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Le Portique

Numro 13-14 (2004) Foucault : usages et actualits


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Pierre Lascoumes

La Gouvernementalit: de la critique de ltat aux technologies du pouvoir


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Rfrence lectronique Pierre Lascoumes, La Gouvernementalit: de la critique de ltat aux technologies du pouvoir, Le Portique [En ligne],13-14|2004, mis en ligne le 15 juin 2007. URL : http://leportique.revues.org/index625.html DOI : en cours d'attribution diteur : Association Le Jardin http://leportique.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://leportique.revues.org/index625.html Document gnr automatiquement le 02 dcembre 2010. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

La Gouvernementalit: de la critique de ltat aux technologies du pouvoir

Pierre Lascoumes

La Gouvernementalit: de la critique de ltat aux technologies du pouvoir


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La principale contribution de Michel Foucault la science politique rside dans le dplacement quil a effectu de la thorisation de ltat sa saisie sous langle de ses pratiques, cest--dire de sa gouvernementalit dfinie comme un mode spcifique dexercice du pouvoir. Pour bien situer cet apport, il convient de le resituer dans les dbats intellectuels et militants franais des annes soixante-dix. Les grands mythes librateurs et, en particulier le communisme, sont dans cette priode de plus en plus mis en cause et cette critique montante saccompagne du dlaissement des approches globalisantes de ltat. Tyran masqu ou librateur potentiel, la notion dtat a suscit depuis le xviiie sicle beaucoup de thories unificatrices, souvent en forme dutopies positives (proposant un modle social difier), ou critiques (dnonant un modle de domination). Cette incessante qute dune thorie de ltat a alors t suspendue au profit dun ensemble dapproches plus casuistiques et plus analytiques qui renoncent aux controverses sur lessence de ltat et sattachent davantage ses activits, cest--dire ltat au concret saisi dans ses actions. Lobjectivation des pratiques de pouvoir sefforce alors de renouveler la rflexion dans ce domaine longtemps satur de conflits idologiques: Quand jai commenc mintresser de faon plus explicite au pouvoir, ce ntait pas du tout pour faire du pouvoir quelque chose comme une substance, comme un fluide plus ou moins malfique qui se rpandait dans le corps social, avec la question de savoir sil vient den haut ou den bas. Jai simplement voulu ouvrir une question gnrale qui est: Que sont les relations de pouvoirs? Comment cela se passe-t-il, par quels instruments et puisque en un sens je suis un historien de la pense et des sciences, de quels effets sont ces relations de pouvoir dans lordre de la connaissance?1. Cest partir de la fin des annes soixante-dix (1978-1980) que Michel Foucault dveloppe sa rflexion dans ses cours et sminaires consacrs au le gouvernement de soi et des autres. Ainsi les clbres cours sur la gouvernementalit datent de la priode 1978-19792. Celui sur La raison dtat date de 1980 3. On notera quil sagit du prolongement, mais aussi du dplacement des analyses du pouvoir disciplinaire telles quil les avait effectues dans Surveiller et punir. On se souvient que cet ouvrage sachve sur lvocation du grondement de la bataille , image qui a t perue comme lappel une rvolution susceptible de renverser le pouvoir et de le conqurir. Mme sil y a dj dans cet ouvrage une attention particulire aux relations de pouvoir et linduction dune discipline intriorise via des dispositifs matriels, cest surtout la dnonciation dune autorit contraignante et au besoin rpressive, faite sur un mode no-marxiste qui est alors retenue de son approche. Ce sont les passages de la Volont de savoir dans le chapitre intitul mthode qui attestent le mieux en 1976 de la nouvelle orientation que prend la rflexion de Michel Foucault sur ce sujet4. Il sloigne dlibrment des conceptions appropriatives du pouvoir, pour lenvisager sur un mode relationnel et productif dont le bio-pouvoir est la forme accomplie. Pour bien comprendre ce dplacement intellectuel il faut le resituer dans la critique du marxisme qui se dveloppe durant la priode post soixante-huit. Pour Michel Foucault cest le dveloppement de luttes concrtes, leur origine et leur condition de dveloppement qui ont dabord transform la rflexion sur le sujet. Il considre que si le xixe sicle a surtout t marqu par des luttes contre lexploitation conomique et sociale, la seconde moiti du xxe sicle lest par des luttes lgard du pouvoir; chaque lutte se dveloppe sur un foyer particulier de pouvoir (lun de ces innombrables petits foyers qui peuvent tre un petit chef, un gardien de HLM, un directeur de prison, un juge, un responsable syndical, un rdacteur en chef de journal). Et si dsigner
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les foyers, les dnoncer publiquement, cest une lutte cest parce que prendre la parole ce sujet, forcer le rseau de linformation institutionnelle cest un premier retournement de pouvoir, cest un pas pour dautres luttes contre le pouvoir 5. Selon Michel Foucault dans lavant-soixante-huit, le problme du pouvoir se posait essentiellement en termes dtat et de grands appareils dtat, cest pourquoi sa rflexion antrieure sur les pouvoirs implicites ne concernait pas la gauche franaise qui nestimait pas les quipements du pouvoir (hpitaux, prisons, cole) dignes dune analyse politique. Ce nest quaprs cette priode qui a branl beaucoup de schmas acquis que: ces problmes sont entrs dans la pense politique Des gens qui ne sintressaient pas ce que je faisais ont commenc tout dun coup mtudier. Et je me suis vu embarqu leur cts sans avoir t oblig de dplacer mon centre dintrt6. autre niveau, plus conceptuel, Michel Foucault critique le marxisme sous langle de son acadmisme dogmatique et pour son incapacit comprendre la permanence de lappareil dtat bourgeois aprs la rvolution et donc concevoir les possibilits de transformation concrte de ces appareils dtat 7: Lune des premires choses comprendre, cest que le pouvoir nest pas localis dans lappareil dtat et que rien ne sera chang dans la socit si les mcanismes de pouvoir qui fonctionnent en-dehors des appareils dtat, au-dessous deux, ct deux, un niveau beaucoup plus infime, quotidien, ne sont pas modifis. De plus, il se refuse aborder le pouvoir en termes didologie car de telles approches supposent toujours un sujet humain dont le modle a t donn par la philosophie classique et qui serait dot dune conscience dont le pouvoir viendrait semparer. Enfin, il critique les approches qui ne voient dans le pouvoir quune instance rpressive et dont Marcuse est la figure emblmatique: Si le pouvoir ne sexerait que de faon ngative, il serait fragile. Sil est fort cest quil produit des effets positifs au niveau du dsir et du savoir. Le pouvoir, loin dempcher le savoir, le produit. Si on a pu constituer un savoir sur le corps, cest au travers dun ensemble de disciplines militaires et scolaires. Cest partir dun pouvoir sur le corps quun savoir physiologique, organique tait possible8. Si Michel Foucault se dmarque alors dune conception centralisatrice et unilatralement autoritaire du pouvoir, il ne faut pas pour autant lassimiler, comme cela est fait parfois, un libertaire anti-tatiste. Au contraire, le philosophe rappelle diverses reprises que sil tient faire lconomie dune thorie de ltat, cest en fait lconomie dune certaine thorie de ltat, dune thorie essentialiste. Depuis Naissance de la clinique (1963) ses travaux sur la mdecine, la maladie mentale ou le systme pnal, cela a toujours t le reprage de ltatisation progressive, morcele coup sr, mais continue 9. Il nenvisage pas ltat comme une sorte duniversel politique dont il faudrait analyser en lui-mme la nature, la structure et les fonctions et partir de l dduire lensemble des caractres de chaque formation sociale. Il se refuse attribuer ltat une unit, une individualit et une fonctionnalit absolue, il voit moins en lui une cause quun effet, moins un acteur autonome quun agrgat de rsultantes. Face aux conceptions dominantes, anthropomorphistes ou mcanistes, qui attribuent ltat soit une volont consciente, soit un rle instrumental (au service dintrts conomiques et idologiques), il propose un modle danalyse bas sur les techniques de gouvernement, les actions et abstentions, les pratiques qui constituent la matrialit tangible de ltat : Ltat ce nest pas un universel ; ltat ce nest pas en lui-mme une source autonome de pouvoir; ltat ce nest rien dautres que des faits: le profil, la dcoupe mobile dune perptuelle tatisation ou de perptuelles tatisations, de transactions incessantes qui modifient, qui dplacent, qui bouleversent, qui font glisser insidieusement, peu importe, les financements, les modalits dinvestissements, les centres de dcision, les formes et les types de contrles, les rapports entre pouvoirs locaux et autorit centrale, etc. Ltat ce nest rien dautre que leffet mobile dun rgime de gouvernementalit multiple10. Lapproche anti-essentialiste de Michel Foucault renvoie alors une approche matrielle des pratiques tatiques, des actes par lesquels soprationnalise le gouvernement des sujets et des

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populations. Il se dsintresse des idologies pour sattacher aux instruments, aux procdures et aux rationalits politiques qui les sous-tendent. Dans un premier temps, je rappellerai les grandes lignes de la notion de gouvernementalit chez Michel Foucault, ses origines et ses composantes. Puis, dans un deuxime temps, je dvelopperai, la question de linstrumentation du pouvoir qui est une faon actuelle de poursuivre les nombreuses hypothses de travail traces par Michel Foucault.

La gouvernementalit, une nouvelle rationalit politique


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Par le recours la notion de gouvernementalit, Michel Foucault veut caractriser la formation dune forme de rationalit politique qui se constitue au cours du xviie sicle et prend une forme aboutie au xviiie sicle. Elle succde ltat de justice du Moyen ge et ce quil nomme ltat administratif des xve et xvie sicles. Mais le point le plus important pour lui est la rupture dans la conception du pouvoir qui est alors introduite et qui rompt avec celle qui prvalait depuis Machiavel et le Prince (1552). Lart du gouvernant, son savoir-faire, ses techniques taient toutes concentres sur son habilet conqurir et, surtout conserver le pouvoir 11. Parler de gouvernementalit, cest pour Michel Foucault souligner un changement radical dans les formes dexercice du pouvoir par une autorit centralise, processus qui rsulte dun processus de rationalisation et de technicisation. Cette nouvelle rationalit politique sappuie sur deux lments fondamentaux: une srie dappareils spcifiques de gouvernement, et un ensemble de savoirs, plus prcisment de systmes de connaissance. Lensemble qui articule lun et lautre constitue les fondements des dispositifs de scurit de la police gnrale12. Ces techniques et savoirs sappliquent un nouvel ensemble, la population pense comme une totalit de ressources et de besoins. Cest lconomie politique qui fonde cette catgorie en dfinissant un acteur collectif et en lenvisageant comme une source de richesse potentielle. De l dcoule une transformation centrale dans la conception de lexercice du pouvoir. Il ne sagit plus de conqurir et de possder, mais de produire, de susciter, dorganiser la population afin de lui permettre de dvelopper toutes ses proprits. Ainsi, la rfrence lconomie politique suscite un changement majeur dans la conception de la puissance. Celle-ci ne provient plus de la domination par la guerre et de la capacit de prlvement fiscal sur les territoires domins; elle va dsormais reposer sur la mise en valeur des richesses par des activits structures par lautorit politique. Cest la fin des annes soixante-dix que Michel Foucault, dans le cadre de ses travaux sur le libralisme politique, porte son attention sur les crits des sciences camrales13. Cette science de la police, cest--dire de lorganisation concrte de la socit, prend forme en Prusse dans la seconde moiti du xviiie sicle; elle combine une vision politique base sur la philosophie de lAufklrung et des principes qui se veulent rationnels dadministration des affaires de la cit14. Selon lexpression de P. Laborier, ce courrant de pense rationaliste sest progressivement dplac du souci populationniste au bonheur des populations15 combinant des dimensions dordre public, de bien-tre et de culture. Dans la philosophie politique classique (par exemple de J.Bodin au xvie sicle) il y a une sparation majeure entre les attributs de la souverainet et ladministration du quotidien. Au contraire, ds la fin du xviie sicle, une unit est recherche dans lexercice du pouvoir et ces deux dimensions vont tre progressivement intgres. Les sciences camrales sont ainsi le creuset des politiques publiques contemporaines. Dans son raisonnement, Michel Foucault distingue trois tapes de dveloppement de ce type de savoir: une tape initiale dutopie critique o la conceptualisation dun modle alternatif de gouvernement permet la critique implicite du rgime monarchique. Il se rfre L.Turquet de Mayerne qui, ds 1611, envisage le dveloppement dune spcialisation du pouvoir excutif, la police, pour veiller tant la productivit de la socit qu la sret de ses habitants16. Il

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envisage ainsi une quatrime grande fonction aux cts des attributs rgaliens classiques, la Justice, lArme et les Finances. une deuxime tape se prcise au dbut du xviiie sicle dans le mouvement gnral de rationalisation qui est appliqu ladministration royale par certains de ses agents soucieux dune meilleure efficacit. Diffrents traits se proposent de mettre en ordre la jungle des rglementations royales, et se livrent un travail dinventaire, de classement et de catgorisation afin de renforcer lorganisation de laction publique. Un des plus clbres en Europe est celui de N.de Lamare qui publie en 1705 son Trait de police 17. Selon lui, le bonheur (cest--dire la scurit et la prosprit individuelle) est une ncessit pour le dveloppement de ltat et il est de la responsabilit du politique datteindre cet objectif. enfin, une troisime tape est marque par la constitution en Allemagne principalement de la Polizeiwissenschaft, approche plus thorique qui devient aussi un savoir acadmique. Louvrage de rfrence est celui de Von Justi, ltat de police, paru en 1756, qui propose des principes daction pour veiller aux individus vivant en socit et vise consolider la vie civique en vue de renforcer la puissance de ltat 18. Des coles de formation sont dveloppes qui accueillent les futurs fonctionnaires prussiens, autrichiens, mais aussi russes qui seront promoteurs de diffrentes rformes de leurs administrations. La diffusion en Europe est plus large, et lon considre quune partie des rformes napoloniennes de lexcutif sinspire de ce courant de pense. Enfin, dans le cadre de sa rflexion sur le bio-pouvoir et la gestion politique des populations, Foucault souligne limportance de louvrage dun autre allemand, J. P. Franck qui publie entre 1780 et 1790 le premier trait de sant publique : Louvrage de Franck est le premier grand programme systmatique de sant publique pour ltat moderne. Il indique avec un luxe de dtails ce que doit faire une administration pour garantir le ravitaillement gnral, un logement dcent, la sant publique sans oublier les institutions mdicales ncessaires la bonne sant de la population, bref, pour protger la vie des individus 19. Michel Foucault y voit la premire formulation du souci de la vie individuelle en tant que devoir dtat. Ce regard port sur les sciences camrales conduit Foucault prciser sa pense quant lanalyse du politique. Tout dabord, il souligne limportance de la diffrenciation entre Politik et Polizei, qui se retrouve en langue anglaise, alors quelle na pas son quivalent en franais. Cette distinction est importante car la Polizei est dote dune rationalit politique propre ayant une double composante. Une rationalit de but qui nonce linterdpendance entre productivit de la socit civile et puissance de ltat. Complte par une rationalit de moyens qui considre que la foi religieuse, lamour du souverain ou de la rpublique sont des facteurs insuffisants pour la construction du collectif. Celle-ci passe obligatoirement par des pratiques concrtes en matire de sret, dconomie et de culture (ducation, sant, commerce, arts, etc.) qui sont autant de missions essentielles de ltat. Ensuite, cette approche lui permet de se dmarquer des grands dbats idologiques des annes soixante, soixante-dix. La question centrale nest pas pour lui la nature dmocratique ou autoritaire de ltat. Elle ne porte pas non plus sur lessence de ltat ou sur son idologie, facteurs qui lui donneraient, ou non, sa lgitimit. Il inverse le regard et considre que la question centrale est celle de ltatisation de la socit, cest--dire le dveloppement dun ensemble de dispositifs concrets, de pratiques par lesquels sexerce matriellement le pouvoir. Dans un article fameux Questce que les lumires? il se proposait dj danalyser des ensembles pratiques. Cest-dire ne pas aborder les socits telles quelles se prsentent ou sinterroger sur les conditions qui dterminent ces reprsentations. Mais sattacher ce quelles font et la faon dont elles le font. Ce qui le conduit proposer une tude des formes de rationalit qui organisent les pouvoirs. Enfin, dans lanalyse des pratiques, il met laccent sur lexercice de la discipline, au moins aussi importante que la contrainte. Contrairement la conception traditionnelle dun pouvoir descendant, autoritaire fonctionnant linjonction et la sanction, il propose une

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conception disciplinaire qui repose sur des techniques concrtes de cadrage des individus et permet de conduire distance leurs conduites. Cest dans ce contexte que Michel Foucault introduit les notions de technologie gouvernementale et dinstrumentation. Un texte de 1984 explicite la place que tiennent les technologies gouvernementales dans son analyse du pouvoir: Dans mon analyse du pouvoir, il y a ces trois niveaux: les relations stratgiques, les techniques de gouvernement et les tats de domination 20. Il souhaite se distancier des conceptions juridiques et rpressives du pouvoir, telles que pouvait la diffuser Sartre par exemple quand il parle du pouvoir comme mal suprme. Selon Michel Foucault, il sagit de rapports de domination qui sont ce quon appelle dordinaire le pouvoir. Son apport dans ses analyses depuis le dbut des annes soixante-dix est de mettre laccent sur deux autres dimensions articules avec la premire. Il sagit tout dabord des relations stratgiques, quil envisage comme des jeux stratgiques entre des liberts qui font que les uns essayent de dterminer les conduites des autres, quoi les autres rpondent en essayant de ne pas laisser dterminer leur conduite ou en essayant de dterminer en retour la conduite des autres. Entre les rapports de domination et les jeux stratgiques se situent les technologies gouvernementales, notion laquelle il donne un sens trs large qui englobe la faon dont un homme gouverne sa femme et ses enfants jusqu la manire dont on gouverne une institution: Lanalyse de ces techniques est ncessaire parce que cest trs souvent travers ce genre de techniques que stablissent et se maintiennent les tats de domination. Un texte de 1981 prcise bien la conception du pouvoir dont Michel Foucault veut se dmarquer: Je vais montrer dans quelle direction on peut dvelopper une analyse du pouvoir qui ne soit pas simplement une conception juridique, ngative du pouvoir mais une conception dune technologie du pouvoir21. Michel Foucault reprend ces ides dans un texte de 1984, o il formule ainsi son programme sur ltude de la gouvernementalit: cette approche impliquait que lon place au centre de lanalyse non le principe gnral de la loi, ni le mythe du pouvoir, mais les pratiques complexes et multiples de gouvernementalit qui suppose dun ct des formes rationnelles, des procdures techniques, des instrumentations travers lesquelles elle sexerce et, dautre part, des enjeux stratgiques qui rendent instables et rversibles les relations de pouvoir quelles doivent assurer 22. Foucault souligne ainsi limportance des procdures techniques, de linstrumentation en tant quactivit centrale dans lart de gouverner23. Il ny a pas l une innovation absolue, des auteurs comme Max Weber 24 dans son analyse de la bureaucratie ont trs tt soulign limportance des instruments incarnant une rationalit lgale formelle dans le dveloppement des socits capitalistes 25. Pour Michel Foucault, sattacher ltude de linstrumentation dans la gouvernementalit cest se donner les moyens de mieux comprendre les modalits par lesquelles laction publique sefforce dorienter les relations entre la socit politique (via lexcutif administratif) et la socit civile (via ses sujets administrs), mais aussi entre les sujets eux-mmes. Un instrument daction publique peut tre dfini comme un dispositif la fois technique et social qui organise des rapports sociaux spcifiques entre la puissance publique et ses destinataires en fonction des reprsentations et des significations dont il est porteur. Cette approche sappuie sur les travaux dhistoire des techniques et de sociologie des sciences qui ont dnaturalis les objets techniques en montrant que leur carrire repose davantage sur les rseaux sociaux qui se forment en relation avec eux, que sur leurs caractristiques propres. G. Simondon26 est un des premiers avoir tudi une innovation non pas comme la matrialisation dune ide initiale mais comme une dynamique, souvent chaotique de mise en convergence dinformations, dadaptation des contraintes et darbitrage entre des voies de dveloppement divergentes. Il parle alors de processus de concrtisation pour rendre compte de la combinaison de facteurs htrognes dont les interactions produisent, ou non, une innovation. La sociologie des sciences de M. Callon et B. Latour a dvelopp cette perspective
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en refusant le regard rtrospectif qui crase les moments dincertitude et nenvisage la cration que comme une srie dtapes obliges allant de labstrait au concret, de lide sa mise en uvre. Les traductions opres par les instruments techniques constituent une mise en relation constante dinformations et dacteurs, et soumise rgulirement une rinterprtation27. Sur ces bases thoriques gnrales cest du ct des sciences de la gestion que nous trouvons des rflexions trs convergentes avec les ntres. Ds 1979, K. Weick sest pench dans une perspective inspire de la sociologie des sciences sur lhistoire de certains instruments de gestion. Il a pu montrer quils trouvaient leur origine dans des jeux sociaux et quil en met dautres en acte. Un courant de recherche assez diversifi sest dvelopp afin darracher les outils de gestion, les comptes et les dnombrements, leur invisibilit et pour caractriser leurs proprits et leurs effets spcifiques28. Derrire la rationalit apparente des organisations il sattache comprendre les rgles tacites imposes par les instruments de gestion, leurs significations en termes de pouvoir et de diffusion de modles cognitifs 29. Utilisant de faon quivalente les termes de dispositif , outil et instrument , tous ces travaux saccordent pour souligner le caractre htrogne de ces instruments de gestion tous forms cependant de trois composantes: un substrat technique, une reprsentation schmatique de lorganisation et une philosophie gestionnaire30. Appliqu au champ politique et laction publique, nous retiendrons comme dfinition de travail de linstrument: un dispositif technique vocation gnrique porteur dune conception concrte du rapport politique/socit et soutenu par une conception de la rgulation. Cette instrumentation prend classiquement les formes de directives plus ou moins sanctionnes (lois, rglements), de rapports financiers (prlvements fiscaux/aides conomiques directes et indirectes) et de connaissance et comparaison des populations (observations statistiques). A. Dersosires indique que dans lAllemagne du xviiie sicle, la statistique constitue un cadre formel pour comparer des tats. Une classification complexe vise rendre les faits plus faciles retenir, enseigner et utiliser par les hommes de gouvernement. Cest pourquoi elle produit dabord une taxinomie avant de quantifier 31. Dans le mme sens, M.Weber parle diffrents moments de la supriorit technique de la bureaucratie par rapport dautres formes dadministration: un mcanisme bureaucratique pleinement dvelopp se compare ces autres formes comme une machine aux modes non mcaniques de production des biens32. Et ladquation de la bureaucratie au capitalisme sappuie sur sa capacit produire de la calculabilit et de la prvisibilit. Ces techniques se sont enrichies et diversifies dans la priode contemporaine (le xxe sicle) avec de nouveaux outils de cadrage bass sur la contractualisation ou les outils de communication (informations obliges). Je mattacherai maintenant la question de la place des instruments dans les modes de gouvernement car elle a t peu explore dans la science politique franaise.

Instrumentation
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De fait, Michel Foucault ne dit gure plus sur linstrumentation que les brefs extraits mentionns ci-dessus. Mais ce terme, comme celui dillgalisme , est significatif de la fcondit de la pense de cet auteur qui est capable, au dtour dun raisonnement et sous une forme trs condense, de livrer une hypothse intuitive quil appartient la recherche de mettre lpreuve de conceptualisations et de travaux empiriques. Cest ce que nous nous attachons faire depuis quelques annes avec P. Legals pour enrichir les analyses de laction publique et les dbats quelles suscitent. La question de linstrumentation de laction publique, le choix des techniques dintervention de ltat, de leurs modes doprer sont en gnral traits comme une notion dvidence, une dimension redondante: gouverner cest rglementer, taxer, contracter, communiquer, etc. Dans la plupart des travaux, cette dimension est considre comme peu problmatique. Les proprits de ces instruments, les contraintes lies leur usage et lhistoire de celle-ci, les justifications de leur choix, etc.,
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sont traites comme des enjeux secondaires relevant dune seule rationalit de moyens sans porte autonome. La question nest envisage que sous un angle fonctionnaliste et laction publique reste fondamentalement conue pragmatiquement, comme une dmarche politicotechnique de rsolution de problmes via des instruments. Ceux-ci sont traits comme tant disposition . Les seuls points en dbat sont leur adquation aux objectifs retenus et leur efficacit. Sans lexpliciter le plus souvent, une bonne partie des travaux sur la mise en uvre des politiques est ainsi consacre lanalyse des modalits daction structurant tel ou tel programme et lvaluation des effets crs. Les travaux rcents plus conceptuels sappuient sur la critique des lacunes des outils classiques, soit pour rechercher et promouvoir de nouveaux instruments (systmes incitatifs, contractualisation, etc.), soit pour concevoir de mta-instruments permettant une coordination des instruments traditionnels (planification, schma dorganisation, convention cadre). Des travaux anglo-saxons et allemands plus rcents de Koiman, Mayntz ou Peters33, ont remis cette question des instruments lhonneur partir des questions de management et de gouvernance des rseaux daction publique. Leurs analyses ont pour point de dpart, soit limportance de rseaux daction publique spcifiques, soit lautonomie de sous-secteurs de la socit, mais ils convergent pour faire du choix et de la combinaison des instruments une question centrale pour une action publique conue en termes de management et de rgulation de rseaux qui sloigne des questions classiques de la sociologie politique. Les approches dinspiration fonctionnaliste peuvent tre dpasses si lon sattache tout dabord la spcificit des instruments et si lon rompt avec lillusion de leur neutralit. Les instruments luvre ne sont pas de la pure technique, ils produisent des effets spcifiques indpendants des objectifs affichs (des buts qui leur sont assigns) et ils structurent en partie laction publique selon leur logique propre. Il convient alors de sattacher la dynamique spcifique de linstrumentation. Les instruments daction publique ne sont pas inertes, simplement disponibles pour des mobilisations socio-politiques, ils dtiennent une force daction propre. Cela a dj t relev par les travaux de A. Desrosires sur loutil statistique qui montrent sa participation active la rationalisation des tats modernes34. Cet auteur a aussi mis en vidence sa capacit produire des effets propres : Linformation statistique ne tombe pas du ciel comme un pur effet dune ralit antrieure elle. Bien au contraire elle peut tre vue comme le couronnement provisoire et fragile dune srie de conventions dquivalence entre des tres quune multitude de forces dsordonnes cherche continuellement diffrencier et disjoindre35. Le langage commun et les reprsentations que vhicule la statistique crent des effets de vrit et dinterprtation du monde. De son ct, le gographe Cl. Raffestin dans ses tudes sur la cartographie a soulign le rle de cet artefact dans la construction des identits et rcits nationaux 36. Ces approches peuvent tre tendues lensemble des instruments daction publique. Quelques travaux pionniers donnent quelques pistes de rflexion 37. Ainsi, ceux de P.Nizard montrant que la dmarche gaullienne de planification a eu des effets essentiellement cognitifs en diffusant davantage les ides de modernisation de ltat et de la socit quen dterminant des objectifs daction valuables. Pour avancer dans cette voie je me contenterai de prsenter des lments dans deux orientations. Tout dabord, en montrant labsence de neutralit ou de naturalit des instruments et en montrant quelques effets propres. Ensuite, en montrant quau-del de sa technicit, linstrument est aussi dot dune reprsentation politique.

Linstrumentation et ses effets propres


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Parler deffets propres des instruments, cest rappeler que ceux-ci ne se rsument pas aux effets que les dcideurs leur attribuent ou leur supposent. Cest considrer que au fur et mesure de leur usage, ils produisent des effets originaux, et parfois inattendus, qui dpassent ou se dmarquent clairement des attentes initiales.
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Tout dabord, linstrument cre des effets dinertie qui assurent la robustesse dune question ou dune pratique et offrent beaucoup de rsistance aux pressions extrieures (conflits dintrt entre acteurs-utilisateurs, pressions hirarchiques ou politiques). La longue histoire des rformes administratives franaises gagnerait tre aussi envisage sous langle des effets des instruments en cause. Introduire ou supprimer une procdure dautorisation ou un privilge fiscal ne renvoie pas seulement des questions dutilit, mais cela met en cause lacteurrseau qui est constitu autour de cette mesure. Dans ce sens les instruments constituent en quelque sorte un point de passage-oblig et participent ce que M. Callon a nomm ltape de problmatisation qui permet des acteurs htrognes de se retrouver sur des questions quils acceptent de travailler en commun 38. Desrosires a montr comment la rfrence statistique sest impose au xixe sicle dans les dbats sur la question sociale, mme chez ceux qui taient au dpart les plus virulents critiques de cet outil: elles sont devenues des points de passage presque oblig pour les tenants des autres lignes39. Mais elle exige aussi de chacun des acteurs engags des dplacements, des dtours par rapport sa conceptualisation initiale. Le travail rcent de J.-P. Le Bourhis et C. Bayet sur les stratgies dcriture du risque inondation et les mcanismes dinscription au niveau local lis ltablissement des cartes et de leur trac vient lappui de cette perspective40. Ils reprennent de la sociologie des sciences la notion dinscription 41 pour rendre compte des oprateurs concrets qui traduisent le monde extrieur sur le papier et permettent au texte de se rfrer cette ralit. Ils montrent en effet que le changement de politique intervenu dans les annes 1994-1995 o ltat reprend linitiative de dire le risque sur des bases plus exigeantes a suscit de multiples ractions des acteurs locaux qui se sont traduites par de complexes ngociations ayant eu un effet direct sur le choix des tracs des zones inondables (selon diffrents cas de figure). La cartographie raliser comme pralable linformation du public et aux limitations dans lamnagement a cependant permis une meilleure objectivation que tous les plans de prvention adopts jusquel. Linstrument est aussi producteur dune reprsentation spcifique de lenjeu quil traite. Citons nouveau A. Desrosires : Une autre modalit dusage de la statistique dans le langage de laction est envisageable. Elle prend appui sur lide que les conventions dfinissant les objets engendrent bel et bien des ralits, pour autant que ces objets rsistent aux preuves visant les abattre 42. Cette construction de ralits conventionnelles se retrouve dans lusage dautres instruments. Ainsi, rglementer une activit en imposant une autorisation a priori ou une dclaration a posteriori, cest dabord reconnatre que son domaine relve bien des activits de bonne police, de surveillance de ltat dont les prescriptions sont adaptes aux risques crs. Rglementer cest ainsi avaliser une dangerosit potentielle qui mrite attention et il en dcoule en gnral lattribution de comptences des services administratifs spcifiques. Dans ce sens, linstrumentation propose une grille de description du social, une catgorisation de la situation aborde. Desrosires a bien montr quau xviiie sicle la principale activit tait plus taxinomique que quantificatrice, dabord centre sur des catgories de description avant davoir lambition de compter. Chaque ralit conventionnelle construite loccasion de la catgorisation configure la ralit sociale sous un jour spcifique. On peut donner ici lexemple de la construction des indices (prix, taux de chmage, russite scolaire, inscurit, etc.) qui constitue une technique aujourdhui banalise de standardisation dune information par la combinaison de diffrentes mesures sous une forme considre comme communicable. Au-del des controverses techniques sur la conception des indices et de leurs mthodes de calcul, leurs histoires et leurs transformations tmoignent surtout de positionnements diffrents des acteurs engags vis--vis de lenjeu quil sagit de cerner. Enfin, linstrument induit une problmatisation particulire de lenjeu dans la mesure o il hirarchise des variables et peut aller jusqu induire un systme explicatif. A. Desrosires rappelle ainsi que depuis Qutelet (1830) le calcul des moyennes et la recherche de rgularit

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ont induit des systmes dinterprtation causaux qui se prsentent toujours comme justifis par la science. Depuis une vingtaine dannes, les controverses autour de la mesure de linscurit par les statistiques de dlinquance enregistre, dbouchent rgulirement sur un modle interprtatif associant les catgories dge jeune, la violence contre les personnes et les zones dhabitation pri-urbaine marque par limmigration. Sortir de ce modle interprtatif amplement repris par les acteurs policiers et judiciaires, les dcideurs politiques et amplifis par les mdias, savre extrmement difficile 43. Nos terrains sur les outils de gestion de la pollution atmosphrique par linformation permettent de reprer dautres effets de problmatisation. Tout dabord, lobligation dinformation qui existe aujourdhui induit une schmatisation de lenjeu dans la mesure o les dimensions les plus controverses, les phnomnes minoritaires trouvent difficilement leur place dans une information formate pour le grand public. Il sagit de sensibiliser et si possible dalerter afin de modifier les reprsentations et les pratiques. Cette rduction des messages cre une tension forte entre le souci de rigueur scientifique qui exige une prsentation complexe des mthodes et des rsultats pidmiologiques, et la volont defficacit politique, cest--dire la diffusion de messages intelligibles par les destinataires quil sagisse des dcideurs politiques ou du public cens en retirer des lignes de comportement. Ensuite, lorientation principale vers linformation grand public a progressivement orient lessentiel du contenu des messages diffuss vers la question des seuls effets de la circulation automobile sur la pollution atmosphrique. Et les plans dalerte sont prsents quasi exclusivement comme devant dclencher des restrictions dans les dplacements. Par contre-coup, lautre dimension plus ancienne, celle de la pollution dorigine industrielle qui continue constituer le fond de la pollution atmosphrique tend disparatre de linformation (except dans les zones forte industrialisation, tang de Berre et Fos, etc.) ce qui produit une version assez partielle des causes des phnomnes observs.

Linstrumentation comme thorisation politique implicite


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Linstrumentation de laction publique est aussi rvlatrice dune thorisation du rapport gouvernant/gouvern. Chaque instrument est une forme condense de gouvernementalit, cest--dire dun savoir sur lexercice du pouvoir social. Envisager laction publique sous langle de linstrumentation permet de mieux caractriser les styles (les modes) de gouvernement, autant que pour celle des transformations contemporaines de laction publique (exprimentation croissante de nouveaux instruments, problmes de coordination des instruments). Linstrumentation est dans ce sens une activit gouvernementale spcifique reposant sur des thorisations (implicites ou explicites) des rapports politiques et du rapport la socit. Elle est galement un indicateur des problmes de rgulation que laction publique sefforce de rsoudre. On peut ici tendre au domaine gouvernemental lheureuse formule de G.Bachelard qui considrait les instruments techniques comme la concrtisation dune thorie. De l dcoule une premire piste de rflexion: quelles sont les formes condenses et finalises de savoir implicites laction lgislative et rglementaire, la planification, la contractualisation, la participation, etc.? Ainsi N. de Lamare, le principal diffuseur en France de la science camrale allemande, navait pas proprement de thorie de ltat. Mais sa conception du bien commun tait dinspiration chrtienne et il considrait quil y devait y avoir une unit de source entre le droit naturel et la souverainet. Cest pourquoi il conoit la cellule familiale comme le modle de la socialit, et traite de faon analogique le pouvoir paternel et le pouvoir politique. Il nen va pas de mme pour les camralistes allemands qui dveloppent une science administrative au service de la monarchie absolutiste et veulent tablir la lgitimit de ltat sur la base dune action rationnelle et efficace en faveur de la scurit et du bien tre de la population. Cest pourquoi pour eux les instruments dobservation et de connaissance de la population sont en position centrale et tiennent une place aussi importante, si ce nest plus, que les instruments de discipline et de contrainte.
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Afin de mieux caractriser les instruments et les technologies du gouvernement nous proposons den diffrencier les formes et de distinguer cinq grands modles. Cette typologie sappuie en partie sur celle dveloppe par C. Hood et qui se fondait sur les ressources mobilises par les autorits publiques (modality, autority, tressure, institution)44. Nous lavons reformule et complte en tenant compte des types de rapport politique organiss par les instruments et des types de lgitimit quil suppose.
Type dinstrument Type de rapport politique Type de lgitimit Lgislatif et rglementaire conomique et fiscal Conventionnel et incitatif Informatif et Communicationnel tat gardien du bien commun tat producteur de richesse et redistributeur tat mobilisateur Dmocratie du public Imposition dun intrt gnral par des reprsentants mandats Recherche dune utilit collective Recherche dengagements directs Explicitation des dcisions et responsabilisation des acteurs

Normes et Standarts

Mixtes Ajustements comptitifs au sein de la Scientifique et technique socit civile Rgle dmocratiquement ngocie Mcanismes de march

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On le voit, lintrt dune approche dinstruments est de complter les regards classiques en termes dorganisation, de jeux dacteurs et de reprsentations qui dominent aujourdhui largement la sociologie politique. Elle permet de poser dautres questions et dintgrer de faon renouvele les interrogations traditionnelles ncessaires. Trois grandes pistes de rflexions peuvent ainsi senrichir dun dtour par les instruments. Tout dabord, quel que soit le modle danalyse retenu, la question de la crise de ltat, ses reconfigurations et les argumentaires prolixes sur la recherche dune nouvelle gouvernance, se retrouvent toujours un moment ou un autre sur le problme de larticulation des niveaux de rgulation multiples et sur les possibilits de recours des instruments de rgulation de deuxime degr ou mtainstruments. Suivre la trace des instruments est une faon originale denvisager les processus de changement. Ensuite, la prise en compte des effets propres de linstrumentation conduit poser sous un angle diffrent la question classique mais incontournable de limpact relatif du politics sur les policies , cest--dire des limites du volontarisme politique et de limportance des inerties constates dans de multiples domaines. ct des stratgies dacteurs, le rle des acteurs-rseaux constitus autour des instruments doit tre srieusement considr. Enfin, si les instruments ne sont pas inertes, ils ne sont pas non plus immuables. Dans une perspective foucaldienne ils doivent aussi tre considrs comme des enjeux stratgiques. Ils sont lobjet de rsistance et peuvent tre objet de dbat social. On peut ainsi tendre lensemble de linstrumentation ce que Desrosires dit propos des statistiques lorsquil considre quelles structurent lespace public en imposant des catgorisations et crant des prformatages des dbats qui sont souvent difficiles mettre en discussion: Cest donc une chelle des niveaux de dbattabilit des objets quil faut travailler45. Annexe
Compte rendu des discussions Pierre Lascoumes note quil y a toute une srie dinstruments de type gouvernemental qui se sont mis en place depuis une vingtaine dannes et qui ont essay dorganiser un dbat public sur des sujets controverss ou des sujets sur lesquels il rgne de lincertitude. Il rappelle aussi quil existe face ces instruments des espaces de liberts ou, en tout cas, des possibilits de positionnement. Il prend lexemple du groupe de statisticiens qui sest nomm pnombre. Ce groupe a russi investir linstrument de la statistique en essayant de mettre en lumire les jeux, les marges mais aussi lemprise des rapports de pouvoir sur cet instrument particulier.

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Notes 1. Michel Foucault, Lintellectuel et les pouvoirs, Dits et crits, T.IV, Gallimard, 1994, p.750-751. 2. Michel Foucault, Introduction au cours Scurit, territoire, population, du 11/1/1978, Seuil/La Licorne ; La gouvernementalit , cours du 1/2/1978, Dits et crits, T. III, p.635-657; Naissance de la bio-politique, cours du 10/1/1979, Seuil/La Licorne. 3. Michel Foucault, M. Foucault tudie la raison dtat, Dits et crits, T.IV, 1980, p.37-41 et La technologie politique des individus, Dits et crits, T.IV, 1988, p.813-828. 4. Michel Foucault, La Volont de savoir, Paris, Gallimard, 1976, p.121-129. 5. Michel Foucault, Entretiens avec Gilles Deleuze, Dits et crits, T.II, p.312-313. 6. Michel Foucault, Les rponses du philosophe, Dits et crits, T.II, p.805-809. 7. Michel Foucault, Dits et crits, T.II, p.406-409. 8. Michel Foucault, Pouvoir et corps, Dits et crits, T.II, 1975, p.757. 9. Michel Foucault, La Phobie dtat , Libration, 30 juin, 1984 extrait du cours du Collge de France, 1978-1979, Naissance de la biopolitique, paratre, Gallimard, octobre 2004. 10. Ibid. 11. Cl. Gauthier, propos du gouvernement des conduites chez Foucault, CURAPP, La Gouvernabilit, PUF, 1996, p.19-33. 12. P. Napoli, Naissance de la police moderne, pouvoir, normes, socit, Paris, La Dcouverte, 2004. 13. Un de ses textes les plus synthtiques sur le sujet est: Michel Foucault, La technologie politique des individus, Dits et crits, T.IV, 1988, p.813-828. 14. Sur les origines de ces thorisations voir Michel Sennelard, op. cit.. et P.Laborier, La bonne police, sciences camrales et pouvoir absolutiste dans les tats allemands, Politix n 48, 1999, p.7-35. 15. Ibid., p.15. 16. L. Turquet de Mayerne, La Monarchie aristo-dmocratique ou le Gouvernement compos des trois formes de lgitimes rpubliques, 1611. 17. M. Necker se livre un travail du mme genre de synthse de connaissances parses dans De ladministrations des finances, Paris, 1794. 18. Sur les autres auteurs de rfrences, voir P. Laborier, op. cit. 19. Michel Foucault, La technologie politique des individus, Dits et crits, T.IV, 1984, p.814-815. 20. Michel Foucault, Lthique de soi comme pratique de libert, Dits et crits, T.IV, p.728-729. 21. Michel Foucault, Les mailles du pouvoir, Dits et crits, T.IV, 1981, p.182-194. 22. Texte de 1984, Dits et crits, T.IV, 1994, p.584. 23. M. Senellart, Les Arts de gouverner, Paris, Seuil, 1995. 24. A. Szakolczai, Max Weber and Michel Foucault, parallel life-works, London, Routledge, 1998. 25. Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, Tbingen, J.C.B. Mohr Edit, 5edit, 1976, T.II, p.551-579. Et F. Chazel, lments pour une reconsidration de la conception weberienne de bureaucratie, P. Lascoumes (dir.) Actualit de Max Weber pour la sociologie du droit, Paris, LGDJ, 1995, p.179-198. 26. G. Simondon, Du mode dexistence des objets techniques, Paris, Aubier, 1958. I. Hacking, The life of Instruments. Studies in the History and Philosophy of Sciences, 20, 1989. 27. M. Akrich, M. Callon, B. Latour, quoi tient le succs des innovations, Annales des Mines n4, 1988, p.29s. B. Latour, Les machines, La Science en action, Paris, Gallimard, 1989, p.247s. 28. M. Berry, Une technologie invisible ? , LImpact des instruments de gestion sur lvolution des systmes humains, Paris, CRG, cole Polytechnique, 1983; J.-C. Moisdon,

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Du mode dexistence des outils de gestion. Les instruments de gestion lpreuve de lorganisation, Paris, Seli Arslan, 1997. 29. S. Maugeri (dir.), Dlit de gestion, Paris, La Dispute, 2001; V. Boussard, S. Maugeri, Introduction, Du politique dans les organisations, Paris, LHarmattan, 2003, p.25-61. 30. P. Tripier, La sociologie des dispositifs de gestion: une sociologie du travail, in V. Boussard, S. Maugeri, Du politique dans les organisations, op. cit., p.28. 31. Ibid., p.399. 32. F. Chazel, Op. cit., p.182. 33. S. H. Linder, B. G. Peters, The design of instruments for public policy , S. Nagel (edi.t) Policy Theory and Policy Evaluation, Greenwood Press, 1990, p.103-119; R. Mayntz, Governing failures and the problem of governability : some comments on a theoretical paradigm, in J. Kooiman (edit.) Modern Governance, Sage publications, 1993, p.9-20. 34. A. Desrosires, op. cit., note7. 35. Ibid., p.397. 36. Cl. Raffestin, Pour une gographie du pouvoir, Litec, 1990. 37. L. Nizard, Planification et socit, Presses Univ. de Grenoble, 1974; P.Fourquet, Les Comptes de la puissance, Encres, 1980; C. A. Morand, Ltat propulsif contribution ltude des instruments daction de ltat, Publisud, 1991; P.Lascoumes J. Valluy, Les activits publiques conventionnelles: un nouvel instrument de politique publique? Lexemple de la protection de lenvironnement industriel, Sociologie du travail 4, 1996, p.551-573; J.-P. Gaudin, Gouverner par contrat, laction publique en question, Presses de Sciences PO, 1999. 38. M. Callon, lments pour une sociologie de la traduction, Anne Sociologique, 1984, XI, p.183-184. 39. Op. cit., note p.403. 40. C. Bayet, J.-P. Le Bourhis, crire le risque. tudes mcanismes dinscription du risque inondation au niveau local, Cevipof-Cnrs, MEDD, septembre 2002. 41. B. Latour, S. Woolgar, La Vie de laboratoire, la production des faits scientifiques, Paris, La Dcouverte, 1996. 42. Op. cit., p.412. 43. L. Mucchielli, Violences et inscurit, fantasmes et ralits dans le dbat franais, Paris, La Dcouverte, 2001. 44. Ch. Hood, The Tools of Government, London, Mac Millan, 1993. 45. Ibid., p. 398. Pour citer cet article
Rfrence lectronique Pierre Lascoumes, La Gouvernementalit: de la critique de ltat aux technologies du pouvoir, Le Portique [En ligne],13-14|2004, mis en ligne le 15 juin 2007. URL : http://leportique.revues.org/ index625.html

Droits d'auteur Tous droits rservs Rsum / Abstract

Michel Foucault a eu un rle majeur dans le dplacement des thorisations de ltat en scartant des dbats sur sa nature et sa lgitimit et en privilgiant la rflexion sur ses pratiques. Cest ce quil nomme la gouvernementalit qui est un mode spcifique dexercice
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du pouvoir. Larticle retrace les origines de cette approche et les dimensions quelle conduit investiguer; il situe cette notion par rapport au mode danalyse du pouvoir chez cet auteur. Une application est donne avec lanalyse de ce que Foucault nomme linstrumentation; cest le choix et les effets des techniques daction publique comme la statistique ou la planification. Elle montre les effets propres aux instruments indpendamment des intentions initiales, mais aussi les rapports politiques quils induisent.

Michel Foucault had a key role in the shifting of state theorization, moving away from the debates about its nature and legitimacy and putting forward an analysis of its practise. This is what he calls governmenttality which is a specific way of exerting power. The article traces the origins of this approach together with the dimensions that are to be investigated; it clarifies this notion with respect to the analysis of power by this author. An application is given with the analysis of what Foucault names the instrumentation, e.g. the choice and the effects of the public action techniques such as statistics or planification. It shows the effects related to instruments independently of initial intentions, and also the political relations that they induce.

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