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En el proyecto de nacin de ambos pensadores encontramos dos cuestiones fundamentales que tienen como finalidad sacar al pas del

atraso en el que se encuentra sumergido tras el largo interregno rosista: la forma de poblar el desierto y la manera de organizar el sistema de gobierno. Estas dos cuestiones van a funcionar como tpicos alrededor de los cuales se desarrollan distintos tems, sobre todo referidos al modo de realizar dicha empresa. El mal que aqueja a la Repblica Argentina es la extensin , habia dicho Sarmiento en su Facundo; a lo que Alberdi agrega esta apreciacin sumamente crtica de la realidad nacional: Con un milln escaso de habitantes por toda poblacin en un territorio de doscientas mil leguas, no tiene de nacin la Repblica Argentina sino el nombre y el territorio. En esta idea compartida por ambos puede verse el peso que en sus respectivos anlisis tendr la figura del desierto, entendido tanto en su aspecto geogrfico como sociolgico. Ante esta srdida realidad toda una generacin de pensadores va a coincidir en la necesidad de poblamiento, ya que de otro modo sera imposible ingresar en la corriente del progreso. Donde nuestros pensadores van a enfrentar sus opiniones es en el modo de poblar el desierto, y por ende de generar el cambio social. Para esclarecer la postura de Sarmiento vamos a referirnos a sus viajes por los Estados Unidos, hbilmente narrados en su Carta a Valentn Alsina. Si bien este relato no forma parte de un esquema programtico entendemos que la enunciacin detallada de la colonizacin interior norteamericana expresa un modo de hacer que el autor quiere extrapolar a su patria. En primer lugar la pregunta que recorre toda la exposicin es por qu en Estados Unidos es posible el progreso material y en la Argentina no. La respuesta dada por nuestro autor hace hincapi en el particular carcter moral (sarm p 100) del ciudadano norteamericano: El yanqui ha nacido irrevocablemente propietario; si nada posee ni posey jams, no dice que es pobre, sino que est pobre . (sarm p 79) Primera diferencia, e importantsima, con los escasos habitantes del territorio nacional, acostumbrados a no ser propietarios y a no buscar los medios del progreso individual. En cambio, el yanqui desde entonces no habla ya de otra cosa que ir a poblar, a ocupar tierras nuevas. Sus vigilas las pasa sobre la carta cartogrfica, computando las jornadas, trazndose un camino para la carreta; y en el diario no busca sino el anuncio de venta de terrenos del Estado, o la ciudad nueva que se est construyendo en las orillas del lago Superior.(sarm p 79). Como vemos, es la bsqueda del bienestar y la virtud (nota Franklin y la nueva moral p 101) lo que caracteriza la conciencia moral del pueblo norteamericano. Ahora bien, una vez planteada la diferencia es interesante averiguar cmo se genera este conjunto de valores y actitudes en la poblacin; y an ms que eso, si es posible generarlo. Evidentemente, para Sarmiento el interrogante tiene respuesta afirmativa: un hombre no llega a la plenitud de su desenvolvimiento moral e inteligente sino por la educacin . De nuevo, el ejemplo yanqui clarifica esta cuestin: Las escuelas gratuitas son coetneas y a veces anteriores a la fundacin de una villa. La sociedad necesita tener una voz suya, como cada individuo tiene la que le sirve para expresar sus sentimientos, opiniones y deseos; luego habr meetings y Cmara de representantes que enacte todos los quereres, y prensa diaria que se ocupe de los intereses, pasiones e ideas de grandes masas. Como la sociedad, aunque naciendo en el seno de los bosques es hija y heredera de todas las adquisiciones de la civilizacin del mundo, aspirar tener, desde luego, o lo ms pronto, posta diaria, caminos, puertos, ferrocarriles, telgrafos, etc., y de pieza en pieza llega usted al arado, el vestido, los utensilios de cocina perfeccionados, de patente, el ltimo resultado de la ciencia humana para todos, para cada uno. (sarm p 95) Decidimos transcribir esta extensa cita porque consideramos que

en ella se resume a la perfeccin el proyecto de Sarmiento: el elemento clave y generador de todos los progresos materiales, y hasta de la forma institucional de una nacin, es la educacin popular. Esa aclamada conciencia moral del yanqui, aquella que lo lleva a moverse, a poblar, a explotar el territorio, a levantar ciudades, comunicarse a travs de caminos, ferrocarriles, telgrafos, a darse una forma republicana de gobierno, un sistema de libertades civiles y polticas, etc., es factible de ser generada a travs de la instruccin pblica. Entonces, hasta aqu tenemos que en cuanto a la cuestin de poblar el desierto y generar el progreso material de la nacin Sarmiento basa su proyecto en la conviccin de que la transformacin social, por medio de la instruccin, es totalmente posible. No slo posible, sino necesaria en primera instancia. Alberdi inmigracin como medio de poblar. Atajo. No educacin. Libertades civiles, no polticas. Garantas. Constitucin. Polmica: adecuar const a sociedad o sociedad a const. Republica posible.