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ACERCA DE LOS ORIGENES DE LA INDUSTRIALIZACION CHILENA, 1860-1 879 por Luis M. Ortega, Ph.D. (London).

EL PROBLEMA Cuando en 1877 Benjamn Vicua Mackenna escribi su recuento del viaje en ferrocarril entre Valparaso y Santiago, la villa de Limache captur su atencin: "Nada ms pintorescoel Manchester chileno... sus altas y humeantes chimeneas"1.l Por aquellos aos esa zona era ms conocida por sus actividades agropecuarias y por las transformaciones que stas experimentaban; ya entonces la vid y otras plantas finas haban gradualmente desplazado a los cultivos cerealeros y la industria lechera se desarrollaba con xito en algunas haciendas2.2 Sin embargo, Vicua reserv sus elogios para sus fbricas, primeros y valerosos ensayos de la industria chilena3.3 En realidad el autor se refera nada ms que a dos industrias, nin guna de las cuales poda ser sealada como pionera en este sector de la economa, siendo si parte de un proceso iniciado en la dcada anterior. El valor de este y otros relatos, va ms all de su carcter anecdtico o meramente descriptivo; unidos a otra evidencia, permiten aseverar que con anterioridad a la Guerra del Pacifico, Chile posey un sector industrial de dimensiones considerables y caractersticas modernas, el que constituy la primera fase del largo proceso de industrializacin del pas. Su desarrollo cualitativo permite descartar las referencias a la actividad industrial de pre-guerra, como a "productos del esfuerzo aislado...incapaces de conformar un atmsfera industrial"4. Hasta hace algunos pocos aos la cronologa de la industrializacin chilena meda a sta en trminos de unas pocas dcadas. Si bien entre 1948 y 1952 Jack B. Pfeiffer y Fred J. Rippy haban revelado la existencia de produccin manufacturera desde mediados del siglo pasado, su evidencia era condenada a la no-existencia histrica o, a lo ms, reducida a la categora de "hechos interesantes 5.5 Anbal Pinto postulaba que en cuanto a industrializacin en Chile parece haber habido hasta un retroceso antes de 19146.6 Claudio Vliz continu la obra demoledora en 1963 con su tesis de la "mesa de tres patas 7.7 Dos aos ms tarde Max Nolff pareci completarla al afirmar que la industrializacin era un fenmeno posterior al colapso del sector exportador en 1930 8.8. S6lo la aparicin de trabajos basados en investigaciones sistemticas poda poner a prueba la validez de esas tesis. As, la investigacin de Ricardo Lagos ofreca antecedentes que en forma indirecta indicaban un incremento en la actividad manufacturera en las ltimas tres dcadas del siglo pasado 9.9 En 1968 Oscar Muoz dio un paso definitivo en el esclarecimiento del problema industrial con anterioridad a 1930. Sus datos le permitieron afirmar que los parmetros temporales de la investigacin deban ampliarse al periodo posterior a 1860, y conclua que en las ltimas dcadas del siglo XIX hubo un desarrollo industrial que muy difcilmente poda calificarse de pasivo o estancado10.10 Sin embargo, la determinaci6n del inicio del proceso, como las dimensiones y estructura del desarrollo industrial continuaban siendo, en las palabras de Lagos, una cuestin "prcticamente incontestable". Correspondi a Marcello Carmagnani y a Henry W. Kirsch modificar la cronologa en una forma que pareci definitiva. Segn el ltimo autor, "la industrializacin chilena se inici, como proceso consistente, durante los aos en los cuales ese pas estuvo en guerra con sus vecinos del norte, 1879-188411
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Benjamn Vicua Mackenna, De Valparaso a Santiago (Santiago, 1877), p. 153

Recaredo S. Tornero, Chile Ilustrado (Valparaso, 1872), pp. 211-212; tambin Vicua, op. cit., pp. 169-170. 3 Vicua, op. cit., p. 163 4 Oscar Muoz, Crecimiento Industrial de Chile (Santiago, segunda edicin, 1971), p. 13.
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Jack Pfeiffer & Fred J. Rippy, 'Notes on the Dawn of Manufacturing in Chile', en Hispanic American Historical Review, Vol. XXVIII, No. 2, mayo 1938; Jack Pfeiffer, 'Notes on the Heavy Equipment Industry in Chile, 1810-1910', en Hispanic American Historical Review, Vol. XXXII, No. 1, febrero 1952. 6 Anbal Pinto, Chile, un caso de desarrollo frustrado (Santiago, tercera edicin, 1973), p. 308.
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Claudio Vliz, 'La mesa de tres patas', en Desarrollo Econmico, No.3, abril-septiembre 1963, pp. 231247. 8 Max Nolff, 'Industria Manufacturera, en Geografa Econmica de Chile. Texto refundido (Santiago, 1967), pp. 508-548. 9 Ricardo Lagos, La industria en Chile: antecedentes estructurales (Santiago, 1966), especialmente captulos 1, 2 y 3. 10 Muoz, op. cit., p. 24. 11 Marcello Carmagnani, Sviluppo Industriale e Sottosviluppo Economico. Il caso Cileno. 1860-1920 (Torino, 1971), passim. Henry W. Kirsch, Industrial Development in a Traditional Society. The Conflict of Entrepreneurship and Modernization in Chile (Gainesville, 1977), pp. 3-4

Kirsch no desconoci la existencia de establecimientos industriales con anterioridad a la guerra, slo que siguiendo la tesis antigua, sostuvo que antes del conflicto, la manufactura chilena consisti en un pequeo nmero de fbricas aisladas y de un extenso conglomerado de artesanas. 1212 La tesis del presente estudio es que, en cuanto a proceso, la industrializaci6n chilena se inici en la dcada de 1860, acelerndose en la siguiente como parte de un proceso de transformacin cualitativa de la economa, el que consisti en la aceleracin del ritmo de la actividad econmica y en el inicio de la penetracin paulatina de las relaciones de mercado en todos los niveles de la produccin de bienes y servicios13.l3 Muchas de las industrias creadas antes de 1879 evolucionaron en forma tal, que su progreso se puede seguir por dcadas; ellas constituyeron la piedra angular sobre la que se bas parte del desarrollo posterior. De acuerdo con los standards de la poca, algunas fbricas de pre-guerra constituyeron importantes muestras de progreso tecnolgico y calidad de produccin, y se distinguen de toda la produccin anterior de manufacturas. Sin embargo, comparadas con la experiencia contempornea de Europa, Norteamrica y la que se desarrollaba en Japn, sus dimensiones eran modestas. El anlisis del sector manufacturero moderno anterior a la Guerra del Pacifico es problemtico. Sus dificultades se reflejan en limitaciones en este estudio, de all que ste deba ser considerado como un paso ms en el contexto de un proyecto de mayor envergadura. Las Precondiciones La economa y la sociedad chilena iniciaron un importante proceso de cambio al iniciarse la dcada de 1860. La intensificacin de sus vnculos con pases europeos se manifest en un considerable aumento en la demanda por sus productos primarios, lo cual deriv en un espectacular crecimiento en el volumen y valor del comercio exterior, en la consolidacin de la balanza comercial, y en transformaciones de trascendencia en la formacin econmica y social 14.14 Las demandas de que fueron objeto la agricultura y la minera encontraron la pronta respuesta de los productores chilenos, quienes elevaron las exportaciones de cobre, plata, harina y trigo hasta niveles sin precedentes en 1866 15.15 El efecto de dicha expansi6n sobre el resto del pas fue mltiple, y se dej sentir especialmente en requerimientos de infraestructura, los que forzaron un aumento sustancial en el gasto pblico, y que una vez satisfechos, cambiaron la fisonoma del pas en forma considerable 16.16 Mientras que el sector privado acometi la construccin de ferrocarriles y de instalaciones portuarias en el norte minero, en la zona central agrcola el Estado se convirti en un activo agente introductor de cambios. La completa remodelacin del puerto de Valparaso, iniciada en 1867, fue una de las formas en las cuales el sector pblico respondi al desafo presentado por el crecimiento del sector externo. Si bien es cierto que esa obra, completada en 1874 a un costo de $4.250.000, se hizo imprescindible despus del bombardeo espaol de 1866, segn el Ministro de Hacienda, Alejandro Reyes, ella respondi a una "absoluta e imprescindible necesidad. Estamos prximos" - argument a llegar a una situacin imposible. Como el Honorable Senado sabe, la mala cosecha de trigo en Inglaterra hace necesaria nuestra exportacin de esta mercanca; esto ha de hacerse en buques que vendrn con dicho objeto, los cuales naturalmente, no han de venir desocupados sino cargados de mercaderas. Antes se crea que los almacenes de aduana serian bastante para el depsito; pero vino de repente una gran demanda i se encontr que el puerto no estaba preparado para satisfacer esta gran necesidad"17.l8 Junto con responder a esta necesidad, y tambin como parte del esfuerzo destinado a la agilizacin del comercio exterior, el gobierno invirti importantes sumas a travs de la Superintendencia de Aduanas en la construccin de nuevos edificios en diversos puertos y en la reparacin de antiguos pertenecientes al servicio. Estos trabajos se prolongaron con intensidad hasta 1875
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Kirsch, op. cit., p. 4. Luis M. Ortega. 'Change and Crisis in Chile's Economy and Society, 1865-1879'. (Tesis doctoral indita, London, 1979), captulos I y II. 14 Ibid, capitulo V. 15 Direccin de Contabilidad, Resumen de la Hacienda Pblica de Chile (Santiago, 1901), p. 6. 16 Carlos Humud, Poltica econmica chilena desde 1830 hasta 1930 (Santiago, 1974), passim. Tambin Ortega, op. cit., pp. 310-392 17 Memoria del Ministerio de Hacienda, 1875, p. XIV; s.1876, pp. XIII-XVI. Memorias de Hacienda citadas en adelante como MH, seguido de ao respectivo. 18 Cmara de Senadores; Sesin Ordinaria, 16 diciernbre 1867. Sesiones ordinarias del Senado citadas en adelante como CS, SE.
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