIN EN EL LOUVRE

Lentamente, una tras otra, las carrozas, hasta un nmero de cinco, fueron abandonando el palacio del Louvre. ltimamente las reuniones del consejo privado del Cristiansimo solan ser turbulentas, y sta tampoco haba sido una excepcin. En todo caso, slo se haba diferenciado de otras por su larga duracin: haba comenzado poco despus de las nueve para concluir cerca de las tres. Los cinco hombres que all se haban congregado no haban interrumpido la reunin ni para almorzar. Haban sido seis largas horas de debate spero, en algunos momentos agrio, porque los pareceres encontrados de los asesores del Rey Sol se mostraban irreconciliables en puntos fundamentales del asunto sobre el que haban discutido con tanta largueza. Todos coincidan en la necesidad de ajustar una paz, porque la situacin de la monarqua era muy difcil y en algunos lugares del reino verdaderamente crtica. Tambin estaban de acuerdo en que era necesario hacer los mayores esfuerzos para alcanzarla. Las diferencias surgan cuando se pona sobre la mesa hasta dnde se poda ceder para lograr esa paz. La situacin es tal que, en las actuales condiciones, resulta poco menos que imposible levantar un solo regimiento. Ya no podemos exigir ms. Las noticias que llegan de todas partes son alarmantes. Informes secretos de los oficiales reclutadores indican que en algunos lugares se murmura abiertamente contra su majestad. El seor de Chamaillart, ministro de la guerra, sigui enunciando las dificultades que haba no slo para levantar nuevas tropas, sino para equiparlas de forma adecuada. Siempre ha habido problemas cuando de reclutar hombres para la guerra se trata, eso no es nuevo, Chamaillart. Ni conozco a nadie en la real tesorera que haya hablado, jams, de abundancia. Seor conde de Tolosa el ministro enfatiz el ttulo de su interlocutor, dejando claro que sus relaciones personales no eran buenas, resulta evidente concluir de vuestras palabras que no sois quien ha de administrar las finanzas del reino. Debis saber que el erario pblico est agotado, que los banqueros han concertado con su

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majestad asientos que suponen la enajenacin de las rentas reales para los prximos dos aos, lo que obligar a renegociaciones futuras, cada vez en peores condiciones. Insisto en que en modo alguno podemos continuar as. Siempre andis con el corazn entre los talegos las palabras del conde tenan una carga ofensiva, tanto por el contenido, como por el tono, y os olvidis con frecuencia del honor del rey, que con vuestros planes puede quedar en entredicho. Chamaillart dio un fuerte puetazo contra la mesa. Todos estamos aqu para salvaguardar el honor de su majestad, y, desde luego, hay actitudes que no conducen a ello. Haba levantado el tono de voz hasta el lmite de la ofensa. Haya calma, haya calma, seores. El arzobispo de Burdeos mova las manos con gesto pausado y apaciguador. Nada bueno puede salir del acaloramiento. Si estamos reunidos aqu por mandato del rey nuestro seor, no es precisamente para esto, sino para alumbrar un dictamen que permita ayudar a su majestad a decidir sobre lo ms conveniente para Francia, sus sbditos y su real casa. El purpurado bordels tena fama de ser un verdadero maestro en componendas. En Versalles, donde pasaba mucho ms tiempo que pastoreando las ovejas de su dicesis, porque Luis XIV quera tenerle cerca de l, se deca que habra sido mejor poltico que prncipe de la Iglesia. A pesar de esos comentarios, que podan hacer pensar en determinadas inclinaciones poco acordes con su sagrado ministerio, el obispo llevaba una vida austera y sencilla, cosa poco corriente entre el lujo y el desenfreno, que eran las notas dominantes entre los asiduos a la corte. El rey, que conoca y estimulaba los enfrentamientos entre los miembros de su consejo privado sola decir al respecto que salvo su poder, todos los dems haban de tener los contrapesos precisos, le haba colocado all como una garanta de apaciguamiento, si las cosas llegaban a lmites de tensin no recomendables. En mi opinin quien ahora hablaba era el duque de Borgoa, hermano del rey de Espaa y nieto, como ste, de Luis XIV, hemos dado un primer paso con la retirada de nuestras tropas de los dominios del rey Felipe. Pero se trata slo de un primer paso. Es un gesto hacia Inglaterra y Holanda, y debe servir para indicarles que nuestros deseos de paz no son una estratagema. Con ello, adems, reforzaremos militarmente nuestra posicin en las fronteras, donde, ste es un dato que a nadie debe escapar, estamos sosteniendo una guerra defensiva, cosa que hace ms de medio siglo no ocurra en nuestro pas... Hizo una pausa premeditada con el propsito de que calase entre los presentes lo que acababa de decir. Con ese paso podremos mejorar las posiciones que nos hemos visto obligados a sostener en la frontera del norte y en la del este. Todos sabis que tanto en el Rin como en los Alpes estamos batindonos en retirada segua profundizando en la misma idea, como si fuese una herida en la que hurgaba para producir dolor, pero eso no es suficiente...

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Para quin no es suficiente? La pregunta la haba formulado el mariscal de Tess, el quinto de los miembros del consejo privado del rey. No es suficiente para los asistentes de Francia y del rey contest Borgoa con acidez. No le haba gustado que interrumpieran sus palabras. Yo no comparto vuestro criterio. En mi opinin, para quien no es suficiente es para nuestros enemigos. Nuestros enemigos, que, no debemos de olvidarlo, son los ingleses y los holandeses. Nosotros ya hemos dado un primer paso, y muy doloroso por cierto, cual es abandonar a su suerte a un monarca de la sangre del nuestro mir con intencin al duque de Borgoa, frente a enemigos poderosos. Tampoco debemos olvidar que el rey Felipe de Espaa lo es por la voluntad del rey nuestro seor. El purpurado bordels terci en aquel momento: Hay otro punto de la cuestin que en ningn caso debemos perder de vista, y es el carcter de enemigos de la Santa Madre Iglesia de los ingleses y holandeses... El conde de Tolosa interrumpi al arzobispo: Su eminencia, como prncipe de la Iglesia hace bien en plantear tales cuestiones, pero he de recordaros que los intereses de Roma pueden ser o no ser coincidentes con los de Francia. En el primer caso, los ingleses y los holandeses, adems de enemigos de Francia, sern herejes, pero en el segundo, sus creencias ser un asunto sin mayor relevancia. Los presentes, salvo su eminencia, respaldaron con gestos afirmativos aquellas consideraciones, y se oy un breve murmullo de asentimiento. Seor conde, esta monarqua es fiel a la Santa Iglesia Catlica Romana, y nuestro soberano ostenta con orgullo el ttulo de Cristiansimo concedido por la Santa Sede. Y vuestra eminencia no ignora que la nave de esta monarqua no ha mucho tiempo estuvo gobernada por ilustres miembros del sacro colegio cardenalicio, y que siempre primaron en su norte los intereses de Francia, y la razn de Estado, por encima de cualquier otra consideracin. Tambin el rey nuestro seor, que es el primer prncipe de la cristiandad y cuya preeminencia por nadie es discutida, en aquellas circunstancias en que los intereses del papado no han corrido parejos a los de esta monarqua, no ha dudado en sostener los de sus amados sbditos por encima de cualesquiera otros. El obispo no contest, guardando un silencio elocuente al comprobar que el argumento religioso tena poco peso en el tratamiento del asunto que les ocupaba. Era cierto, deba reconocer que en Francia la razn de Estado siempre haba primado en los dictados de la poltica, incluso tena que admitir que una buena parte del clero francs, de hecho con pocas excepciones, se mostraba proclive a la defensa de los - 167 -

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intereses de Francia aun cuando stos entrasen en colisin con los del vicario de Cristo en la tierra. Se acomod en su silln, juntando las manos sobre su vientre, con la satisfaccin de haber cumplido con un formulismo. Fue Chamaillart quien volvi al nudo de la cuestin. Insisto en que la situacin es de una gravedad extrema dijo. El mantenimiento durante una campaa de un solo regimiento supone un gasto de seis mil luises, sin contar con que si se trata de una unidad que ha de tener un alojamiento durante los meses de inactividad, esa suma puede elevarse hasta los diez mil. He aqu una razn que pone de manifiesto el error que supone haber sacado nuestras tropas de Espaa indic Tess, que pareca de buen humor. Mientras nuestros soldados han peleado en aquel pas, los gastos han corrido por cuenta de su monarqua; ahora habr que sostenerlos con fondos del rey. Lo que viene a sealar, mi querido Tess, cuan necesaria se hace la firma de la paz para poner fin cuanto antes a esos elevados gastos que tanto aterran al ministro Chamaillart. Borgoa estaba disfrutando al devolverle a Tess la irona del razonamiento. Por eso, seores, deca antes que la retirada de nuestras tropas slo era el primer paso en un camino por el que hemos de continuar si buscamos el bien de Francia... Excelencia Tess ahora estaba serio, una paz no es honorable, ni se firma por el bien de algo, si uno de los firmantes ha de dar todos los pasos que conduzcan a la misma; quien hace eso es porque est derrotado y ya no tiene otra salida. Es cierto que tenemos dificultades, que los recursos escasean y que las reclutas de hombres son cada vez ms conflictivas y presentan mayores problemas (no necesito los papeles a que se refiere el seor de Chamaillart), pero Francia no est derrotada ni en situacin de doblar la cerviz y ponerse a los pies de sus rivales. S las dificultades por las que tambin atraviesan Inglaterra y Holanda, y no hablo de los imperiales porque sin el concurso de las potencias martimas no podran por s solos continuar la guerra. El pensionario Hensius quiere la paz, los mercaderes de Amsterdam, de Amberes y de Roterdam as lo estn exigiendo; esta guerra es demasiado larga y ya hace tiempo que est perjudicando sus intereses. Lo mismo ocurre en Inglaterra; en el Parlamento de Londres hace tiempo que se levantan voces contra un conflicto para el que ven una difcil salida. Los ministros de la reina Ana fueron a la guerra ante el temor, que nosotros nunca quisimos disipar, de que las coronas de Francia y Espaa acabasen unidas, y en Londres saban que si eso ocurra, insisto en que nunca se desminti esa posibilidad, sus intereses econmicos y polticos se veran gravemente afectados. Excuso deciros que la preocupacin de Londres fue temor entre los dirigentes de esa odiosa repblica de mercaderes que est al norte de nuestras fronteras y cuya incorporacin a los dominios de esta monarqua se ha intentado infructuosamente en varias ocasiones... Con nuestra ambigedad les echamos en los - 168 -

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brazos del emperador, que no se conformaba con ver impasible cmo Espaa, gobernada desde haca doscientos aos por su familia, pasaba a manos de un Borbn al morir sin descendencia el anterior rey. Acaso, mariscal, estis denunciando como negativa la poltica seguida por su majestad? La pregunta del duque de Borgoa era una flecha envenenada lanzada contra Tess. No, excelencia, no es sa mi intencin. Estoy arguyendo razones que nos permitan alumbrar el mejor consejo posible que podamos ofrecer al rey nuestro seor. Porque esa es nuestra primera obligacin. El tono era de un enfado a duras penas contenido. Segn vuestra opinin, seor de Tess las vez el apaciguamiento entre aquellos gallos de ofreciese garantas a Inglaterra y Holanda sobre coronas de Francia y Espaa, se podran albergar una paz duradera. formas del obispo buscaban otra pelea, si el rey nuestro seor la separacin inexcusable de las esperanzas fundadas de alcanzar

Ignoro, eminencia, si una declaracin con garantas del rey en ese sentido sera suficiente para ajustar una paz honrosa, eso debern inquirirlo nuestros negociadores en la mesa de conversaciones. Si Inglaterra fue a la guerra para oponerse a la unin de las dos coronas, exigiendo el trono de Espaa para el archiduque Carlos, ahora las cosas han cambiado; la muerte del primognito imperial ha convertido al archiduque tambin en heredero del imperio. Inglaterra ya no ve con buenos ojos esa situacin. Esa situacin se produjo hace ya muchos meses, y parece haber influido poco desde entonces replic Chamaillart. Tampoco nosotros hemos hecho nada por aprovecharla en beneficio de la paz. Era evidente que las posiciones que los integrantes del consejo privado de Luis XIV tenan sobre el asunto estaban slidamente fijadas y resultaba complicado llegar a un punto de confluencia, salvo el criterio comn de lo necesaria que era la paz en las presentes circunstancias. En aquellas condiciones el duque de Borgoa intent forzar la situacin. Ayer por la tarde fui requerido por mademoiselle de Maintenon. Como todos los mircoles, haba acudido al convento de las Carmelitas para visitar a su amiga, la madre priora, y me cit all para hacerme algunas consideraciones acerca del asunto que ha motivado esta reunin. Como sabis, tiene licencia especial para retirarse a la clausura de este convento y autorizacin para pasar a las zonas reservadas a la comunidad, de modo que me recibi junto a la priora en el locutorio. Entre otras cosas me indic que es imperiosa, y ha de anteponerse a cualquier otro asunto, la negociacin de la paz, y que para alcanzarla no debe repararse en ningn sacrificio

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por muy oneroso que resulte. Tuvo especial inters en recalcar que no haba ningn sacrificio que no pudiese hacerse para alcanzar la paz... Me confes, apenada prosigui, que el rey est confundido, que necesita aliento y claridad en el mar de dudas que embargan su nimo, y que, aunque en la corte aparente la seguridad y la disposicin de nimo de siempre, su espritu est triste y hay muchos momentos en que le invade una profunda melancola. Mademoiselle nos solicita la mayor claridad posible en el dictamen, que debe ir encaminado a que las dudas que anidan en el corazn de su majestad queden despejadas para que pueda tomar la resolucin ms conveniente a los intereses de Francia. Despus de aquellas palabras se hizo el silencio. Todos parecan meditar sobre el mensaje que el duque de Borgoa acababa de lanzarles. Eran conscientes de la influencia que sobre el rey ejerca mademoiselle de Maintenon, posiblemente la nica persona en el mundo capaz de llevar a Luis XIV de Francia por un camino que no fuese el que l se hubiera trazado con anterioridad. Antes habis sealado como un primer paso la retirada de nuestras tropas de Espaa. El conde de Tolosa trataba de que sus palabras sonasen neutras. En vuestra opinin, cules seran los siguientes pasos que podran conducirnos a la paz que todos consideramos necesaria? Esa ser la decisin que el rey habr de tomar, y para ello requiere nuestro concurso. Borgoa no quera soltar prenda, o al menos eso pareca en la estrategia que estaba desplegando. Ser ms directo. Cules deben ser, en vuestra opinin, los siguientes pasos que deberamos recomendar al rey? Ejem... Ejem... El duque se aclar la garganta como preparacin previa a una intervencin de calado. Todas las informaciones y todos los comentarios que nos llegan del lugar donde se ha celebrado el encuentro de nuestros embajadores con los de Inglaterra y Holanda ponen de relieve que en Londres y La Haya veran con buenos ojos que otra persona se sentase en el trono de Espaa... Significa eso que todo pasara porque Felipe V fuese destronado? As es, monseor. En ese caso terci Tess, nosotros ya hemos hecho lo que se nos poda pedir. Hemos retirado nuestras tropas y abandonado a su suerte a vuestro hermano. Aquello fue un mazazo, y la reaccin del duque de Borgoa no se hizo esperar. Aqu, seor mariscal, no estamos tratando problemas de familia, sino asuntos de Estado!

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S, pero da la casualidad de que estos asuntos de Estado conciernen de forma directa a vuestra familia. Vuestro abuelo es el rey de Francia, y vuestro hermano, por voluntad de vuestro abuelo, es el rey de Espaa. Eso es as os guste o no! Las miradas que se cruzaron Borgoa y Tess eran matadoras, y la tensin muy fuerte. Los nervios del primero eran palpables por la respiracin entrecortada y agitada que mova su pecho con fuerza. El ministro de Dios entendi que tena la obligacin de apaciguar otra vez los nimos. En la nueva situacin en que se encuentra el rey de Espaa, abandonado a su suerte, parece poco probable que pueda sostenerse por mucho tiempo en el trono. Tal vez, seores, sea el tiempo quien solucione lo que en este momento parece ser uno de los mayores escollos para alcanzar la paz. S, pero en ese caso Borgoa segua siendo presa de la agitacin no podramos plantear quin sera el nuevo rey de Espaa, que nos vendra impuesto por una derrota. En ese caso; hay alguna propuesta concreta que deseis poner sobre la mesa? El conde de Tolosa pareca cansado por las largas horas de reunin. S, hay una propuesta que, si cuenta con vuestra anuencia, podra presentarse al rey. Una propuesta que, por aadidura, contara con las bendiciones; perdn, eminencia, slo es una expresin Borgoa mir de soslayo al purpurado, de mademoiselle de Maintenon. Gozara de su beneplcito, o es ella su instigadora? La pregunta del mariscal estaba cargada de intencin. He de deciros, seor, que sois un impertinente. Me niego a responderos! Yo os dir, excelencia, que eso habla muy poco en vuestro favor. Si no deseis que se conozca el santo, no contis el milagro! Aquello era ms de lo que el duque de Borgoa entenda que poda soportar. Hizo ademn de incorporarse. El mariscal, apercibindose del movimiento, tambin iba a levantarse. Slo la intervencin del seor de Chamaillart, aplacando al nieto del rey, y el conde de Tolosa y el obispo haciendo lo propio con Tess, lograron evitar una situacin embarazosa. Fue necesario un buen rato para que una cierta tranquilidad, no exenta de tensin, volviese a la reunin. La propuesta de Borgoa de que los ejrcitos de Francia, llegado el caso, luchasen contra Felipe V, fue rechazada por el mariscal de Tess y el conde de Tolosa, y fue apoyada por el seor de Chamaillart, mientras que el obispo de Burdeos tuvo una larga y tediosa intervencin que cumpli a la perfeccin las intenciones de monseor: hablar mucho y no decir nada.

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Borgoa y Chamaillart haban sostenido como argumentos fundamentales de su posicin la gravedad de la situacin, la razn de Estado y las ventajas con que podran llegar al final de la contienda, que pasaba indefectiblemente por la derrota de Felipe V. Sus antagonistas haban puesto sobre la mesa el honor de Francia y del propio rey, que, indefectiblemente tambin, quedara mancillado; la necesidad de que el enemigo diese muestras de desear una paz aceptable y honrosa, tras la salida de Espaa de las tropas francesas, y la disconformidad con varios de los puntos concretos que contena la propuesta que haba hecho el duque. Lo que resultaba evidente, despus de aquella reunin, era que la corte de Luis XIV estaba profundamente dividida ante la gravedad de la situacin y que habra de ser el propio monarca quien tomase la decisin final. No era aqulla una situacin que preocupase ni supusiese un problema grave para alguien acostumbrado a ejercer la autocracia desde haca muchas dcadas. Aunque, sus consejeros privados saban ahora..., de primera mano..., que el zorro de Versalles estaba melanclico, y eso no auguraba nada bueno.

La carroza que llevaba al duque de Borgoa se dirigi al palacio de Luxemburgo, donde esperaba mademoiselle de Maintenon. Seora dijo el nieto del rey haciendo una reverencia cortesana, la reunin del consejo no ha puesto nada en limpio. Tess y Tolosa se niegan a recomendar a su majestad que se acte con toda la contundencia que la situacin reclama. Las palabras de Borgoa sonaban fuertes y tajantes, lo que hizo que el silencio subsiguiente resaltase an ms. Y el arzobispo? La voz de mademoiselle era meliflua. Qu dice su eminencia? Su eminencia, seora, no dice nada, como siempre. El silencio ahora fue largo. El duque ya haba dicho lo que tena que decir y esperaba a que su interlocutora hablase. En ese caso, tendremos que actuar! Eso significa que, independientemente de cmo se estn desarrollando los acontecimientos en Madrid, se pondr en marcha la segunda parte del plan. Sin aguardar noticias de Madrid, seora? Sin aguardar noticias. No hay tiempo que perder. Que hoy mismo salgan los correos! Sabe su majestad que se toma esta decisin?

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Borgoa...! El tono era de disgusto y daba a entender que s. Pero la pregunta qued sin respuesta. Mademoiselle dio por concluida la reunin y tendi la mano para que Borgoa se la besase. Aquella misma tarde, antes de la puesta de sol, tres correos salan de Pars; uno iba hacia Toulouse y dos camino de Espaa.

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XXIV

LA REINA VISITA ATOCHA

Todos los clientes y todos aquellos que concurran a diario a la barbera del maestro Garca, un lugarcillo estrecho y mal ventilado en el chafln de una vieja casa que se alzaba en la cuesta que iba de la calle de Cuchilleros a la de Toledo, hablaban de lo mismo. Algo parecido ocurra en los tenderetes de los soportales de la plaza Mayor, y el mismo asunto era tambin el centro de las conversaciones de los que pululaban, iban y venan por la plaza del Cabildo. Al final de la calle Mayor, en las gradas de San Felipe, no se comentaba otra cosa entre los que por all haraganeaban, y los que gastaban la holganza de su tiempo en las covachuelas de palacio slo tenan un tema de conversacin. Por todas partes, por barberas y carniceras pblicas, en los talleres de los esparteros, de los cordeleros, de los botineros, chapineros y bordadores, por los mercados de la villa, a la puerta de iglesias y conventos..., en todo Madrid, en las mancebas, en los mesones y en las tabernas. En la casa del pobre y en los blasonados palacios de la nobleza. En boticas, en sacristas..., en esquinas, en calles y en plazas... En todos los sitios corra el mismo rumor. Era como una cancin que sonaba por todas partes, con distintos tonos pero siempre la misma letra: La reina vende sus joyas para que se pueda armar un ejrcito. Pocas veces en Madrid una noticia o rumor se haba extendido tanto y con tanta rapidez. Las gradas de San Felipe no eran ahora el mentidero de la villa. Toda la villa era un gigantesco mentidero. Resultaba curioso observar cmo en las conversaciones no se hablaba de cifras, de dineros, de cantidades. Se hablaba de la reina, de su juventud, de su gesto. Slo tiene quince aos! apunt un individuo mal encarado que esperaba turno para ponerse en las manos del maestro Garca, quien pasaba parsimoniosamente su navaja una y otra vez por el cuero y que neg con la cabeza. Ya ha cumplido veinte seal. Qu ms da! terci el que tena la cara enjabonada.

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Los otros cuatro hombres que all estaban asintieron con un murmullo. El chiquillo que ejerca de recadero y ayudante para las tareas menores del oficio, como mantener la lumbre, barrer, sacudir los baberones que el maestro pona a los clientes, limpiar y ordenar tenacillas, bacinas, palanganas, escupideras, cuchillos, recibir pescozones y capones con frecuencia lastimosa, intervino en la conversacin, aun a sabiendas de que se ganara un mamporro. Maestro, de esto mismo estn hablando en la casa del maestro Pedro, los que... No termin la frase. Garca haba dejado la navaja en una repisilla y le solt un cogotazo, que son con estridencia. Maestro, es que... segua el chiquillo sosteniendo tan campante una bacinilla que se usaba como repisa de barbas cuando stas estaban en remojo. Es que nada..., que te calles y veas! El maestro Garca haba cogido la navaja y otra vez le daba cuero con estilo acansinado. Mira que te lo tengo dicho... En el fondo de aquella relacin ni el barbero poda pasar sin dar los pescozones, ni el mozuelo sin recibirlos. Aquello era as todos los das, varias veces. Nadie pona en duda la noticia. Se trataba de una verdad absoluta, casi dogmtica. Antes del ngelus, la Saboyana era mucho ms reina de lo que nunca haba sido hasta entonces. En varios lugares de Madrid, donde la concurrencia era mayor en las gradas de San Felipe, en la plaza Mayor, en la confluencia del Arenal con Bordadores, junto a la iglesia de San Gins, en la plaza de la Villa, al pie de la Torre de los Lujanes, haban sonado gritos de Viva la reina! Viva la Saboyana!, y haban sido coreados con fuerza y ganas por los presentes. Al ver el panorama cualquier extrao hubiese pensado, con razn, que en Espaa no haba rey sino reina, como pasaba en Inglaterra. Poco despus del medioda, cuando ya en muchas esquinas y en algunas plazas estaban montados los puestos de guisar tenderetes donde se cocan potajes y sopas calientes para los que queran echarse algo caliente al coleto a aquellas horas del da comenz otro sonsonete. Unos lo haban odo en las gradas, otros en el arco de Cuchilleros, donde lo afirmaban, sin discusin. Aqu lo traa uno que vena de la calle de las Postas, donde ya no se hablaba de otra cosa, all lo confirmaba otro a quien se lo haba dicho un fraile canoso que pasaba por la colegiata de los jesuitas frente a la calle de Toledo. En el puesto de guisar de la plazuela del Salvador lo estaba diciendo una beata de la vecindad. Su majestad la reina en persona. A las cinco, a las cinco! Y decs que es a Nuestra Seora de Atocha? A Nuestra Seora de Atocha, eso mismo. - 175 -

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Una mujerona, an joven, poseedora de un par de descomunales tetas cuyo canalillo asomaba generoso por el desabrochado corpio, aportaba algo ms al asunto de la conversacin: He odo decir que ir a pie, acompaada slo de sus damas. S, s corrobor una voz de la cola, medio deshecha en corro alrededor del tenderete. Yo tambin he escuchado que su majestad ir a pie. Pues, andando! era el guisandero, con aire autoritario, que hoy tenemos que recoger antes! El corro se aline malamente y se empez a vender potaje: nabos troceados, repollos y habas secas, todo guisado con mucha cebolla picada. No tena mal aspecto, aunque el olor no acompaaba.

Por la tarde Madrid pareca estar celebrando una de sus grandes solemnidades, algo semejante a la procesin del Corpus Christi o la popular romera en honor del Santo Patrn. Tiendas y talleres estaban cerrados desde haca rato, muchos ni siquiera haban abierto despus del almuerzo. Aprendices y oficiales haban dejado sus trastos y herramientas, y bastantes haban cambiado su ropa de diario por algo mejorcillo, la ropa de los domingos y fiestas de guardar. Las obras estaban paradas porque los albailes haban dejado el tajo antes de tiempo. En las huertas del ruedo y en los huertecillos de la ribera del Manzanares, donde se trabajaba con vigor desde el da de la tormenta, tambin haban abandonado sus tareas a media tarde. Las religiones estaban en la calle despus de que el prroco de Atocha hubiese confirmado la noticia de que su majestad la reina acuda al templo, acompaada de sus camareras, para postrarse a los pies de Nuestra Seora e implorar su auxilio; eran legin: franciscanos, calzados y descalzos; dominicos, mnimos; carmelitas de las dos ramas; capuchinos y servitas, benedictinos y agustinos... Una abigarrada masa de gentes de muy variada clase y condicin se haba ido agolpando desde una hora antes de la que se haba extendido por Madrid como sealada para que la reina acudiese a pie desde el alczar hasta la iglesia de Atocha. La muchedumbre se apiaba a lo largo del recorrido que haba de hacer su majestad: la explanada de palacio hasta tomar la calle Mayor, luego la puerta del Sol, seguido por la Carrera de San Jernimo para luego bajar por el Prado hasta la baslica en cuestin. Por todo el itinerario se podan encontrar aguadores y alojeros con sus cntaros llenos para combatir la sed, porque el sol todava castigaba con fuerza, as como vendedores de pasteles de carne y tortas de aceite para aquellos a quienes la espera les despertase las ganas de comer. Haba tambin buhoneros, vendedores ambulantes de encajes y pasamanera. Unos saltimbanquis con una cabra amaestrada

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y un viejo oso desdentado y con la piel llena de cicatrices y ranchos donde faltaba la pelambre intentaron, en la embocadura de la plaza de la Villa y la calle Mayor, desarrollar un nmero de acrobacia y habilidades. No estaba el horno para bollos, y recibieron una rechifla sonada. El ambiente era festivo, pero no haba nimos de feria. A las cinco de la tarde, con el sol levantado todava dos cuartas sobre el horizonte y con una luz limpia y dorada que provena del otro lado del alczar real, la gente que se apretujaba en la confluencia de las calles Mayor y de la Colegiata se arremolin. Algo pasaba. Se oy un rumor creciente que poco a poco se hizo ms ntido, hasta concretarse. Ya viene, ya viene! Es la reina, la reina! Y aqulla su camarera mayor! Ya viene! Que vienen! Viva la reina! Es la reina! Nuestra reina! Estaba esplndida. Avanzaba dando la sensacin de que no andaba. Su cutis era blanco y finsimo. Tena el pelo recogido hacia atrs para abrirse en la nuca en una negra cascada de tirabuzones que caan sobre sus hombros y espalda, con la longitud precisa. Su cuello, largo y delicado, estaba adornado por un collar de gruesas perlas que daba dos vueltas completas. Luca un vestido de seda azul claro cerrado casi hasta el cuello, con mangas largas y ajustadas, que remataban en unos puos vueltos, adornados con un volante de rizos diminutos. El cuerpo era ajustado al talle hasta la cintura. Su majestad estaba delgada, muy delgada. Unas manos de regular tamao casi habran podido abarcar su cintura sin problemas. La falda, que bajaba hasta rozar el suelo, era ligeramente acampanada. Los chapines, de los que slo se vean las puntas, estaban forrados de la misma seda azul del vestido y permitan adivinar unos pies diminutos. La sencillez del vestido iba acompaada de la ausencia de joyas, a excepcin del collar de perlas que rodeaba su cuello. Al gento no le pas inadvertido el detalle. Su majestad no lleva joyas! La reina no tiene joyas! Viva la reina! Viva! Viva! El fervor de la masa era palpable al paso de aquel pequeo cortejo: la reina, dos pasos ms atrs, a su izquierda, la princesa de los Ursinos; detrs, seis camareras, tres a cada lado. Cerrando el grupo, dos oficiales de la Guardia Real, armados slo con sus sables. Era una guardia de respeto. - 177 -

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Cuando la reina se acercaba a un lugar se produca primero un silencio admirativo, y luego el jbilo se desbordaba. Todos se inclinaban a su paso, lleno de majestad, y la aclamaban. La alegra popular prorrumpa en vivas atronadores, que no cesaban, aplausos, que se convertan en ovacin y respeto, mucho respeto. La gente que haba formado la calle mantena la misma abierta, y en algunos lugares se arrojaban flores en su honor. El tiempo que Cantillana haba previsto para hacer aquel recorrido se multiplic. En medio de una muchedumbre que pugnaba por verla, la reina lleg a la puerta de la iglesia de Atocha, donde, por su expreso deseo, slo le esperaba el prroco con dos sacristanes, revestidos y con cruz alzada. Rodeada del gento que ahora haba roto toda organizacin y se agolpaba ante los muros del sagrado recinto, Luisa Gabriela de Saboya rectific mentalmente lo que dijera la tarde anterior cuando, desfallecida, escuch que el Papa haba reconocido al archiduque Carlos como Rey Catlico: No estaba sola. Haba un pueblo entero que cerraba filas en torno a ella. El conde de Cantillana, dnde estara a aquellas horas? no se haba equivocado. Antes de entrar en la iglesia su majestad se volvi, levant la mano derecha y salud a la muchedumbre. Fue el delirio. Slo los ms prximos oyeron a la soberana musitar: Gracias, gracias, Dios mo. Unas lgrimas diminutas resbalaron por sus mejillas. La reina y sus damas no estuvieron mucho rato en el templo. Su majestad, postrada a los pies de Nuestra Seora, or en silencio durante un cuarto de hora; despus, con la misma sencillez que hizo su entrada, efectu la salida, acompaada hasta la puerta por el mismo clero que la haba recibido al llegar. Conforme avanzaban hacia la calle, se haca ms intenso el ruido que llegaba del exterior. Al abrirse de par en par las puertas y aparecer la reina en el cancel, el ruido se transform en estruendo. Viva la reina! Viva! Viva! Viva! Miles de gargantas la vitoreaban y la aclamaban como su soberana. No se recordaba nada parecido en la villa y corte de Madrid. La reina permaneci un tiempo a la puerta del templo, mirando el panorama y permitiendo que los presentes pudiesen, a su vez, contemplarla, aprovechando que las puertas estaban a un nivel superior que el de la calle, a la que se bajaba por una escalinata. Despus descendi por los peldaos con majestuosa lentitud, seguida de sus acompaantes, manteniendo la formacin que llevaban en la ida. A la par que la reina avanzaba, se iba abriendo un pasillo, cosa que pareca imposible en medio de

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aquella multitud. El sol acababa de ocultarse en el horizonte, la luz dorada que haba presidido la cada de la tarde se haba vuelto crepuscular. A lo largo del recorrido de regreso haba tanta gente como al dirigirse a la iglesia. Fue un retorno triunfal. Era noche cerrada cuando Luisa Gabriela de Saboya entraba en el alczar, hasta cuyas mismas puertas la haba seguido la muchedumbre, que protagoniz una ltima concentracin en la amplia explanada que se abra ante el palacio. Madrid haba vivido una extraa jornada. La figura de aquella reina aniada que pareca desamparada, aunque nunca una reina de Espaa haba estado ms protegida y resguardada, haba cautivado el corazn de su corte. Haba entregado sus joyas para que se armase un ejrcito. Sus sbditos se encargaran de formarlo.

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XXV

UNA PELEA CALLEJERA

A la maana siguiente la villa y corte se haba desperezado poco a poco. Los artesanos haban abierto las puertas de sus tiendas y muchos de ellos exponan sus productos en la calle, como forma de reclamar la atencin de posibles compradores. En la plazuela de San Miguel los abastos ya estaban en sus cestos y seras; algunos vendedores voceaban sus mercancas y no paraba de afluir personal. Todava estaba entrando pan, trado en blancos costales de lona a lomos de mulas de los pueblecitos que rodeaban la corte; los regatones se haban hecho con las verduras y otros frutos llevados por los hortelanos del ruedo en la madrugada de aquel mismo da, cuando la oscuridad era todava la seora dominante. Haban llegado cargas y carretadas de berzas, coles, coliflores y nabos; tambin espinacas y cardo blanco de las riberas del Lozoya y del Henares, en grandes cantidades. Llegaron nueces, almendras y avellanas de las llamadas cordobesas, en sacos de yute y esparto, cuyo contenido estaba entre las tres y cuatro arrobas. Llamaban la atencin los montones de calabazas y de cidras que tenan una clientela adicta porque permitan, con la recia cscara que les protega, aguantar mucho tiempo en desvanes, despensas y alacenas para cuando llegase la ocasin propicia de convertirlas en compotas o en pastas dulces y fibrosas que se utilizaba como relleno de bollos y confites. Con todo, lo ms espectacular eran, por su volumen, los enormes montones de melones que a lo largo del verano, y hasta bien entrado el otoo, se convertan en la fruta preferida de las clases populares madrileas y que durante algunas semanas compartan con las arracimadas uvas las preferencias de aquellos que tenan algunos posibles. Las voces de los vendedores se elevaban por encima de los regateos de los compradores y de las conversaciones de los que all llegaban para matar los primeros ocios del da y saber de las habladuras que llenaran la jornada. Melones! Melones de Villaconejos! Melones! Se permite calar!

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Una enorme sanda se estrell contra el pavimento, rajndose por mltiples partes y desparramando su roja carne y negras pepitas en un radio de varias varas. Tras el impacto inicial, surgi la discusin. Habris de pagarme la sanda! clam el regatn. Yooo? fue la respuesta de un individuo malencarado de rostro blanquecino, que se sealaba el pecho con el dedo ndice de la mano derecha. S, vos! Quin si no? replic el otro. La sanda no era ma, yo no la haba comprado. S, pero se os ha cado a vos. El posible comprador haba dado media vuelta en un claro gesto de desentenderse del asunto. Aquello no gust al vendedor, que salv de un salto unos cestillos que servan de parapeto entre el sitio donde tena la romana con que pesaba y el individuo que se marchaba. Era un rubicundo fornido, con la cara granujienta; con toda seguridad an no haba cumplido los veinte. Puso una manaza en el hombro del otro y le hizo girar como una peonza, hasta encararle. Amigo, son dos cuartos y los vais a pagar dijo en un tono que no pareca admitir discusin. En torno a los dos se haba formado un corro, con los que por all andaban, ms los que rpidamente se haban acercado al olor de una bronca. Pareca que la pelea, si llegaba el caso, no tendra color dado el aspecto que presentaban los contrincantes. El vendedor sacaba ms de dos cuartas al otro, y sus espaldas eran el doble de anchas. Uno era un mocetn, y otro un esmirriado que le doblaba en edad, lo que en este caso era una desventaja. Cuidado! grit una mujer de las que formaban corro. Justo a tiempo, porque una daga vizcana haba aparecido en la mano del que haba roto la sanda. Con habilidad la haba sacado del justillo que vesta encima de la ropa. El mocetn pudo esquivar, a duras penas, el arco que describi la hoja, que slo le cort superficialmente en el brazo con que haba sostenido el hombro de su adversario, quien, fallado el primer envite y la ayuda adicional que supona la sorpresa, salt hacia atrs con una agilidad mayor de la que se poda suponer. Los dos hombres quedaron encarados y separados un par de varas. Tensos, con las piernas ligeramente flexionadas y el cuerpo echado un poco hacia adelante, se estudiaban y desplazaban despacio, en crculo. El de la daga compensaba con ella la inferioridad de su menor envergadura; tener un arma incluso le daba ventaja. La gente les jaleaba para que se acometiesen, y el corro, que se haba abierto de manera considerable, estaba formado ya por un centenar de personas de la ms variada edad y catadura.

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Vamos! Pnchale! Venga! Venga! Ramn, cuidado que ese hijo de puta es zurdo!

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Los dos contendientes se estudiaban buscando el momento oportuno de lanzarse sobre el otro; de repente, un grito se elev por encima de los jaleos que proferan los que hacan corro. Los soldados! Vienen los soldados! Los soldados! Los soldados! En efecto, por una de las esquinas de la plazuela haba surgido un piquete de soldados con un tambor y un sargento a la cabeza. Se produjo un breve desconcierto. Ramn, el sandiero, lo aprovech para abalanzarse sobre el de la daga; sorprendindole, le asi con fuerza por la mueca de la mano armada y con un movimiento rpido llev sta hasta el cuello de su adversario. Todo transcurri en un instante, la mayora de los presentes ni se dieron cuenta de que la mitad de la hoja le entr en la garganta, de donde brot un chorro de sangre. El golpe fue fulminante, aquel individuo se desmadej y desplom sobre el suelo. La muerte vino certificada por dos estertores que acabaron movindole espasmdicamente las piernas; luego, qued inmvil. No haba tenido tiempo ni de pedir confesin. La gente, que no se haba apartado a pesar de los gritos que alertaban de la presencia de los soldados, haba quedado paralizada..., estupefacta. Nadie dijo nada, y lo que era ms extrao, un silencio embarg al grupo que miraba atnito la escena: un muerto tendido en el pavimento, una daga que se haba salido del cuello del cadver, del que brotaba sangre en gran cantidad por el atroz agujero que le haba causado la muerte. El cadver tena ya empapadas la camisa y el justillo, que goteaban por diferentes partes; se estaba formando un charco oscuro y viscoso, cada vez mayor. Ramn, manchado de sangre en la mano derecha y en la pechera de la camisa a causa del primer chorro que haba salido con fuerza de la herida, ofreca una imagen en tensin, con las piernas flexionadas y el cuerpo ligeramente echado hacia adelante, como si la lucha an continuase. Tena el rostro desencajado y contrado. Con la respiracin agitada y entrecortada miraba de forma extraa a los presentes, como si fuesen a echarse sobre l. Quien le haba gritado sobre la zurdera del que ya era un cadver fue el primero que reaccion. Se acerc a Ramn y le cubri con una capa corta de pao oscuro que le permita ocultar la sangre que manchaba su ropa y le delataba. Tienes que huir, tienes que huir le dijo en voz baja, pero no tanto como para que no lo escuchasen otros. Ha sido en defensa propia, todos lo han visto protest Ramn, dirigiendo una mirada a quienes le rodeaban. Se haba relajado ligeramente, incorporndose. - 182 -

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Tendrs complicaciones, Ramn. Por lo pronto irs a la crcel, y luego... insisti el que le haba cubierto con la capilla, un hombre corpulento y mayor cuyo cabello blanco estaba cortado casi a ras de la piel, lo que colaboraba a incrementar su fornido aspecto, pese a los aos. El grupo de soldados que en formacin, con aire marcial e impecablemente vestidos, haba aparecido, se detuvo en el centro de la plazuela, ajenos todos ellos a lo que pasaba en el corro formado junto al montn de sandas que, bajo una lona mugrienta que de noche las cubra y de da, sostenida en unos palos, serva de toldillo, ocupaba una de las esquinas. All, los cuatro soldados se haban alineado tras su sargento. Se oy un potente redoble de tambor, la piel de cuya caja vibr con fuerza y ritmo ante los enrgicos y rpidos golpes de las baquetas que el tamborilero manejaba con habilidad. Despus de los redobles, el sargento grit con voz campanuda: En nombre del rey nuestro seor, don Felipe el quinto, a quien Dios guarde, se hace saber que todos aquellos hombres mayores de dieciocho aos solteros o casados que sean padres de menos de cinco hijos y no hayan cumplido los cuarenta, podrn voluntariamente alistarse bajo las banderas del rey nuestro seor, por cuanto se hace necesario la defensa de esta monarqua, amenazada por los herejes ingleses y holandeses, enemigos de nuestra santa fe y de los traidores, desleales y malos sbditos que faltando a su fe, a su palabra y a su honor se han rebelado contra el rey nuestro seor. La paga ser de tres reales diarios, ms los derechos de alojamiento y gajes. Las ltimas palabras del sargento casi se confundieron con un nuevo redoble de tambor. Concluido ste, el sargento volvi a repetir su llamamiento. Cuando lo iniciaba, todos los que estaban en la plaza ya se haban acercado al grupo de los militares y escuchaban en silencio. Ramn, alstate! Enrlate en el ejrcito del rey! El vendedor de sandas se mantena en silencio, meditabundo. El otro insisti: Es lo mejor que puedes hacer! El ejrcito! Una o dos campaas y luego todo se habr olvidado. Ramn continuaba silencioso e inmvil, como escuchando el pregn del sargento. Vete a casa, Ramn, ya me enterar dnde se efectan los alistamientos..., para que te presentes. Esprame en la casa! Te llevar noticias! Ramn asinti. Me alistar dijo. Tena pensado hacerlo de todas formas. El otro le mir, sorprendido. Habas pensado enrolarte? - 183 -

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S, en el ejrcito que tiene que defender a nuestra reina respondi, y como si lo dijera para sus adentros, repiti: A nuestra reina. El llamamiento para que los madrileos en edad de hacerlo formasen bajo las banderas del rey se estaba repitiendo aquella maana en todas las plazas y esquinas de la villa y corte. Desde las primeras horas del da, como haba ocurrido en la plazuela de San Miguel, piquetes formados por cuatro soldados y un tambor a las rdenes de un sargento, o en algunos casos un alfrez, haban hecho sonar una y otra vez las cajas de guerra, que retumbaron hasta los ms apartados lugares de la villa. Y en todos los sitios ocurra algo extrao: la gente se acercaba a los soldados, sabiendo que se trataba de piquetes de alistamiento, cuya aparicin en cualquier otro momento habra provocado una desbandada general, porque la huida era la respuesta que, ante un posible reclutamiento, daban los vecinos. Luego, los que estaban en edad de incorporarse a la milicia desaparecan como por ensalmo y permanecan escondidos tantos das como fuese necesario, hasta que el peligro y la amenaza pasaban. Madrid estaba viviendo una jornada especial, porque no haba rechazo ni huidas. Pero ms raro an resultaba lo que estaba ocurriendo. Dnde decs que son los alistamientos? Podis acompaarnos en nuestro itinerario o podis acudir ms all del Campo del Moro, al otro lado del ro, donde los oficiales reclutadores estn organizando los regimientos. A eso del medioda algunos de los piquetes iban acompaados por una cohorte variopinta de individuos que se haban incorporado como reclutas a aquel ejrcito que estaba improvisndose. Decs, seor, que es al otro lado del Manzanares? As es. All nos veremos en cuanto arregle un asuntillo.

Melchor Rico, el bonetero de la calle de Segovia, se haca lenguas con el cannigo Guilln, un hombretn corpulento y cachazudo cuyos conocimientos sobre las Sagradas Escrituras eran reconocidos por todos. Reciba consultas sobre cuestiones peliagudas desde lugares situados ms all de las fronteras de la monarqua, y sus opiniones y dictmenes eran considerados verdades indiscutibles. Sus conocimientos haban hecho que se trasladara del cabildo hispalense, donde tena su canonga, a San Jernimo el Real, en la corte. Ya me dir vuestra reverencia si es normal lo que est pasando. - 184 -

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Y qu est pasando? Le han salido alas a los bonetes? pregunt, divertido, el cannigo. No se burle vuestra reverencia de m... excusaba el bonetero mientras soplaba para quitar unas motas imaginarias de polvo en el bonete forrado de rojo que presentaba con suficiencia a la aprobacin del cannigo . Me refiero al revuelo que los alistamientos estn provocando. Qu es lo que ocurre con el alistamiento? Es una locura, reverencia, una locura. Los oficiales del taller se han marchado con el sargento reclutador... Lo mismo se hacen soldados haba soltado el bonete, juntado las manos y con ademn beatfico elevaba los ojos hacia el techo, como implorando la ayuda celestial. Vamos, vamos, Melchor, no ser para tanto... Los jvenes siempre han sentido en las tripas el redoble de una caja de guerra... Reverencia, no son slo mis oficiales; el cordelero de abajo ha cerrado el taller, y lo mismo ha hecho el cerero de la esquina de enfrente. Mirad, mirad. Y sealaba el cerrado postigo de la cerera frontera a su establecimiento. El cannigo se cal las lentes, fij la vista en la direccin que le indicaba el bonetero, y se encogi de hombros. Si los madrileos estn enrolndose en el ejrcito del rey nuestro seor, tienen todas mis bendiciones sentenci, quitndose las antiparras. En el ejrcito del rey, decs? En cul si no! En el de la reina, reverencia! En el de la reina! Estos soldados van a pelear por la reina. Pues que peleen por la reina, que reina de Espaa es. Vaya si lo es! Pero, reverencia... Ni reverencia ni peros, al cuerno tus bonetes! Ya tengo asunto para mi prximo sermn! Vaya si lo tengo! Se recogi el manteo con gesto brioso y tom camino de la puerta. Al llegar al umbral se volvi y con el dedo ndice extendido, lo que era toda una admonicin, espet al sorprendido bonetero: Si alguno de los que me escuchen duda en alistarse, te aseguro que yo le convencer! Si la jornada anterior, con el paseo de la reina desde palacio hasta Nuestra Seora de Atocha, haba sido extraordinaria, la que Madrid estaba viviendo aquel da no lo era menos. Nadie recordaba a los mozos y a los hombres granados acudir por docenas, por centenares, para convertirse por voluntad propia en reclutas... Reclutas que queran ser soldados de aquella reina que les haba ganado el corazn en una

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tarde en que marchaba a pie por las calles de la villa y corte para postrarse a los pies de la imagen ms venerada por los madrileos. Muchos de los que haban trabajado para devolver la normalidad a las zonas de la villa afectadas por la tormenta, haban abandonado sus menesteres; oficiales de la ms variada laya y condicin haban dejado sus talleres y obradores, los albailes cortaban los tajos para hacerse soldados. Gentes procedentes de los dos Carabancheles, de Alcal, de Mstoles, de Ciempozuelos, de las huertas de la ribera del Jarama..., confluan all donde se haba improvisado el campamento real, donde todos los clculos se haban visto desbordados y la intendencia que trataba de improvisarse no daba abasto para satisfacer una parte mnima de las necesidades que demandaba la muchedumbre que se iba concentrando al otro lado del Manzanares. Concurra, adems, otra circunstancia. Desde medioda, como cados del cielo, haban empezado a arribar a Madrid grupos de soldados que entraban por el camino de Alcal y Guadalajara... Eran los restos del ejrcito borbnico deshecho a orillas del Ebro. Eran hombres fsica y moralmente abatidos, muchos de ellos heridos y todos harapientos y agotados. Se trataba de grupos aislados, sin ninguna clase de organizacin, porque sta haba desaparecido haca das. Unos venan a pie; otros, los menos, a caballo. Componan una estampa triste y lamentable, pero aquellos hombres atesoraban un valor que, en las circunstancias del momento, resultaba inestimable. Eran soldados. Vencidos, pero soldados. Muchos de ellos veteranos que conocan su oficio y... podan ensearlo. Sin embargo, a media tarde ocurri algo inesperado: las gentes que pululaban por la calle de Alcal vieron en lontananza cmo se levantaba una polvareda que, con lentitud pero de forma inexorable, avanzaba desde el camino de Guadalajara hacia Madrid. Hubo agitacin y empezaron a circular rumores, confusos primero e inquietantes despus. Son las tropas del archiduque! Por el camino de Guadalajara llegan los ingleses y los holandeses! Tambin vienen catalanes! Dicen que son miles y no hay quien pueda frenarles! Vienen los herejes! Los herejes! Las gentes corran despavoridas. Las madres buscaban a sus hijos y con prisa acudan a esconderse en las casas; muchas puertas se cerraron a cal y canto. Las iglesias y conventos cerraron sus canceles y echaron las trancas, mientras las campanas de algunas torres y espadaas empezaron a doblar, tocando a rebato; el taido se contagi de unas a otras y Madrid se llen de los metlicos sones de sus bronces, lo que acab por conmocionar a todo el vecindario. Hubo escenas de

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preocupacin y de angustia, llantos contenidos o soltados sin rebozo y... silencio, un silencio pavoroso fuera del ensordecedor repicar de las campanas. Mucha gente se haba refugiado en las iglesias creyendo que eran lugares ms seguros. Otros, pensando que los que llegaban eran herejes, enemigos de nuestra Santa Madre Iglesia, entendieron que aqulla era una mala eleccin. En los conventos, las comunidades se haban reunido en los oratorios, en unos casos puestas sobre aviso de lo que se vena encima, en otros alarmadas por el repique general que, desde luego, a deshoras y de aquella forma nada bueno anunciaba. Talleres, obradores, tiendas y tenderetes cerraron puertas y ventanas, muchos dueos permanecieron en ellos a la espera de los sucesos, convencidos de que podran defender mejor sus pertenencias de un posible saqueo. La plaza Mayor y sus calles aledaas, verdadero corazn econmico y comercial de la capital, haban quedado desiertas en pocos minutos. La noticia salt al otro lado del Manzanares, donde los integrantes de los dos regimientos de la guardia la Valona y Real hacan esfuerzos por poner un mnimo de organizacin en el caos que se haba formado all a lo largo de la jornada. Las tropas del archiduque estn entrando por la puerta de Guadalajara! El enemigo entra en Madrid por el camino de Guadalajara! El enemigo est aqu! Llegan los ingleses! Llegan los ingleses! En aquel desbarajuste no haba orden ni concierto, todo estaba desbordado y resultaba materialmente imposible poner en marcha medidas que permitiesen a una cierta disciplina; sin embargo, ocurri un hecho admirable. Aquella gente, aquella masa amorfa y desordenada que no tena ninguna clase de orientacin a la que acogerse era lo menos parecido a un ejrcito, y aun as no se produjo la previsible desbandada. Aunque no saba qu hacer y careca de rumbo, la gente permaneci all, a la espera de que alguien le dijese cul era su misin.

La polvareda continuaba su avance lento y porfiado, sin variar el ritmo, pero de forma inexorable. En el arrabal, all donde el borde de la villa se confunda con el ruedo, donde el casero y el campo sostenan un pulso para fijar el lmite, siempre borroso, que separaba a uno del otro, se oa ya el redoblar de los tambores. Un sonido que anunciaba la proximidad, la llegada inminente de las tropas invasoras, la entrada en Madrid de aquellos malditos herejes, porque no haba ningn obstculo que se opusiese a su avance. La capital de las Espaas era una poblacin abierta, sin murallas ni baluartes que la defendiesen; la cea una miserable cerca de adobe de escasa altura que chiquillos traviesos podan derribar a naranjazos. - 187 -

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En el alczar real la noticia haba producido un estremecimiento general que pareca afectar tambin a las viejas paredes de aquel destartalado casern desde donde, en otras pocas, se haba gobernado el mundo y tomado decisiones que afectaban a seres humanos que vivan en dominios donde el sol no se pona, tal era su dimensin y grandeza. El personal de servicio iba desconcertado de un lado a otro, sin saber qu hacer. El rey permaneca ausente, ajeno a todo, encerrado en su habitacin, negndose a hablar con nadie. Apenas coma y ninguna fuerza humana o divina, si por tal entendemos las instancias y ruegos de su confesor, haban conseguido que se mudase de ropa, se lavase o se pusiese en manos de su barbero. Slo masticaba tabaco y apestaba por todos los poros de su cuerpo. Ubilla y Grimaldo, los nicos hombres con responsabilidad de gobierno que haba en palacio, adems del gentilhombre de jornada, trataban de convencer a la reina de que tomase lo imprescindible y se llevase a su majestad el rey, mientras hubiese tiempo para abandonar la corte. La camarera mayor, que asista a la escena, mantena un mutismo absoluto. No me marchar dijo la reina, que aparentaba calma. Majestad, no podemos asumir el riesgo de que permanezcis aqu! No me marchar! insisti Luisa Gabriela de Saboya. Majestad suplicaba Grimaldo, visiblemente preocupado, si el rey nuestro seor y vuestra majestad caen en manos del enemigo, todo se habr perdido. Todos los esfuerzos, todos los desvelos habrn sido intiles. Hacednos caso, majestad, los consejos, los tribunales y la administracin imprescindible os seguirn. Adonde, Grimaldo? Adonde nos seguir? En los ojos de la soberana se pint una sombra de angustia, pero haba resolucin en su mirada. El ministro agach la cabeza. Dnde est Cantillana? pregunt la reina. No hubo respuesta. Nadie sabe dnde est el conde de Cantillana? Tampoco hubo contestacin. La reina se dej caer en el extremo de un sof, desganada. La falta de respuesta pareca abatirla definitivamente. La camarera mayor se sent a su lado y la tom por las manos; fue entonces cuando la reina de Espaa rompi a llorar. Grimaldo y Ubilla se retiraron en silencio, respetuosamente.

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XXVI

MIEDO EN MADRID

Por la calle de Alcal suban los primeros soldados avanzando en direccin a la puerta del Sol y la plaza Mayor. Madrid estaba desierto, los postigos y puertas de las casas permanecan cerrados, no haba nadie en las calles. A la cabeza de aquella tropa dos jinetes trataban de refrenar el bro de sus caballos para adaptarlos a la cansina marcha de los soldados que les seguan, con el paso acompasado al redoblar de los tambores que en apretada fila formaban la primera lnea de los infantes que entraban en la capital. Detrs de los tamborileros venan las banderas, portadas por varios jinetes; las enseas estaban sucias y desgarradas, pero enhiestas y alzadas. Entre los azulados pliegues podan vislumbrarse las doradas lises que, como estrellas, llenaban los estandartes del ejrcito borbnico. Mendieta, aqu pasa algo extrao. El conde de Cantillana, que vesta un impecable uniforme de coronel del ejrcito real, no se explicaba aquella soledad en las calles y aquella cerrazn en medio del estruendoso repicar de las campanas madrileas. Ordena que una escuadra se adelante y recoja informacin. Esto no es normal. El capitn Mendieta, ayudante del coronel Cantillana en el regimiento de infantera nmero dos, ms conocido como regimiento de la Reina, tir de las riendas de su caballo, hacindole girar, con lo que Cantillana qued solo al frente de sus tropas. Era la nica unidad del ejrcito borbnico destrozado en los alrededores de Zaragoza que no haba quedado desorganizada. Como en otras ocasiones, la bravura y la disciplina de unos hombres que haban hecho de su unidad un mito entre las tropas que sostenan la causa de Felipe V les haban salvado del naufragio general a que les condujo la incapacidad del marqus de Villadarias. El capitn ayudante, Mendieta, haba dirigido, en ausencia de su coronel, los movimientos del regimiento en aquella aciaga jornada. Tras el desastre, una vez que la desbandada se hizo general, logr mantenerlo cohesionado, y a falta de otras instrucciones por haber desaparecido el estado mayor, decidi replegarse ordenadamente hacia Madrid. Fue de gran ayuda para su propsito la actitud del general Stanhope, que - 189 -

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inexplicablemente se entretuvo en Zaragoza en lugar de marchar sobre la villa y corte. Luego, por el camino, un nmero creciente de hombres fue sumndose a su regimiento, procedentes todos ellos de las desaparecidas unidades del ejrcito que haba mandado Villadarias. A pocas millas de Madrid haba enviado recado a su coronel, quien, sin prdida de tiempo, sali al encuentro de sus hombres, a cuyo frente entraba ahora en la capital de Espaa. Era una abigarrada tropa integrada por ms de tres mil hombres que, bien lo saba Cantillana, iban a constituir el ncleo del ejrcito que su majestad la reina le haba encomendado organizar. Pasaban a la altura de la parroquia del Salvador cuando se abri la puerta de la iglesia con un portazo tal que lanz los batientes de par en par. Como impulsados por un resorte, surgi del cancel un clrigo seguido de dos sacristanes revestidos con roquete y sotanas rojas, portando cruces alzadas. Son los nuestros! Son los nuestros! El sacerdote, que se haba recogido la sotana hasta media pierna, se hinc de hinojos al pie de las gradas que daban acceso al templo. Son los soldados del rey nuestro seor! Viva Felipe el quinto! Viva el rey! Viva Felipe el quinto! Al ver a los clrigos, Cantillana, que haba refrenado el paso de su caballo casi hasta detenerlo, comprendi lo que haba ocurrido. Poco a poco las puertas de las casas empezaron a abrirse y la gente a salir a la calle. Muy pronto se form una turbamulta, que avanzaba, cada vez ms numerosa, al comps de los soldados que, ante el cariz que tomaban los acontecimientos, dieron un aire ms marcial a su marcha. Tanto que, en medio de las aclamaciones, no parecan un ejrcito derrotado. Cerca de una hora emplearon las tropas en subir por la calle de Alcal, cruzar la puerta del Sol y avanzar por la calle Mayor hasta desembocar en la explanada delantera del alczar real. Cuando los soldados llegaron ante el palacio, les acompaaba ya una verdadera muchedumbre, que se desparram por aquella zona, donde muchos haban tomado posiciones para no perderse detalle de la improvisada parada militar en que se haba convertido el arribo de las tropas, ltimo vestigio de un ejrcito al que todos daban por desaparecido. En el balcn principal del alczar apareci Luisa Gabriela de Saboya. Slo la acompaaba su camarera mayor, quien se situaba detrs de la soberana en una discreta penumbra. Cuando los madrileos se dieron cuenta de la presencia de su reina, fue la locura. La reina! Es la reina! Mira; mira! All, all! exclamaba una mujer al tiempo que sealaba a su majestad. Viva la reina! - 190 -

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Viva la Saboyana! Viva! Viva! Viva!

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Cantillana, que haba previsto girar a la izquierda para llevar sus tropas hacia el puente de Segovia y cruzar el Manzanares, decidi que sus hombres desfilasen ante la reina. Dobl a la derecha y tras l la lnea de tambores, que intensific sus redobles en medio del gritero de una muchedumbre que manifestaba una alegra exultante despus de la tensin y el miedo que se haba vivido con anterioridad. Los tres mil hombres pasaron por delante de su soberana, cuya presencia les estimul de tal forma que ms parecan ofrecerle una victoria, que ser los retales deshilvanados de un ejrcito aplastado y puesto en desorden y desbandada. Cuando los ltimos hombres cruzaron ante la fachada del alczar, Cantillana, que haba permanecido frente al balcn, escoltado por Mendieta y un tambor que no era otro que Ginesillo, salud militarmente a la reina. Saba que aquello era ms artificio que otra cosa, pero saba tambin que ahora contaba con un ncleo aguerrido de hombres sus hombres con los que componer e improvisar un ejrcito. Bien mirado, aquello era mucho ms de lo que poda haber aspirado esa misma maana. Despus de saludar, espole su caballo y se perdi en la lejana camino del puente de Segovia para ganar el otro lado del Manzanares. All, la llegada de las tropas fue apotesica. Una animacin que desbordaba vitalidad invadi hasta los ms apartados rincones del improvisado campamento, en el que aumentaba el caos reinante a lo largo de la jornada. Haba que organizar una masa cercana a los once mil hombres, la mayora de los cuales haban tenido muy poco en comn hasta aquel da. A partir de medio regimiento que haba mantenido el tipo tras la derrota de Zaragoza, dos compaas de la Guardia Real, soldados desorganizados, procedentes de muy variadas unidades, y ms de cuatro mil voluntarios que se haban enrolado en las ltimas horas, Cantillana tena que improvisar en pocos das un ejrcito que era la ltima baza para que el Borbn se mantuviese en el trono de San Fernando. Aquellos hombres significaban la ltima esperanza de una reina para quien reinar se haba convertido en una quimera. Tambin a lo largo de aquella jornada se difundi un rumor por todo el campamento: El conde de Cantillana ha sido nombrado general del ejrcito. Una y otra vez se repetan las mismas palabras. El rumor era falso. El conde de Cantillana an no haba sido nombrado general de aquel ejrcito que estaba por forjarse, y la decisin de la soberana sobre el asunto todava era un secreto entre tres. Nadie saba que el conde de Cantillana sera quien

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asumiese semejante responsabilidad; sin embargo, lo ocurrido aquel da le haba asignado un nombramiento que se hara pblico en pocas horas. Los madrileos haban vivido otro da cargado de emociones. Tras el miedo de aquella tarde, a muchos la llegada de la noche y la conviccin de que en Madrid ya haba concentrado un ejrcito con capacidad para hacer frente a los traidores y a los herejes les trajo la calma. No poda afirmarse que Madrid fuese un lugar tranquilo, pero ahora haba algo de sosiego. La llegada del recogimiento nocturno no fue obstculo para que muchos noctmbulos, ms de los habituales, se diesen a la celebracin y el festejo en figones, mesones y burdeles. Un extrao que llegase a Madrid difcilmente podra imaginar que aqulla era la capital de una monarqua que haba vivido una jornada tan incierta. En algunos lugares aparecieron luminarias uno de los elementos oficiales de toda manifestacin pblica de alegra, en las fachadas de las casas principales, de las parroquias y los conventos. En argollas empotradas en la pared se colocaron teas encendidas que aportaron alguna luminosidad a las tinieblas nocturnas. Sin embargo, ocurran tambin otras cosas que escapaban al atisbo de las gentes y cuyo curso y desenlace era de suma importancia para la vida de todos aquellos que se haban encerrado en sus domicilios, en iglesias o en otros lugares, y que luego se haban echado a la calle para protagonizar un hecho verdaderamente inslito: vitorear a los maltrechos restos de un ejrcito que haba sido vencido y desbaratado unos das antes. En medio de la algaraba general haba pasado casi inadvertida la llegada de un jinete a la posada de la calle de Carretas, el mismo lugar donde haca pocos das un grupo de enmascarados haba asesinado a un francs, una muerte ante la que no hubo pesquisas ni nadie fue a la posada a interesarse por lo ocurrido, slo unos alguaciles que impusieron silencio y se llevaron el cadver, que fue enterrado por los hermanos de la Caridad, que corrieron con los gastos. Era ya muy tarde, haca rato que haban dado las diez, cuando aquel jinete lleg. Monsieur Regnault? pregunt al posadero nada ms entrar y tras dejar su cabalgadura en manos de un mozalbete. El preguntado no contest, puso los brazos en jarras, en un claro gesto de desafo, y mir con dureza al individuo que tena frente a l; ste repiti la pregunta en un correcto castellano, pero con un inconfundible acento francs. Est aqu monsieur Regnault o, tal vez, monsieur Flotte? Siguieron unos instantes de silencio, antes de que el posadero contestase con tono desabrido: No, no estn. Ni tampoco s donde andan. Gir sobre los talones y dio la espalda al francs, acentuando la insolente actitud de que haba hecho gala. El recin llegado se acerc y pos una mano en su hombro, lo que provoc una sacudida en el

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posadero, que se volvi con una agilidad impropia de su voluminosa humanidad. En su mano apareci un cuchillo tocinero que llevaba oculto bajo el mandil. Qutame la mano de encima! Sus palabras eran una amenaza en toda regla. El francs, sorprendido, dio un paso atrs y llev instintivamente la mano a la empuadura de su espada; la cogi con fuerza, pero no desenvain el acero. Slo os he preguntado por dos personas a quienes busco, y sta es la direccin donde me han dicho que viven... o al menos han vivido. Tena modales correctos y pareca un hombre decidido. Mir alrededor y vio que no era mucha la gente que haba: dos mozas, una mujer mayor que stas, tres individuos y dos jovenzuelos. No eran muchos en un lugar como aqul, pero todos estaban pendientes de lo que ocurra. Retrocedi varios pasos, sin perderle la cara al posadero, buscando protegerse la espalda. Por su indumentaria se vea que era un soldado, y quedaba claro que en caso de pelea conoca el terreno que pisaba. El posadero, a quien no se le escap el detalle, sac conclusiones: aquel individuo no se dejaba intimidar, y si haba bronca sera peligroso. Ya os he dicho que no estn aqu! Eso ya lo s, porque efectivamente me lo habis dicho, pero se han alojado aqu? El posadero pareci dudar por un instante, luego se decidi a contestar: As es, pero se marcharon hace unos das... No han dejado razn ninguna! El francs no soltaba la mano de la empuadura de la espada; con la otra registr en sus ropas y aparecieron en su palma dos monedas de oro. No recordis nada ms? La codicia brill en los ojos del posadero, que instintivamente pas la yema de los dedos por el filo del cuchillo que sostena. Os juro que no lo s; os he dicho la verdad. No s adonde han podido ir, ni siquiera podra deciros si estn en Madrid. El francs guardse el dinero y mir hacia la salida, sin bajar la guardia. El posadero comprendi que se quedaba sin aquellas monedas. A todos sorprendi la agilidad con que de un salto salv la distancia que le separaba de su objetivo y se abalanzaba sobre el francs, que no tuvo tiempo de desenvainar. Su espada qued a medio salir, con la mano crispada en la empuadura, porque la vida se le escap de forma instantnea al haberle entrado dos palmos de la hoja del cuchillo en el corazn. El impulso con que aquel hombretn se le haba echado encima fue mortal, ya que al cuchillo matador se sumaron la fuerza del brazo y el peso del cuerpo. Cuando el herido cay al suelo por el propio impulso del que le asest la cuchillada, ya estaba muerto. El arma que le haba provocado la muerte slo dejaba - 193 -

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ver la empuadura y actuaba como tapn de la herida que le haba segado la vida, de modo que apenas si sala sangre. Otra cosa sera si le quitaban el cuchillo. Los presentes haban quedado paralizados por el horror y la rapidez con que todo se haba desarrollado. El posadero, que tambin haba rodado por el suelo, se incorpor lentamente; los ojos parecan salrsele de las rbitas y tena contrado el semblante. La mujer de ms edad, que era su esposa, se tap la cara con las manos y rompi en sollozos. Deja de gimotear y vamos a lo que vamos! le grit el posadero. La mujer dej ver su rostro lloroso. Qu has hecho Manuel? exclam. Presa de una profunda consternacin no dejaba de gritar. Le has matado! Le has... asesinado! Djate de monsergas! Vamos! Ayudadme! Su mujer, las dos mozas y los dos jovenzuelos se acercaron vacilantes al posadero y al cadver que yaca a su lado. Vosotros tambin! Venga! El hombretn invitaba a los otros tres individuos a que acudiesen. Habr oro para todos! Ya lo veris! No hay que preocuparse, la muerte de un gabacho no interesa a los alguaciles! Dos de los tres parroquianos se acercaron ante la invitacin del posadero, que ya empezaba a registrar los bolsillos y recovecos de la vestimenta del muerto, con avidez y nerviosismo; del bolsillo de donde haba sacado las dos monedas, que despus haba guardado, salieron nueve piezas de oro; eran luises franceses. Tambin sac una bolsilla de tafilete en la que haba veinticuatro monedas ms, igualmente luises de oro. En otro bolsillo encontr dos monedas de plata, de las llamadas reales de a ocho, y una perla de regular tamao. Mientras desvalijaba al muerto el posadero pareca posedo por una furia incontenible, la codicia brillaba en sus ojos y no reparaba en las sacudidas que daba al cadver. Todos los dems miraban expectantes, salvo la mujer, que segua gimoteando. El hombretn desabroch con ira la casaca del difunto, y lo hizo con tal brusquedad que varios de los botones saltaron antes de pasar por los ojales. Aquella operacin hizo que el cuchillo se saliese una pulgada de la herida, lo que fue suficiente para que se debilitase el efecto de tapn que ejerca sobre ella y manase la sangre en mayor cantidad que hasta entonces. Del chaleco sac un papel perfectamente doblado y lacrado; no prest mucha atencin al pliego y sigui hurgando en las ropas del muerto. Que nadie se mueva! La voz que son a la espalda del grupo no era estridente, pero tena la energa suficiente para dejar claro que aquello no era una broma. Era el tercero de los parroquianos, el que no se haba acercado al grupo ante

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la invitacin del posadero. Todos quedaron paralizados. Aquel individuo tena una pistola en la mano derecha, y estaba amartillada. Que nadie se mueva y que nadie tema! sentenci con voz tranquila, pero que no admita discusin. Cuando el posadero iba a decirle algo, le pidi el papel: Slo quiero ese pliego que acabas de quitarle al muerto, lo dems no me interesa. Queris ese papel? Slo ese papel? pregunt el posadero entre perplejo e incrdulo. Efectivamente, y si no me lo das, lo tomar yo. Faltara ms, seor! El de la pistola no tena aspecto de seor, pero el posadero deseaba halagarle, dadas las circunstancias. Si se es vuestro deseo, cumplido est! Le tendi el papel, uno de cuyos extremos se haba manchado con la sangre del muerto, el desconocido alarg la mano que tena libre y lo cogi. Despus retrocedi hasta el portn de salida, guard la pistola y desapareci. Para extraeza de todos los que tuvieron noticias de aquel asesinato, el asunto fue resuelto, sin muchas indagaciones, como un caso de legtima defensa. El posadero haba sido agredido y haba actuado para salvar su vida.

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XXVII

EL TERCER MENSAJE

Las muestras de cansancio se le acumulaban en el rostro, lo que le daba un aire envejecido. Un cerco oscuro, una especie de aureola griscea, rodeaba sus ojos, produciendo una sensacin de profundidad que acentuaba su imagen cansina. En el reloj de pesas del portal haban sonado, lentas y solemnes, doce campanadas, anunciando que haba llegado la medianoche, que comenzaba otro da, aunque para el comn de las gentes el inicio de una nueva jornada no se produca hasta que despuntaba el alba y la luz ganaba su cotidiano pulso a las sombras de la noche. El conde de Cantillana estaba ahora solo en su gabinete de trabajo, de donde haca pocos minutos acababa de marcharse el capitn Mendieta, el segundo jefe del regimiento que l mandaba, un hombre honrado, valiente y capaz. Se conocan desde haca cuatro aos, los mismos que llevaban siendo compaeros de armas en aquel regimiento. Javier de Mendieta, primognito de un hidalgo navarro, caballero de hbito, le deba la vida a Cantillana, al igual que Cantillana se la deba a l. Era la consecuencia lgica y casi natural que se derivaba de los gajes de la guerra, pero aquello les haba unido por encima del compaerismo de las armas y haba forjado entre ellos una amistad que superaba con mucho las relaciones propias de la milicia. La reunin entre los dos militares, entre los dos amigos, se haba alargado de forma considerable, porque Mendieta contaba y no paraba aspectos, detalles, actitudes y acciones relacionadas con la grave derrota que haban sufrido. No poda explicarse ni la estrategia ni las rdenes que haban emanado del estado mayor de Villadarias y que haban conducido al desbaratamiento absoluto de las tropas borbnicas. La confusin fue tal que no poda dar cifras vlidas, pero la mitad del ejrcito debi de quedar prisionero en manos del enemigo como consecuencia de la incapacidad e incluso la cobarda con que se haba maniobrado y actuado. Cantillana, que sigui con reposada indignacin los comentarios y afirmaciones de su compaero, pregunt si pensaba que la batalla estaba amaada de antemano, si ante la forma y manera en que se desarrollaron los acontecimientos poda pensarse

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que exista una sombra siquiera de traicin. Mendieta no fue capaz de manifestarse. La conversacin se prolong generosamente, en torno a aquellos graves sucesos, hasta casi la medianoche, en que el capitn se haba marchado. Cuando se qued solo, Cantillana pens por un momento en la ingente tarea que en tan poco tiempo haba cado sobre sus espaldas. Record sus aos mozos, cuando galanteaba, era algo torero y peleaba en Flandes contra los franceses; ya entonces haba tenido la responsabilidad de mandar un regimiento, pero eran otros tiempos y otras circunstancias. Record tambin aquella extraa misin que le encargara el conde de Oropesa, en la que estaba en juego el futuro de la monarqua, y que aun no creyendo en ella la llev a cabo impulsado por su afn aventurero. Era entonces rey Carlos II, el Hechizado, y aquella misin, una verdadera aventura, cambi su vida y determin una buena parte de su futuro. Habra negado con energa a cualquiera que entonces haban pasado algunos aos le hubiese pronosticado que se encontrara en la presente situacin: con la responsabilidad de salvar a una monarqua acosada y casi abatida por la suma de fuerzas de enemigos muy poderosos. Una monarqua traicionada por muchos de los que tenan obligacin de guardarle fidelidad y a cuyo frente se encontraba un demente de costumbres atrabiliarias que junto a escasos ratos de lucidez viva la negrura y el aislamiento de profundas melancolas. Slo la atraccin de aquella mujer que haba conocido en Roma y que ejerca sobre l una fascinacin que resultaba difcil de explicar, le haba llevado a la posicin de abrumadora responsabilidad en la que se encontraba. A fuer de sinceros, saba que exista otra razn: una reina soadora que, a diferencia de su marido, quera ser reina de Espaa y haba puesto sobre la mesa todo lo que tena para conseguirlo. Por aquella reina, casi una nia en el momento de llegar al trono, mereca la pena asumir el reto que tena por delante. Se desperez estirando brazos y piernas en un intento de alejar el cansancio que le mortificaba. Se puso de pie y pase por el gabinete con el propsito de despejarse y alejar aquellos pensamientos de otras pocas que haban embargado su espritu. El silencio de la noche qued roto por unos golpes en la puerta de su casa. Quien fuese tena prisa y, desde luego, dada la hora que era deba de tratarse de un asunto urgente. Reaccion encaminando sus pasos hacia la puerta, sin aguardar a que ningn criado acudiese a la llamada; ya estaba descorriendo los cerrojos que aseguraban las pesadas hojas cuando, presurosos y agitados, llegaron dos sirvientes... Excelencia, dejadnos a nosotros. Haceos a un lado, seor, no sabemos quin est ah... Podra resultar peligroso. Quien haca esta advertencia abri un ventanuco que haba en una de las puertas y que permita conocer quin tan a deshoras armaba aquel revuelo, sin necesidad de franquearle la entrada.

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Quin vive? pregunt el fmulo al tiempo que levantaba un farol para tratar de escudriar al otro lado de la mirilla. Efectivamente, enmarcada en el cuadrado de sta, surgi de entre las sombras el rostro de un individuo, que jadeaba con fuerza. Soy Mateo, abrid pronto! Por los clavos de Cristo, Mateo! Qu haces llamando as a estas horas? Traigo algo urgente para el seor conde! Abrid de una vez, maldita sea! Los criados descorrieron los cerrojos, completando el trabajo que Cantillana haba iniciado, y abrieron una de las hojas, forradas con planchas de hierro, de la puerta. Cuando Mateo entr, se sorprendi al encontrar all al conde. Qu ocurre Mateo? A estas horas habr de ser algo importante. Espero que s, seor. Diciendo esto, sac una carta que entreg a Cantillana. La carta estaba manchada de sangre. Qu es esto? pregunt el conde mientras tomaba el pliego entre las manos. No lo s, seor; pero la tena un francs que hace poco lleg a la posada preguntando por los otros franceses. Y esta sangre? Mateo cont lo que haba ocurrido en la posada de la calle de Carretas. No he perdido un minuto y he venido a toda prisa aadi. Cantillana asinti con la cabeza y orden que se le atendiese, despus se encerr en su gabinete, tom asiento, rompi los lacres, sin reparar en mayores detalles, y fij los ojos en el contenido de aquella carta. Fue una cuestin de segundos; qued paralizado hasta el punto de contener la respiracin de manera instintiva. No pudo evitar exclamar: Santo cielo! Se restreg los ojos con los puos en un gesto que buscaba despejar los sentidos por aquel procedimiento tan rudimentario. Volvi a leer el texto. Sus ojos pasaban con rapidez, con avidez, de una lnea a otra, y cuando termin esta segunda lectura, tom lentamente aire por la nariz, pues mantena la boca apretada, y despus lo expuls con fuerza por sta, tratando de descargar la tensin que en tan pocos instantes se haba acumulado en su organismo. El papel que Cantillana acababa de leer era la clave de todo el embrollo y la trama de la conjura. Vena a poner en claro muchas de las oscuridades e incertidumbres que haba en aquel asunto que amenazaba el trono de Felipe V.

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Sac de un cajn del bufete dos papeles, que despleg y coloc por orden. Eran copias de los dos mensajes anteriores. El primero deca: Plutarco se impondr a Homero. Ha sonado la hora de la Justicia. Las Damas y sus Hijas lo agradecern. Cicern est dispuesto. X y Y avisen a Cicern.

El otro rezaba: De la Justicia a X e Y. El recibo de esta letra servir para que todo se ponga en marcha. Cicern ha de estar dispuesto porque Plutarco se ha impuesto a Homero. La Justicia est prevenida y las Damas y sus Hijas son conformes. Para el acto final esperad a que Jpiter se decida a lanzar su rayo.

Compar los textos y reflexion sobre las conclusiones que de los mismos afloraban a la luz de la nueva informacin que acababa de recibir. Lo que hasta aquel momento haban sido dudas y cavilaciones, especulaciones y posibilidades, tena ahora mayor solidez y consistencia. Sac un pliego de papel, tom recado de escribir y fue anotando cuidadosamente todas las claves que quedaban desveladas con el mensaje que haba llegado a sus manos. Emple en este trabajo un largo rato, porque no quera cometer ningn error, y para ello era necesario deducir con cautela y analizar todas las posibilidades. Cuando termin tena en su poder nuevos datos, de gran importancia, en el entramado de aquella conjura. No todos, sin embargo, porque aquel ltimo papel tena algunas palabras ilegibles. Tal vez en ellas estuviera la solucin a los cabos que quedaban sueltos, pero no le importaba demasiado. Lo que haba descubierto no tena precio! Terminaba su tarea cuando en el silencio de la noche sonaron las campanas que anunciaban las cuatro; slo entonces se dio cuenta de lo tarde que era. Se haba ensimismado y embebecido de tal manera en su trabajo que haba perdido la nocin del tiempo. Era demasiado tarde para ponerse en marcha y actuar, aunque saba que el tiempo apremiaba y no poda perderse un instante. La base del xito del plan que ya bulla en su cabeza radicaba en la rapidez con que se actuase y, desde luego, en anticiparse a la accin de los conjurados. Menos mal pens que mantuvimos bajo control la - 199 -

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posada de la calle de Carretas, a pesar de que los dos franceses se marcharon. Si hubisemos abandonado la vigilancia nunca habra llegado a nuestro poder este papel mir el pliego que tena delante y andaramos dando palos de ciego. A pesar de la contrariedad que supona no poder entrar en accin de inmediato, estaba contento y decidi echarse en la cama, aunque saba que no podra conciliar el sueo. As lo hizo, y durante las horas que transcurrieron no dej de pensar en la forma de encontrar una solucin para la lectura de las lneas que la sangre haba manchado.

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XXVIII

EN BUSCA DE UNA SOLUCIN

Era muy temprano. Las primeras luces del alba no haban logrado romper los ltimos retazos de la noche que terminaba. El conde de Cantillana estaba meditabundo y prest poca atencin a los comentarios de Julin, quien como cada da, antes del amanecer, tomaba en la cocina chocolate bien espeso y caliente. La mortecina luz de los candiles haba alumbrado pobremente la charla del seor y el viejo criado, ajenos ambos al ajetreo que ya empezaba a producirse entre los peroles y los pucheros. El conde apenas haba tomado unos sorbos de caf, que calentaron sus tripas, y escuchado distradamente a aquel anciano medio ciego contarle, una vez ms, las historias que tantas veces le haba repetido. Por los amplios ventanales entraron las primeras luces del alba indicando a Cantillana que deba ponerse en movimiento. Dio al viejo criado un apretn de manos y se despidi. Tom su capa y rpidamente sali a la calle, donde los primeros viandantes caminaban, con escurridiza rapidez, hacia sus destinos. En pocos minutos Madrid estara en plena ebullicin, en las plazuelas y lugares donde se instalaban a diario los mercados ya se iniciaba el movimiento que preceda al comienzo de las actividades cotidianas. Llevaba el paso presuroso y decidido; cualquiera que le viese poda afirmar que aquel hombre saba a donde caminaba y que quera llegar pronto. Iba al nico sitio donde podra encontrar una solucin al problema de las palabras ilegibles del mensaje que la noche anterior haba llegado a su poder. Durante las horas que, tendido en la cama, haba pasado en vigilia, mientras su cabeza daba vueltas en torno al mismo asunto, record que Ana Mara, con motivo del escndalo del padre Daubenton, le haba dicho que detrs de todo aquello estaba la visita que la reina y ella haban hecho a una adivinadora que viva a la espalda del colegio Imperial. No tena la seguridad de que no fuese una de las muchas embaucadoras que pululaban por la villa y corte en busca de buenos ducados sacados a los incautos, pero no se le ocurra qu otra cosa hacer.

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No saba cul era la casa de aquella mujer de la que slo recordaba su nombre pero la calle de referencia era pequea y pensaba que la encontrara fcilmente. Desde luego, haba rechazado la posibilidad de hablar de este mensaje con Ana Mara. Intua el grave riesgo que entraaban aquellas lneas manchadas y deseaba alejar, en la medida de lo posible, el peligro que acechara a la mujer que amaba. Mientras caminaba no poda apartar de su mente a personas que haba conocido haca aos, dotadas de saberes sobrenaturales. Ese conocimiento, que saba real, era lo que le conduca all. Tal vez, aquella Ana, cuyo apellido no lograba recordar, fuese alguien de esa condicin. Sacudi la cabeza, como alejando un pensamiento, y para animarse se dijo a s mismo que, en todo caso, sera cuestin de poco tiempo el salir de dudas. De todas formas, ahora le interesaba mucho ms lo que no saba de aquel mensaje, que las claves que el mismo le haba desvelado. Embebido como iba en estos pensamientos, subi la Carrera de San Jernimo y casi sin darse cuenta cruz la plaza Mayor, donde la animacin era ya intensa; dej a su izquierda la ronda de Curtidores y se introdujo en el ddalo de callejones y callejuelas que quedaban entre la calle Mayor y la de la Colegiata, donde se asentaba el colegio de los padres de la Compaa. Una de aquellas callejas sera la que albergase la casa que buscaba. La tarea de localizarla se present mucho ms dificultosa de lo que haba imaginado en un principio. Al llegar all se dio cuenta de que preguntar por la casa de Ana, sin ms, era poco concreto, y que aludir a sus actividades presentara ms inconvenientes que ventajas. Podra incluso levantar alguna mala sospecha y ya haba tenido problemas con el Santo Oficio, con el que las cuentas no estaban saldadas. Pensaba en cmo abordar aquella situacin cuando un hecho inesperado vino en su ayuda. Una limosna, por caridad. Que Dios os lo premiar. Quien demandaba aquella ayuda era un hombre de mediana edad que no tena aspecto de mendigo, aunque estaba lisiado. Se haba dirigido directamente a l, extendiendo un platillo. Cantillana ech mano al bolsillo de su cinto y sac un ducado toda una seora limosna! que reluci en arcilla del cuenco; el solicitante, asombrado al comprobar lo que acababan de darle, alz la mirada que hasta entonces haba mantenido baja. Cuando vio el rostro de su bienhechor no pudo contener una exclamacin de asombro. Por los cuernos de la luna! Si es el mismsimo coronel Cantillana! Instintivamente el conde llev la mano a la empuadura de su espada. Quin sois vos? El mendigo, que se haba retirado un paso, al percatarse del gesto contest sin vacilar:

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Seor, un soldado que pele a las rdenes de su excelencia en Flandes. Cantillana se relaj. As que eres un veterano de los tercios. S, excelencia. A qu te dedicas? pregunt el conde. Malvivo, seor, de la caridad de buenas gentes como su excelencia. No puedo trabajar ense el mun de lo que fue su brazo derecho, y ya sabe su excelencia que las pagas de los viejos soldados nunca llegan. Cul es tu nombre? lvaro de Mendoza, para serviros, seor, y tengo un aposento compartido con otro veterano en el callejn del Nuncio. As es que vives por aqu. En efecto, seor. Necesitis algo? S, lvaro, necesito una informacin que tal vez... t puedas facilitarme. El tullido adopt un aire de cierta marcialidad y exclam: A las rdenes de usa, mi coronel! Cantillana sonri con amabilidad y pos su mano enguantada sobre el hombro de aquel veterano, donde se haba reflejado por un instante el orgullo del tiempo pasado en la milicia. Puedo confiar en ti? Seor, sin la menor duda! Bien, lvaro; busco la casa de una mujer que vive por aqu. Su nombre es Ana... Por un casual, Ana de Hosern? A Cantillana se le ilumin el pensamiento. se era el apellido de la mujer, que no lograba recordar: La conoces? S dnde vive, seor. Os llevar hasta su casa. En pocos minutos el viejo soldado le condujo hasta el lugar que Cantillana deseaba. ste tom el bolsillo donde llevaba las monedas, pero cuando hizo ademn de entregarlas a su gua, fue parado en seco. De ninguna manera, seor! No puedo aceptar ni un maraved por un servicio a mi coronel! Levant la cabeza con gallarda y dando media vuelta, sin decir palabra, se march arrastrando su miseria con dignidad.

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Cantillana, permaneci quieto, sin mover un solo msculo, hasta que le vio perderse por la primera esquina que haba. Slo entonces llam con fuerza a la puerta de la casa de Ana de Hosern. Aquella calleja no era un sitio que atrajese a la concurrencia, ni un lugar de paso. Los golpes haban sonado con gran limpieza por encima del bullicio que llegaba de la lejana. Su llamada no tuvo respuesta por lo que insisti otra vez. De nuevo los golpes sonaron con fuerza. Transcurrido un cierto tiempo, el que pareca ms que prudente para que desde el interior diesen respuesta, Cantillana dud si habra alguien en aquel lugar. Decidi, antes de realizar un tercer intento, aguardar un poco ms. Cuando consider que era suficiente, realiz una tercera llamada, pero de nuevo el silencio fue la respuesta que obtuvo. Numerosas dudas le asaltaron entonces: Habra alguien all? Sera aqulla la casa de Ana de Hosern? Le habra mentido el tal lvaro de Mendoza? Rechaz esta ltima posibilidad. Aquel hombre le conoca, saba que era coronel y, lo ms importante, haba rechazado el dinero que le ofreciera... No, lvaro de Mendoza no poda ser un malandrn. Decidi dar un paseo por los alrededores y volver ms tarde. Apenas haba caminado unos pasos cuando oy que alguien hablaba a sus espaldas. Quin es el que arma tanto jaleo a deshoras? Se puede saber quin...? Una vieja haba abierto la puerta y Cantillana volvi sobre sus pasos. Vive aqu Ana de Hosern? La vieja solt, con un gruido: Vive aqu Ana de Hosern! Vive aqu Ana de Hosern...! Y se puede saber quin pregunta por ella? S que se puede saber; soy yo quien pregunta. Cantillana estaba ya frente a ella. Y quin sois vos? Soy alguien que necesita de vuestros servicios. La vieja solt una risotada estridente: De mis servicios...! Ja, ja, ja, ja. Aquella risa provoc la clera de Cantillana, que no acertaba a comprender la actitud de la vieja. Pardiez! Se puede saber de qu os res? Seor, es que, ja, ja, me ha hecho gracia la confusin. Yo no soy la persona que buscis.

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Cantillana aguard unos instantes y despus pregunt, retador: Y bien...? Y bien, qu? Que si est Ana de Hosern, por los clavos de Cristo! La vieja hizo un extrao ademn y pregunt: Quin habis dicho que sois? Yo no he dicho quin soy, pero os lo voy a decir! Soy el conde de Cantillana, y ahora, si no os importa, respondedme! Esta bien, est bien. Aguardad un momento dijo la vieja, y dando un portazo lo dej plantado en medio de la calle. As transcurrieron no menos de cinco minutos hasta que la puerta volvi a abrirse de nuevo y la vieja, sin decir palabra hizo un gesto a Cantillana indicndole que pasase. Aquella vieja, que se mova con una mayor agilidad de la que pudiese creerse, le condujo a la misma habitacin donde la reina y su camarera mayor se haban reunido con su ama. Cantillana hubo de esperar algunos minutos ms en aquella sala donde Ana de Hosern reciba sus visitas. No dej de ir de un lado para otro, hasta que la enigmtica mujer apareci. El conde decidi no perder el tiempo en prembulos y sin mayores formalidades le expuso cules eran las razones que le haban conducido a solicitar su ayuda. Acto seguido, sin esperar respuesta, le ense el mensaje. Se produjo un largo silencio que a Cantillana se le hizo eterno. Por fin, la mujer contest afirmativamente a su demanda. Bien, en ese caso podis decirme qu es lo que est escrito en las zonas manchadas? No tengo inconveniente, pero antes hemos de fijar el precio de mis servicios. Cantillana se dio cuenta del olvido y sac de entre sus ropas una bolsa de cuero. Hay cien ducados, creo que ser suficiente. En todo caso... Seor la mujer le interrumpi, cortante, no se trata de dinero; mi trabajo tiene otro precio. El conde se puso instintivamente en guardia: Qu es lo que queris? pregunt. Algo muy simple y que para vos no supone ninguna dificultad. Decidme, pues. Quiero un carruaje, un salvoconducto, una escolta que me conduzca hasta Sevilla y un pasaje para embarcar a las Indias.

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Tras la peticin, Cantillana miraba atnito a la mujer. Es que acaso...?

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S, me marcho de Madrid. Si no lo he hecho antes es porque en las actuales circunstancias un viaje es asunto complicado, adems de peligroso. Est bien, tendris lo que peds. Ahora leedme el texto completo de esa carta. Seor, eso no es posible hasta que tenga a mi disposicin lo que os he pedido, y tambin vuestra palabra de caballero. Tenis mi palabra; ahora leed. No sin antes tener lo que os he pedido. Cantillana a duras penas poda contener el malhumor que le embargaba. Busc otra frmula para vencer la tenacidad de aquella mujer. Cmo s yo que no sois una de tantas embaucadoras? Una chispa de malvola intencin brill en los ojos de la mujer. Yo no os he ofrecido mis servicios dijo, sois vos quien ha venido a requerirlos. Eso es suficiente. Pero os dar una prueba, os suena el nombre de Homero? Cantillana le arrebat a la mujer el papel que tena en las manos y ley con avidez. La palabra Homero no figuraba en el texto, en todo caso estara entre las que la sangre haba manchado. Levant la mirada y, sin pestaear, exclam: A medioda tendris lo que me habis pedido. El coche, la escolta, el salvoconducto y el pasaje os estarn aguardando y yo vendr a por el texto. Estar esperndoos. El conde de Cantillana tuvo una maana febril, pero a las doce una carroza y un piquete de soldados de caballera aguardaba en la puerta de la casilla de aspecto miserable que daba la espalda al colegio Imperial. Haba bajado del vehculo y entrado en la casa, donde qued atnito, al borde del espanto, cuando Ana de Hosern, que le estaba esperando, ley completo el texto de aquella misiva. A pesar de su estado de nimo, pregunt a la mujer las razones de su marcha. Es conveniente que as sea fue la respuesta que obtuvo. Conveniente por qu? insisti. De acuerdo. Ya que me habis facilitado los medios y dado vuestra palabra, os dir algo ms. Mi vida est en peligro, tengo ese presentimiento, y s que slo me encontrar a salvo fuera de la ciudad y, mejor aun, fuera de Espaa. Qu es lo que os amenaza?

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Eso no voy a decroslo, pero os pedir un favor que os resultar fcil de hacer. El conde indic con un gesto de asentimiento que esperaba la peticin. Os importara hacer llegar a la princesa de los Ursinos este billete? Ana sac de su pechera un papel cuidadosamente doblado y lacrado. Ser como queris. Una cosa ms. No lo entreguis antes de maana, y hacedlo llegar de forma annima. Cantillana asinti con un movimiento de cabeza. Tengo vuestra palabra de caballero? La tenis. Instantes despus la carroza escoltada tomaba camino del puente de Toledo, mientras el conde espoleaba su caballo hacia su casa. Tena en sus manos las claves de aquella conjura. Estaba aterrado porque el asunto era mucho ms grave de todo lo que haba podido imaginarse. Cada minuto poda ser determinante. Aquella tarde dos individuos de mala catadura llamaron una y otra vez a la puerta de una casucha de la calleja que corra a la espalda del colegio de los jesuitas; pese a su insistencia slo obtuvieron el silencio como respuesta. Despus intentaron forzar la puerta disimuladamente y para su sorpresa comprobaron que sta cedi al primer impulso. No estaba cerrada. Entraron con sigilo y comprobaron, sorprendidos, que haba comenzado un pequeo incendio provocado por un braserillo de quemar plantas aromticas que estaba volcado. Los carbones deban llevar horas consumiendo con su lengua incandescente la madera de una tarima; a poco que se le ayudase, aquel incendio alcanzara proporciones que haran arder toda la casa. Los dos rufianes buscaron por todos los rincones y no encontraron lo que esperaban; entonces decidieron avivar el fuego hasta convertirlo en una candela y abandonaron rpidamente el lugar. En pocos minutos la casa, cuyas maderas haban prendido con gran facilidad, era una tea que amenazaba a las construcciones colindantes. Entre el horrorizado vecindario y los criados de la Compaa a los que se sumaron los alumnos del colegio Imperial, lograron apagar el fuego con grandes esfuerzos. No hubo desperfectos en otras viviendas, pero la casa siniestrada qued destruida hasta los cimientos, convertida en un montn de escombros. Cuando se removieron los restos no se encontr ningn cadver, aunque el vecindario saba que all vivan dos mujeres, que no aparecieron por ninguna parte. En la villa y corte nunca ms se supo de ellas, y tampoco nadie pregunt. Al otro da, sin que supiese cmo, la camarera mayor de la reina recibi un billete en el que se lea:

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Si la reina hubiese usado mi blsamo se habran ahorrado muchos sinsabores y yo no tendra que temer vuestros rencores. A pesar de todo, os doy gratis un consejo: no bajar la guardia ante el azul.

No estaba firmado ni tena otra seal, salvo el nombre de la destinataria, pero la princesa de los Ursinos saba quin estaba detrs de aquellas lneas. Hizo indagaciones para tratar de averiguar cmo haba llegado el billete a su poder, pero no sac nada en limpio. Tuvo noticia del fuego de una casa que haba quedado destruida, pero que sus moradoras no haban perecido en el incendio. Supo entonces que, pese a su poder, alguien le haba ganado por la mano y, adems, la dejaba sumida en un mar de confusiones. La ltima frase de aquel escrito que la pona en guardia contra el azul, le record otra frase que la reina le comentaba con frecuencia: El amarillo no ser obstculo; triunfar el azul, pese a otros azules.

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XXIX

ALTA TRAICIN

... Hemos de tener pruebas muy concluyentes para que se hayan efectuado todas esas detenciones y... lo que es no menos importante, el que dada la calidad de las personas detenidas, se les haya encerrado en la crcel de la villa, como si se tratara de vulgares malhechores. Luisa Gabriela de Saboya daba la sensacin de estar ausente; sentada en la presidencia de la mesa del Consejo de Estado ofreca una imagen hiertica, slo el pequeo tamborileo de los dedos de su mano derecha sobre el tapete daba vida a la misma. Sin embargo, los que la conocan, como era el caso de todos los presentes, saban que no estaba perdiendo detalle de lo que se deca en aquella sesin, convocada con carcter de mxima urgencia con la finalidad de discutir y, en su caso, elevar una consulta, ante los acontecimientos que haban tenido lugar aquel da. Hay razones fundadas para ello, ya que estamos hablando de un caso de alta traicin. Era Grimaldo quien contestaba de esta forma a las dudas formuladas por el consejero. Tras las dos ltimas palabras, el silencio de los presentes se hizo absoluto, slo se oa la fatigosa y asmtica respiracin de Mancera. Alta traicin habis dicho? Eso es lo que he dicho Frigiliana, alta traicin. Alta traicin y lesa majestad! Hubo una pequea conmocin entre los consejeros, todos se removieron en sus sillones. Era la manera de manifestar la sorpresa que les produca lo que acababan de or y que pareca tenerles enmudecidos. El nico que pareci reaccionar fue el cardenal Portocarrero. Por el amor de Dios! Queris explicaros! Lo que acabis de decir es... extremadamente grave. Tiene relacin con la detencin y arresto del seor duque de Medinaceli?

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Grimaldo mir fijamente al purpurado antes de realizar una exposicin detenida de todo aquello que haba levantado tan generalizado revuelo entre los madrileos y obligado a convocar a toda prisa al mximo rgano de gobierno de la monarqua. Hemos tenido noticia, y comprobado su veracidad, de que exista en esta corte una conspiracin para destronar al rey nuestro seor. El silencio de los presentes era tenso y expectante, estaba claro que Grimaldo no se andaba por las ramas y haba entrado de lleno en materia. No se trata, como vuestras excelencias pudiesen creer, de un complot austracista, al estilo del que algunos indeseables y desleales vasallos de su majestad promovieron en Granada para proclamar soberano de esta monarqua al archiduque Carlos de Austria. Tampoco se trata de que los partidarios de la casa de Austria hayan promovido un amotinamiento en esta corte en favor del hijo del emperador, sino de algo ms profundo, ya que sus ramificaciones y maquinaciones llegan hasta extremos verdaderamente increbles. Estamos en presencia de una accin combinada de largo alcance que iba mucho ms all de promover la sedicin en una poblacin, aunque esa poblacin fuese Madrid, el mismsimo corazn de la monarqua. Lo que los conjurados se proponan era actuar combinadamente con los jefes del ejrcito ingls y holands para sentar en el trono a un nuevo rey... El silencio con que los presentes haban seguido las palabras de Grimaldo se rompi. Casi todos se agitaron de una u otra forma en sus asientos y dejaron escapar algn suspiro, alguna exclamacin que pona de relieve su estado de nimo. En todos anidaba, como sustrato comn, la sorpresa y el estupor. Fue Portocarrero quien interrumpi el discurso del ministro. Decs que hay pruebas de la conjura y que se conoce el alcance y las ramificaciones de la misma. Dnde estn las pruebas? Hasta dnde alcanza lo que habis insinuado? Qu garantas tenemos de que sea cierto todo eso que estis dicindonos? Quin es ese... ese...? Portocarrero no encontraba la palabra adecuada; fue la reina quien vino a sacarle del apuro. No sabemos, eminencia, quin es la persona que los conjurados quieren imponer. Su voz sonaba con una energa que resultaba impropia de su apariencia, pero que, desde luego, no extraaba a ninguno de los presentes. S sabemos, como ha apuntado Grimaldo, que la conjura tiene dimensiones internacionales; est confirmado que los ingleses y los holandeses estn en el asunto... Tal vez, tal vez la reina vacil haya otras, potencias complicadas que asombraran a vuestras excelencias... Ninguno de los presentes se atrevi a abrir la boca, aunque a alguno le cost trabajo reprimir el deseo de hacerlo; era la reina quien estaba hablando, pero por la cabeza de todos rond el mismo pensamiento: su majestad se estaba refiriendo a Francia; se fue el relmpago mental que cruz sus cerebros durante el instante que Luisa Gabriela de Saboya emple para hacer una breve pausa. Si Francia estaba - 210 -

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patrocinando un nuevo candidato al trono de Espaa, coincidiendo con ingleses y holandeses, la causa de Felipe V estaba perdida, pues era insostenible. Alguno pens en los pasos que habra de dar para posicionarse ante una situacin tan novedosa. ... Esa potencia es la que todas sus excelencias estn pensando: Francia. Tras las palabras de la reina, el silencio fue total, ni se respiraba. Grimaldo y Ubilla miraban escrutadoramente a los restantes miembros del Consejo, tratando de calibrar el efecto producido por aquella revelacin, intentando meterse en sus cabezas y hacerse con el curso de sus pensamientos. Sus rostros, sin embargo, eran todo un tratado de inexpresividad. En aquella corte, semillero de intrigas y mentidero universal de la monarqua, el disimulo y la doblez eran moneda de aquilatado valor. No se llegaba as como as al Consejo de Estado, no se sentaba cualquiera en uno de aquellos sillones. Era necesario, adems de pertenecer a un esclarecido linaje, haber hecho todo un cursus honorum cortesano, un aprendizaje que llevaba incluido el dominio no ya de las pasiones o de las emociones, sino de la mnima reaccin que delatase algo a unos cortesanos cuya mirada estaba adaptada para interpretar el significado y verdadero valor de una mueca, un gesto o el brillo de unos ojos. Las pruebas por las que ha preguntado su eminencia son concluyentes. Grimaldo retomaba su discurso y hablaba ahora con ms aplomo del que haba mostrado con anterioridad; era indudable que la intervencin de la reina le haba dado alas. De no haber sido as no se hubiesen producido las detenciones y arrestos que esta maana se han efectuado. Asimismo, la gravedad del delito es lo que ha aconsejado el aislamiento y la incomunicacin en crcel pblica, prescindiendo de la calidad de las personas detenidas... Otra vez el cardenal Portocarrero intervino, interrumpiendo a Grimaldo: Quines son las personas detenidas? Porque... porque, son tantas las habladuras que hoy han circulado...! La respuesta que Grimaldo dio dej boquiabierto al cardenal primado de las Espaas. Siento deciros, eminencia, que no me es posible revelar los nombres de las personas que han sido detenidas e incomunicadas. Los ojos de Portocarrero centelleaban, su brillo iracundo pareca impropio de la edad que haba alcanzado y que por lo comn suele doblegar la ira y atenuar las formas. A duras penas logr contener su indignacin, que, pese a la presencia de la reina, se dej traslucir en la forma en que contest al ministro. Habis de saber, seor mo, que estis hablando en el ms importante rgano de asesoramiento del rey nuestro seor, cuya vida Dios guarde. Sus ojos glaucos lanzaron una intencionada mirada a la reina. Que nuestra acrisolada fidelidad a su majestad no ofrece la ms mnima mcula de duda y que en el caso concreto de quien

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os habla representa la mxima dignidad de nuestra Santa Madre Iglesia en los dominios de la Monarqua Catlica. Vuestra respuesta, seor mo aadi con retintn, es no slo una afrenta a los miembros de este Consejo, sino una falta de... No termin, porque la voz de la reina, enrgica a la vez que suave, le cort en seco. Nadie duda, eminencia, de los valores que atesoran todos y cada uno de los miembros de este dignsimo consejo ni de las prendas que adornan a vuestra eminencia. Sin embargo, habris de admitir que en las actuales circunstancias todas las precauciones que adoptemos no son balades ni responden a caprichos. Espero que los presentes entiendan las razones que obligan a ello... La reina pase la mirada, con lentitud, por todos y cada uno de los consejeros quienes, sin excepcin, bajaron la cabeza. Acatamiento a las afirmaciones de la soberana? Ocultamiento de su desasosiego? Grimaldo concluy la Saboyana, al contestaros as, ha seguido fielmente las instrucciones que ha recibido. Portocarrero, a quien la soberana haba mirado fijamente mientras pronunciaba estas ltimas palabras, sinti el aguijonazo. La nica persona que poda dar instrucciones al ministro era la propia reina, dadas las condiciones en que se encontraba el rey. El viejo purpurado hubo de ocultar la mano derecha entre los pliegues de sus vestiduras para quitar de la mirada de los presentes el temblor que la agitaba y cuyo control se le escapaba. Era un movimiento nervioso que, desde haca tiempo, le acometa cada vez que se vea en una situacin embarazosa. Fue el viejo marqus de Mancera quien rompi el difcil silencio que se haba apoderado de la reunin, tras las ltimas palabras de la reina, que a todos haban sonado dichas con suavidad a recriminacin por la actuacin del primado. Mancera haba acudido a la convocatoria del Consejo en una silla de manos que le haba llevado hasta la misma antesala de la cmara donde se celebraban las sesiones, y varios criados le haban acomodado, con grandes cuidados, en su silln. A pesar de sus achaques fsicos, mantena una lucidez admirable. Adems, y eso lo saba toda la corte, gozaba no ya del favor de la reina, sino que sta no se recataba de manifestar en pblico la simpata que profesaba a aquel viejo grun que, sin embargo, era modelo de lealtad y cuyos servicios a la corona resultaba innumerables. Mancera, posiblemente, era el nico personaje de la corte que poda permitirse, en determinadas circunstancias, ciertas iniciativas. Ahora se daban esas circunstancias. Majestad, si me permits... Adelante, Mancera. Los ojos de la reina se alegraron de forma instantnea, pese a la veladura de pesadumbre que arrastraban. - 212 -

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Es cierto, majestad, que en las actuales circunstancias se hace necesario extremar las precauciones. Yo aplaudo que se guarde el mximo de los sigilos posibles en un asunto que, en palabras de Grimaldo, ha sido considerado alta traicin y lesa majestad... He credo entender, adems, que en esta conjura hay extensas ramificaciones... Grimaldo asinti en silencio a la mirada del marqus solicitando informacin: Lo cual hace no slo aconsejables sino necesarias y saludables las disposiciones tomadas; pero... pero cul es la razn por la que con toda urgencia se nos ha convocado? Grimaldo pidi con la mirada la autorizacin de la reina para responder. Ahora fue la soberana quien asinti sin abrir la boca. Dos son las razones que han llevado a esta convocatoria extraordinaria y urgente. La primera, dar a conocer la confirmacin de los rumores que hoy circulan por esta corte... A saber, que se ha procedido a practicar varias detenciones de personas de calidad y que la causa de las mismas se encuentra en la conjura urdida contra el rey nuestro seor en los trminos a los que anteriormente me he referido. No se trata de una conspiracin austracista para promover los anhelos utiliz la palabra con contundencia del seor archiduque, sino de sustituir al rey nuestro seor por un pretendiente que sera visto sin recelos por las potencias martimas y que, ya lo ha indicado su majestad, es visto tambin con buenos ojos por Francia, como solucin a un conflicto que est suponiendo por su dureza y duracin una sangra de hombres y dinero que el Cristiansimo no puede seguir soportando por ms tiempo... Hizo una pausa para escrutar los rostros de los presentes, sin que una vez ms pudiese concluir nada de su observacin. Tambin le sirvi para preparar la exposicin de la segunda de las cuestiones que pona sobre el tapete . El segundo de los asuntos que su majestad quiere someter a la consideracin de este Consejo es la actitud adoptada por la Santa Sede en relacin al conflicto que vive nuestra monarqua... Contra lo que era norma, las noticias que Uceda haba enviado desde Roma no haban trascendido fuera de un crculo muy reducido. Posiblemente ninguno de los miembros del Consejo de Estado tuviese conocimiento de la postura adoptada por el papado..., y en todo caso, si alguien haba odo algo relacionado con aquella cuestin, aparent hacerse de nuevas. Otra vez fue su eminencia el cardenal primado quien se adelant a preguntar: La actitud adoptada por la Santa Sede, decs? Antes de que Grimaldo abriese la boca, el purpurado formulaba otra pregunta: Roma se ha pronunciado sobre el conflicto? El rostro del primado toledano expresaba una extraeza rayana en la incredulidad.

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Grimaldo abri una carpeta de tafilete rojo adornada con una orla dorada, que tena ante s. Tom un pliego y, tras calarse las antiparras, ley con cierta solemnidad: El aprieto en que los ministros austracos han puesto al Pontfice le ha llevado, en primera instancia, a reconocer genricamente por rey a Carlos de Austria y ordenado se forme una junta de quince cardenales para determinar el ttulo. El Pontfice ha nombrado a los cardenales Accijoli, Carpegna, Marescoti, Espada, Panfiatici, San Cesreo, Gabrieli, Ferrari, Paraciani, Caprara, Fabroni, Panfilio, Astali, Bicci y Renato. Don Jos Molines, decano de la Sacra Rota por Espaa, ha protestado ante el cardenal camarlengo y ha puesto en mi conocimiento que se han dado instrucciones al nuncio en Madrid, arzobispo de Damasco, para que ablande el nimo del rey nuestro seor (que Dios guarde), exponindole que el Pontfice est violentado y le es imposible redimirse de la vejacin, sin condescender en gran parte de lo que piden los austracos. He retenido este correo hasta tener conocimiento de la determinacin de la Junta de Cardenales. Ya es voz pblica en esta ciudad que el archiduque Carlos ha sido reconocido como Rey Catlico en aquella parte de los dominios de Espaa que posee, sin perjuicio del ttulo ya adquirido y de la posesin de aquellos reinos de que goza el rey nuestro seor. Tanto el embajador del Rey Cristiansimo, como yo en nombre de nuestro soberano, don Felipe V, Rey Catlico, hemos elevado nuestra protesta y disconformidad por este nombramiento, reputndolo de falaz y no vlido por contravenir uno anterior en plena posesin y gozo de su titular. Espero instrucciones concretas del rey nuestro seor para obrar en consecuencia.
UCEDA.

Grimaldo se quit los lentes y guard el pliego en la carpeta. Nadie abra la boca. Portocarrero diriga sus ojos de soslayo a fray Juan de Santaelices; a Arias no se molestaba en mirarle, slo dira amn a lo que l planteara. Los seores consejeros han de saber que, por razones que ignoramos, el nuncio de su santidad no ha solicitado audiencia para ser recibido por el rey nuestro seor. Las palabras de Grimaldo slo rompieron momentneamente el silencio que haba imperado tras la lectura de la carta. La reina haba sacado el punto y haca calceta con movimientos giles de las agujas, que sus dedos manejaban con experta habilidad,

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mientras todos los presentes parecan estar ensimismados en profundas meditaciones. Aqul era un asunto grave que vena a echar ms lastre a una situacin en extremo delicada, pero adems planteaba una cuestin peliaguda, no slo por lo que supona el reconocimiento de la Santa Sede al pretendiente austriaco, sino porque uno de los ejes de la propaganda borbnica durante los largos aos de contienda haba sido la defensa de la religin catlica, apostlica y romana frente a los herejes ingleses y holandeses. Sin embargo, esperamos que esa audiencia sea solicitada de un momento a otro. En las actuales circunstancias continu eso es lo de menos, lo fundamental en este momento mir alternativamente a Portocarrero y a Santaelices es controlar las consecuencias que la decisin papal puedan tener en el estado eclesistico. No debemos perder de vista la dimensin de cruzada contra los herejes Grimaldo enfatiz su afirmacin que tiene la lucha sostenida por el rey nuestro seor. Lucha contra herejes, repito, que son quienes apoyan a un pretendiente que... que... Que un Papa poltico reconoce en un acto poltico! Fue la vehemencia del conde de Santisteban la que lanz aquella dura afirmacin. Reportaos, Santisteban! Estis refirindoos al vicario de Cristo en la tierra. El tono de fray Juan de Santaelices era reprobatorio. El vicario de Cristo en la tierra reconociendo a un prncipe a quien sostienen los enemigos de la Santa Madre Iglesia! Esa, fray Juan, es una decisin poltica! Adems de poltica, es poco afortunada! afirm, contundente, el marqus de Mancera. Se trata del Papa! Portocarrero elev el tono de voz ms de lo adecuado. Tambin fueron papas Alejandro VI y Julio II, y en una ocasin nuestras tropas hubieron de saquear Roma! Ahora Mancera tambin elevaba el tono. Seores, seores... intervino la reina con voz sosegada, as no resolveremos nada. Estamos ante una situacin triste y complicada. Debemos, por nuestra conveniencia, ver la forma de afrontarla adecuadamente. Todos guardaron silencio ante las palabras de la reina. Grimaldo retom la situacin: En mi opinin, la cuestin fundamental estriba en la postura que el estado eclesistico ha de mantener ante la decisin del Papa, y me gustara conocer vuestra opinin sobre el asunto, fray Juan. Las miradas de los presentes apuntaron hacia el telogo, quien, recostado en su silln, mantena las manos metidas cada una en la manga contraria del hbito, ocultndolas a la vista. Se tom tiempo para responder a la requisitoria que

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Grimaldo le haba planteado, tom aire, con una profunda inspiracin, y se aclar la garganta. Hecha la salvedad y sentada la premisa de que mi opinin en este momento no constituye un dictamen dijo, cuyo pronunciamiento requerira una reflexin ms meditada y, desde luego, que tambin se pronunciasen sobre la cuestin otras voces autorizadas, hemos de considerar dos aspectos. El primero, que para emitir un juicio slo disponemos de una nica fuente de informacin: la carta del embajador de su majestad ante la Santa Sede. El segundo, que en dicha carta se sealan aspectos de posibilismo o probabilismo. Sentadas estas premisas, que sin duda cuestionan de forma casi determinante cualquier pronunciamiento y plantean serias reservas al mismo, podemos manifestar que, aparte de la disquisicin acerca de si el Papa acta como vicario de Cristo en la tierra o como seor temporal y, consecuentemente, su accin quedara determinada en un mbito concreto de su actuacin, hay dos elementos en el texto del seor embajador a los que hemos de dedicar una particular atencin. Uno de esos elementos se refiere a las presiones ejercidas sobre el Papa para que tome la decisin objeto de anlisis. Ha sido sta una decisin tomada al libre albedro de su santidad, o, por el contrario, es la consecuencia de una presin moral o fsica? Y tambin, hasta dnde se ha producido esa presin? El otro elemento se refiere a que el hipottico reconocimiento del seor archiduque, de haberse producido, y suponiendo que el mismo no haya estado sometido a coacciones, slo lo es para aquellos territorios de la monarqua que se hallan al presente sometidos a su dominio... En mi opinin, y salvo un ms meditado y contrastado dictamen, a la par que reitero no ser procedente, por las circunstancias que concurren sobre el carcter que pudiese tener la decisin del Sumo Pontfice, el supuesto reconocimiento al seor archiduque, desde luego, no tiene valor ninguno en esta corte, ni en aquellos territorios de esta monarqua que permanecen fieles al rey nuestro seor. Asimismo, es mi opinin que dicho reconocimiento tambin es cuestionable, dadas las circunstancias que concurren y en cuyo prolijo examen no entramos ahora, en los territorios de esta monarqua ocupados por los herejes ingleses y holandeses, enemigos irreconciliables de la Santa Madre Iglesia Catlica, Apostlica y Romana. Fray Juan respir profundamente en una inequvoca manifestacin de autocomplacencia. Hemos de colegir de las palabras de vuestra paternidad seal Grimaldo en tono consultivo, que aun cuando el nuncio de su santidad comunicase oficialmente la decisin pontificia, el estamento eclesistico no tiene por qu asumir la misma. A reserva del dictamen que elevase una junta de telogos, donde con detenimiento y reflexin se analizase el caso, sa es mi opinin. Grimaldo, que apenas poda disimular la satisfaccin que experimentaba, porque era la primera noticia buena que reciba en medio de las angustias que le atenazaban en su quehacer de los ltimos das, mir con intencin a Portocarrero. El primado se - 216 -

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dio por aludido con aquella mirada y se sinti en la obligacin de decir algo, aunque ello no supusiera definirse y romper la ambigedad calculada que siempre le caracterizaba. No obstante, eligi cuidadosamente las palabras. Con todas las reservas que fray Juan ha puesto de manifiesto al emitir su opinin particular y singular dijo, dejando el asunto para el superior criterio que pudiese darse en un dictamen razonado, por nuestra parte no tenemos ninguna salvedad que hacer a la opinin de un telogo tan reputado y experimentado. El arzobispo Arias se limit a sealar que se conformaba con el parecer de su eminencia el cardenal primado. Con un tono burln, el conde de Santisteban apostill, tras las palabras del arzobispo: Est visto que ser el cannigo Guilln quien nos saque de dudas cuando predique en los Jernimos.

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XXX

UN SERMN SINGULAR

Impresionaba la muchedumbre que se agolpaba en el interior del sagrado recinto de la iglesia conventual de los padres Jernimos donde se haban dado cita gentes de la ms variada condicin y rango. Abundaban los hbitos de las rdenes, cuyos representantes hacan alarde de las veneras que les identificaban como caballeros de Santiago, de Alcntara o de Calatrava, aunque ante la multitud congregada no podan lucir por falta material de espacio. Tambin eran numerossimos los hbitos de seculares o regulares de muy diversas rdenes que haban buscado acomodo de la mejor forma que les haba sido posible. El lugar reservado a las mujeres herva de rumores y comentarios. Algunas seoras haban enviado a sus sirvientas al templo, desde poco despus del medioda, a tomar sitio y asiento. Algunos grandes haban acudido con gran acompaamiento de criados y servidores, como si de un profano acontecimiento social se tratase, en el que cada cual haca ostentosa exhibicin de su poder. En realidad, el acontecimiento que estaba a punto de comenzar, pues de un verdadero acontecimiento se trataba, tena mucho de social, as como de poltico y hasta de religioso. Tambin se haban congregado en los Jernimos gentes sencillas que en muchos casos haban optado por perder una parte de su jornal, y ello por no quedarse sin lugar en el templo. Era como en los viejos tiempos, cuando se produca un estreno de comedias salido de la pluma del Fnix y todo Madrid se conmocionaba. La diferencia estribaba en que para acceder al corral de las representaciones haba que pagar la entrada, y aqu la entrada era gratis, aunque haba a quien no le hubiera importado pagar. Por lo dems, existan muchos paralelismos: la expectacin de los grandes acontecimientos, la concurrencia multitudinaria, las pendencias propias de las aglomeraciones, sin que importase lo sagrado del recinto donde se haban concentrado los madrileos, o al menos todos los que haban tenido la suerte de conseguir un lugar, donde iban a estar aprisionados y de pie; slo los ms afortunados, que eran los menos, podran asistir sentados al sermn del padre Guilln. - 218 -

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Desde las cinco, una hora antes de la sealada para que la gigantesca humanidad del cannigo sevillano ocupase la sagrada ctedra y tomase la palabra, el templo estaba a rebosar. Si una prdica, en circunstancias normales, de aquel cicln de la oratoria ya era razn suficiente para levantar oleadas de expectacin, en las condiciones en que su actuacin iba a tener lugar aquella tarde, su sermn se haba convertido en uno de los acontecimientos con mayor capacidad de convocatoria que podan darse en Madrid. Estaba anunciado desde haca varias fechas, pero el rumor que se haba difundido por la villa y corte desde la tarde del da anterior, era lo que haba llegado incluso a desatar las pasiones. Se deca que la Santa Sede haba reconocido al archiduque Carlos como rey de la Monarqua Catlica, o al menos de aquellos territorios que haban ocupado las tropas que lo sostenan en sus pretensiones. Los madrileos estaban atnitos. Cmo poda el Papa admitir un rey cuyos aliados eran unos herejes? Cmo poda aceptar la Santa Sede semejante disparate? Cmo era posible que la Iglesia hiciese aquello? se era el tenor de las exclamaciones que aquel da haban circulado por todas partes, y sa era la razn de que el sermn del cannigo Guilln hubiese alcanzado una expectacin de semejantes proporciones. Se aada el hecho de que haca unos das se haban detenido numerosas personas de calidad que estaban implicadas en una conjura contra el rey. Cuando hizo su aparicin en la puerta de la sacrista principal del templo, los rumores que configuraban un murmullo generalizado se elevaron un tono. Con dificultad, ante el gento que todo lo inundaba, se abri paso hacia el plpito que se alzaba junto a las gradas que daban acceso al presbiterio. Su tez cetrina pareca, en su color, una prolongacin de los tonos oscuros de sus vestimentas, slo rotos por el carmes de la beca que en forma de uve flotaba sobre su pecho. En una de las manos portaba un pliego doblado, y en la otra sus antiparras, redondas y negras, que cuando tena puestas daban al valo de su rostro un aspecto de bho, acentuado por los dos promontorios de pelo canoso que flanqueaban una calvicie generosa y brillante. En esta ocasin brillaba ms que de costumbre al estar perlada de sudor. Los peldaos de la escalera que daba acceso al plpito crujieron bajo el peso de su reverencia, que no deba de bajar de las ocho arrobas aragonesas. Cuando hubo ganado la altura, ote el panorama de cabezas que abarrotaban el templo, se cal los anteojos, despleg con parsimonia el pliego que llevaba y lo alis con la mano; despus, se agarr con ambas manos al borde superior del exgono que conformaba el plpito y tom aire, lentamente, hasta henchir los pulmones. Su voz fue un trallazo que impuso el silencio de la concurrencia de manera inmediata, no hubo ni siquiera los siseos habituales en ocasiones semejantes. El cannigo prescindi de la habitual - 219 -

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introduccin, se limit a signarse e invocar al Altsimo para entrar a continuacin en materia. Al igual que el enemigo comn, que nunca duerme, siempre procura, como infernal lobo, hacer presa de las almas, disimulndose con pieles de oveja para mejor aprisionar aquellas que halla menos cautas para recelar sus engaos, en estos das ha llegado a nosotros la noticia, como su astucia ha sido tanta, de que ha procurado valerse de algunos ministros de Dios para sembrar, no slo en conversaciones privadas, sino hasta en el confesonario mismo, as en esta villa y corte como en otros lugares, el sacrlego error con que ha procurado turbar las inocentes conciencias de los ms leales vasallos de nuestro gran monarca Felipe el Quinto, nuestro rey y seor natural, sealando que no tenan obligacin de conservarle la debida obediencia, y que no slo podan, sino que a riesgo de pecado mortal deban rendirla al archiduque Carlos, solicitar su entrada en estos reinos y ayudar a su entronizacin, y que fuese depuesto nuestro catlico Felipe. Temeridad, la ms sacrlega que ha podido inventar la malicia diablica, y error, el ms abominable que en el fuego de la pasin ha sabido forjar el atrevimiento. Y aunque no dudamos que en los leales pechos de estos fieles vasallos del rey nuestro seor no habr hallado abrigo tan sacrlego arrojo, tememos que pueda haber entre la gente sencilla algunos que, incautos, se hayan dejado llevar por este engao, ya por la autoridad del estado y profesin de las personas, ya por las conveniencias propias, les aseguran, se les sigue de su deslealtad, con que han procurado paliar y vestir su error, y no pudiendo, quiz, penetrar stos la malicia y veneno que envuelven estas proposiciones, las gravsimas culpas que en s encierran y de ellas se siguen y de las ruinas que en lo espiritual y temporal les atraen. Hallndonos investidos de esta dignidad en que el Seor nos ha puesto, es nuestra obligacin, por nuestro pastoral oficio, desengaar a nuestras ovejas, y darles voces para que huyan de los precipicios que las llevan a la perdicin temporal y eterna, y se contengan en el redil de la salud, en que su lealtad los tiene puestos. Asimismo, ha circulado el rumor malicioso y perverso de que el archiduque Carlos, ha sido reconocido como rey Catlico por el Sumo Pontfice en los territorios de esta monarqua sometidos al dominio de los herejes ingleses y holandeses, por lo que hemos de salir al paso de tamao dislate, fruto, con seguridad, de los diablicos manejos de herejes y desleales sin palabra. Nuestro rey y seor don Felipe el Quinto es, por sancin de la Santa Sede, el nico investido con los sagrados derechos que le otorgan los ttulos valederos y verdaderos para el gobierno de esta monarqua, no slo por haberlo dispuesto as la augusta voluntad de nuestro rey y seor don Carlos el Segundo, que gloria haya, sino por haberlo investido libremente el vicario de Cristo en la tierra... Sabed que lo que se os ha dicho no slo es falso el cannigo pona cada vez ms nfasis en sus palabras, sino un sacrilegio, un error y un delito, el ms abominable a los ojos de Dios por el juramento que tenis hecho, en la coronacin de nuestro monarca, a la fidelidad, obediencia y amor debido al rey como nuestro seor natural, - 220 -

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al celo de la religin y a la conveniencia propia vuestra, con que debis mirar por la seguridad de vuestra alma, por la conservacin de vuestra vida, por el punto de vuestra honra, por la manutencin de vuestros bienes y quietud universal de todo el reino; pues por todos estos ttulos estis obligados a la lealtad, fidelidad, amor y obediencia debida a nuestro catlico Felipe el Quinto, y a todo esto faltarais con gravsimas ofensas a Dios si, dando crdito a este diablico engao, desleales e infieles, le negarais la debida obediencia y pretendierais y solicitarais que depuesto de su solio fuera entronizado el archiduque Carlos. Mirad cuan lejos est de que sea verdad lo que se os ha enseado y aquello de que se os ha persuadido en orden a la obligacin que os han pretendido imponer. Y para que ms bien conozcis el error y los precipicios a que ste os poda encadenar, os exhorto y digo que estis obligados debajo de pecado mortal a esta fidelidad y obediencia a nuestro catlico rey y repeler y contradecir a todos sus contrarios y a defender de todos los modos sus derechos, y el castigo e indignacin que merecierais de Dios si hicieseis lo contrario... Sus palabras haban ido progresivamente ganando en fuerza y vehemencia. Apenas si haba dirigido alguna mirada de soslayo al papel que, al comienzo de su sermn, haba desplegado ante s, porque su discurso haba discurrido por el camino de la espontaneidad. Ahora, cuando remataba sus ltimas frases, el cannigo Guilln repar en que estaba acalorado y que su cuerpo transpiraba sudor por todos los poros, hasta el punto de empapar sus vestiduras, que senta hmedas al contacto con su piel. Las diminutas gotas de sudor que perlaban su calvicie cuando gan la plataforma del plpito haban crecido en tamao y nmero, formando pequeos reguerillos que corran por su rostro, mojndolo y volvindolo brillante. Tom un pauelo que extrajo de sus vestiduras y enjug su rostro, mientras entre la concurrencia explotaba una atronadora ovacin, salpicada de gritos a favor del Borbn y vivas a Felipe V. Se rompa el silencio tenso y expectante que contra lo que era normal lo ms frecuente era que el auditorio comentase, cuchicheara o murmurase mientras se desarrollaba la prdica se haba impuesto durante los minutos de su alocucin. Guilln no tena muy claro si su sermn haba concluido al guardar silencio, porque el esquema que contena el papel que iba a servirle de gua se haba deshecho. En todo caso y, ante la reaccin de los congregados, entendi que all deba dar por concluidas sus palabras. Se santigu de forma aparatosa, recogi el papel y se quit los lentes. Con parsimonia estudiada, descendi por los escalones del plpito, que volvieron a quejarse bajo el peso de su humanidad. Ante l se fue abriendo un pasillo y, con una dignidad absoluta, discurri en medio de una muchedumbre que a sus lados guardaban un respetuoso silencio, que contrastaba con el autntico escndalo que ya dominaba el templo. Tan pronto como el cannigo avanzaba, el pasillo se cerraba y el silencio de respeto se perda.

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La gente comenz a salir del recinto sagrado y a desparramarse por el atrio y las gradas que daban acceso al mismo; todo el mundo hablaba de lo que acababan de decir desde el plpito. Haban escuchado, adems, lo que queran or. Se les haban clarificado las dudas y borrado las inquietudes que los rumores de aquel da haban sembrado en sus mentes y en sus corazones. Para ellos estaba clara y exenta de cualquier duda la postura de la Santa Madre Iglesia. El cannigo don Juan Guilln lo haba dicho sin ambages, y lo que don Juan deca iba a misa. Cmo iban ellos a consentir un rey aupado por herejes, sacrlegos y traidores! El rey era el rey. Felipe V era el rey, y todo lo dems eran monsergas. Las sombras de la noche caan sobre la capital de Espaa cuando aquellas gentes, partidarias del Borbn, encaminaron sus pasos hacia sus respectivas moradas, confortadas en sus creencias y reafirmadas en sus convicciones por lo que haban escuchado de boca de uno de los ms cualificados y afamados clrigos de la villa y corte.

A aquellas horas cinco hombres se hallaban reunidos en una casucha de aspecto miserable que haca esquina con la embocadura que conduca al puente de Segovia, cerca del alczar real. Ocupaban una estancia pequea y sucia, sin apenas ventilacin, salvo la que poda entrar por un ventanuco estrecho y alargado, enrejado por dos barrotes cruzados en su centro y tapado por un papel encerado, oscurecido por la mugre. El aspecto de los congregados no desentonaba con el sitio de la reunin. Eran, en medio de la penumbra que todo lo invada, unas negras sombras que apenas destacaban en la oscuridad del fondo. Cuatro de ellos estaban de pie, alineados casi de forma militar, y embozados con sus largas capas. Los cuatro tenan calados sombreros de alas amplias, que ayudaban a sus poseedores a ocultar el rostro, si se era su deseo, mucho mejor que los tricornios que ltimamente se haban puesto de moda. El quinto de aquellos individuos estaba sentado y embozado, pero no tena puesto el sombrero. Cubra su rostro con un antifaz negro. El silencio era total y recoga la tensin de quienes estaban esperando algo o a alguien. Entre los presentes haba quien mostraba signos inequvocos de impaciencia: uno golpeaba con los guantes sujetos con una mano la palma de la otra; otro mova, levantando la puntera de su bota, uno de los pies. La tensin contenida que haba en el ambiente subi de forma perceptible cuando un crujido desagradable anunci que la puertecilla que daba acceso a la estancia se abra. Fueron varios los que instintivamente se llevaron la mano a la cintura, buscando la empuadura de la espada; el nico que no pareci alterarse fue el individuo que haba permanecido sentado, quien se levant con agilidad y se acerc al lugar por donde haban aparecido otros dos hombres. Uno de ellos, con aspecto de criado, portaba un farol; el otro era un tipo alto y delgado que, a pesar de la larga y pesada capa que lo envolva, - 222 -

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no disimulaba sus aires de seor. Calzaba botas de piel que descubran la calidad de su propietario. La capa estaba abotonada y tena dos aberturas que permitan sacar por ellas las manos e incluso los brazos hasta el codo. La prenda, de pao oscuro de primersima calidad, estaba cerrada hasta el cuello y tena un corte y una cada impecables. Aquel individuo llevaba las manos enguantadas, usaba peluca y su rostro estaba cubierto por una careta, de una perfeccin tal que slo cuando habl los presentes advirtieron que sus labios no se movan. Buenas noches nos d Dios dijo. Buenas noches... contestaron los presentes al unsono. El que estaba sentado se haba adelantado y saludado con una reverencia al recin llegado. El criado que le acompaaba se situ en un rincn, sin soltar el farol, cuya luz disip ligeramente la penumbra del tabuco. A ninguno de los presentes se le escap el detalle de la descomunal espada que portaba y las dos pistolas, cuyas empuaduras asomaban por encima del ancho cinturn que las cea. Muchas armas para un lacayo. El del antifaz ofreci su asiento, el nico que all haba, al recin llegado, quien rehus con un movimiento de cabeza. Sin embargo, se situ en aquella parte de la mesa, de forma que la misma le separaba de los otros cuatro y a sus espaldas quedaba el del farol, mientras el del antifaz se puso al lado del seor, lo que hizo resaltar la estatura de ste, que le sacaba casi una cabeza. Bien, ya sabis que el motivo de esta cita es el deseo que tenemos de encargaros un trabajo que requiere arrojo, decisin y rapidez. No voy a ocultaros que el riesgo es mucho, y tan alto aunque su voz sonaba grave y clara, puso especial nfasis al pronunciar estas palabras que todos nos jugamos el pellejo. Esta ltima expresin son rara en su boca. Despus de decir aquello se detuvo un instante, tratando de escrutar los rostros desagradables de aquellos cuatro hombres. Dos de ellos estaban marcados por cicatrices, en un caso dos cuchilladas en cada carrillo, sin duda un ajuste de cuentas; en otro una lnea horrenda que bajaba desde la mitad de la frente hasta la mandbula; slo el ojo de aquel sujeto interrumpa la lnea de la cicatriz, era un milagro que la cuenca no estuviese vaca. Otro tena marcado el rostro por profundas cicatrices de viruela, y el cuarto tapaba su ojo izquierdo con un parche negro que sostena una cinta anudada en la nuca. La pausa fue apenas perceptible, pero todos los presentes la notaron. Eran gentes que saban que su vida dependa de pequeos detalles. Jos ya os ha comunicado el recin llegado mir hacia donde estaba el del antifaz que tendris una paga de doscientos ducados. La mitad se os entregar ahora, y la otra mitad cuando hayamos concluido el trabajo. Otra vez mir al del

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antifaz, quien reaccion sacando de entre sus ropas cuatro bolsas de cuero que coloc sobre la mesa. Ah estn! Tomadlos y contadlos! orden el de la careta. Dos de los cuatro hombres hicieron ademn de adelantarse y coger lo que se les ofreca, pero les detuvo la voz del individuo que tapaba su ojo izquierdo con el parche. Un momento! Doscientos ducados es mucho dinero... excelencia. Haba dudado a la hora del tratamiento, pero pens que quien pagaba de aquella forma tena que ser por lo menos excelencia. Sin embargo, ignoramos cul es el trabajo que hemos de hacer. Slo sabemos lo que se nos ha dicho seal al del antifaz, a quien su excelencia haba llamado Jos, y lo que nos ha dicho es que es muy peligroso... Vamos, que nos jugamos la vida... Pero debis comprender, excelencia, que antes de cerrar el trato tenemos que saber con quin y por qu nos jugamos la vida... Otra cosa: su excelencia ha dicho antes que todos nos jugamos el pellejo. Tambin se incluye a su excelencia en el juego? Hubo un deje de irona chulesca en sus ltimas palabras. Ninguno de los presentes pudo ver el efecto que aquella pregunta produjo en el caballero, porque la careta ocultaba su rostro de la mirada de los presentes, pero el tono de su respuesta, por la contundencia, no admita dudas. Yo estar al frente de la operacin y correr la misma suerte que todos; eso responde a tu ltima pregunta. En cuanto a lo primero, no puedo revelar el trabajo que hemos de hacer; sabis que ser esta misma noche, y en caso de que no pueda ser esta noche no ser nunca. El del parche iba a hablar, pero el caballero no le dio opcin: Eso no ser obstculo para que cobris los otros cien ducados. Doscientos ducados por un trabajo de una noche que se nos pagarn aunque no lo hagamos? inquiri el tuerto con tono de incredulidad. Yo no he dicho eso. Yo no he dicho si no lo hacemos, sino para el caso de que no sea posible hacerlo, que no es igual. Bueno, bueno... yo me entiendo. Comprenderis que no se trata de cualquier cosa. Excelencia, yo por doscientos ducados har lo que me digis... Fuera lo que fuese? Ahora la irona la pona el caballero. El otro le mir esquinado, dud y al fin respondi:

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Por sta y bes una cruz que hizo con el pulgar y el ndice de la mano derecha, que hasta matara a mi madre! Estamos a vuestras rdenes, excelencia! Cundo ponemos manos a la obra? An no he terminado. Hay ms... Los cuatro matones, que se haban acercado a la mesa para coger las bolsas, se detuvieron. Si la operacin sale bien..., los ducados sern doblados. Cuatrocientos ducados! La codicia estaba implcita en aquella exclamacin. Cuatrocientos ducados confirm el caballero.

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XXXI

MS CONJURADOS

Haba ocurrido ya en otras ocasiones; la alcoba de la reina se haba convertido aquella noche en sala de consejo, donde se haba juntado un grupo reducido de personas para analizar la situacin. Esas reuniones informales servan para tomar iniciativas y decisiones en momentos de gravedad, en circunstancias difciles y comprometidas. El dormitorio de Luisa Gabriela de Saboya, separado del de su esposo por un pequeo pasillo interior cerrado con puertas que daban a ambas dependencias, ofreca un aspecto de cierto desorden. Los presentes, a tenor de los restos, deban de haber tomado algn refrigerio a modo de cena. Ahora formaban un crculo en torno a una mesa vestida con faldillas de terciopelo morado. All tomaban asiento, adems de la reina, la princesa de los Ursinos, el secretario Ubilla y el joven y atildado confesor de la primera, el padre Jernimo de Celaya. Todos escuchaban los comentarios del secretario acerca del impacto producido por el sermn que el cannigo Guilln haba pronunciado aquella tarde. Ubilla daba numerosos detalles de lo ocurrido. Cuando hubo concluido, la reina le pidi noticias de la situacin en que se encontraba el intento de desarticulacin de la conjura. El leal funcionario se mostraba optimista por primera vez en muchos das. Considero que la situacin est controlada. Adems de las catorce detenciones practicadas entre gentes principales, avecindadas en esta corte, incluidos los tres eclesisticos, hoy han sido apresados los dos agentes franceses que movan los hilos de toda la trama y servan de enlace entre los conjurados residentes en esta villa y la cabeza de la conspiracin. En estos momentos estn siendo interrogados en la crcel de la villa y corte... Han confesado ya? pregunt, inquieta, la reina. An no tenemos noticias de ello, majestad. Sin embargo, si del interrogatorio se derivase alguna noticia o algn detalle que no conocemos, nos ser comunicado de forma inmediata. - 226 -

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A estas horas? inquiri el joven sacerdote.

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A estas horas, reverencia. La guardia tiene instrucciones concretas al respecto y franquear el paso. La camarera mayor, que era quien haba contestado, hablaba con gran seguridad. El jesuita hizo una mueca extraa. Os ocurre algo? pregunt la princesa de los Ursinos. Oh, no! Nada, nada en particular! Simplemente que podemos tener una noche muy agitada. Una noche muy agitada? Por qu dice eso vuestra reverencia? pregunt Ubilla. El jesuita tard unos segundos en contestar. Sencillamente dijo al fin, porque si estn interrogando a esos agentes franceses, acabarn dando algunas respuestas a las preguntas que nos hacemos. Es posible que desde ese punto de vista tengis razn, pero tambin puede ocurrir que no suceda nada esta noche y debamos aguardar ms tiempo del que vuestra reverencia piensa para que se despejen nuestras dudas. El eclesistico volvi a hacer otra mueca idntica a la anterior; era como si no pudiera controlarse, al secretario del despacho universal aquel gesto le produca repulsa. Desconoca el motivo, pero as era. La razn de su disgusto tal vez se encontrase en que no le resultaba simptico aquel clrigo jovencito, pulcro, un punto impertinente y que, sin que todava se lo explicase, se haba ganado la confianza de la reina, quien le haba admitido en su crculo de ntimos ms restringido. De eso haca slo unos meses, cuando se haba convertido en su confesor, tras la muerte del venerable fray Diego de Sahagn, un capuchino anciano y bonachn que haba dirigido la conciencia de Luisa Gabriela de Saboya desde que se convirti en reina de Espaa. Nadie saba muy bien cmo aquel joven jesuita se haba hecho con el codiciado puesto. Vos tenis alguna duda acerca de toda esta tramoya, padre? pregunt Ubilla con tranquilidad, como si no buscase una respuesta sino dar cuerda a una conversacin. En el asunto que nos ocupa, mi querido secretario, caben ya muy pocas dudas. Con las detenciones tenemos completa toda la malla de esta fea traicin, a falta de algunos detalles. Y... cules dirais vos que son esos detalles? La formulacin del secretario del despacho estaba cargada de inters. Al parecer el confesor no deseaba contestar a aquella pregunta. Unos golpecitos, tenues, suaves, apenas perceptibles, salvaron la situacin.

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Todos guardaron un silencio expectante y cruzaron miradas entre ellos. Los golpes repitieron otra vez su cadencia: toc, toc, toc. No haba duda, procedan de la puerta que daba al pasillo que comunicaba con las habitaciones del rey. Las miradas eran de extraeza, porque, aunque era cierto que aquella puerta poda cerrarse con un cerrojo, como ste no estaba echado se poda abrir sin tener que llamar y... la nica persona que poda aparecer por all no tena necesidad de hacerlo por la sencilla razn de que... era el rey. La princesa de los Ursinos se levant y sin hacer ruido se acerc a la puerta; Ubilla y el jesuita tenan pintado el estupor en el rostro, mientras que la reina miraba sin pestaear en direccin a la puerta. Otra vez sonaron los golpecitos toc, toc, toc, que casi coincidieron con el tirn que la princesa dio para abrir. La silueta que se recort ante sus ojos caus el asombro de los presentes. No haba duda de que aquella persona era el rey, su majestad Felipe V, pero su aspecto era el de una caricatura que tena mucho de visin espectral. Al jesuita se le escap un gemido de horror que no fue capaz de contener mientras se pona de pie; tambin asombrado, pero con ms aplomo, Ubilla se haba levantado. La figura del rey era macilenta, cadavrica. Su rostro estaba tan plido que casi haba perdido el color, y tena los ojos hundidos. Su mirada era inexpresiva, muerta y su labio inferior, carnoso y grande, colgaba flojo, dndole aspecto de bobalicn. Iba sin peluca, lo que colaboraba a hacer an ms desolador el aspecto que ofreca, porque su pelo natural eran autnticas greas enredadas y apelmazadas por el sudor y la suciedad. Sus vestiduras estaban deterioradas, por todas partes se vean rozaduras, rotos, manchas, descosidos y desgarros. Ms que el atuendo de un rey parecan los andrajosos harapos de un mendigo a quien le hubiesen regalado un rico traje desechado por su propietario. Lo peor, sin embargo, no era el lastimoso aspecto que ofreca el soberano, sino el hedor que despeda. Nada ms abrirse la puerta una pestilencia nauseabunda, insoportable, inund la alcoba de la reina. Era un olor profundo, apestoso e indefinido, tan acre que el jesuita a duras penas poda contener el vmito que le suba hacia la garganta. Ubilla se haba inclinado respetuosamente ante la presencia del soberano, mientras que la camarera apretaba la boca en un intento vano de contener la respiracin, a la vez que se agarraba al pomo de la puerta, que en aquella situacin le estaba sirviendo de soporte. La reina, con el rostro conmovido, avanzaba hacia su marido, que a duras penas se sostena en pie, aferrado al marco de la puerta. Felipe, Felipe! Dios mo, qu os sucede! Ayudadme! Ayudadme! La reina haba tomado a su marido por un antebrazo, a la vez que la princesa de los Ursinos le asa por el otro, tratando de que la regia mano, cerrada como un garfio, soltase el marco. Ubilla ayud a que su majestad llegase hasta uno de los sillones y se acomodase en l. Felipe V pareca sin vida; qued desplomado sobre el silln, como una marioneta a la que le han aflojado los hilos que le dan forma y movimiento. - 228 -

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Ahora, el olor era ms intenso e insoportable; el jesuita no pudo contener la nusea y una arcada sonora le trajo residuos de alimentos a la boca, que a duras penas atin a arrojar en un pauelo. Se le haban enrojecido los ojos y las lgrimas se le derramaban en abundancia; estaba pasando por un trance amargo. Los presentes no le prestaban atencin, porque todo su inters estaba centrado en la persona del rey. En aquel momento, en un reloj comenzaron a sonar, lentas y montonas, las doce campanadas que sealaban la medianoche. El joven confesor de la reina tuvo una sacudida y, haciendo un esfuerzo, trat de recuperar la compostura y con andares indecisos abandon la alcoba.

A la misma hora que esto aconteca en el viejo alczar real, en un palacio que se levantaba en la confluencia de la carrera de San Jernimo con el paseo del Prado todo eran nervios y tensin contenida. En el amplio patio trasero de la aristocrtica mansin dos carruajes estaban aprestados, con los caballos enganchados a los tiros y los cocheros preparados, sentados en los pescantes. Medio centenar de hombres esperaban ansiosos las rdenes de partida. Iban armados hasta los dientes y tenan las cabalgaduras embridadas y listas. Esperaban, impacientes, a que pasasen los minutos; unos acariciaban a sus monturas, tranquilizndolas, otros repasaban su armamento en silencio, algunos hacan comentarios en voz baja. En un saln cuyas ventanas y una puerta accesoria se abran al patio donde hombres y bestias aguardaban, dos hombres paseaban nerviosos e intercambiaban frases. Vestan ropa de viaje y tambin estaran armados, como para una batalla, cuando tomasen las pistolas, dagas y espadas que en perfecto orden haban sido dispuestas en una mesa adosada a una de las paredes. Ya slo quedan diez minutos afirm el ms joven de los dos. El otro asinti en silencio con un leve movimiento. Supongo que los tiempos estn bien medidos, que no habr ningn fallo dijo. El tono de sus palabras estaba a medio camino entre la afirmacin dudosa y la interrogacin. El mayor de los dos hombres, que deba de rondar la cincuentena, detuvo sus pasos y mir con firmeza a la cara del joven. Los dos quedaron frente a frente. Mi querido amigo, todas las disposiciones se han tomado con la mayor precisin y nada se ha dejado al azar. A estas horas, si todo est desarrollndose de acuerdo con el plan previsto, nuestros hombres habrn entrado en palacio y estarn ganando los aposentos del duque de Anjou. Est previsto que la operacin se desarrolle en veinte minutos. Nosotros necesitamos diez para llegar a la plaza de armas de palacio.

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Si todo sale como est planeado, all coincidiremos con los que, cumplida su misin, abandonarn el alczar. El joven caballero, que haba escuchado sin pestaear las palabras de su interlocutor como si fuera la primera vez que las oa, baj la cabeza e hizo un ademn que denotaba la preocupacin que embargaba su nimo. No s, no s; algo me da mala espina. El hombre mayor, a quien el joven haba expresado sus temores, se acerc y le cogi por los hombros con fuerza, casi sacudindolo. Sus rostros quedaron muy cerca el uno del otro. Es natural que ests preocupado dijo. Estos das han sido terribles. Slo llegar a Madrid ya ha supuesto, tanto para vos como para m, un peligro grave. Los dos sabemos que nos jugamos la vida y que en el envite tenemos tantas posibilidades de conservarla como de perderla. Hizo una pausa y continu: En estos momentos Cifuentes est asumiendo los mayores riesgos. Ya estar con sus hombres tratando de quitar la vida a Anjou y poner fin a esta guerra que dura demasiados aos y que slo concluir cuando hayamos acabado con l, porque Anjou es el obstculo mayor y casi nico para que las potencias lleguen a una paz general, universal y estable. Todo lo que decs es cierto, pero no puedo evitar que la preocupacin me abrume... Al fin y al cabo, estamos tratando de matar al rey! En determinadas circunstancias el regicidio est justificado! Nos hallamos ante una de esas circunstancias porque la ambicin del duque de Anjou nos ha llevado a la triste situacin que hoy sufre esta monarqua y sus sbditos! Volvi a sacudir con fuerza por los hombros a aquel joven que pareca sentirse tan apesadumbrado que estaba como ausente. Mir por encima del hombro y vio que las agujas de un reloj de pared y largo pndulo ya marcaban las doce y cinco. No tengas ms dudas. Adems, ya poco importa; lo que tenga que ser ya est siendo, son las doce y cinco. Pongmonos en marcha! Cifuentes y sus hombres nos necesitan, y cuando tengamos el aviso no podremos perder tiempo, si no queremos llegar tarde. Las ltimas palabras se confundieron con el ruido que produjo la agitada entrada de un criado en la estancia: Seor, seor dijo dirigindose al mayor de los dos hombres, un caballero pregunta por vos con urgencia. Desea... No pudo acabar la frase, porque el aludido entr como un torbellino: Todo est en marcha! Ahora nos toca a nosotros! Por toda respuesta los dos hombres tomaron las armas que haba depositadas sobre la mesa. Acomodaron, cada cual a su parecer, las pistolas y dagas, despus

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engancharon las espadas de los tahales que cruzaban su pecho, tomaron las capas y los tres salieron al patio. Cuando los hombres que all aguardaban les vieron aparecer, cesaron los comentarios y se deshicieron los corrillos; los cocheros tomaron las riendas y prepararon sus ltigos. Cinco hombres contigo, Juan, por delante, abriendo marcha! Detrs de los coches los dems, a tus rdenes, Andrs! Quien hablaba estaba hecho para mandar, no haba duda. Los tres aristcratas subieron en la primera de las diligencias; la otra iba vaca. Sin detenernos! Al alczar real! Si alguien se opone, abrid fuego! Las ltimas instrucciones fueron dadas desde el estribo del vehculo. Cuando el mayor de aquellos hombres cerr la portezuela, tron su ltima orden: En marcha! La comitiva abandon el patio y enfil la calle a buen paso, con ruido estrepitoso que pareca aumentar a causa del silencio casi absoluto que llenaba la noche madrilea. A la altura de la plaza Mayor la carroza vaca torci a la izquierda, tomando la ronda de Curtidores, camino de una quinta de las afueras de Madrid, donde un nutrido grupo de hombres aguardaba impaciente el desarrollo de los acontecimientos. Aquella carroza hara su siguiente viaje en funcin de cmo transcurriese la operacin que ya estaba en marcha.

En la plazuela de San Lorenzo, mucho antes, el conde de Cantillana haba visitado a una prostituta en casa de la ms famosa alcahueta de Madrid, respondiendo a la invitacin que le haba hecho mediante un billete. Quien le abri la puerta era Marfisa, una vieja meretriz que haba marcado poca en el Madrid de Felipe IV y a quien todava le quedaban arrestos para continuar en el negocio. Introdujo al visitante en la alcoba donde le esperaba la Barquillera, sin apartar ni su odo ni su atencin de lo que ocurra en dicho aposento. Al poco rato se mostraba asombrada, porque oa mucha charla y poco movimiento. As se lo manifestaba a las dos jovencitas que hacan con ella el pupilaje: Yo debo de estar majareta, o en esta corte slo quedan maricones! Qu cosas decs se Marfisa! exclam una de las pupilas. Qu cosas digo! Pues no lleva el cabrito un buen rato ah dentro y an no le ha metido mano a sa. Vamos, igual que en mis tiempos! Cuente, cuente se Marfisa, que siempre hay mucha sabidura en sus historias y a nosotras nos viene de perlas! requiri la otra aprendiza del oficio.

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Mientras la vieja, que ahora ejerca de alcahueta y facilitaba, previo pago, su casa a las pelanduscas que la requeran, contaba alguna de sus picantes historias a las aplicadas jovencitas, en el aposento contiguo segua aquella larga conversacin que tanto la haba escandalizado. ...Estis completamente segura de todo lo que me habis dicho? La voz de Cantillana sonaba incrdula. No existe la menor duda de que as es como a m me lo han contado. Ya os dije en cierta ocasin que no podis imaginaros lo lenguaraces que los hombres son en la cama! Tampoco tenis dudas acerca de la identidad de quien os lo ha dicho. Ninguna, seor. Se trata de monsieur Amelot, el ministro francs del rey nuestro seor. No hay ninguna duda. El conde de Cantillana, que tras las ltimas afirmaciones de la ramera haba quedado sumido en un profundo silencio, musit en voz baja al cabo de un rato: As que el duque puede estar ya en Madrid. Lo dijo para sus adentros, pero la Barquillera oy perfectamente la frase. Es muy posible, seor seal como si fuese una respuesta a las dudas de Cantillana. En ese caso, no podemos perder un instante si no queremos que todo se vaya al traste. Se levant, tom su capa y se dirigi a la puerta de la habitacin, al llegar a ella se volvi y aadi: Ni una palabra de esto a nadie, y... gracias, es posible que estis salvando un reino. Ella hizo un gesto con la mano, dando a entender que quitaba importancia a su papel en aquel asunto. El conde abandonaba ya la estancia cuando se volvi una vez ms para preguntarle a la mujer que tan valiosa informacin acababa de proporcionarle: Por qu me habis citado aqu, en casa de Marfisa? Por simples razones de seguridad... Algo he aprendido en estas semanas. Cantillana se dirigi a toda prisa hacia el nico sitio donde se poda encontrar el final de toda aquella historia.

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XXXII

EL ASALTO

Haba sido algo espantoso. Era difcil de explicar cmo haba podido suceder algo tan grave. Nadie daba razn de cmo aquellos hombres entraron en palacio y llegaron hasta los mismsimos aposentos regios. Nadie se explicaba cmo era posible que se les hubiese franqueado la entrada, que hubieran burlado la guardia y atravesado medio alczar sin que se les detuviese... Nadie se lo poda explicar, pero... haba ocurrido. Terribles fueron las escenas de pnico vividas despus de que aquellos asesinos llegasen a su objetivo y se trabase una lucha feroz. La sangre que haba por muchos lugares, manchando muebles y paredes, tapices y cortinas, era la prueba ms elocuente de la dureza con que se haba combatido hasta en las habitaciones de la reina. Los cadveres de los que haban perdido la vida en aquella refriega todava estaban tirados por el suelo en diversos sitios, aunque en su mayor parte se encontraban en la antecmara de la alcoba de Luisa Gabriela. All, por lo que poda verse, se haba desarrollado la parte ms dura de la lucha. En el rellano de la escalera principal dos soldados de la guardia eran atendidos de sus heridas por unas criadas. Muy cerca de donde les estaban curando uno en la mano y otro en un muslo colgaba el cadver de otro soldado, que haba quedado enganchado en los adornos de forja de la baranda; tena segado medio cuello y la cabeza colgaba hacia atrs pareca a punto de desprenderse dejando ver las arterias, las venas y los msculos seccionados. Gotas de sangre caan pausada y regularmente de la terrible herida, formando un charco. Queran tambin matar a la reina! exclamaba compungida una de las doncellas, que sostena una palanganilla donde su compaera mojaba los paos que aplicaba a las heridas. El lquido que contena el recipiente tena ya un color ocre rojizo poco a propsito para la tarea que realizaban. Deja de gimotear y cambia el agua, Isabel! Tendremos que arreglrnoslas solas, porque el doctor est en las habitaciones de su majestad!

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La requerida mir alrededor sin saber muy bien qu hacer, como alelada. La otra mujer dio un tirn a la palanganilla y arroj su contenido por las escaleras. Llnala de agua limpia en ese cubo! le grit mientras se la tenda. Isabel obedeci y volvi a repetir: Queran tambin matar a la reina! Y rompi a sollozar. El ajetreo en palacio era intenso. Haba voces, gritos, prisas, carreras, rdenes, contrardenes y mucha angustia. Casi nadie saba exactamente qu era lo que haba ocurrido. Conocan del revuelo que se haba organizado y de los gritos proferidos. Saban que se haba producido una matanza como consecuencia de la encarnizada refriega. En el mismsimo alczar! En la residencia de los reyes! Haba muchos comentarios y nadie era capaz de confirmarlos ni de desmentirlos. Unos decan que haban intentado matar a la reina, como gimoteaba una doncella que en las escaleras principales estorbaba la cura de un par de soldados heridos. Otros decan que no haban querido matarla, sino que la haban matado. Una versin diferente sealaba que el objetivo del intento de regicidio era el rey, y que haba tenido xito. Algunos comentarios ponan el acento en la identidad de los asaltantes del palacio; ah exista unanimidad, aunque con pequeos matices que no carecan de importancia: segn unos, partidarios del archiduque Carlos de Austria; segn otros, el grupo asaltante estaba en conexin con la conjura descubierta en la corte. Para otros el inters resida en las posibles algunos las daban como seguras connivencias que los atacantes haban tenido en el interior de palacio. Fue una noche largusima. Pareca imposible que en el espacio delimitado por los muros del alczar pudiesen afirmarse tantas falsedades y tantas mentiras. En medio de aquella locura se haba tomado una sabia disposicin, y adems se haba cumplido a rajatabla: cerrar todos los accesos al palacio. Lo ocurrido qued recogido con numerosos detalles en una relacin pormenorizada que el marqus de Bedmar confeccion con los testimonios y declaraciones de las personas que vivieron lo acaecido. A las cuatro de la madrugada algunas cosas se haban puesto en claro gracias a la actuacin enrgica del capitn que tena a su cargo la guardia, don Pedro de Sotomayor, y del marqus de Bedmar, quien en su condicin de gentilhombre de cmara de servicio, haba tomado las disposiciones convenientes ante un caso tan inslito. Entre los muertos habidos como consecuencia de la lucha, cinco de ellos correspondan a la guardia real un sargento y cuatro soldados, adems del padre confesor de la reina, el conde de Cifuentes, que era quien mandaba la pandilla de atacantes, y cuatro de los cinco individuos que integraban la misma. El nico superviviente de entre los asesinos haba sido detenido. Se trataba de un individuo de mala catadura al que le faltaba un ojo, cuya cuenca vaca tapaba con un parche de cuero negro. Haba cuatro heridos, aunque ninguno de consideracin, salvo - 234 -

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complicaciones posteriores. Tres eran soldados de la guardia y el cuarto don Antonio de Ubilla, el secretario del despacho universal. La ayuda que los asesinos haban tenido en el interior del palacio era, por lo que se saba hasta el momento, la del padre confesor de la reina, segn el testimonio de los soldados que montaban guardia en la puerta principal. La presencia del religioso hizo que la llegada de los apandillados no levantase las sospechas de los centinelas, que fueron engaados por el jesuita, quien respondi de aquellos hombres, dndose la circunstancia de que los centinelas tenan noticia de que poda llegar gente a palacio a cualquier hora. La garanta dada por el padre confesor de que aquellos hombres eran los que se esperaban, fue lo que les franque la entrada sin mayores problemas. Confirmaba la versin de los soldados la propia declaracin del confesor, quien, herido mortalmente en la refriega, quiso descargar su conciencia con el marqus de Bedmar, en cuyos brazos admiti su traicin y felona antes de expirar. Tambin le entreg un pliego cerrado dirigido a la reina. En plena lucha lleg a la explanada de la fachada principal de palacio, cuya puerta ya estaba defendida por numerosos soldados, un carruaje escoltado por al menos cincuenta hombres a caballo, en actitud hostil. Al percatarse, sin embargo, de la alerta de los centinelas, cuyo nmero era crecido, abandonaron el lugar a toda prisa, perdindose en direccin a la plaza Mayor. Los asaltantes, una vez ganado el interior del recinto, avanzaron rpidamente hacia la escalera, lo que levant las sospechas del sargento de guardia, quien llam al padre confesor. Este requerimiento puso nervioso al clrigo, que grit a los que le acompaaban: El rey est en la alcoba de la reina! Es la ltima habitacin de la galera donde desemboca la escalera! Estn acompaados! Fue aquella ltima expresin, estn acompaados, la que confirm las sospechas del sargento, que dio la voz de alerta. Alarma! Alarma! Hay intrusos en palacio! Los hombres que estaban de guardia y los que en aquel momento prestaban servicio en las galeras superiores acudieron a la llamada. A partir de ese instante se entabl un violento combate cuyo desarrollo tuvo lugar en las escaleras y en la galera principal de la planta primera. La lucha fue encarnizada y como consecuencia de ella se produjeron numerosas muertes. Dos de los asaltantes lograron abrirse paso hasta las mismas puertas de los aposentos de su majestad la reina, nuestra seora. Se trataba del conde de Cifuentes y de un individuo no identificado, todava, los cuales a punto de lograr sus malvados propsitos, se encontraron con el conde de Cantillana, quien se enfrent a ellos con la

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ayuda que pudo dispensarle el secretario del despacho universal, don Antonio de Ubilla, que result herido en el lance. Del primer interrogatorio efectuado al nico superviviente de los asaltantes se ha sabido que se trata de un tal Snchez, natural del reino de Crdoba. Es de pequea estatura, pelo castao, y tiene cicatrices de viruela. Afirma estar avecindado en esta villa y corte en uno de los callejones que dan a la calle de Carretas y no tener oficio fijo, viviendo de las faenas y trabajos que se le encomiendan. Se trata, a falta de confirmar algunos datos, de un matn a sueldo, de uno de los valientes que pululan por la ciudad. Ha confesado que recibi el encargo de hacer un trabajo, ignorando que se trataba de atentar contra su majestad, y que no sabe nada acerca de la persona que le contrataba, que fue uno de los dos que vinieron con l y sus otros tres cofrades. Asegura tambin que uno de esos sujetos responda al nombre de Jos y que no sabe el nombre del que les mandaba, quien le parece persona de calidad. Al Snchez se le encontr una bolsa conteniendo cien ducados en monedas de oro. Dice que era parte de la paga que haban de recibir por el encargo y que se los haban entregado esta misma noche poco antes de venir aqu, por lo que ni siquiera haba tenido tiempo de ponerlos a buen recaudo. Parece confirmarse este extremo, porque a los otros compinches se les han encontrado bolsas similares con iguales cantidades. Tambin ha declarado que quien entr en contacto con ellos fue el tal Jos, que lo hizo hace slo dos das, y que les cit para la tarde de ayer, previnindoles que acudiesen acomodados y dispuestos para ejecutar un encargo por el que les daran doscientos ducados. Que era un trabajo que, con suerte, poda estar concluido en un par de horas y que haba que matar, aunque no se especific a quin, si bien era persona de alcurnia, motivo por el cual la paga era tan elevada. Que la reunin de la tarde anterior, en que se cerr el trato, tuvo lugar en una casilla que hay en una callejuela prxima al puente de Segovia, que est en condiciones de identificar. Que all apareci el tal Jos y tambin recibieron al que les ha conducido hasta aqu. Que cuando lleg a la casa le acompaaba un criado, o al menos pareca serlo, pero que no ha venido con ellos. Afirma no tener conocimiento ni poder dar razn ninguna de otra cosa. Preguntado por los jinetes y la carroza que aparecieron en la explanada principal, mientras se produca el ataque, dijo no saber nada al respecto. Cuando Ubilla, que tena un brazo vendado y un pequeo corte encima de la ceja, acab de contar la relacin de lo sucedido y la declaracin del asesino superviviente, preparada por el marqus de Bedmar, los primeros albores del da entraban por la ventana de la alcoba de la reina. All estaban junto a la soberana la camarera mayor y el conde de Cantillana. El rey no se encontraba presente. Felipe V pareca no haberse enterado de los graves sucesos que haban tenido lugar. Ni siquiera se inmut en el momento ms crtico de aquella terrible noche, cuando el conde de Cifuentes y uno de los esbirros lograron alcanzar la antecmara de la reina y plantarse ante las - 236 -

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puertas de su alcoba, donde se sostuvo un duelo a muerte ante la defensa que de aquel umbral hizo el conde de Cantillana. Pasado el peligro las dos mujeres retiraron a aquel pelele rey a sus aposentos y le acostaron vestido, resistiendo las nuseas que su hedor produca y el temor que atenazaba sus corazones ante la angustiosa situacin que acababan de vivir. El ataque y su significado haban afectado profundamente a Luisa Gabriela, pero cuando su dolor pareci incontenible fue al enterarse de que su confesor, la persona a la que haba desnudado su alma y a quien haba confiado sus ms ntimos sentimientos, estaba en la trama de la conjura y haba sido quien facilit el acceso al alczar de aquel grupo de asesinos. La reina haba escuchado el relato puesta de pie junto a la ventana por la que ya entraba la primera luz del amanecer. Tena los ojos enrojecidos por el llanto y la vigilia de aquella larga noche. En el rostro de Cantillana se reflejaban sombras de preocupacin, que se sumaban al cansancio. No haba dormido, haba matado a dos hombres y estaba atnito ante la facilidad con que un puado de asesinos a sueldo haba logrado llegar hasta los aposentos de la reina. Majestad... Majestad... dijo Ubilla con un hilo de voz. Majestad... insisti. La reina, por toda respuesta, volvi la cabeza hacia l y le mir. Majestad aadi Ubilla, aqu tengo el papel que vuestro confesor entreg al marqus de Bedmar. Levant un pliego doblado y amarillento. La reina lo mir con desgana. Aquello era, como mucho, la confesin de un traidor. Por un instante pens en quemarlo en la llama de uno de los cabos de vela que consuman sus ltimas bujas tras arder toda la noche. Sin embargo, le pudo ms la curiosidad. Tom el papel con parsimonia y rompi el lacrecillo que garantizaba el secreto de lo que all estaba escrito. Majestad: La lectura de esta carta por vuestra majestad ser signo inequvoco de que mi alma ha abandonado mi cuerpo. Suplico vuestro real perdn por los males que pudieran derivarse de mis acciones hacia vuestra majestad, a quien slo debo gratitud y reconocimiento. No comparto esos sentimientos hacia vuestro esposo, el duque de Anjou. Miembro de una familia cuyas acciones y actuaciones desde el trono de san Luis han supuesto vejaciones continuadas y humillaciones sin lmite hacia los sagrados derechos de Nuestra Santa Madre Iglesia y del vicario en la tierra de Nuestro Seor Jesucristo. Anteponer las regalas del poder temporal de la Corona a los legtimos derechos de los sucesores de san Pedro supone tan grandsimo pecado que ningn buen cristiano ni - 237 -

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ningn hijo de Nuestra Santsima Madre, la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana, puede consentir. Cumplo con mi deber de cristiano y de hijo amantsimo de Nuestra Santa Madre Iglesia colaborando con mi esfuerzo y mi riesgo a poner fin a tan impa familia por el bien de todo el Orbe Catlico. Implorando vuestro perdn V. L. M. de V. Magd. Padre JERNIMO DE CELAYA, S. I.

La reina arrug el papel entre las manos y exclam: Jams cre que mi confesor fuese un fantico! Cuando el conde de Cantillana sala por la puerta del alczar, la residencia de los reyes pareca una fortaleza. Haban sido requeridas todas las compaas disponibles del regimiento de la Real Guardia Espaola y de la Guardia Valona. Haba soldados, impecablemente uniformados y armados como para entrar en combate, en todas las puertas y en todos los accesos. El cuerpo de guardia rebosaba de hombres y en los patios numerosos corrillos de soldados comentaban lo ocurrido. En la explanada delantera de palacio ya se haba congregado un gento conformado por las personas que acudan, como cada maana, a presentar solicitudes, requerir noticias, pedir una gracia, reclamar un derecho o simplemente a ver y dejarse ver en el lugar. Todos se haban encontrado con aquella situacin que converta el alczar en una fortaleza, y que a causa de ello se les impeda el paso. ste slo se le franqueaba a los funcionarios de los consejos y de los rganos administrativos ubicados en los bajos del edificio y que haban tenido la precaucin de llevar consigo la cedulilla identificativa que les acreditaba. La mayora, no pudo pasar. Ya era de dominio pblico la causa que haba dado lugar a aquella extraa situacin: haban intentado asesinar al rey en el transcurso de aquella noche! Cantillana logr pasar entre el gento, salvando la situacin temi verse abordado por alguien sabedor de que l tena noticias de primera mano . Antes de abandonar el alczar se haba cerciorado de que no se produciran ms sorpresas. Aunque le costaba trabajo creer en aquellas cosas, no dejaba de pensar en que la mano de la providencia le haba llevado la tarde anterior a casa de Marfisa, donde sostuvo una larga conversacin con la Barquillera, quien le llam porque tena una noticia urgente y capital que comunicarle, segn rezaba el billete que le hizo llegar. Advertido, an tuvo tiempo de ganar el alczar antes de que Cifuentes y los suyos apareciesen.

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XXXIII

UN PASEO OTOAL

Era una tarde deliciosa y tibia; con toda seguridad aquel ao traera ya muy pocas as. Las jornadas templadas del otoo madrileo tocaban a su fin y con la puesta del sol se refrescaba tanto el ambiente que las noches eran fras; de all en adelante lo que esperaba, durante meses, era el duro invierno que estaba a las puertas. El sol haca rato que haba iniciado su declinar. La luz de la que todava quedaba por lo menos una hora, era limpia y brillante, sus tonos invitaban al optimismo y la alegra. Por los jardines del Campo del Moro la reina y su camarera mayor, acompaadas del conde de Cantillana, paseaban placenteramente. Hasta ellos llegaba, como un eco lejano, el ruido de los madrileos que tambin paseaban por las inmediaciones de los reales jardines. Haba transcurrido casi un mes desde el incidente del asalto al alczar. Aunque no era mucho tiempo para que se aquietasen los nimos ante un suceso tan extraordinario como aqul, el sosiego haba ganado terreno y se respiraba cierta tranquilidad, si bien las medidas de seguridad y vigilancia eran impresionantes. En la quietud de los nimos haban tenido especial influencia dos sucesos acaecidos el mismo da, de ello haca apenas veinticuatro horas. Ese da, antevspera de san Andrs, su majestad la reina haba acudido a la baslica de Nuestra Seora de Atocha a dar gracias una vez ms al Todopoderoso y a su Santsima Madre por haber salvado su vida y la del rey en el difcil trance vivido, y porque los negros presagios que las derrotas de Aragn haban trado se hubiesen disipado en gran medida. Sin duda, a este ltimo hecho haba colaborado la actuacin de los madrileos, que con su decisin de levantar un ejrcito para defender a su reina haban evitado la marcha sobre la villa y corte de las victoriosas tropas del archiduque Carlos. La soberana haba vuelto a vivir una jornada singular que slo tena parangn con otra que, en circunstancias muy difciles, haba revestido el mismo carcter. Luisa Gabriela de Saboya haba concurrido a pie, con un escaso acompaamiento de damas, al templo que concitaba las mayores devociones de los madrileos. Su recorrido haba sido, otra vez, una marcha triunfal en medio de las aclamaciones del - 239 -

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gento que se agolpaba a lo largo del itinerario. Colabor al ambiente de exaltacin vivido en aquella jornada la conviccin de los vecinos de que la inminencia de un ataque sobre la capital haba desaparecido. Las semanas transcurridas desde las derrotas en tierras de Aragn, cuando Madrid estaba indefensa, haban hecho que las disposiciones tomadas por la oficialidad de aquella improvisada y heterognea masa de gente que se haba concentrado al otro lado de la ribera del Manzanares, diese un aire de organizacin a los nuevos soldados que, mezclados con los cada vez ms numerosos restos del ejrcito derrotado, empezaban a tomar, al menos en apariencia, la forma de una milicia. Nunca se sabra cul podra haber sido su eficacia en el combate, pero era seguro que todo aquello haba servido como elemento disuasorio para la accin de los enemigos, que tras la victoria de Zaragoza creyeron tener el camino libre hacia Madrid. El segundo de los sucesos era de mayor alcance en relacin con el futuro, aunque los madrileos no lo manifestasen abiertamente. A nadie se le escapaba la importancia de la llegada de un correo de Pars que traa, en valija diplomtica, cartas del embajador en aquella capital. Una de ellas deca lo siguiente: ... en el momento presente las circunstancias que concurren en esta capital han hecho cambiar de forma notoria la situacin de las cosas, lo que nos pone de manifiesto, una vez ms, la mudanza de los tiempos que nos han tocado vivir y que los designios de la Divina Providencia son insondables... Las reiteradas e insoportables exigencias de las Potencias Martimas para alcanzar una paz que ponga fin a la guerra presente, han dispuesto el nimo del Cristiansimo de tal forma que, contra el parecer ms extendido de esta corte, ha decidido romper las negociaciones y prepararse para una nueva campaa en todos los frentes, incluida la Monarqua Catlica. Aunque no nos ha sido confirmada personalmente, tenemos todos los pronunciamientos para comunicar a V.E. que la prxima primavera las tropas del Cristiansimo volvern a operar en Espaa para defender el sostenimiento de la causa del rey nuestro seor (cuya vida Dios guarde)... La principal novedad apunta a que ser el seor duque de Vendme quien marchar al frente de las tropas francesas, sustituyendo en el puesto a monsieur el duque de Orleans. ALBA. P.D. Ha causado pavor y consternacin en esta corte la noticia del criminal suceso del ataque al palacio real y el intento de asesinar a su majestad (cuya vida Dios guarde). No es descartable que tan execrable - 240 -

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crimen haya predispuesto el nimo del Cristiansimo en la presente disposicin.

El paseo del conde de Cantillana junto a las dos mujeres tena el aire de una despedida. Como general del nuevo ejrcito, y habida cuenta de que las tropas enemigas se haban retirado a sus cuarteles de invierno, con lo cual daban por concluida a todos los efectos aquella campaa, deba tomar las correspondientes disposiciones para la invernada de sus hombres. El flamante general, despus de una larga serie de consultas con sus jefes y oficiales, haba ordenado que ningn integrante del ejrcito fuese desmovilizado. Todas las unidades continuaran sus ejercicios de instruccin y adiestramiento durante el invierno en aquellos lugares donde quedasen establecidos sus alojamientos. Las ms veteranas y avezadas de las mismas se situaran en las poblaciones que marcaban la ruta entre la villa y corte y la raya de Aragn, mientras que aquellas cuya instruccin era ms precaria quedaran acantonadas en los alrededores de Madrid. Para la puesta en marcha del plan haba decidido llevar a cabo personalmente la supervisin del mismo, lo cual le obligaba a abandonar la corte durante algunas semanas. Partira al da siguiente. La verdad era que Cantillana apenas haba tenido un instante para el sosiego que procuraba a los dems. Los das siguientes al intento de asesinato del rey dedic sus esfuerzos a detener a los jefes y oficiales que integraban el estado mayor del marqus de Villadarias, sobre los que pesaban graves acusaciones. La mayora de ellos haban sido apresados y se les haba abierto una investigacin. Unos estaban arrestados en el alczar de Segovia y otros fueron conducidos a Consuegra, todos ellos bajo prisin seversima hasta que se depurasen responsabilidades. A Villadarias, que tras la derrota de Zaragoza se haba marchado a su casa de Antequera, se le mantena incomunicado en su propia morada. Slo un par de coroneles no haban sido localizados, y se ignoraba qu haba sido de ellos. Todo apuntaba, sin embargo, a que haban cruzado la raya de Aragn y marchado a Barcelona para ponerse al servicio del archiduque Carlos. Para el nuevo general de las tropas borbnicas result penoso buscar y apresar a sus compaeros de armas, quienes en la clave de la conjura se conoca bajo el nombre de Hijas, pero no tuvo ningn asomo de duda a la hora de cumplir con lo que era su obligacin. Don Fernando, esperamos que vuestra ausencia no se demore ms all de los plazos previstos. Mientras deca esto, la reina, miraba con intencin a su camarera. Espero, majestad, que no surjan dificultades que alteren las previsiones. La princesa de los Ursinos guardaba un silencio poco usual a la vez que tena la mirada embargada de sentimiento. Luisa Gabriela de Saboya se detuvo por un momento y fij su atencin en las flores, ya marchitas, de un enorme parterre de - 241 -

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forma abombada semejaba una colina rodeada por un seto de verdor, donde todo amarilleaba por efecto de los primeros fros y acabara por morir. Miraba las flores, pero por la expresin de su rostro resultaba evidente que tena la mente muy lejos de all. Transcurri un rato, en que los tres permanecieron quietos y silenciosos. Cantillana y la camarera aguardaban, en actitud respetuosa, a que la reina rompiese aquella situacin que se prolong hasta que musit unas palabras que provocaron en su camarera un breve estremecimiento que no pas inadvertido al conde. El amarillo no ser obstculo, triunfar el azul, pese a otros azules. Volvindose hacia su amiga, le pregunt: Lo recuerdas, Ana Mara? S, majestad, Ana de Hosern. Qu quera decirme? Esa frase ha permanecido en mi mente durante todo este tiempo, martilleando mi cabeza, pero por ms vueltas que le doy no acabo de encontrarle sentido. La reina suspir profundamente y se encogi de hombros. Era como si se resignase al no poder llegar al fondo del significado de aquellas palabras. A propsito, qu sabes de aquella mujer? No podra deciros, majestad. Han corrido varios rumores y en su casa hubo un incendio, pero, al parecer, ella estaba ausente. Acaso deseis...? La reina la interrumpi con energa: Ni hablar... Ni se te ocurra. La camarera record el billete que Ana de Hosern le haba hecho llegar y la ltima frase del mismo: No bajar la guardia ante el azul. El sol haba continuado su camino hacia la lnea del horizonte, a la que estaba a punto de llegar. La luminosidad de la tarde haba perdido gran parte de su brillo, anunciando la llegada de las primeras sombras de la noche, a la par que la agradable temperatura de que haban disfrutado los madrileos empezaba a esfumarse. En poco rato hara fro. Empieza a refrescar, es hora de volver a palacio, pero vosotros quedaos un rato ms. Deseo estar sola. La reina mir con picarda a sus acompaantes, dio a besar su mano al conde y se alej con pasos giles. Los dos enamorados quedaron solos. Tras la agitacin de los sucesos que culminaron en el intento de regicidio, las semanas transcurridas apenas les haban deparado algunos ratos de intimidad. Ahora las obligaciones militares de l les separaran durante un tiempo. Qu ha querido decir su majestad con eso de: El amarillo no ser obstculo, triunfar el azul, pese a otros azules?

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Por toda respuesta la princesa de los Ursinos tom a su amante por las manos y, tirando suavemente de l, lo condujo hasta uno de los bancos de piedra que se perdan entre los recovecos y las formas caprichosas que tenan los setos que delimitaban las zonas ajardinadas de las de paseo en aquel paradisaco lugar. Fueron las ltimas palabras que a modo de presagio le dijo Ana de Hosern, aquella embaucadora de quien te habl y que su majestad visit, buscando remedio para sus angustias. El amarillo no ser obstculo, triunfar el azul pese a otros azules. Cantillana meditaba en aquellas palabras que encerraban un enigma; sacudi la cabeza con gesto dubitativo, que cort la princesa al abrazarle con fuerza y besarle apasionadamente. Estaban en plena efusin cuando Cantillana se levant de un salto, tan intenso que pareca impulsado por un resorte. Fernando, qu te ocurre! La princesa mir en todas direcciones pero no vio a nadie. Estaban solos en la inmensidad de aquellos jardines, donde empezaban a proyectarse las primeras sombras de la noche. Ana Mara, esa..., esa Ana de Hosern saba lo que deca. Tena poderes extraordinarios. Por qu dices ahora eso? pregunt la princesa entre malhumorada e incrdula. Por la frase de la reina... Quieres explicarte, Fernando, por el amor de Dios? Todo est muy claro. Qu es lo que est claro? Escchame con atencin. Yo conoc a esa mujer cuando acud a ella para ver si poda leerme la parte de un tercer mensaje que lleg a mi poder y que qued borrada por la sangre del mensajero que lo traa. Para mi sorpresa, fue capaz de desvelar el contenido de aquellas lneas perdidas. A decir verdad, no me extra... El rostro de la princesa de los Ursinos reflej, primero, incredulidad, y despus una creciente crispacin. A duras penas poda contener la ira que la invada, hasta que estall, colrica: Que hubo un tercer mensaje? Que hubo un tercer mensaje!! repiti, gritando, a la vez que se pona de pie y trataba de golpear a su amante con los puos. Con tranquilidad, pero no sin esfuerzo, Cantillana trat de calmarla: Djame que te explique, Ana Mara, por favor. No era suficiente para aquietar a aquella furia desatada a la que asa por las muecas. Necesit un largo forcejeo hasta que logr un cierto apaciguamiento. - 243 -

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Escchame, si quieres saber! dijo con energa Cantillana cuando la princesa estaba algo menos agitada, pero muy lejos de la calma. S, hubo un tercer mensaje continu. Un tercer mensaje en el que se aclaraban muchas cosas, pero cuyo conocimiento resultaba extremadamente peligroso. Tanto que era un riesgo grave para la vida de todo aquel que supiese su contenido. Mir con ternura a los ojos de la mujer que sujetaba por las muecas y susurr: Yo no poda consentir que asumieses ese riesgo. Te amo, te amo. Afloj la presin de sus manos y solt a la mujer, que se desplom sobre el banco, acansinada por el esfuerzo . Slo ahora puedes saber lo que deca aquel papel sin correr un peligro terrible. Cantillana hizo una pausa que le permiti retomar su relato interrumpido: Te deca que no me extra el poder de aquella mujer. Yo conozco gente capaz de hacer las cosas ms extraordinarias e inverosmiles que puedas imaginar. Gentes para quienes la palabra imposible no existe. Tal vez esta Ana de Hosern sea una de ellas. Aquel tercer mensaje, que utilizaba las mismas claves que los dos anteriores, Homero, Plutarco, la Justicia, Cicern, fue descifrado por ella con una precisin asombrosa. No te lo haba dicho... La princesa hizo un mohn e iba a hablar, pero Cantillana se lo impidi: No te lo haba dicho por las razones que te he dado... Sin embargo, ahora, tras la carta del embajador Alba, puedes conocer el contenido de aquel papel sin ningn riesgo para tu persona. Desde ayer, en que lleg el correo de Pars, he buscado la ocasin para explicrtelo. Escchame con atencin. Ana Mara de la Tremouille se cruz de brazos, algo ms relajada, y se dispuso a escuchar. El tercer mensaje no sabemos a quin vena dirigido prosigui l, pero su portador acudi a la posada de la calle de Carretas y pregunt por Regnault. Al igual que el anterior, fue interceptado por mis hombres. En el mismo se indicaba que si Cicern, nombre en cifra del conjunto de conjurados que haba en Madrid, no poda facilitar la llegada a la villa y corte de las tropas inglesas y holandesas que mandaba Stanhope (su nombre en clave era las Damas, mientras que sus Hijas era el conjunto de oficiales compatriotas nuestros que haba traicionado a su majestad, contribuyendo a nuestras derrotas en Aragn) se pusiese en marcha un segundo plan previsto en la conjura. Como quiera que nuestras pesquisas haban llevado al descubrimiento de Cicern as como la detencin de sus integrantes, y en el Madrid de aquellos das se levantaba un ejrcito que supona un obstculo para la llegada de Stanhope a la corte, decidieron ponerlo en marcha. Ese segundo plan de la conspiracin continu Cantillana significaba asesinar al rey. El texto del tercer mensaje rezaba eliminacin de Homero. Esas palabras estaban entre las que la sangre del mensajero haba hecho ilegibles. Tambin este mensaje nos indic que, si se pona en marcha el segundo plan, la Justicia vendra hasta Madrid para encontrarse aqu cuando todo se desarrollase de acuerdo con las - 244 -

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previsiones que tenan los conjurados, aunque, como era lgico, no intervendra directamente en el asesinato de su majestad. En aquel momento casi tena la certeza de quin se esconda detrs de aquel nombre, aunque no contaba con la prueba que lo confirmase. Quin estaba detrs de ese nombre? pregunt mademoiselle con inters. Pareca que su clera anterior se haba desvanecido por completo. Ten calma, ten calma. Todo a su debido tiempo. Cantillana prosigui: El mensaje sealaba que Jpiter haba dado su autorizacin para que aquel plan diablico se pusiese en marcha. Jpiter ha dado su consentimiento, deca el texto, donde las palabras Jpiter y consentimiento no eran legibles a causa de la sangre. Cuando Ana de Hosern me dio el texto completo del mensaje, ste deca as: Si la situacin de Cicern no permite alcanzar el objeto de las Damas y sus Hijas, disponedlo todo para el segundo plan. Jpiter ha dado su consentimiento. Poned en marcha la eliminacin de Homero. La Justicia estar en sa para su proclamacin.

Tampoco tena la prueba material que sealase quin se esconda detrs de Jpiter aadi Cantillana, pero no haba muchos candidatos, y uno era el que concentraba la prctica totalidad de las posibilidades; detrs de Jpiter slo poda estar el rey de Francia. Quin, si no, tiene poder para que todos estn pendientes de su decisin? Jpiter tena que ser el abuelo del rey nuestro seor. La amargura se reflejaba en los ojos de la camarera mayor. Cantillana se percat del difcil trance por el que pasaba en aquel momento. Tom una de sus manos y le susurr: Ves ahora, amor mo, las razones de mi actitud y de mis reservas? Segn aquel mensaje era el mismsimo Rey Sol quien estaba en el extremo final del hilo de la conjura. Cantillana guard unos instantes de silencio y luego prosigui: Lo que me impresion vivamente de Ana de Hosern fue que me entreg un papel aparte en el que me sealaba los nombres en clave y sus correspondencias. En ellas indicaba quin era cada cual y afirmaba que Jpiter era el rey de Francia y que la Justicia era el duque de Orleans. Monsieur de Orleans era la Justicia? As es, pero permteme concluir. Todo aquello me produjo una gran inquietud; sin embargo, seren algo mi espritu el saber que aquel mensaje no haba llegado a su destino y por lo tanto el plan no podra ponerse en marcha de inmediato, lo que nos - 245 -

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daba cierta ventaja y la posibilidad de tomar las previsiones necesarias para abortar aquellas pretensiones. En esa estrategia estaba cuando recib un billete de... Cantillana titube antes de pronunciar el nombre de la Barquillera, en el que me deca que acudiese a una cita ante un asunto de extrema gravedad. Fui de inmediato, y por su boca supe que Amelot... Amelot? pregunt intrigada la camarera. S, Amelot, el ministro que Luis XIV tena puesto en Madrid como consejero del rey nuestro seor, visitaba a la Barquillera. Hummm, vaya, vaya dijo la princesa con una sonrisa cargada de malicia. Como digo, Amelot fue ligero de lengua. Tal vez quiso presumir, sin saber que aquella mujer a la que slo conoca por su oficio, dispona de una informacin que su indiscrecin complementaba. Por esta va supe que el duque de Orleans viajaba hacia Madrid. Esto ltimo fue lo que Amelot dijo, y eso fue lo que a m se me revel. Si el duque de Orleans estaba camino de Madrid significaba que toda la operacin se encontraba en marcha, aunque el mensaje que obraba en mi poder no hubiese llegado a su destino. Por lo tanto, tena que haber otra va de contacto que nosotros no habamos controlado. Hoy sabemos que era Amelot, y eso explica que abandonase Madrid a toda prisa, alegando una llamada urgente de Versalles, lo que aqu se interpret como un paso ms en el aislamiento a que se nos someta. Decid dirigirme a palacio y desde all organizar la proteccin del rey, pero todo fue tan rpido... Despus del relato quedaron en silencio; Cantillana esperaba la reaccin de la camarera ante la revelacin que acababa de hacerle, pero sta guardaba silencio. Slo cuando hubo pasado un largo rato, ella pregunt: Sabes si Orleans estuvo en Madrid? Cantillana sacudi la cabeza con expresin de duda: se es uno de los dos cabos que no he podido atar en esta complicada historia. Tal vez nunca lo sepamos con certeza, aunque no existen dudas acerca de que l era la Justicia y la baza que los conjurados tenan para sustituir al rey. Creo que si hubisemos sabido quin iba en la carroza que se present ante palacio la noche de la refriega, tendramos la respuesta a tu pregunta. Crees que...? Creo que en ella iba Orleans. Has dicho que se era uno de los dos cabos que quedaban sueltos en esta historia, cul es el otro? El conde tard en responder, pareca estar eligiendo cuidadosamente sus palabras. Despus de mucho pensarlo, contest:

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No s si el rey Luis lleg a dar instrucciones en las que autorizaba a atentar contra la vida de su nieto. Parece increble que actuase as contra su propia sangre; sin embargo, en sus decisiones, t, Ana Mara, bien lo sabes, la razn de Estado tiene fuerza de ley..., y... S...? inquiri mademoiselle, esperando el final. No me extraara que lo hubiese ordenado repuso l. Es ms, entonces estaba convencido de que as era, y tem por tu vida. Esa fue la razn por la que decid mantenerte al margen de este asunto. Slo hoy, cuando sabemos que la alianza entre el abuelo y el nieto est a salvo, se han disipado mis temores. Tambin ahora comprendo el sentido de la frase de Ana de Hosern, era una forma de sealar que el problema para el rey no vena del archiduque Carlos, cuya bandera como miembro de la casa de Austria es amarilla, sino del color azul de la bandera de los Borbones, definiendo as las intrigas de Versalles y las ambiciones del duque de Orleans contra Felipe V. Otra vez Ana Mara de Tremouille record la ltima frase que contena el mensaje de Ana de Hosern: No bajar la guardia ante el azul. Se puso de pie lentamente y, sin decir palabra, encamin sus pasos hacia palacio. Las sombras del atardecer dominaban ya el ambiente, en pocos minutos el manto de la noche caera sobre Madrid. El conde de Cantillana marchaba a su lado; los dos guardaban silencio, ensimismados en sus pensamientos. Faltaba poco para alcanzar la puerta que daba acceso a palacio por aquella parte cuando ella se detuvo y, mirndole fijamente, le espet: No tengas dudas de que el Cristiansimo haba autorizado esa accin. Cantillana abri desmesuradamente los ojos: Que no tenga dudas! Ninguna! remarc la camarera. Adems, ya es hora de que sepas que en la carroza que apareci ante el palacio no iba monsieur de Orleans. La ocupaban el conde de Corzana, el de Erill y el seor de Baos, quienes tenan encomendada la misin de controlar la situacin en palacio una vez que Cifuentes y los suyos hubiesen acabado con la vida del rey. Monsieur de Orleans aguardaba el desarrollo de los acontecimientos en una quinta a las afueras de Madrid, acompaado de un numeroso contingente de hombres armados. Cuando se enter de que toda la operacin haba fracasado, huy con tanto sigilo como haba llegado. Cantillana escuchaba atnito lo que acababa de or por boca de aquella mujer. Con un hilo de voz, pregunt: Cmo sabes todo eso? La princesa le mir maliciosamente:

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Pregntale a la Barquillera! respondi y sigui andando con el cadencioso ritmo que era capaz de dar a sus pasos.

FIN

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NOTA FINAL
Conjura en Madrid es una obra de creacin literaria. Se trata de una ficcin que, sin embargo, tiene un fondo histrico que en todo momento se ha tratado de respetar. Existen indicios razonables, de ello hay documentacin en los fondos del Archivo Histrico Nacional de Madrid, de que hubo una conjura para destronar a Felipe V cuyas ramificaciones llegaron hasta la capital de Espaa. Sobre esa base se ha sustentado la trama de la novela y el desarrollo es invencin del autor. En el Madrid de la guerra de Sucesin conspiraron para organizar una conjura dos agentes franceses, quienes trabajaron por cuenta del duque de Orleans, sus nombres eran Regnault y Flotte. Personajes como Ubilla, Grimaldo, Bedmar, Mancera, Portocarrero, etc., fueron reales y desempearon funciones importantes en la Espaa de principios del siglo XVIII, pero la imagen que ofrecen es la que el autor ha establecido en funcin de la trama de la obra. Tambin la princesa de los Ursinos, siendo un personaje histrico de la poca, cuyo poder en la corte madrilea durante los aos de la guerra de Sucesin fue incontestable, est modelada segn los entresijos de la novela. No tuvo ningn romance con el conde de Cantillana, quien es una figura creada por el autor en una novela anterior: El rey hechizado. Existe el ttulo de este nombre, pero nada ms. Felipe V fue un rey ablico y poco decidido que en diferentes fases de su vida cay en profundas depresiones, ms frecuentes e intensas conforme transcurrieron los aos. Luisa Gabriela de Saboya fue una reina animosa y responsable, que lleg al trono con slo trece aos. Fue muy querida por los madrileos. Madrid vivi en el transcurso de esta guerra momentos de angustia ya que en dos ocasiones (1706 y 1710) las tropas austracistas entraron en ella, coincidiendo con graves derrotas del ejrcito borbnico. Sus vecinos se mostraron siempre partidarios de la causa de Felipe V. En 1709, ante la grave situacin por la que atravesaba Francia, Luis XIV orden la retirada de las tropas francesas que operaban en Espaa, defendiendo los derechos de su nieto. Uno de los generales que mandaba esas tropas fue el duque de Orleans.

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*** Conjura en Madrid Jos Calvo Poyato Primera edicin: junio, 1999 1999, Jos Calvo Poyato de la presente edicin: 1999, Plaza & Jans Editores, S. A. ISBN: 84-01-32766-0 Depsito legal: B.23.264 - 1999 L327660 25-10-2011 V.1 Joseiera

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