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GLP

propano o butano?
El llamado GLP (Gas Licuado de Petrleo) es un combustible limpio de impurezas, que se manipula y almacena como lquido, pero se emplea como gas. Su limpieza representa una ventaja respecto al fuel oil y el carbn; su manejo como lquido resulta fundamental en medios donde no llegan las tuberas de distribucin del gas natural. Estas caractersticas le confieren un lugar preferente en la demanda de la industria que requiere combustibles limpios, en el sector residencial para cocina y calefaccin, y en el sector transportes como combustible automotor; si embargo, aunque su consumo se ha difundido considerablemente en los ltimos aos, existe an mucha confusin respecto a su composicin, caractersticas y propiedades. Para facilitar el conocimiento de su comportamiento y favorecer su empleo con mayores niveles de seguridad y eficiencia, definimos su origen y establecemos la dependencia de sus caractersticas en funcin de la proporcin de sus 2 componentes principales : Propano y Butano. Conociendo la variacin de sus 3 caractersticas fundamentales: Volatilidad, punto de ebullicin y densidad, con la proporcin de mezcla de sus componentes, podremos establecer un adecuado control de calidad sobre su suministro y planificar mejor su empleo como combustible.
LA CADENA DEL CARBONO La extraordinaria capacidad de combinacin que le otorga al carbono el poder combinarse entre s formando cadenas lineales o ramificadas constituye la base de la qumica orgnica. Los hidrocarburos constituyen el marco de referencia de todos los compuestos orgnicos, estn conformados con slo dos elementos, Carbono e Hidrgeno, y se dividen en dos clases principales: alifticos y aromticos. Los hidrocarburos alifticos no contienen el grupo benceno y se dividen, a su vez, en alcanos, alquenos y alquinos. La cadena lineal de los alcanos constituye la columna vertebral de la qumica orgnica, modificndose rpidamente las caractersticas y propiedades de los compuestos con el nmero de tomos de carbono. En la Figura 1 se muestran los puntos de fusin y ebullicin de los ismeros de cadena lineal de los primeros diez

caso y su influencia en las diferentes proporciones de mezcla. Las variables ms importantes para cumplir tal objetivo son las siguientes:

Presin de vapor La presin de vapor de una sustancia pura es la presin a la cual la fase vapor est en equilibrio con su fase lquida a una determinada temperatura. Las sustancias ms ligeras tienen mayor presin de vapor que las sustancias pesadas. Cuando se trata de una mezcla de sustancias, la presin de vapor de la mezcla depender, adems de la temperatura, de la composicin que tenga la fase lquida. En la Figura 2 se grafica la variacin de la presin de vapor del propano y butano con la temperatura. Se puede apreciar que la presin de va-

Figura 1 alcanos. El gas natural est conformado principalmente por metano, algo de etano y una pequea proporcin de propano, que constituye su componente ms pesado. Siendo el butano el componente ms ligero de las gasolinas, resulta fcil deducir porqu las mezclas propano-butano, modificando convenientemente sus condiciones de presin y temperatura, pueden comportarse en forma similar al gas natural al combustionarse como gases y pueden ser almacenados, transportarse y medirse en forma similar a las gasolinas, al encontrarse como lquidos. CARACTERIZACIN DEL PROPANO Y BUTANO El GLP se produce a partir de la destilacin fraccionada del crudo de petrleo, constituyendo la fraccin que sale por el tope de la columna, o se extrae como parte de los condensados que se separan del gas natural hmedo extrado del pozo. Aunque normalmente se considera como componentes del GLP el propano, isobutano y butano normal, adems de otros componentes menores (etano, propileno, butadieno, isobutano, pentano, etc.), para el pre-

sente anlisis consideraremos solamente los dos componentes principales, propano y butano, en consideracin a que el isobutano posee caractersticas muy similares a las del butano normal. En el Cuadro 1 se muestran las principales propiedades y caractersticas fisicoqumicas del propano y butano en forma individual. La comparacin de sus principales caractersticas nos permitirn diferenciar el comportamiento individual de ambos hidrocarburos en cada

Figura 2

GAS
F rm u la qu m ic a Peso m o lecula r Peso e s pe c fic o (kg /l) P u nto de ebu llici n ( C ) P o de r C a lo r fic o s u pe rio r (k c a l/kg ) P o de r C a lo r fic o in fe rior (kc a l/k g) Pu nto de ign ici n ( C aire ) R a n g o d e infla m a b ilid ad , % p or v olu m e n 3 g a s / g al n de l q uid ft de 3 ft d e g a s / lb de l q u id o
Cuadro 1 por del butano es 0.005 bar a 0C y 0.8 bar a 15C., mientras que la presin de vapor del propano a estas temperaturas es de 4 bar y 6.5 bar respectivamente. Esto crea una considerable diferencia en la presin de vapor de la mezcla en la medida que las proporciones de propano y butano varan. La presin se incrementa con la temperatura y ello conduce a grandes variaciones en el volumen de GLP en el estado lquido. Por lo tanto, si un contenedor (baln, bombona o tanque) est completamente lleno de GLP en su estado lquido y aumenta la temperatura, se producir un rpido incremento de la presin, creando el riesgo de una explosin. Por esta razn, nunca debe llenarse completamente un tanque de GLP.

P ro pa n
C H 3
8

44 0 .5 1 -4 3 1206 0 11 5 10 07 0 2 .1 - 9 .5 3 6 .4 8 .6 2

r conveniente mayor participacin de propano para facilitar la gasificacin del GLP, necesaria para su inyeccin al quemador. Densidad o Peso Especfico La densidad de una sustancia es la masa de dicha sustancia contenida en una unidad de volumen. La densidad del Propano lquido a 60F es 0.508 gr/cm3 o 31.7 lb/ft3, mientras que la del butano es 0.585 gr/cm3. Una de las caractersticas de la densidad es su propiedad aditiva, esto quiere decir que si tenemos varios elementos de una mezcla , conociendo la densidad y la fraccin en peso de cada uno de ellos, podremos calcular la densidad de la mezcla. En sentido opuesto, conociendo la densidad del GLP podremos deducir aproximadamente su proporcin de propano y butano. Poder Calorfico o Calor de Combustin El calor de combustin de un combustible puede definirse como la cantidad de calor que se absorbe al enfriar los productos de la combustin a la temperatura original de la mezcla de combustible, representando el poder calorfico total del combusti-

ble. Como en la prctica industrial normalmente no se aprovecha el calor de condensacin del vapor de agua producido en la combustin, descontando este valor se determina el poder calorfico inferior o neto. Los valores de poder calorfico del propano y el butano presentan una pequea diferencia a favor del propano cuando son referidos a masa y una considerable diferencia a favor del butano cuando son referidos a volumen. Esto se explica por las relaciones C/H de ambos hidrocarburos: 4.5 para propano y 4.8 para butano . En la prctica, los poderes calorficos de diferentes proporciones de mezclas propano-butano se enriquecen con la mayor proporcin de butano. Tambin en razn de sus diferentes relaciones carbono/hidrgeno cantidades similares de masa de propano y butano requieren diferentes cantidades de oxgeno para completar su combustin y consecuentemente generan volmenes diferentes de gases de combustin (Figura 3)..

Punto de Ebullicin Esta es otra caracterstica importante del GLP que diferencia el comportamiento de sus componentes. El punto de ebullicin es la temperatura a la cual el propano y butano pasan de lquido a vapor. Mientras que el propano se condensa a 43 C y permanece como lquido, el butano lo hace a 0C, En climas particularmente fros, resulta-

Inflamabilidad Los rangos de inflamabilidad representan el margen de concentracin de los hidrocarburos en aire que

forman mezclas inflamables. Siendo los lmites inferior y superior de inflamabilidad parecidos para propano (2.1-9.5) y butano (1.8- 8.5%), los valores para GLP sern tambin similares para cualquier proporcin de mezcla. Los puntos de inflamacin en aire de propano y butano, as como sus velocidades de llamas, tambin son similares. Calor latente de Vaporizacin El calor latente de vaporizacin de un lquido es la cantidad de calor requerida para vaporizar una unidad de peso de la sustancia a la temperatura y presin bajo las que la vaporizacin es llevada a cabo. En la Figura 4 se muestra la variacin con la temperatura de los valores correspondientes a propano y butano en BTU/lb, pudiendo apreciarse que son muy similares en los valores de temperatura acostumbrados. La absorcin del calor de vaporizacin del ambiente provoca la formacin de hielo en las tuberas de GLP.

PODER CALORIFICO INFERIOR EN FUNCION DE SU RELACION (C/H)


12500

12000

11500

11000

10500

10000

9500 3 3.5 4 4.5 5 5.5 RELACION (C/H) 6 6.5 7 7.5 8

Figura 3 BTU/lb). Calor especfico de Lquido El calor especfico se define como la cantidad de calor necesario para elevar la temperatura de una sustancia La variacin de los calores especficos de propano y butano con la temperatura, son similares (0.57-0.60 Punto de roco El punto de roco de un gas combustible determina la temperatura ms baja a la que la mezcla puede usarse o distribuirse como un gas en trminos de baja presin o recipientes de almacenamiento. Los valores de punto

Figura 4

Figura 5

Figura 6

de roco del propano y butano estn directamente vinculados a sus puntos de ebullicin, influenciados por las condiciones de utilizacin. Nmero de Octano Para la utilizacin del GLP en automotores la proporcin propano-butano resulta importante, por presentar ambos diferente comportamiento en cuanto a volatilidad y estabilidad molecular, lo que se manifiesta en un mayor octanaje para el caso del propano (111 octanos) en comparacin al del butano (103 octanos). ANLISIS DELCOMPORTAMIENTODEMEZCLAS PROPANO - BUTANO Tomando en cuenta las variables que marcan las principales diferencias entre el propano y el butano, podemos asumir el comportamiento de diferentes proporciones de mezclas durante el suministro de un tanque de almacenamiento a los

puntos de consumo. La variacin del comportamiento de 2 mezclas propano y butano las podemos apreciar, considerando su influencia sobre la composicin del vapor sobre el lquido remanente, la presin de vapor y el punto de roco. En la Figura 5 se muestran tales valores para una mezcla 65% propano-35% butano. En la Figura 6 se muestran los valores que corresponden a una mezcla 35% propano 65% butano.

3. El aspecto ms importante de la proporcin propano-butano es el comportamiento de su punto de ebullicin. 4. Los poderes calorficos de GLP con diferentes proporciones de propano-butano no presentan valores diferenciales importantes por unidad de masa, 5. Volmenes de GLP con diferentes proporciones de propano-butano tendrn diferente cantidad de masa y consecuentemente diferente poder calorfico, debido a su diferente densidad. 6. Considerando que la utilizacin del GLP se efecta como gas, siempre resultar conveniente disponer de mayor proporcin de propano en la mezcla. 7. Para la utilizacin del GLP en automotores, resultar conveniente disponer de mezclas con mayor proporcin de propano, por razones de mayor volatilidad y mejor octanaje.

CONCLUSIONES 1. La proporcin propano-butano en el GLP depende fundamentalmente de su presencia en los crudos de petrleo o gases naturales de procedencia. 2. El aspecto ms notorio de la proporcin propano-butano en el GLP es la presin de vapor