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Definicin de computadora Una computadora es una mquina electrnica digital capaz de procesar informacin y producir datos de salida para

lo cual requiere de ciertos datos de entrada. El trmino digital alude al hecho de que la informacin almacenada y procesada por la computadora esta representada mediante cdigos nmericos binarios formados por ceros y unos ( 0 y 1 ) conocidos como bits. Lo sorprendente de las computadoras es que pueden realizar operaciones complejas cuando sus circuitos electrnicos solo pueden comparar dos bits o cambiar un bit de 0 a 1. Como es esto posible?, pues debido a las altas velocidades con que se ejecutan estas operaciones sencillas. Para los informticos hay una diferencia entre datos e informacin . Dato vendra a ser la representacin de algn hecho, concepto o entidad real, es la materia prima de la informacin. Informacin vendra a ser el resultado del procesamiento de los datos. Para este curso no haremos distincin entre dato e informacin sino que hablaremos de datos de entrada y datos de salida. Un sistema de procesamiento de la informacin involucra tres componentes: datos de entrada, procesador y datos de salida, como se muestra en el esquema. El procesador transforma los datos de entrada en datos de salida ejecutando intrucciones precisas y detalladas que se denominan programas. Una computadora esta compuesta por dos elementos fundamentales: Hardware y Software. El Hardware es la parte fsica de la computadora, tambin los elementos materiales que la conforman. Es aquello que podemos ver y tocar. Esta formado por el monitor, el teclado, el mouse, la unidad del sistema, la impresora, placa de sonido, placa de video, memoria ram, etc. El Software es el conjunto de programas que controlan el funcionamiento de la computadora. Ej: Windows, Word, Msn, Internet Explorer. 1.2 El hardware Daremos aqu una breve descripcin de las partes fundamentales del hardware sin entrar en detalles internos. Sin hacer distincin de tamaos, cualquier computadora, puede descomponerse fsicamente en cuatro partes fundamentales: Procesador (llamado tambin Unidad Central de Proceso o CPU, del ingls, Central Processing Unit). Memoria principal. Dispositivos de entrada y salida E/S. Memoria auxiliar. 1.2.1 Procesador o Unidad Central de Proceso: La unidad central de procesamiento o CPU se encarga de administrar todo el sistema, es decir, es el responsable de mantener en funcionamiento coordinado todas las partes de la computadora ejecutando instrucciones precisas y detalladas que son los programas. El procesador esta compuesto de un conjunto de circuitos electrnicos integrados en una pastilla de silicio o chip: el microprocesador. Bsicamente la CPU est formada por dos partes fundamentales que son: La Unidad Aritmtica-Lgica (ALU), es la responsable de efectuar operaciones aritmticas (suma, resta, multiplicacin y divisin) y operaciones lgicas (comparaciones > < = ). La Unidad de Control (UC), es la responsable de la sincronizacin de todas las actividades de la computadora. Decide cuando se obtendrn datos de los dispositivos de entrada para ser llevados a la memoria, cuando se efectuarn clculos con los datos almacenados en la memoria y cuando se llevarn datos de la memoria a los dispositivos de salida. 1.2.2 Memoria principal RAM (Random Access Memory: memoria de acceso aleatorio) La memoria principal es el espacio donde se almacenan los datos y los programas que se quieren utilizar en la computaora. Las caractersticas ms relevantes de la memoria principal son las siguientes: La memoria principal es un espacio de almacenamiento temporal o voltil, es decir, los datos se conservan mientras circule electricidad en la mquina, por lo que los datos no guardados en un medio de almacenamiento permanente (disco rgido o cd) se pierden al apagar la computadora o al salir un programa de la memoria por un cuelgue. Esta ntimamente ligada al procesador por lo que el acceso a la memoria principal es muy rpido lo que le permite al procesador acceder a la memoria principal millones de veces por segundo. Es de tamao reducido en comparacin a la memoria secundaria (disco rgido o cd) La Memoria ROM (Memory Only Read: memoria de solo lectura) : es una memoria permanente, es inalterable trae grabada las rdenes para el arranque de la computadora, controlando el hardware bsico (monitor, teclado, memoria ram) y luego busca el sistema operativo (Windows) y lo copia en la memoria ram, y as se enciende una

computadora. La memoria rom slo se utiliza al encender la mquina, mientras que la memoria ram la utilizamos mientras est encendida la computadora. 1.2.3 Dispositivos o perifricos de entrada/salida (E/S) Tambin conocidos como perifricos de E/S. Son dispositivos o aparatos materiales que permiten comunicar la computadora con el usuario permitiendo el ingreso de datos a la computadora (dispositivos de entrada) y la salida de informacin de la computadora (dispositivos de salida). Es decir, los dispositivos de E/S son una interfaz entre el usuario y la computadora. Los perifricos de entrada son los aparatos que usamos para enviar datos a la cpu. Ej: el teclado y el mouse, el scanner, el lapiz ptico, etc. Los perifricos de salida son los aparatos que nos permiten extraer la informacin al mundo exterior del usuario. Ej: la pantalla y la impresora, plotters, etc. Los perifricos de entrada y salida son los aparatos que cumplen las dos funciones anteriores. Por ej: el modem, la grabadora de cd, el mp3, el mp4, etc. 1.2.4 Memoria auxiliar Son dispositivos en los que se puede almacenar datos y programas de forma permanente. Entre los dispositivos ms comunes de este tipo tenemos: los discos duros, los cd, los dvd, los pendrive, los mp3, las tarjetas de memoria de los celulares, etc.