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Manejo de Alimentacin Equina: Cmo y Cundo en la Alimentacin de Caballos

FECHA DE PUBLICACIN: 14/06/2008 AUTOR: Dra. Laurie Lawrence, Ph. D.Colegio de Agricultura Universidad de Kentucky, Estados Unidos (Traducido por Engormix.com) Proveer a los caballos de una buena nutricin es esencial para el normal crecimiento, reproduccin y rendimiento. Los caballos deben recibir alimentos que sean adecuados pero no excesivos en los nutrientes requeridos. Sin embargo, aportando los alimentos correctos no es a menudo lo suficiente para asegurar que los caballos estn recibiendo una nutricin ptima. El Cmo y el Cundo un caballo es alimentado, puede ser tan importante como de qu se alimenta. El Cmo incluye el tipo de sistema de alimentacin utilizado (grupal o individual). El Cundo incluye el nmero y el tiempo de las comidas que un caballo recibe. Un buen manejo de la alimentacin debe alentar el adecuado consumo de alimento y un desperdicio limitado. En suma, un buen manejo alimentario debe promover la seguridad y el bienestar de los caballos. Nmero y Tiempos de las Comidas En estado natural, los caballos son animales de pastoreo que pueden pasar un 60 % de su tiempo comiendo. Los perodos de apacentamiento y de descanso son intercalados, para que los perodos de pastoreo estn separados raramente por ms de 2 3 horas de los comportamientos de no-alimentacin. Cuando los caballos domsticos son mantenidos en una situacin real de pastoreo, la mayora adoptar el patrn de apacentamiento descripto para los caballos en estado natural. Sin embargo, muchos caballos tienen acceso limitado a las pasturas, y recibirn sus necesidades nutricionales del heno y los concentrados en un ambiente bajo control. En situaciones de pastoreo, los caballos pueden pasar entre 12-14 horas por da paciendo. En comparacin, los caballos estabulados pueden consumir un heno tpico y una racin de concentrado en 2-4 horas. Cuando las dietas alimentadas a los caballos estabulados son altas en forraje poco digerible, ms tiempo pasarn comiendo que cuando la dieta es alta en concentrados. Debido a que los caballos en establo pasan a menudo menos tiempo comiendo que los caballos en pradera, ellos pueden estar ms inclinados a ocupar su tiempo con actividades no deseadas como los vicios de establo o el masticado de madera. Este masticado parece ocurrir ms por la noche en caballos estabulados, y se incrementa

cuando se alimenta con raciones menos duras. Los caballos han evolucionado a consumir pequeas cantidades de alimento varias veces al da, antes que grandes cantidades de comida, una o dos veces por da. Anatmicamente, su tracto digestivo es designado para recibir pequeas comidas (en eso, su estmago es relativamente chico). A pesar del hecho de que el caballo est fisiolgicamente ms adaptado para muchas pequeas comidas por da, no es comn que el alimento sea provisto slo dos (u ocasionalmente tres) veces al da, para muchos caballos que estn instalados en establos. Esta prctica de alimentacin puede ser eficiente en trabajo, pero puede no ser la situacin ms deseada para el caballo, particularmente si grandes cantidades de concentrado se estn proporcionando. Las siguientes situaciones pueden resultar cuando los caballos son alimentados dos veces al da: 1. Cuando una gran cantidad de concentrado es aportada antes que el componente de forraje duro, el caballo puede consumir el grano fcilmente, y entonces tienen un apetito reducido para el heno. El caballo puede seleccionar en el heno o desperdiciarlo mezclndolo con su cama. En todo caso, el caballo no estar consumiendo los nutrientes que contiene el heno. 2. Una ingesta alta y rpida de concentrado puede aumentar la posibilidad de molestias digestivas. Los concentrados son alimentos tales como granos de cereal (avenas, maz, cebada, etc.), y los alimentos mezclados comercialmente que son formas concentradas de energa. Los concentrados son altos en almidn. Ha sido estimado que el monto mximo de almidn que debe darse en una comida para un caballo maduro es de 3.5 a 4 lb., por 1000 lb. del caballo). Cuando se aportan niveles ms altos, el almidn pasar el intestino delgado y pasar al grueso, donde ser fermentado por los microbios en el intestino ciego. Una ingesta excesiva de concentrado ha sido insinuada como un factor causal en el suceso de clicos en caballos. Una gran comida concentrada ha sido asociada tambin con grandes modificaciones en el volumen del plasma, y cambios en otros parmetros cardiovasculares.

Alimentacin en Grupo Muchos caballos sern mantenidos en grupos en drylots, corrales o praderas. En estado natural, los caballos son animales de hato, y de esa manera, vivir en grupo es relativamente normal desde el punto de vista del comportamiento. Cuando los caballos maduros tienen acceso a la pastura adecuada, al agua y a un bloque de sales, el manejo de la alimentacin es muy simple. Sin embargo, la pastura por s sola es tpicamente inadecuada para caballos en crecimiento y yeguas lactantes. En suma, la mayora de los caballos que son mantenidos en pasturas, requerirn alimentacin suplementaria en los meses de invierno. Este alimento puede ser provisto en la pastura, donde todos los caballos en el grupo competirn por el alimento. Los caballos que son mantenidos en situacin de drylot (corrales sin pastura significativa), frecuentemente tambin sern alimentados en grupo. La alimentacin grupal es utilizada en muchas situaciones porque es eficiente en trabajo, y no requiere que los caballos sean ubicados individualmente. La alimentacin grupal puede ser un sistema efectivo para alimentar caballos, pero tambin puede tener muchos inconvenientes o desventajas. Una desventaja de la alimentacin grupal es que es difcil alcanzar las necesidades de nutrientes para los caballos con distintos requerimientos nutricionales. Por ejemplo, un potro de un ao requiere de una racin que contenga unos 12 14 % de protena cruda, mientras que un animal maduro, castrado y que no trabaja slo requiere una racin conteniendo de 8 a 10 % de protena cruda. Si la dieta alcanza las necesidades del caballo con los requerimientos mayores, esto sobrealimentar al caballo con requerimientos menores. Las jerarquas son a menudo expresadas abiertamente durante los perodos de alimentacin, cuando los caballos dominantes pueden perseguir a los caballos ms sumisos para alejarlos de la comida. En esta situacin, es comn que los caballos dominantes coman excesivamente y se pongan muy gordos. Cuando el alimento suplementario es concentrado, el comer demasiado puede llevar a clicos y laminitis. Los caballos ms sumisos en el grupo pueden no recibir comida suficiente y pueden perder peso corporal y condicin. En suma, la competencia entre caballos por comida en situaciones de alimentacin grupal puede llevar a lesiones resultantes de coces, mordiscos, etc.

Alimentacin Individual Una clara ventaja en los sistemas de alimentacin individual es que cada caballo puede recibir una racin que ha sido especficamente diseada para alcanzar sus necesidades. Hay una flexibilidad mxima en la cantidad y tipos de alimentos que pueden ser dados a cada caballo. Es tambin fcil monitorear el apetito de cada animal y conducta de alimentacin cuando son alimentados individualmente. En general, la alimentacin individual tambin reduce la oportunidad de lesiones debido a la competencia por alimento dentro de un grupo. En el lado negativo, lleva ms tiempo y trabajo- alimentar los caballos individualmente que alimentarlos grupalmente. Adems, los sistemas de alimentacin individual usualmente requieren algn tipo de instalacin donde los caballos puedan estar separados, usualmente un establo con divisiones. Los animales pueden ser alojados en un establo ms o menos en forma continua, o slo llevarlos al mismo cuando es el horario del alimento. No es muy comn para los caballos que son alimentados en establo desarrollen comportamientos no deseados al momento de alimentarlos. Por ejemplo, los caballos pueden patear los compartimientos, caminar dentro del establo, o golpear la puerta en anticipacin a su comida. Algunas de las desventajas asociadas con la alimentacin individual pueden ser minimizadas con un buen diseo de establos. Por ejemplo, el tiempo y el trabajo asociados con la alimentacin pueden ser reducidos si todos los comederos estn ubicados al frente de los establos, en una locacin que pueda ser alcanzada sin ingresar a los mismos. Por ejemplo, las puertas pequeas que se balancean dentro del pasillo central pueden ser ubicadas por encima del comedero tubular para granos. Tambin estn disponibles los comederos de heno que se balancean. Algunas personas creen que alimentar heno en el piso es la forma ms natural para los caballos, y que las bandejas o las redes para heno incrementan la exposicin de los caballos al polvo del heno. En suma, algunos caballos quitarn el heno de las bandejas y lo comern en el piso. Sin embargo, las bandejas o mallas para heno a menudo decrecen el desperdicio de heno. El diseo del establo y la locacin del comedero pueden tambin afectar el comportamiento de los animales al comer. Ubicar los comederos en cualquier lado de las separaciones del establo es un diseo de eficiencia laboral, pero puede incrementar comportamientos indeseables al momento de la alimentacin, como la accin de cocear. Las separaciones del establo deben ser lo

suficientemente altas para prevenir que los caballos agresivos alcancen los establos adyacentes. Algunos caballos no se adaptan fcilmente a la separacin o el aislamiento de otros caballos. Los establos que permiten el contacto visual a travs del pasillo pueden mejorar la respuesta a la alimentacin individual. Para caballos con poco apetito, el contacto visual con otros equinos puede estimular la actividad de la alimentacin. Sugerencias para Horarios de Alimentacin

Cuando grandes cantidades de concentrado deben darse a animales (por ejemplo, caballos de trabajo), divida el monto diario en al menos 3 (preferentemente 6) comidas por da. Evite alimentar ms de 4-5 lb. de grano a cualquier caballo. Cuando el heno no se da a voluntad, aporte el mismo antes que el concentrado. Esta prctica puede incrementar el consumo de heno, y alentar al caballo a comer el concentrado ms lentamente. Cuando los caballos tienen apetitos pobres, ofrecer comida fresca frecuentemente puede mejorar la ingesta de alimento. De ser posible, provea heno a voluntad. La disponibilidad constante de heno puede aumentar la cantidad de tiempo que el animal pasa comiendo, y disminuir el tiempo consumido en actividades menos deseables. Colocar heno en un comedero o red limitar el desperdicio. Si el heno se da en el piso del establo, divida la cantidad diaria en varias comidas para limitar el desperdicio.

Sugerencias para la Alimentacin Grupal

Provea un espacio para comederos para que todos los caballos puedan comer al mismo tiempo. Observe los animales al momento de comer para asegurarse que todos tienen acceso al alimento adecuado. Aleje las bandejas de heno, los tubos para alimento, etc. para desalentar al caballo de dominar el rea de alimentacin por entero. Ubique las bandejas o comederos lejos de las esquinas, puertas y otras reas que puedan plantear un peligro a la seguridad cuando los caballos estn interactuando. Si un caballo en un grupo es muy destructivo, qutelo a la hora de alimentarlos.

Utilice bandejas y comederos diseados para caballos. Colocar alimento en comederos de este tipo reducir el desperdicio. El agrupado de caballos por estado fisiolgico (ejemplos: yeguas preadas, potros de 1 ao, yeguas estriles, etc.), luego agrupe caballos segn la condicin corporal (coloque todas las yeguas gordas en un grupo y las yeguas flacas en otro). El agrupado por necesidades nutricionales disminuye la posibilidad de sobre o sub alimentacin. Observe cada caballo regularmente para ver cambios en el peso y/o condicin corporal. Cuando caballos con diferentes necesidades nutricionales estn agrupados en una pradera, puede ser necesario alimentarlos individualmente con la porcin de concentrado de su racin. Cuando un establo con divisiones no es posible, cantidades limitadas de concentrado pueden darse dentro de un morral. Otra solucin sera construir un cobertizo con paredes derechas. Los caballos pueden dejarse en estos establos rectos y luego sacarlos cuando todos los caballos finalizaron.

Puede ser necesario atar cada caballo cuando entra a su corral. Engormix.com agradece la colaboracin especial de la Dra. Laurie Lawrence y el Colegio de Agricultura de la Universidad de Kentucky, en la reproduccin de este trabajo. FECHA DE PUBLICACIN: 14/06/2008 AUTOR: Dra. Laurie Lawrence, Ph. D.Colegio de Agricultura Universidad de Kentucky, Estados Unidos (Traducido por Engormix.com)