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Le phnomne de cavitation

Vincent Pomro
(Laboratoire de Biomcanique-ENSAM, Paris)

Dominique Bonneau
(CHU Carmeau Nimes)

Lintgralit de cette publication avec les photos et les schmas sont consultables dans la Revue de Mdecine Vertbrale Toute rfrence cet article doit porter la mention :
V. Pomero, D. Bonneau : Le phnomne de cavitation Revue de Mdecine Vertbrale & des articulations priphriques, 8 (Dcembre 2002).

1. Dfinition La cavitation est la formation de poches et de bulles de vapeur au sein dun milieu liquide initialement homogne. Mcaniquement, on peut dfinir la cavitation par la rupture du milieu continu de liquide sous leffet de contraintes excessives. Ainsi, par le terme de contraintes excessive, on sousentend la notion de seuil partir duquel la cohsion du liquide ne peut plus tre assure. Nous verrons que ce concept de seuil est dtermin par la pression qui rgne au sein de ce liquide. La cavitation peut se produire dans le cas dun liquide au repos ou dans des coulements de liquide. Un exemple de cavitation observable par tous dans le domaine mdical est le remplissage dune seringue par aspiration : Si laspiration est trop forte, on voit apparatre une poche de gaz dans la seringue.

2. Phnomnes physiques Si lon prend lexemple de leau, et que lon regarde lvolution de ses tats en fonction de la temprature. A la pression atmosphrique : Leau sous forme de glace chauffe atteint son point de fusion 0C ; leau devient liquide. Si nous continuons chauffer leau, toujours la pression atmosphrique, elle passe ltat de gaz par le phnomne dbullition 100 C.

Cette volution des diffrents tats sexplique par le diagramme suivant, qui montre que dpendamment de la temprature et de la pression, un corps peut se retrouver sous la forme solide, liquide ou gazeuse :

Figure 1 : Evolution de ltat dun corps en fonction de la temprature et de la pression. Cas de leau. Dans lexemple ci-dessus, la pression est constante (pression atmosphrique), et la temprature varie. Par exemple, leau passe de ltat liquide ltat gazeux 100C, au niveau de la mer. En altitude (PALT < PATM), on observe un seuil dbullition plus faible, du fait dune moindre pression atmosphrique (proportionnelle laltitude). On remarque donc que la pression ambiante influe sur la temprature de vaporisation. Si on se place dsormais une temprature donne (par exemple 37), leau pour la pression atmosphrique est, on la vu, ltat liquide. Daprs le diagramme prcdent, on observe quil existe une manire pour faire passer leau de ltat liquide ltat gazeux temprature constante : Il suffit dabaisser suffisamment la pression.

Figure 2 : Dans ce cas, la temprature est constante, la pression varie. A une certaine valeur de pression (PCAV (37 C)), leau passe alors en phase gazeuse, 37C. Lorsque cette dpression amenant la vaporisation du liquide est locale (discontinuit dans le milieu liquide), on parle alors du phnomne de cavitation, qui se manifeste par lapparition de poche dair et de bulles. Cette dpression tant focalise, un rquilibrage des pressions au sein du fluide se fait trs rapidement aprs formation de la bulle, entranant son implosion. Cette implosion brutale est source de bruit. Ce phnomne violent peut entraner lendommagement des surfaces qui ont cr cette cavitation, et qui se trouvent a proximit de la bulle de cavitation.

3. Implication pour lindustrie Dans les applications industrielles, on cherche limiter la cavitation pour plusieurs raisons : PERTE DE RENDEMENT : En premier lieu, elle diminue le rendement mcanique des systmes. Ainsi, par exemple dans le cas dune hlice de bateau, lapparition de ces bulles dair dcollent le filet deau autour de lhlice, diminuant significativement son efficacit.

Figure 3 : Apparition de bulles de cavitation sur les pales de lhlice [1].

BRUIT : On a vu que limplosion des bulles de cavitation tait source de bruit, ce qui peut reprsenter une gne dans certaines applications o une discrtion maximum est recherche (sous-marins tactiques). DETERIORATION : Enfin, ces implosions au voisinage des lments mtalliques entranent dans le temps un endommagement des surfaces.

Figure 4 : Dtrioration de pices mcanique soumises une exposition prolonge de la cavitation [1].

4. Chez lhomme On rattache lobservation dune clart gazeuse entre deux surfaces articulaires au phnomne de cavitation. Unsworth et al. ont ralise une tude exhaustive de cette manifestation objectivable par limagerie. Le primum movens de cette raction est la cration dune dpression par la dcoaptation rapide des surfaces articulaires : - La dpression gnre entrane la passage des gaz dissous dans le liquide synovial de la phase liquide la phase gazeuse (15% de gaz dissous dont 80% de dioxyde de carbone), - La bulle ainsi forme est instable car elle est le sige dune dpression au sein dun milieu liquidien sous pression, - Le craquement audible est du au choc des parois liquidiennes de cette bulle qui se percutent brutalement, source du bruit et de libration dnergie (qui serait dltre pour la surface cartilagineuse si ce mcanisme est rpte de manire excessive). Pour mettre en vidence ce phnomne, nous avons effectu des clichs radiographiques centrs sur les articulations mtacarpo-phalangiennes : - Le premier bilan est constitu par deux clichs comparatifs de la main droite et de la main gauche dun mme sujet, avant et aprs avoir manipul en traction axiale manuelle instantane les doigts mdians de la main gauche , le claquement typique ayant t nettement audible :

Figure 5 : A gauche la main gauche manipule, droite la main droite

o On observe quil nexiste aucune clart aerique, et lespace inter-osseux est identique avant et aprs. Ce qui semble confirmer que la bulle se constitue lors de la dcoaptation , cette tape instable est immdiatement suivie dune brutale attraction des parois qui entrent en collision , produisant le claquement et de la dsintgration de la cavit et sa disparition .

Figure 6 : dtail de la mtacarpo-phalangienne du troisime doigt gauche aprs traction axiale instantane

Figure 7 : T roisime doigt gauche manipul et maintenu en dcoaptation Le deuxime bilan est effectu chez le mme sujet : o dans un premier temps la traction axiale est instantan, le claquement est audible et le clich immdiatement pris ; o puis quelques heures plus tard, aprs une nouvelle traction axiale et perception du claquement, la dcoaptation est maintenue par lintermdiaire dun strapping : On constate alors la prsence dune clart aerique qui est compartimente voquant la prsence de deux bulles, tmoignant de la persistance dune dpression et dune fragmentation de la cavit secondaire la percussion des parois de la bulle initialement forme.

Pour quune articulation craque, Unsworth et al. exposent les conditions qui sont ncessaires au phnomne de cavitation : - La cavit articulaire doit tre de petite taille - La congruence des surfaces articulaire doit tre maximale - Le patient doit avoir sa musculature relche (dans le cas inverse cela cre un ralentissement de la dpression) - Le liquide synovial doit tre en quantit minimale (un panchement synovial excessif est un obstacle la cavitation) - Il ne doit pas exister une hyperlaxit ligamentaire (la dpression serait amoindrie par lattraction et la dformation des parois)

Aprs obtention du craquement, tout en maintenant la traction, lespace articulaire est augment de taille et il lui faut 15 30 minutes pour revenir ltat initial, dure de dissolution du gaz. Les hypothses sur les effets du craquement : Tmoin dune dpression brutale consquence dune dcoaptation instantanes des surfaces articulaires, le craquement est contemporain dune mise en tension brutale des lments capsulo-ligamentaires et tendino-musculaires. Certes, les rcepteurs ligamentaires sont habituellement considrs comme des capteurs de fin de course sensibles ltirement .Mais leur rle ne peut se limiter cette seule notion puisque les corpuscules de Pacini sont sensibles la pression. On peut envisager la mise en jeu des rcepteurs musculaires, organes neuro-tendineux de Golgi et fuseaux neuro-musculaires, dont la fonction de rgulation du rflexe myotatique est primordiale En outre, cette raction chimique intra-articulaire produit de la chaleur dont le rle thrapeutique demeure peu connu.

Conclusion Le craquement nest pas strictement contemporain de la constitution de la bulle, mais du dbut de sa disparition. La production dnergie au contact des surfaces articulaires peut tre la cause de la dgradation cartilagineuse en cas de rptition excessive de ce phnomne. Rfrence : [1] Franc, J.P. et Col. : La cavitation : Mcanismes physiques et aspects industriels. Collection Grenoble Sciences, Presses Universitaires de Grenoble (Ed.), 1995. [2] Unsworth A., Dowson D., Wright V. :Cracking joints, a bioengineering study of cavitation in the metacarophalangeal joint. Ann. Rheum. Dis., 1971, 30, pp 348-358.