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LA ESCRITURA
PRELIMINARES:
SMBOLO: Representacin sensorialmente perceptible de una realidad, en virtud de rasgos que se asocian con sta por una convencin socialmente aceptada.

Smbolos de diversa ndole

LETRA: Cada uno de los signos grficos que componen el alfabeto de un idioma ALFABETO: Serie de las letras de un idioma, segn el orden en que cada uno de stos las considera colocadas. ESCRIBIR: Representar las palabras o las ideas con letras u otros signos trazados en papel u otra superficie. LIBRO: Conjunto de muchas hojas de papel u otro material semejante que, encuadernadas, forman un volumen.

-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.Pocas veces, o casi nunca, reflexionamos acerca del hecho de que la escritura es uno de los ms grandes inventos de la humanidad, quizs el ms grande de todos, entre otras razones, porque permite consignar nuestra historia y trasmitir nuestros conocimientos, esto es, tener noticia de nuestro pasado y difundir lo que sabemos. El descubrimiento de la escritura es tan importante como el de la
RUEDA

(una pieza mecnica circular que gira

alrededor de un eje), la cual, inventada a finales del Neoltico, tambin es fundamental en la historia de la humanidad por sus mltiples usos, como en la elaboracin de alfarera, en el transporte terrestre, y como componente fundamental de diversas mquinas.

Rueda: Susa, siglo II a. C.

Tampoco reflexionamos acerca del complejo proceso, mental y fsico a la vez, que nos permite comunicar nuestros pensamientos, o conocer los de otros, mediante smbolos colocados en una hoja de papel, o en un CD, o un USB, etctera. Con frecuencia, ni siquiera recordamos cmo aprendimos a descifrar, a descodificar esos smbolos, esto es, a leer. --.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.La importancia que dio el hombre a la conservacin grfica de testimonios de diversa ndole, referentes sea a su vida cotidiana, sea a los acontecimientos de su poca (guerras, terremotos, inundaciones, etctera), la demuestra la abundantsima cantidad de imgenes o estatuas que representan a quienes realizaban esa labor, los ESCRIBAS: El
ESCRIBA

era el copista o amanuense de la antigedad. En la civilizacin del

Antiguo Egipto era un personaje fundamental, porque eran cultos, expertos en escritura jeroglfica y en los secretos del clculo, y, por ello, los nicos capaces de evaluar los impuestos, asegurar los trabajos de construccin y transcribir las rdenes del faran. Para los hebreos era el copista de las Sagradas Escrituras y, posteriormente, incluso el doctor e intrprete de la ley.

Escribas egipcios

Escriba griego

Joven escritora (Pompeya)

Escriba antiguo

Escriba medieval

Obviamente, pues, el hombre siempre ha deseado dejar testimonio de su paso por este mundo. Un ejemplo es valido para todos los tiempos: los grafiti (se llama grafiti o pintada a varias formas de inscripcin o pintura, por lo general realizadas sobre mobiliario urbano). Para dejar de manera perenne ese testimonio, ide grabar signos representativos sobre los materiales que consideraba ms durables.

Pintando un grafiti en Londres

I. PINTURAS RUPESTRES
Los primeros signos representativos (algunos de los cuales pueden tener 40,000 aos de antigedad) fueron dibujos de notable calidad, usualmente conocidos como pinturas rupestres (<rupes = roca), trazados en las paredes y el techo de las cuevas en que entonces vivan los seres humanos; reproducan animales (bisontes, caballos, mamuts, ciervos y renos), a vecs heridos con flechas, seres humanos, manos, el habitat y, en general, el comportamiento habitual de la colectividad de aquel que las realizaba. En la zona comprendida entre el norte de Espaa y el sur de Francia existen numerosas cuevas as pintadas, como las de ALTAMIRA (localizadas en Cantabria, Espaa, y descubiertas por Sanz de Sautuola en 1879) o las de LAXCAUX (localizadas en la provincia de Dordoa, al sur de Francia, y descubiertas por tres pastores, gracias a las correras de su perro, en 1940).

Pinturas en las Cuevas de Altamira (Cantabria, Espaa)

Pinturas en las Cuevas de Lascaux (sur de Francia)

Posteriormente, dichos signos adquirieron una forma ms elaborada, por lo que relativamente permitan mayor expresividad: al evolucionar, constituyeron la
PICTOGRFICA. ESCRITURA

II. LA ESCRITURA PICTOGRFICA


Los
PICTOGRAMAS

(pingere = pintar; gramm = trazo, lnea) son dibujos trazados

en piedra, que de manera clara y esquemtica sintetizan un mensaje. Constituyen la primera forma de comunicacin escrita. Fueron empleados en el periodo neoltico y se caracterizan

porque cada uno de ellos es la representacin de una frase o de un enunciado completo. La ventaja de este tipo de comunicacin es que las personas se podan entender sin necesidad de compartir una misma lengua, ya que los pictogramas no se refieren a la forma lingstica o fontica de una lengua especifica. Su nico gran inconveniente es no tener capacidad de representar nociones abstractas, pese a lo cual siguen usndose en nuestros das por su facilidad de transmitir mensajes comprensibhles para todos.

Pictogramas modernos

Pictogramas antiguos

Cuando a su vez evolucion, la escritura pictogrfica dio como resultado la


ESCRITURA CUNEIFORME MESOPOTMICA

y la ESCRITURA JEROGLFICA EGIPCIA:

III. LA ESCRITURA CUNEIFORME


Creada por los sumerios, posiblemente es la ms antigua de las formas de escritura que conocemos: en 1997 un equipo de arquelogos alemanes hall cerca de Abidos (ciudad muy importnte situada a orillas del Nilo, en el Alto Egipto) un conjunto de 300 vasijas y tablillas de arcilla, datadas aproximadamente entre 3400 y 3200 a. C.

Abidos (Alto Nilo)

Surgi como un sistema de pictogramas que, con el tiempo, se simplificaron y se hicieron ms abstractos, dando lugar a lo que se conoce como
ESCRITURA CUNEIFORME

(cunei-forme = en forma de cua), quizs el principal logro de los sumerios, que marca el trmino de la Prehistoria y el comienzo de la Historia. Su invencin, alrededor de 3100 a.C., suele considerarse contempornea a la fundacin de las ciudades sumerias. Desarrollada algo antes que los jeroglficos egipcios, en un comienzo fueron
IDEOGRAMAS

(esto es, representaban palabras y objetos, pero no conceptos abstractos); ms tarde algunos signos adquirieron valor fontico-silbico. registrar bienes e ingresos. Los sumerios escriban sobre tablillas de arcilla blanda que medan alrededor de 10 cm, utilizando un palo fino que adelgazaban en la punta. Cuando la arcilla se secaba, era cocida en hornos para que adquiriera firmeza, impidiendo as que se borrara lo escrito o En general se usaba en los templos para

dibujado en ella. Como resultaba ms fcil trazar lneas rectas, con el tiempo se simplificaron los ideogramas figurativos, transformndose en signos similares a cuas o clavos que representaban sonidos = la escritura cuneiforme.

Muestras de escritura cuneiforme

IV. LA ESCRITURA JEROGLFICA


La palabra jeroglfico proviene de las races griegas erV (sagrado) y glfw (tallar, grabar). Comenz a utilizarse hacia 3100 a. C., muy poco despus de la poca en la que surgi la escritura cuneiforme en Mesopotamia. Fue empleada durante ms de 3600 aos, pues la ltima inscripcin conocida, que se encuentra en el templo de File, data de 394 de nuestra era. Es un sistema de escritura de enorme complejidad, porque utiliza pictogramas (pictogramas = pingo-pingis-pingere-pixi-pictum = pintar; grfw = escribir)), logogramas (lgoV = palabra, pensamiento) y fonogramas (fon= voz, sonido) no slo en un mismo texto, sino en una misma frase, y a veces en una misma palabra. Puede clasificarse en tres tipos bsicos: a) escritura JEROGLFICA, grabada en piedra y madera;

b) escritura

HIERTICA

(< erV = sagrado), escrita, con clamo y tinta sobre papiros,

ostraca, o soportes menos perdurables. c) escritura


DEMTICA

( < dmoV = pueblo), creada hacia 600 a. C. Se escriba igual

que la hiertica, de la cual era simplificacin, y estaba destinada a preservar las actas administrativas y los documentos de la vida cotidiana: de ah su nombre de escritura "popular". Tanto la escritura hiertica como la jeroglfica fueron utilizadas para transcribir textos religiosos o sacerdotales, por lo cual ambas suelen ser denominadas escritura sacerdotal". El significado de los signos jeroglficos (en los primeros tiempos, alrededor de 700; en la poca greco-latina, llegaron a ser ms de 6,000) se conoce gracias a que en 1822 Thomas Young y, siguiendo sus pasos y culminando sus investigaciones, Jean-Franois Champollion, descifraron los textos contenidos en la conocida como Piedra de Rosetta, una piedra de 1. 12 m de alto, 75 cm de ancho y 29 cm de espesor, encontrada 23 aos antes, en la cual est grabado un decreto datado en 196 a. C., en tres tipos de escritura: jeroglfica, demtica y griega uncial.

escritura jeroglfica

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Thomas Young

Jean-Francois Champollion

La Piedra de Rosetta

LA ESCRITURA EN GRE CIA


Los griegos crearon casi todos los gneros literarios conocidos en Occidente, dndonos los nombres, las formas y los modelos de la tragedia, la comedia, la pica y la poesa lrica y pastoral, la geometra, la filosofa y de tantas otras disciplinas . Sin embargo, no desarrollaron un sistema de escritura adecuado para consignar todo ese riqusimo acervo

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de conocimientos hasta un perodo tardo de su historia. Cuando finalmente lo hicieron, hacia finales del siglo VIII a. C., haca ya dos milenios que la literatura egipcia, tanto la religiosa como la secular, haba sido transmitida mediante rollos de papiro, y una antigedad similar tena la literatura mesopotmica, inscrita en tablillas de arcilla. Sin embargo, debe recordarse que, de manera paralela, tambin hacia la ltima mitad del segundo milenio a. C., existi un periodo en que se haba sabido leer y escribir en los grandes centros urbanos de Grecia micnica, concretamente en la isla de Creta, segn demuestran unas tablillas de arcilla que datan de esas fechas, inscritas en lo que se conoce como ESCRITURA LINEAL A y ESCRITURA LINEAL B.

III. 1 LA ESCRITURA LINEAL A (1625-1450 a. C.), llamada as porque pareci menos


dibujada, menos realista que los jeroglficos cretenses (palacio de Malia, en Creta, construido hacia 2000, destruido en 1700 y reconstruido en 1650 a. C.), casi con certeza no es helnica; al parecer fue ideada por los cretenses para consignar su lengua,

denominada minoica o eteocretense, desconocida para nosotros y no emparentada con ningn idioma conocido. Sobre sobre su desciframiento todava no se tiene seguridad

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alguna, aunque se ha deducido el valor de muchos de los signos por medio de la comparacin con la casi contempornea escritura Lineal B. Los principales hallazgos se hicieron en ms de 140 lugares de la isla de Creta (entre otros, Hagia Triada, Malia y Zakros). Se han hallado alrededor de 1400 textos, que comprenden 700 palabras diferentes (incluyendo nombres), para los cuales se utilizaron 7300 caracteres. Dichos caracteres son de forma muy simple y estn escritos, sobre tabletas de arcilla, de izquierda a derecha, rara vez en forma bustrfeda. La mayora de esas tabletas son listas de cantidades de alimentos almacenados (vinos, aceite, higos, granos) o de personas; por lo tanto, no aparecen frases completas.

Tableta Hagia Triada

Escritura lineal A circular

III. 2 La ESCRITURA LINEAL B (1500-1400 a. C.), cuyos documentos igualmente se hallaron en la isla de Creta, parece ser una adaptacin tosca y rpida de la escritura Lineal A; casi la mitad de sus caracteres y muchos de sus ideogramas y cifras aparecen en el inventario de la lineal A. Es el primer testimonio del dialecto griego ms antiguo, denominado micnico. Tambin est escrito sobre tabletas de arcilla o pintado sobre jarros y tazones. Al igual que las tabletas de lineal A, la mayora de las tabletas de lineal B

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consisten en listas administrativas: inventarios, localizaciones de personas, animales o bienes. No sobrevive ningn texto que tenga un carcter ni siquiera levemente literario.

Escritura lineal B (Pilos)

Era un sistema notoriamente INEFICIENTE, porque: 1. careca de economa: deban memorizarse un nmero excesivo (87) de signos. 2. careca de claridad: a) no distingua entre los sonidos que nosotros representamos como l y r (rosa losa ; lisa risa; roma - loma); b) omita signos para la s y la l, al inicio de palabra. c) omita la m, la n, la l y la s al final de una slaba (pa-ka-na = fasgna, espada; ka-ko = calcoV = cobre) . Obviamente, resulta casi imposible interpretar esa escritura sin incurrir en error, a menos que el significado quede claramente indicado por el contexto, como es el caso de los ideogramas que parecen fcilmente reconocibles (oro, espada, cobre), aunque incluso entonces los fillogos a veces estn en desacuerdo. Sin embargo: Michael George Francis Ventris (1922-1956) (arquitecto ingls, nacido en Wheathamstead; gran aficionado a las lenguas clsicas desde nio y especialmente al latn y al griego) consigui en 1952 descifrar el idioma que reflejaba el silabario Lineal B, el griego, abriendo un nuevo campo de investigacin filolgica.

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Michael Ventris

Casi al concluir el segundo milenio a. C., los palacios micnicos fueron incendiados, y entonces las tablillas de arcilla con sus extraas marcas quedaron sepultadas en las ruinas, pero, convertidas por el fuego en duros tabiques, sobrevivieron ocultas hasta que la arqueologa las recuper, ya en el siglo XX. -.-.-.-.-.-.-.-.-.-. En Grecia se haba perdido toda memoria de esta primitiva capacidad suya de leer y escribir, salvo dos vagas alusiones que se encuentran en Homero, no siempre bien captadas o comprendidas por la tradicin oral: Il., VI, 168-9: pmye d min Lukhn d, pren d ge smata lugr // gryaV n pnaki ptukt dumofra poll (mas lo envi a Licia, y l entreg lgubres
letras (signos funestos) // habiendo escrito en doble tabla muchas cosas letales).

Il., VII, 175-6: o d klron shmnato kastoV // n d balon kun AgammnonoV Atredao (y ellos sealaron su suerte cada uno, y las echaron en el casco
de Agamenn el Atrida).

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DESCUBRIMIENTO DE TROYA:

Heinrich Schliemann

Sofa Schliemann, con las joyas del tesoro de Agamenn

Troya VI (la Troya de Homero)

Heinrich Schliemann (1922-1890), un millonario prusiano, al retirarse de sus negocios se dedic a la arqueologa con singular xito. Guiado por su lectura de Homero, descubri no slo Troya, sino otras importantes ciudades homericas, como Micenas, Tirinto y Orcomeno, demostrando la exactitud de la Ilada al describir escenarios histricos.

EL ALFABETO LATINO. TEORAS ACERCA DE SU ORIGEN I. Hacia finales del siglo IX a. C. o hacia la segunda mitad del VIII, cuando los
griegos aprendieron de nuevo a escribir, lo hicieron adaptando, como antes, una escritura concebida para un lenguaje extranjero. La tradicin histrica, no muy aceptada hoy da (que procede de Hecateo, Anaximandro, Dionisio de Halicarnaso y Platn) afirma que fue importada de Egipto, pero ms bien parece probable que en realidad adaptaron el sistema fenicio (concretamente, el semtico del norte) usado en Siria: CRITIAS (apud Ath., 28) FonikeV d eron grmmata lexloga (los fenicios descubrieron signos que ayudan a las palabras). HDOTO., V, 58.1 FonikeV d otoi o sn Kdm pikmenoi sagon didascklia V toV HllhnaV ka d grmmata ok nta prn Hllhsi (los
fenicios que llegaron con Cadmo, llevaron enseanzas a los griegos y tambin las letras, que antes no existan entre los helenos).

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Uno de los nombres de esta nueva escritura es Foinik grmmata. Datos que se alegan para confirmar su origen fenicio: a) El orden del alfabeto, que condicionar el uso de las letras como numerales ( a = 1; b = 2; g = 3 etctera). b) el hecho de que los nombres griegos de las letras son adaptacin de sus nombres fenicios: aleph > alpha; beth > beta; gimel> gamma; daleth> delta. c) la coincidencia de su valor fontico. En un artculo publicado en 2001, Ian Best intenta demostrar que es una forma arcaica del idioma fenicio.

II. Constituye una variante occidental del alfabeto griego usado en Cumas, una colonia
griega del sur de Italia (Magna Grecia), que en el siglo VII a.C. adoptaron los latinos a travs de los etruscos, para transcribir su idioma, como lo hicieron igualmente otros pueblos itlicos de la poca. As pues, el alfabeto etrusco deriv del alfabeto de Cumas; del alfabeto etrusco deriv a su vez el alfabeto latino, en el cual figuran 21 de las 26 letras etruscas.

Etruria en el siglo VI a. C.

Golfo de Npoles Cumas (cabo Miseno)

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Los etruscos estaban asentados en la Toscana, a la cual dieron su nombre. Los griegos los llamaron , tyrsenoi, o , tyrrhenoi; los romanos les dieron en nombre de tusci, o etrusci. Ellos se denominaban a s mismos rasena o rana. Etruria estaba formada por la DODECPOLIS, alianza de 12 ciudades en extremo individualistas, slo unidas por laxos lazos no polticos ni militares, sino estrictamente religiosos. En un principio, estaba regida por un rey absoluto (lucumo), que distribua la justicia y actuaba como sumo sacerdote y como comandante en jefe del ejrcito. Posteriormente pas a ser una dictadura de corte militar, la cual a su vez desemboc en una Repblica en esencia oligrquica, con magistraturas colegiadas y un senado fuerte y estable, y una asamblea representativa del pueblo que tomaba parte en las decisiones pblicas.

Alfabeto etrusco

El idioma etrusco no muestra parentescos evidentes con otras lenguas mayores de la antigedad, como el latn o el griego. Durante cierto tiempo se consider que era una lengua aislada, como el vasco; actualmente se cree que, junto con otras lenguas menores, como el rtico y el lemnio, integra la llamada familia tirrnica. totalmente descifrado. La
INSCRIPCIN DE

No ha podido ser

PYRGI, encontrada en 1964, grabada sobre

lminas de oro, que contiene un texto bilinge en etrusco y pnico-fenicio, ha ampliado considerablemente nuestro conocimiento de la lengua.

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El actual alfabeto latino o romano, que no debe confundirse con el del latn, es el sistema de escritura alfabtico ms usado en el mundo hoy en da: lo emplean, con algunas modificaciones, la mayora de las lenguas de la Unin Europea, Amrica, el frica Subsahariana y las islas del Ocano Pacfico.

LA INSCRIPCIN DUENOS
La inscripcin Duenos, uno de los primeros registros escritos del latn, descubierto por el arquelogo alemn Heinrich Dressel en 1880 en la ciudad de Roma, es un texto de tres lneas inscrito en una pieza de artesana conformada por tres jarrones unidos. Es conocida con ese nombre a causa de la primera palabra, Duenos = bueno en latn arcaico. La tercera lnea es la la nica que hasta ahora se ha podido descifrar con mayor seguridad. Segn la datacin ms aceptada, la inscripcin debe ser del siglo VI a.C.: con ms exactitud, alrededor de 580550 a. C.

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1. [el] que te envi [a mi] pide a los dioses, si [la] virco (=joven? Proserpina?) no es buena contigo 2. y ni te (?) apacigua [estos] ros 3. Un hombre] bueno me hizo en buen fin [para un hombre] bueno, [que] no me robe [un hombre] malo.