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Colegio San Viator Filosofa y Psicologa Profesor Martn De la Ravanal.

COMPILACIN DE TEXTOS PARA ESTUDIO Y GUA DE TRABAJO PROGRAMA DE PSICOLOGA TERCEROS MEDIOS A Y B PRIMER TRIMESTRE 2012 UNIDAD 1: EL INDIVIDUO COMO SUJETO DE PROCESOS PSICOLGICOS SUBUNIDAD 1: UNA VISIN INTEGRADA DE LOS PROCESOS PSICOLGICOS GUA DIDCTICA.

La siguiente seleccin de textos tiene como objeto complementar los contenidos vistos en clases. Su lectura es indispensable para reforzar y ampliar los conocimientos al respecto. Adems, su manejo ser considerado en evaluaciones de contenido especfico. Recomendamos leer atentamente y consultar todas las dudas que surjan. A final encontrars una actividad evaluada de integracin de los contenidos.
Las tres preguntas ms originarias que planteamos los seres humanos son Quin soy yo? De donde vengo? Qu es lo que me espera?. La segunda pregunta fue tradicionalmente respondida por los mitos o por las creencias religiosas, obviamente no exentas de polmicas o de debates. Es que es difcil para el ser humano aceptar cualquier respuesta en esas cuestiones; ya sea si nos dicen que el mundo siempre ha existido, si fue un huevo puesto por una gran ave ancestral o si fue la obra de 7 das de un seor bondadoso de barba blanca y tnica. Hoy contamos con una nueva alternativa de respuesta, tan criticable como las otras: La voz de la ciencia. TEXTO 1: DEL COSMOS A LA VIDA. INTRODUCCIN A LA UNIDAD I. Sin embargo, aqu existe un problema. Los seres humanos somos una unidad, una sola cosa. Claro, una cosa compleja, pero un ser que es un todo al fin y al cabo, como un panqueque es un panqueque y no un simple poner juntos la harina, los huevos, el manjar y la azcar flor. Pero la ciencia parece afanada en estudiar lo humano por separado: por all sus tomos, por ac sus clulas, por al medio sus molculas, su mente y sus procesos como algo distinto del funcionamiento de los rganos de su cuerpo. Mientras esto sea as, la pregunta quines somos? seguir sin responderse y seguirn existiendo enormes lagunas en la enciclopedias humanas. Presentaremos una visin que sin esperar a la verdad total, pretende dar una imagen ms amplia, menos fragmentada. Es una alternativa para no tragarnos lo primero que nos ofrezcan como respuesta tranquilizadora. El ser humano es un universo. Un microcosmos que lleva dentro el macrocosmos, es un espejo de la naturaleza pero algo ms que eso. Si lo analizamos en lo ms pequeo, las partculas mnimas que nos componen datan casi del origen de nuestro universo (15.000 millones de aos atrs) en sus primeros segundos de vida. Cuando nace el cosmos nace la semilla del ser humano. Las fuerzas de la gravedad, la energa termoelctrica, grandes bolsones de hidrgeno acumulado fueron dando forma a las estrellas y al mismo tiempo los tomos de carbono que son los ladrillos mnimos de la vida. De las condensaciones de materia sin forma se fue configurando poco a poco nuestro hogar galctico: la va lctea, y dentro de ella, las estrellas aglomeraban diversos cuerpos a su alrededor. Una estrella pequea y relativamente joven, ubicada en un lugar alejado del centro de la Va Lctea, es la fuente de la vida de nuestro hogar. La tierra tiene unos 5.000 millones de aos. Durante el periodo de formacin era un caldero hirviente de radiaciones UV, explosiones volcnicas y descargas de elctricas. A fuego alto se cocinaban cuatro tipos de gases principales: el amonio, el helio, hidrogeno y el metano. En este ambiente se formaron las molculas orgnicas sobre la base de carbono, hidrgeno, nitrgeno y oxgeno. Ellas son la base de la vida, y ellas son las grasas, los cidos nucleicos,

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protenas, y los azcares. La versatilidad de estas molculas permiten adoptar muchas formas y tamaos. Una de esas combinaciones tiene a) la capacidad de reproducir sus propios componentes y b) de fijar lmites respecto a un entorno mediante una membrana, su nombre es clula. Hace 3400 millones de aos sobre la tierra aparecieron las primeras clulas, hacia los 2000 millones de aos aparecen las primeras algas y bacterias. Los eventos sucesivos son conocidos. Una cadena de seres vivos que van perfeccionando su adaptacin al medio: peces, anfibios, reptiles, grandes dinosaurios, aves, mamferos, etc. En el periodo del Cuaternario, unos 2,5 millones de aos a 1,6 millones de aos aparece el ser humano en una evolucin o proceso de hominizacin que va del habilis al erectus pasando por el neandertal hasta el homo sapiens sapiens. Ese proceso de hominizacin involucra: a) bipedizacin: posicin erecta y en dos pies b) cerebralizacin: aumento de la capacidad craneal c) manualizacin: posibilidad de manipulacin de objetos con las manos d) juvenilizacin: desarrollo incompleto y flexible en las cras humanas, cuerpo en constante desarrollo y crecimiento hasta edad tarda e) complejidad social: modos de organizacin social y relaciones afectivas duraderas y estables. Estos elementos son la base de la cultura. El cerebro humano se fue modificando apareciendo nuevas estructuras sobre el viejo paleocortex encargado de los instintos y la agresividad. Una de ellas es el mesocortex, encargado de la afectividad y las emociones. La etapa ms tarda es el neocortex, encargado del razonamiento lgico y el lenguaje. Podemos comprender al ser vivo humano como compuesto de 3 dimensiones bsicas: cuerpo, emociones y lenguaje. Al ser materia orgnica, dicho cuerpo est conectado con la evolucin del cosmos y de la vida, es un sistema unitario desde las partculas, pasando por las macromolculas, las clulas, los tejidos y todo el organismo. La emociones son una expresin de un ser vivo, sin embargo la afectividad fue vital para fortalecer los lazos familiares y sociales, indispensables para crear la sociedad y la cultura. El lenguaje permite la comunicacin, la coordinacin social, pero no es posible que este ser de lenguaje se desarrolle fuera de una sociedad, de una pluralidad de hombres y mujeres relacionados entre s. As, si bien somos individuos no podemos vivir, ni pensar, fuera de una sociedad.

El proceso necesario para comerse una manzana es inmensamente complicado. De hecho, si tuviese que sintetizar todas mis enzimas, si tuviera que recordar y dirigir MEMORIA (EL CEREBRO COMO conscientemente todos los pasos necesarios para sacar BIBLIOTECA) energa de la comida, probablemente morira de hambre. Pero LIBRO: COSMOS incluso las bacterias hacen una gluclisis anaerbica, gracias a AUTOR: CARL SAGAN. la cual las manzanas se pudren: hora del almuerzo para los microbios. Ellos, nosotros y todos los seres intermedios poseemos muchas instrucciones genticas similares. Nuestras bibliotecas genticas separadas tienen muchas cosas en comn, lo cual es otro recordatorio de nuestra comn herencia evolutiva. Nuestra tecnologa slo puede duplicar una diminuta fraccin de la intrincada bioqumica que nuestros cuerpos llevan a cabo sin esfuerzo: apenas hemos empezado a estudiar estos procesos. Sin embargo, la evolucin ha dispuesto de miles de millones de aos de prctica. El ADN lo sabe. TEXTO 2: LA PERSISTENCIA DE LA Pero supongamos que lo que tuvisemos que hacer fuese tan complicado que fueran insuficientes incluso varios miles de millones de bits de informacin. Supongamos que el medio ambiente estuviese cambiando tan rpidamente que la enciclopedia gentica precodificada que sirvi perfectamente hasta entonces ya no fuera del todo adecuada. En este caso no sera suficiente ni una biblioteca gentica de 1 000 volmenes. Es por esto que tenemos cerebros. Como todos nuestros rganos el cerebro ha evolucionado, ha aumentado su complejidad y su contenido informativo a lo largo de millones de aos. Su estructura refleja todas las fases por las que ha pasado. El cerebro evolucion de dentro a fuera. En lo hondo est la parte ms antigua, el tallo enceflico, que dirige las funciones biolgicas bsicas, incluyendo los ritmos de la vida, los latidos del corazn y la respiracin. Segn un concepto provocativo de Paul MacLean, las funciones superiores del cerebro evolucionaron en tres fases sucesivas. Coronando el tallo enceflico est el complejo R, la sede de la agresin, del ritual, de la territorialidad y de la jerarqua social, que evolucion hace centenares de millones de aos en nuestros antepasados reptilianos. En lo profundo de nuestro crneo hay algo parecido al cerebro de un cocodrilo. Rodeando el complejo R est el sistema lmbico del cerebro de los mamferos, que evolucion hace decenas de millones de aos en antepasados que eran mamferos pero que todava no eran primates. Es una fuente importante de nuestros estados de nimo y emociones, de nuestra preocupacin y cuidado por los jvenes. Y finalmente en el exterior, viviendo en una tregua incmoda con los cerebros ms primitivos situados debajo, est la corteza cerebral, que evolucion hace millones de aos en nuestros antepasados primates. La corteza cerebral, donde la materia es transformada en consciencia, es el punto de embarque de todos los viajes csmicos. Comprende ms de las dos terceras partes y es el reino de la intuicin y del anlisis crtico. Es aqu donde tenemos ideas e inspiraciones, donde leemos y escribimos, donde hacemos matemticas y componemos msica. La corteza regula nuestras vidas conscientes. Es lo que distingue a nuestra especie, la sede de nuestra humanidad. La civilizacin es un producto de la corteza cerebral.

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El lenguaje del cerebro no es el lenguaje del ADN de los genes. Lo que sabemos est ahora codificado en clulas llamadas neuronas: elementos de conexin electroqumica, microscpicos, en general de unas centsimas de milmetro de dimetro. Cada uno de nosotros tiene quizs un centenar de miles de millones de neuronas, cifra comparable al nmero de estrellas en la galaxia Va Lctea. Muchas neuronas tienen miles de conexiones con sus vecinas. Hay aproximadamente cien billones, 1014, de estas conexiones en la corteza del cerebro humano. Charles Sherrington imagin las actividades de la corteza cerebral al despertar: [La corteza] se convierte ahora en un campo chispeante de puntos de luz destelleando rtmicamente con trenes de chispas que se desplazan afanosamente por todas partes. El cerebro se est despertando y con l retorna la mente. Es como si la Va Lctea iniciase alguna danza csmica. [La corteza] se transforma rpidamente en un telar encantado donde millones de lanzaderas veloces tejen una forma en disolucin, siempre una forma con sentido, pero nunca permanente, una armona de subformas desplazndose. Ahora, a medida que el cuerpo se despierta, subformas de esta gran armona de actividad descienden hacia las rutas no iluminadas del [cerebro inferior]. Rosarios de chispas destelleantes y en movimiento conectan sus enlaces. Esto significa que el cuerpo se ha levantado y se est enfrentando con su da de vigilia. Incluso en el sueo el cerebro est pulsando, palpitando y destelleando con el complejo negocio de la vida humana: soar, recordar, imaginar cosas. Nuestros pensamientos, visiones y fantasas poseen una realidad fisica. Si nos encogiramos al nivel de las neuronas, podramos presenciar formas elaboradas, intrincadas y evanescentes. Una podra ser la chispa de un recuerdo o el olor de lilas en un camino campestre de nuestra infancia. Otra podra ser un ansioso boletn enviado a todos los puntos: Dnde he dejado mis llaves? Hay muchos valles en las montaas de la mente, circunvoluciones que aumentan mucho la superficie disponible en la corteza cerebral para almacenar informacin en un crneo de tamao limitado. La neuroqumica del cerebro es asombrosamente activa, son los circuitos de una mquina ms maravillosa que todo lo que han inventado los hombres. Pero no hay pruebas de que su funcionamiento se deba a algo ms que a las 1014 conexiones neurales que construyen una arquitectura elegante de la consciencia. El mundo del pensamiento est dividido ms o menos en dos hemisferios. El hemisferio derecho de la corteza cerebral se ocupa principalmente del reconocimiento de formas, la intuicin, la sensibilidad, las intuiciones creadoras. El hemisferio izquierdo preside el pensamiento racional, analtico y crtico. Estas son las fuerzas duales, las oposiciones esenciales que caracterizan el pensamiento humano. Proporcionan conjuntamente los medios, tanto para generar ideas como para comprobar su validez. Existe un dilogo continuo entre los dos hemisferios canalizado a travs de un haz inmenso de nervios, el cuerpo calloso, el puente entre la creatividad y el anlisis, dos elementos necesarios para comprender el mundo. El contenido de informacin del cerebro humano expresado en bits es probablemente comparable al nmero total de conexiones entre las neuronas: unos cien billones (1014) de bits. Si por ejemplo escribiramos en ingls esta informacin llenara unos veinte millones de volmenes, como en las mayores bibliotecas del mundo. En el interior de la cabeza de cada uno de nosotros hay el equivalente a veinte millones de libros. El cerebro es un lugar muy grande en un espacio muy pequeo. La mayora de los libros del cerebro estn en la corteza cerebral. En el stano estn las funciones de las que dependan principalmente nuestros antepasados remotos: agresin, crianza de los hijos, miedo, sexo, la voluntad de seguir ciegamente a los lderes. Algunas de las funciones cerebrales superiores lectura, escritura, lenguaje parecen localizadas en lugares concretos de la corteza cerebral. En cambio las memorias estn almacenadas de modo redundante en muchos puntos. Si existiera la telepata, una de sus maravillas sera la oportunidad de leer los libros de las cortezas cerebrales de nuestros seres queridos. Pero no hay pruebas seguras de la telepata, y la comunicacin de este tipo de informacin contina siendo tarea de artistas y escritores. El cerebro hace mucho ms que recordar. Compara, sintetiza, analiza, genera abstracciones. Tenemos que inventar muchas ms cosas de las que nuestros genes pueden conocer. Por esto la biblioteca del cerebro es unas diez mil veces mayor que la biblioteca de los genes. Nuestra pasin por aprender, evidente en el comportamiento de cualquier beb, es la herramienta de nuestra supervivencia. Las emociones y las formas ritualizadas de comportamiento estn incrustadas profundamente en nosotros. Forman parte de nuestra humanidad. Pero no son caractersticamente humanas. Muchos otros animales tienen sentimientos. Lo que distingue a nuestra especie es el pensamiento. La corteza cerebral es una liberacin. Ya no necesitamos estar encerrados en las formas de comportamiento heredadas genticamente de las lagartijas y los babuinos. Cada uno de nosotros es responsable en gran medida de lo que se introduce en nuestro cerebro, de lo que acabamos valorando y sabiendo cuando somos adultos. Sin estar ya a merced del cerebro reptiliano, podemos cambiamos a nosotros mismos.

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Texto N 1.1. TEXTO 3: EL SISTEMA NERVIOSO. LIBRO: UN PUENTE PARA DOS MIRADAS. AUTOR: FRACISCO VARELA (Y OTROS). Nuestro sistema nervioso comparado con el de otras especies

Francisco Varela: En primer lugar, quisiera sealar que en la historia de la vida hay algo muy interesante que sucede cuando los seres conscientes adquieren la capacidad de moverse: el sistema nervioso est ligado fundamentalmente a la capacidad de movimiento. Consideremos por ejemplo, un animal diminuto, la ameba. Algunas de ellas viven en nuestros intestinos y pueden moverse. Estiran sus protuberancias, semejantes a unos dedos. En la figura 2 la ameba est a punto de engullir una clula ms pequea. Ah tenemos movimiento. (...) Djenme darles otro ejemplo. Los unicelulares con una cola movediza, o flagelum, son muy diminutos. Se requiere un microscopio para verlos. Lo interesante del caso es que cuando esta criatura toca otra superficie, el flagelum se arquea y, al hacer esto, la clula es capaz de cambiar de direccin y alejarse del obstculo. (...) En estos dos casos de unicelulares asistimos a dos fenmenos fundamentales de la vida y que estn relacionados con la existencia del movimiento: cada vez que hay comportamiento y movimiento, hay un componente motor y un componente sensorial, y esto es, ni ms ni menos, la historia del sistema nervioso. Dalai Lama: Tomemos por ejemplo una planta con su sistema de races. Cuando hay un fertilizante en el suelo, no es acaso verdad que las races de la planta en cuestin se van a desarrollar en esa direccin? Puede considerarse esto como un movimiento? Es esto el mismo tipo de movimiento o no? Varela: S, es el mismo tipo de movimiento. La estrategia de vida de las plantas es permanecer en el mismo lugar. Mueven sus races un poco, pero eso es todo. En consecuencia no tienen sistema nervioso.(...)Pero cuando nos referimos a animales, este comportamiento primitivo puede volverse ms interesante. Es ah cuando el sistema nervioso realmente comienza a aparecer. (...) De modo que tenemos un componente sensorial y un componente motor. Es interesante que los bilogos descubrieron que estos animales (la hidra) tienen, por primera vez en la historia de la evolucin, algo que crece entre los msculos y las clulas sensoriales. Lo que crece entre estos dos elementos son clulas muy largas llamadas clulas nerviosas, o neuronas, trmino que va a ser muy importante en toda discusin sobre el cerebro. La hidra contiene la historia bsica del sistema nervioso: clulas sensoriales, clulas motoras y una red de clulas que crecen entre ambas. Esta red de neuronas permite cosas antes imposibles. Los tentculos son sensitivos y la base responde con el movimiento, lo que hace que la hidra sea capaz, por ejemplo, de seguir una presa. Cuando uno observa este comportamiento se pregunta cmo es posible?. La explicacin que los bilogos dan es que es posible porque las cosas que sienten y las que mueven estn en contacto. Dalai lama: Cul es pues el papel crucial de las neuronas, puesto que aparentemente la planta y la ameba pueden hacer lo mismo sin neuronas?, cul es el factor distintivo?. En ambos casos, hay un elemento sensorial, cul es pues la diferencia entre un mensaje sensorial proveniente de una neurona y uno que se produce sin ese intermediario? Varela: La diferencia es que, sin neuronas, no hay manera de que una clula sensorial en un extremo de la planta pueda saber lo que otra clula de ese tipo detecta en el otro extremo de la planta. Este es el meollo de la cuestin: las neuronas pueden desempear este papel porque son muy largas. Si uno tiene msculos, o factores, y sensores, y stos no saben cmo juntarse o actuar conjuntamente, entonces son muy pocas las cosas que pueden suceder. Es por eso que las plantas no se mueven, simplemente permanecen ah. (...) Nuestra pequea hidra tiene ms clulas sensoriales y motoras que neuronas. En los seres humanos, sin embargo, por cada neurona sensorial hay aproxima-damente cien mil interneuronas, esto es, neuronas situadas a lo largo del camino entre una extremidad sensorial y una extremidad motora. (Un puente para dos miradas. Conversaciones con el Dalai Lama sobre las Ciencias de la Mente, editado por Francisco Varela y Jeremy Hayward. Dolmen, Santiago, 1997)

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La novia de Virgil lo haba convencido de que se hiciera la operacin. Despus de quedar ciego a los diez aos a causa de cataratas, el hombre de 50 aos se someti a una operacin para extrarselas. Por fin, despus de cuarenta aos de vivir como un ciego, Virgil poda ver y comenzar una vida normal. Sin embargo cuando abri los ojos, el hombre no tena idea de qu era lo que el miraba; haba luz, haba movimiento y haba color, pero todo mezclado y sin sentido. Entonces sali una voz de alguna parte y dijo: y bien? Slo entonces comprendi que ese caos de luces y de sombras deba ser una cara. TEXTO 4: EL CEREBRO HUMANO, DESAFO PARA EL NUEVO MILENIO. AUTOR: PEDRO MALDONADO. LIBRO: NUEVOS PARADIGMAS A COMIENZOS DEL TERCER MILENIO. Aunque recuper el funcionamiento de sus ojos, el cerebro de Virgil no poda integrar y comprender lo que vea, las imgenes no tenan sentido. No eran los objetos familiares que l conoca muy bien a travs de otros sentidos. Despus de muchos meses, frustrado y deprimido por un lento aprendizaje y por problemas de salud, Virgil ya no se apoyaba en su limitada visin y recurra cada vez ms a su familiar experiencia del tacto y la audicin. El mundo como lo percibimos es una construccin que el cerebro realiza sobre la base de la actividad de nuestros rganos sensoriales y de la experiencia. Sin rganos sensoriales o sin experiencia (como el caso de Virgil y otros pacientes similares) el cerebro construye un mundo propio y distinto con aquellas experiencias sensoriales disponibles. No basta entonces que la retina proyecte una cierta imagen para que uno la vea; se requiere adems que el cerebro relacione la forma, color, y movimiento de lo que ve, con la actividad que simultneamente proviene de otros sentidos. Este proceso no es en absoluto pasivo. En todo momento el cerebro compara, clasifica y selecciona esta experiencia sensorial echando mano a percepciones previas, en un continuo e interminable aprendizaje. El cerebro humano es un rgano de poco ms de un kilo de peso, que contiene ms de 10 billones de neuronas conectadas entre s por ms de 350.000 kilmetros de cables membranosos y est constituido por cerca de un 80% de grasa. En la ltima dcada hemos avanzado significativamente en nuestro conocimiento de los procesos bsicos que ocurren en el cerebro, pero an se mantienen varios mitos sobre lo que este rgano puede hacer. El mito ms comn considera que el cerebro solo funciona en un 10% de su capacidad. Si se examina la actividad cerebral, ya sea con mtodos de registro elctrico, como el electroencefalograma, o a travs de las modernas tcnicas de imgenes como la Resonancia Magntica Funcional nos damos cuenta que cuando realizamos las conductas ms comunes, como por ejemplo mirar televisin, leer un libro o conversar con otra persona, gran parte del cerebro est activo. Si pudiramos medir la actividad cerebral mientras realizamos las actividades de un da cualquiera, hallaremos que todas las partes del cerebro han sido activadas en algn momento. No existen reas del cerebro que algn da podran despertarse para realizar una funcin especial sorprendente. De hecho se sabe que si un grupo de neuronas se quedaran inactivas por un tiempo demasiado prolongado, se mueren. Las clulas del cerebro requieren de una constante actividad para mantenerse con vida. Aquellas neuronas que estn ms activas refuerzan sus conexiones sinpticas con otras que estn tan activas como ellas. A la inversa, tienden a disminuir las conexiones con neuronas poco activas, y a reemplazar esas conexiones hacia otras neuronas con las que no se haban conectado. Esto explica por qu el mapa del cerebro cambia constantemente a lo largo de la vida. Esto significa, adems, que el cerebro de cada persona se moldea en relacin a la propia historia conductual, en relacin a las tareas que les dedica ms tiempo y prctica. Pero en todos los casos utilizamos todo el cerebro. Es el cerebro humano algo muy especial y diferente del de los otros animales? Ciertamente no somos los animales que mejor veamos, escuchemos u movamos de toda la naturaleza. Lo ms notable del cerebro humano es su capacidad para la reflexin y el lenguaje, pero no existe la certeza de que somos los nicos animales que muestran estas conductas. Si uno observa con detalle la anatoma del cerebro humano y la de otros animales observar una enorme similitud de estructuras. Se sabe que los chimpancs poseen reas de la corteza que en los seres humanos posibilitan lenguaje. La particularidad humana reside en el hecho que tenemos mayor corteza que otros animales, que es una estructura multipropsito que amplia nuestro rango de posibilidades de actuar. A veces se suele comparar nuestro cerebro con un computador pero esto no es del todo acertado. Si bien es cierto que las neuronas funcionan con dos estados bsicos como los bits de un computador (que funcionan con estado 0 y 1), eso es casi todo lo que podemos asemejar. Mientras el computador tiene una estructura central que procesa lineal y secuencialmente las tareas, el cerebro acta en red activando al mismo tiempo y sin jerarquas, distintas funciones. Muchas veces estas funciones actan como mdulos o departamentos separados, encargados de realizar una y solo una tarea, ignorando lo que ocurre con las dems. Tampoco es correcto decir que el cerebro procesa informacin. De hecho, las neuronas son psimas conductoras de informacin (si las midiramos en bits) y los modelos computacionales son muy pobres en rendimiento en comparacin a un cerebro. Un nio de tres aos puede hacer una accin muy trivial que un supercomputador no puede. Mientras un computador procesa informacin linealmente, el cerebro es no lineal y funciona, como ya dijimos con operaciones paralelas.

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Otra confusin es asemejar cerebro y computador porque tienen una memoria. En un computador, la memoria es una direccin fsica en sus circuitos que pueden contener un valor numrico y que pueden ser extrados en cualquier momento que se acceda a esa direccin fsica. En el cerebro no existe nada as. No hay ninguna rea conocida que al ser daada produzca la prdida selectiva de la memoria, por ejemplo, de una cara, un objeto o una persona. Al contrario cuando se le pide a sujetos que recuerden una cara o un objeto muchas reas cerebrales se encienden. Por otra parte, s se sabe de algunas estructuras esenciales para la formacin de memorias nuevas como es el caso del hipocampo. Varios pacientes que muestran lesiones en el hipocampo son capaces de recordar eventos anteriores a su lesin, pero son incapaces de formar nuevas memorias. Leen un libro y al da siguiente no recuerdan haberlo ledo, o no reconocen al mdico que los ha tratado por meses. Lo que s se sabe con certeza sobre la memoria y el cerebro es que para que un evento u objeto quede integrado en la memoria, deben ocurrir cambios morfolgicos entre las conexiones de muchas neuronas. Sin estos cambios, no hay memoria y sin memoria no hay aprendizaje. Nuestros cerebros estn entonces en continuo y constante cambio fsico, mientras que en un computador las conexiones son permanentes. Finalmente, es importante destacar que a diferencia de los computadores, las funciones del cerebro humano no se basan exclusivamente en la actividad elctrica de las neuronas, sino que existe un componente crucial de esta actividad que tiene que ver con la accin de innumerables compuestos qumicos que inician o modulan esta actividad. Ninguna explicacin sobre la funcin cerebral puede estar completa sin que entendamos bien las mltiples interacciones bioqumicas que ocurren en nuestros cerebros. En los ltimos aos, se han logrado enormes avances para relacionar desbalances bioqumicos del cerebro con una serie de enfermedades que van desde el Parkinson hasta la depresin y la esquizofrenia. En muchos de estos casos, la medicina puede modificar el balance qumico mediante drogas que disminuyan o mitigan estos desbalances.

Los animales superiores poseemos dos rganos procesadores de informacin: el genoma (o sistema de genes caracterstico del individuo y presente en los cromosomas de cada una de sus clulas, excepto en los gametos, donde slo est a medias) y el cerebro. Ambos son capaces de detectar, asimilar, almacenar, modificar, usar y transmitir informacin. La informacin gentica contenida en nuestro genoma puede dividirse en unidades simples o mnimas, llamadas factores hereditarios o simplemente genes. As como no hay mente sin cerebro, as tampoco hay informacin sin soporte. El soporte de la informacin gentica se encuentra en las largas cadenas de nucletidos que constituyen el DNA de los cromosomas. Toda la informacin gentica est en los cromosomas. Determinar unidades de informacin gentica equivale a segmentar los cromosomas. Un gen es una unidad de informacin gentica correspondiente a un cierto segmento cromosmico. Y esa segmentacin no es unvoca, sino que puede efectuarse de diversos modos. El nombre de genes es un neologismo introducido por Wilhelm Johannsen en 1909 para designar las unidades de transmisin gentica. Proviene del griego gnesis (generacin). Para designar las unidades de transmisin cultural o imitativa introdujo Dawkins en 1976 el neologismo memes, que recuerda tanto a memoria como a mimesis (imitacin). A Dawkins le haba llamado la atencin la similaridad funcional entre genes y rasgos culturales, que ahora quedaba lingsticamente reflejada en las expresiones paralelas de genes y memes. Nuestra naturaleza est as constituida por nuestra informacin gentica, articulada en genes. Y nuestra cultura, por nuestra informacin mimtica, articulada en memes. Las unidades de cultura o rasgos culturales, llamados memes por Dawkins, han recibido tambin los nombres de cultural instructions por Cloak y de culturgens por Lumsden y Wilson. Pero el nombre de memes es ms corto y sugerente, por lo que lo adoptaremos aqu, como ya han hecho otros autores. As Bonner define el meme como cualquier trozo o coleccin de trozos de informacin transmitido de un individuo a otro. Por tanto, en la evolucin cultural la informacin es transmitida por memes, mientras que en la evolucin gentica se transmite por genes. En su reciente libro sobre evolucin cultural, W. Durham requiere tres condiciones de las unidades de cultura: 1) que consistan en informacin capaz de guiar la conducta; (2) que acomoden una gran variedad de maneras de organizar la informacin; y (3) que delimiten complejos de informacin que son transmitidos diferencialmente como unidades coherentes y funcionales. No hay informacin sin soporte material. El soporte de una unidad de informacin gentica o gen es un cierto segmento de DNA en el genoma de un individuo. El soporte de una unidad de informacin cultural o meme es cierta estructura neuronal en el cerebro de un individuo. En realidad conocemos nuestro cerebro mucho peor que nuestro genoma y no sabemos cmo almacena la informacin, si fijndola como determinada pauta de conexiones sinpticas o distribuyndola de un modo ms complejo. La estructura neuronal correspondiente cualquiera que sta sea es el soporte de la informacin cultural, de los memes. En el caso de la cultura virtual humana, la misma informacin cultural puede estar tambin depositada en una variedad de soportes artificiales extracerebrales, tales como libros, cintas magnticas o discos.. En la teora de la cultura carecemos de una comprensin adecuada de los mecanismos y cdigos cerebrales que estn a la base del procesamiento interno de la informacin cultural. Sin embargo, podemos decir que hay un meme para comer el arroz con palillos, y otro (homlogo o alternativo o alelomeme) para comerlo con tenedor. El primero es ms

TEXTO 5: LOS MEMES AUTOR: JESUS MOSTERN. LIBRO: TEORA DE LA CULTURA.

1.

Genes y memes

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frecuente en China, y el segundo en Francia, por ejemplo. Y podemos estudiar estadsticamente los cambios de la distribucin de frecuencias de ambos memes con el tiempo. Los memes son unidades de informacin cultural en el sentido de trozos elementales (o que elegimos considerar como tales en un contexto determinado) de cultura. Por ejemplo, si estamos estudiando la estadstica de hablantes de diversas lenguas en un mismo territorio (digamos, del ingls y el espaol en Puerto Rico), tomaremos cada lengua como una unidad, como un meme. Pero ese meme que es una lengua puede ser considerado en otros contextos como un macromeme, susceptible a su vez de diversos anlisis ms finos en memes distintos. As, el espaol (o el ingls) puede analizarse en una serie de dialectos alternativos: el castellano, el andaluz sevillano, el argentino porteo, el venezolano costeo, el mexicano del altiplano, etc. A su vez, cada dialecto se plasma en los mltiples idiolectos de sus hablantes, cada uno con su lxico peculiar y sus caractersticas idiosincrticas. Incluso el idiolecto puede analizarse en sus rasgos fonticos, sus reglas gramaticales, su lxico activo y pasivo, etc. El lxico mismo puede analizarse en las palabras que lo componen. Cada palabra es un meme, pero tambin lo es cada fonema, o cada una de las acepciones significativas de la palabra. Segn el contexto de investigacin, ser til elegir como unidades de cultura trozos lingsticos mayores o menores: la lengua entera, el dialecto, el lxico, la palabra, la acepcin, el fonema, etc. Lo mismo ocurre con cualquier otra dimensin cultural. En ciertos casos consideraremos las religiones enteras (judaismo, cristianismo, Islam, etc.) como memes, pero en Rasgos culturales otros distinguiremos variedades y sectas dentro de cada religin, y elementos litrgicos o doctrinales diversos dentro de cada secta. Incluso la manera peculiar de mover la cabeza mientras se lee la Biblia es un meme que distingue a los judos ortodoxos de ciertas yeshivot (escuelas religiosas) de los de otras. La cultura puede analizarse en memes a diversos niveles, y en cada caso en que utilicemos esta metodologa debe quedar claro cul es el nivel de anlisis elegido. Los memes no son unidades de informacin en el sentido tcnico de bits (elecciones binarias). Los bits pueden sumarse, pero no los memes. Los memes no son unidades cuantitativas aditivas, sino unidades cualitativas desiguales. Los genes son tambin como los memes, no como los bits.

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ACTIVIDAD 1: UNA FOTONOVELA DE MI CEREBRO. Esta actividad pretende que integres todo el conocimiento que ya has adquirido sobre el cerebro y los procesos mentales creando una historia en secuencia de fotos (que llamaremos fotonovela). En ella mostrarn la realizacin de una actividad cotidiana y simple (comerse una manzana por ejemplo) y a la vez irn explicando los procesos cerebrales y procesos psicolgicos (sensacin, percepcin, memoria, atencin, inteligencia, aprendizaje, etc.) que conlleva esa accin. Pasos:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Rene a tres amigos ms para realizar tu trabajo. (mximo tres o cuatro, ni menos ni ms) Selecciona una accin que quieran retratar. Renanse a hacer un diseo general de su minihistoria. Fotografen esa situacin. Luego monten las fotografas en un powerpoint. Luego aadan las explicaciones sobre los procesos cerebrales y psicolgicos. Sugerimos hacer animaciones para que quede claro la secuencia temporal. No olviden hacerle portada y sealar sus nombres.

indicadores
Trabajan conjunta y ordenadamente en clases. Realizan un proceso de lectura ordenado, utilizando el material proporcionado. La presentacin de la fotonovela tiene una secuencia clara y es explicativa Aaden una explicacin secuencial de los distintos procesos psicolgicos involucrados. Aaden una explicacin secuencial de los distintos procesos cerebrales. Demuestran creatividad y detallismo en el producto de su trabajo. Revelan un trabajo investigativo adicional a los materiales tericos proporcionados.

NO LOGRADO: el indicador no se presenta, est muy incompleto o impresentable

MEDIANAMENTE LOGRADO: el indicador est presente pero su desarrollo es pobre, pudiendo mejorar mucho ms

LOGRADO: el indicador est presente y su desarrollo es suficiente y aceptable en relacin al trabajo exigido.

SOBRESALIENTE: el indicador esta desarrollado de una manera profunda y excelente, destacando el compromiso con el resultado.

PAUTA DE EVALUACIN
FILOSOFA Y PSICOLOGA - TERCEROS MEDIOS 2013 8