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Cavitacin de una bomba centrfuga

La cavitacin puede ser el principal problema en lo que se refiere al bombeo de fluidos. En muchas ocasiones, se cree que la cavitacin es un problema de la bomba en s misma. Y ms bien es un problema de la instalacin que aparece slo en la bomba porque las condiciones han cambiado o porque, en primer lugar, la bomba no se instal correctamente. No importa cul sea el tipo de bomba: centrfugas, de desplazamiento positivo, autocebantes o sumergibles, todas ellas pueden sufrir los efectos de la cavitacin. hasta que ste entre en ebullicin a temperatura ambiente. En ambos casos, el lquido hierve a una presin de vapor relativa a una temperatura. En el interior de una bomba, se crean vacos o zonas de presin negativa. Si este vaco excede la presin de vapor del lquido a bombear, entonces se forman burbujas de vapor que se desplazan por el sistema hasta implosionar, cuando existe una presin local suficientemente alta. Cuando las burbujas se colapsan, la implosin puede superar los 6.900 bar. Si la implosin se produce cerca de una zona metlica, se atacar su superficie con una picadura minscula.

DEFINICIONES
Presin atmosfrica en condiciones normales y al nivel del mar, su valor es de 10,33 metros de columna de agua (m.c.a.); 760 mm de columna de mercurio (mm de Hg); 1.013,25 hPa; 1 atm o bien, 1,01 bar. Temperatura ambiente la temperatura del emplazamiento de bombeo en un momento dado. Presin de vapor presin a la que un lquido empieza a evaporarse. Depende de la temperatura del lquido. Implosin colapso de una burbuja cuya presin interior es menor que la externa.

CAUSAS DE LA CAVITACIN
En una bomba hay dos zonas donde puede producirse el fenmeno de la cavitacin.

QU ES LA CAVITACIN?
El diccionario define este trmino como formacin de burbujas de vapor o de gas en el seno de un lquido, causada por las variaciones que ste experimenta en su presin. Cuando las burbujas se colapsan aparecen unas oquedades o picaduras, en la superficie del metal en contacto con el lquido. Existen dos formas para que un lquido hierva; una de ellas es calentarlo hasta alcanzar su punto de ebullicin (100 C para agua). La 2 manera es reducir la presin a la que est sometido el lquido

Cavitacin en el ojo del rodete o de aspiracin. Se produce cuando existe demasiado vaco que excede la presin del vapor del lquido bombeado. El lquido hierve y se separa del resto. Las bolsas de vaco aparecen en el centro del impulsor, que es la zona de ms baja presin, y se desplazan hasta su implosin o colapso.

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Este tipo de cavitacin la causa una altura de aspiracin excesiva o bien, que el NPSHD de la instalacin se vuelva insuficiente por aumento de la prdida de carga en la succin de la bomba (obstrucciones parciales). La bomba no provoca ambas situaciones sino su entorno (instalacin / aplicacin). Cavitacin en la tajamar de la voluta o de impulsin. Esta situacin se da cuando la altura de descarga es demasiado alta, desplazando el punto de trabajo hacia la izquierda y fuera de la curva de funcionamiento. La cavitacin se localiza entre el extremo del lave del rodete y donde acaba la envolvente del cuerpo o tajamar. El lquido se estira debido al bajo caudal y a la alta presin diferencial en ambos lados de la tajamar. Al paso de los laves, se forman y se colapsan burbujas continuamente. Entre un lave y el siguiente, aparecen burbujas que permanecen en la tajamar hasta que el siguiente lave la alcanza. Es entonces cuando se crea una presin suficiente que permite la implosin de la burbuja en el extremo del lave. En la parte posterior del lave ya se ha formado una nueva burbuja que permanece ah hasta que implosiona en el siguiente lave.

Efectos de la cavitacin de impulsin

En la cavitacin de aspiracin, el dao observado puede abarcar desde unas pocas picaduras localizadas en el ojo del rodete hasta una rotura total del impulsor y destruccin de la placa de desgaste. En la mayora de casos, el dao consiste en picaduras en el rodete y en la placa de desgaste. A veces se describe el dao como si fuera un queso suizo o como si se hubiera ametrallado el rodete. En general, el dao provocado por una cavitacin de aspiracin se limita a estas dos piezas. La cavitacin en la tajamar de la carcasa o de impulsin es, con diferencia, mucho ms destructiva que la cavitacin de aspiracin. Cuando se dan las circunstancias de una cavitacin de impulsin, aparecen las picaduras caractersticas en el extremo de los laves y por su parte anterior. Si la cavitacin es suficientemente severa, el ataque avanza por todo el lave. Por otra parte, en carcasas de volutas simples, a causa de no compensarse la alta presin, el eje aumenta su deflexin a medida que la altura de bombeo es ms alta. Gorman Rupp disea los ejes de sus bombas para que admitan esta deflexin en el rango de trabajo de la curva de funcionamiento. Sin embrago, si la altura de bombeo es suficientemente elevada como para que el punto de trabajo se site a la izquierda de la curva caracterstica, entonces se producir la cavitacin de impulsin que reducir la vida til del rodete. La deflexin del eje podra producir fatiga y su rotura; los rodamientos podran deteriorarse por sobreesfuerzo y podra daarse el cierre mecnico.

DAOS PRODUCIDOS
Debe tenerse en cuenta que vlvulas y otros accesorios pueden cavitar sufriendo los mismos efectos perjudiciales que una bomba. Si una vlvula tiene su admisin parcialmente cerrada, probablemente cavitar y se deteriorar de la misma forma que lo hara un impulsor y la placa de desgaste de una bomba cuya aspiracin estuviera obstruida.

Efectos de ambos tipos de cavitacin

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CMO DETECTAR LA CAVITACIN?


Cuando una bomba cavita, se oye un ruido caracterstico que recuerda un martillo golpeando una pieza de metal o como si la bomba tuviera piedras en su interior e impactaran constantemente. La forma ms precisa para detectar la cavitacin es tomar lecturas de presin en la aspiracin e impulsin de la bomba y medir con exactitud la velocidad de trabajo de la bomba. Con esta informacin, se consulta la curva caracterstica de la bomba y se determina dnde est trabajando la bomba. Si se sospecha que la bomba padece una cavitacin de aspiracin la lectura de presin en la brida de succin indicar un nivel de vaco importante o, posiblemente, debe revisarse el clculo del NPSH. Evidentemente, si se abre la bomba y en el rodete se observa algn ataque similar a los descritos, entonces la cavitacin ya no es una sospecha sino que es una realidad.

La cavitacin de impulsin u operacin demasiado a la izquierda de la curva caracterstica implica reducir la altura de bombeo o bien, aumentar el caudal de trabajo para que la bomba entre en la curva. En algunos casos, puede ayudar aumentar la velocidad pero debe conocerse la curva de la instalacin antes tomar cualquier medida. En el caso de cavitacin en la aspiracin, puede deberse a algn cuerpo extrao que obstruye la tubera de succin de la bomba o bien, que la altura de aspiracin es demasiado alta y en consecuencia el NPSHD es inferior al NPSHR de la bomba. Un vacumetro instalado en la brida de aspiracin solamente indicar que el vaco es elevado pero no su causa. Si detecta un atasco en la tubera de aspiracin, lmpielo lo antes posible! No inyecte aire comprimido porque lo devolvera al depsito y podra aspirarse de nuevo. Si la altura de aspiracin es demasiado alta, acerque la bomba a la superficie del lquido o cambie la consigna de nivel del pozo de bombeo. .

CMO CORREGIR UNA CAVITACIN


Es sencillo si se conoce la causa del problema.

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