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architecture

al the land

Antoine Predock

arquitectura

de la tierra

D
Facing northeast, a steel ramp lorms a privileged observation point over the tops 01the trees. Hacia el noreste se extiende una rampa de acero a modo de observatorio privilegiado sobre las copas de los rboles.

ecture 01 the land

Antoine Predock

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The central body of the house ends in an amphitheater which serves as both a terrace aod a skylight for the plants inside. El cuerpo central de la casa culmina en un anfiteatro que sirve de terraza y de lucernario para las plantas inferiores.

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Antoine Predock

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Typology Tipologia Museum Museo Location localizacin Phoenix, Arizona. USA Area Superficie

11.700 m'
Date Fecha

1997

Arizona Science Center


The site on which Antoine Predock constructed this building is located at one end of Heritage Park Square and alongside a busy traffic street in the center to the east, department stores to the south and a much-frequented of the place of this project in the life of a city established in an of Phoenix, next to the Arizona History Museum. The area has residential neighborhoods civic and conference center to the west. This simple list gives some idea of the importance inhospitable desert, and whose planning has something of the science-fiction movie set about it. On this occasion the architect combined abstract farms in concrete with influences from the history and geology of the region in order to blend the building's outline with the desert horizon, thereby creating an ambit of light play, reflection and illusion. The formal exuberance of the building is, therefore, inspired by the actual nature of the location. The result is a sort of architectural journey, beginning with a descent to the warm earth of the entrance patio, with a covered passageway to the lobby, and ending in a celebration of the sky in a peak-shaped gallery that allows for observation of the heavens from the terrace. Antoine Predock wanted the center to function independently of its context, while being part of it at the same time. With this intention in mind, he conceived the building as, firstly, a zone of transit for pedestrians making far nearby Heritage Park, and secondly, as a place far relaxation, with areas of shade, steps, terraces and patios which belong to both the public aspect of the park and to the museum itself. Conscious of the complexity of a center of this kind and the wide-ranging nature of current cultural complexes, Predock designed a 3,000 m2 exhibition space for the museum, a theater, a widescreen cinema and a planetarium, plus facilities far the educational and maintenance departments.

Museo de la Ciencia de Arizona


El lgar en que Antoine edificio se sita Predock levant este formas abstractas en hormign con influencias

funcionase

independientemente

de su contexto

y, a la vez, como parte de l. Con esta intencin, concibi el edificio como una zona de trnsito

en un extremo

de la plaza

de la historia y la geologa de la regin para conjugar el perfil de la construccin te del desierto, con el horizon-

peatonal hacia el vecino Heritage Park, al tiempo que lo presentaba como lugar de descanso, con reas de sombra, gradas, terrazas y patios que pertenecen tanto al mbito pblico del parque

Heritage Park y a lo largo de una calle de densa circulacin del centro de Phoenix, al lado del

creando as un mbito de juego De este modo, se inspira en es

Museo de Historia de Arizona. con barrios residenciales

La zona cuenta grandes

de luces, reflejos y espejismos. la exuberancia la naturaleza formal del edificio concreta

al este,

corno- al propio museo. Consciente estas de la complejidad de un centro de oferta Predock

almacenes

al sur y un concurrido

centro cvico

del lugar. El resultado

y de congresos

al oeste. Esta simple enumera-

una suerte de viaje arquitectnico con un descenso a la calidez

que comienza

caractersticas

y de la mltiple culturales,
2

cin sirve para dar una idea de la importancia de la localizacin una ciudad de este proyecto en la vida de en un desierto inhspito

de la tierra en el

de los actuales proyect

complejos

patio de entrada, con una zona cubierta de trnsito al vestbulo, y termina en una celebracin

para este museo 3.000 m de superfiun sala de teatro, una de cine adems de las de peda-

asentada

cie de exposicin,

y cuyo urbanismo

tiene algo de escenografa cientfica. En esta

del cielo en la galera en forma de pico que se abre a la observacin terraza. Antoine del firmamento desde la

de gran formato y un planetario, instalaciones

para una pelcula de ficcin ocasin, el arquitecto

de los departamentos

mezcl

en su proyecto

Predock

quera que el centro

goga y man enimiento.

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The lormal exuberanee 01 the eenter is inspired by the eomplexity 01 the eity 01 Phoenix and the geologieal riehness 01 Arizona.

DC=

La exuberancia formal del centro se inspira en la complejidad de la ciudad de Phoenix y en la riqueza geolgica de Arizona.

-sntome Predock

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A p~rpendieular gallery provides a M ookout pomt over the Seience M useum, the neighboring History useum and the nearby plaza and also functions as an axis Ior the building. U~a galera en pico se _delconvlerte en observatorio . Museo de la Ciencia del vecino Museo de Historia' la plaza prxima- a I y de funci a vez que uncrona como eje para la construccin.

;he flights of steps and eireulation amps convert the outside of the museum mto a superb vantage pomt, both publie and private over the citv. ' L~s escalinatas V rampas d clrcu~acin convierten el e extenor del museo en un m!ra~or privilegiado, tanto PUbhCO como privado, sobre I a ciudad,

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The museum has 3000 m2 of exhibition space. a theater auditorium, one for cinema. a planetarium, lecture rooms, plus maintenance and storage areas. El museo cuenta con 3000 m' de superficie de exposicin, una sala de teatro, una de cine, un planetario, aulas y zonas de mantenimiento y almacn.

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Antoine Predock

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Inside, the abstraet forms in concrete, whieh guarantee the neutrality 01 the space and laeilitate its maintenanee, are noteworthy.

En el interior destacan las formas abstractas de hormign, que garantizan la neutralidad del espacio y facilitan su mantenimiento.

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Antoine Predock

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=Vtecture

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Access to the museum is via a semi-roofed corridor, and thanks to the varying light patterns the passage from outside to inside is experienced in a gradual way. El acceso al museo se produce por una zona de trnsito semicubierta que permite que, gracias a los juegos de luz, el paso del exterior al interior sea gradual.

The shaded areas and the steps, terraces and patios extend the atmosphere 01the plaza in Heritage Park right into the building, which becomes, with no obligation to visit the exhibitions. a recreation spot for passers-by. Las reas de sombra y las gradas, terrazas y patios prolongan el ambiente de la plaza del Heritage Park dentro del edificio, que se convierte, sin necesidad de visitar las exposiciones. en lugar de recreo para los paseantes.

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Typology Tipologa Museum Museo Location Localizacin Tampa, Florida. USA Area Superficie

10.200 m'
Date Fecha

1995

Museum of Science
In tnis project Antoine Predock decided that a spherical theater firmly rooted in the ground would be the key element when organizing both the landscape and '\Ile,complex of museum installations, which include a lobby, a large exhibition space, an Omnimax auditorium, educational, office and maintenance areas, F'rom the start the architect tried to convert the sphere into a frame for the setting, and which, through its reflective surtace, would be an extension of outside andlhside. Visitors reaching the museum from Fowler Avenue, an approach road with heavy traffic, first see the shining blue sphere, the eye-catching staternent. The entrance to the museum is framed by a sort of incandescent glass lighthouse, which is also provided with a ziggurat-style design's opening spiralrarnp, This ramp conducts users throuqh the museum, offers views from the fourth floor and creates a novel, free-flowing exhibition space. This circuit, and its reflection, extends, in the thickness of the wall, the course of the roadway, the swamps and woods of the region. As it is, the first exhibition offered the visitar brings together the different varieties of Florida's biosphere, in which stretches of swampland are of prime importance. Predock connected the building to the outside via a series of truncated feet that penetrate the building from the open patio to the lobby. This zone, which

includes the rest area, the museum shop and the library, is opon-plan.

Museo de Ciencia
Antoine Predock decidi que en este proyecto en la tierra sera el tanto el paisaje museo, visitantes, Fowler, trfico, que llegan al museo por la avenida una arteria reciben con mucha densidad de un teatro esfrico enraizado elemento

su reflejo,

prolonga

en el espesor

del muro el y de los

cauce de la calzada, bosques de la regin.

de los pantanos

De hecho, la primera exposicin al visitante recoge las variedades

que se ofrece de la biosfera son de gran

clave para organizar

la impresin

de la reluciente del

como el conjunto stas agrupan de exposiciones,

de instalaciones-del

esfera azul, el principal proyecto. La entrada

reclamo publicitario al edificio

de Florida, en la que los pantanales importancia. Predock travs conect el edificio

un vestbulo,

un amplio espacio

est marcada

una sala Omnimax, reas eduDes-

por esta suerte de faro de vidrio incandescente que cuenta, adems, con una rampa en espiral a los usuarios

con el exterior truncadas

cativas, oficinas y zonas de mantenimiento. de el principio, el arquitecto

de una serie de patas en el edificio

que

quiso convertir

la , a modo de zigurat que conduce

penetran

desde el patio abierto

esfera en.una marca para el entorno que, a travs de su cobertura longacin del reflectante, en fuese una proel interior .. Los

a travs del museo, a la vez que facilita las vistas en el cuarto expositivo piso y crea un nuevo espacio

hasta el vestbulo. Esta rea, que incluye la zona de descanso, la tienda del museo y la biblioteca. es de libre acceso.

exterior

de fluida circulacin.

Este paseo, con

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~IIIIIIII~-

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Antoine

Predock

P. "e

la esfera reflectante azul

The blue reflective sphere houses a cinema inside and a circulation ramp outside and also forms afine advertisement for the museum. situated between an open field and an extremely busy traffic street.

alberga en su interior una sala de cine y una rampa exterior de circulacin, al tiempo que se
constituye en el mejor reclamo entre una muy denso. del museo. situado avenida de trfico

zona de campo abierto y una

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Antoine Predack

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A stepped area for major open-air events serves as a portico to the main entrance, providing shade for a large semi-rooled space.
Un zona de gradas para actos multitudinarios al aire libre

sirve como prtico a la entrada


principal. proyectando sobre sombra

un gran espacio
semicubierto.

('

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Antoine

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With the sphere as its rnost naticeable feature, the museum has an exhibition area, Omnimax cinema, space far lectures, library and shop. plus vestibule, affices and maintenance areas. Con la esfera como punto ms destacado, el museo cuenta con zona de exposiciones. una sala Omnimax, reas ' educativas, biblioteca y tienda, adems del vestbulo, las oficinas y las reas de mantenimiento.

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Beneath the immense bulk 01 the sphere there is a sort 01 amphitheater which is at once a relaxation area and a potential teachinp space.

Bajo la inmensa mole de la esfera se crea una suerte de anfiteatro que es, a su vez, un rea de descanso y un espacio de posible uso pedaggico.

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Antaine Predock

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Antoine Predock. Architecture of the land


Architect of the land, of his own land of contrasts -desert-like pueblos and lost highways-, and mountainous, with rural planners

Predock is one of the most atypical North-American

on the current scene. He claims not to believe in Western dogmas and to learn more from past cultures. He has studied and questioned the architectural history of the West, and this in arder to strike out emphatically for virgin territory. The creator of austere designs of enormous visual impact, his simple and evocative fo'rms have recently undergone a spectacular change of scale. From building houses in the desert and modest buildings in Alburquerque, he has moved on to projects of the size and breadth of the University of Arizona's Nelson Center for Fine Art, the Las Vegas Central Library, the Museum of Science in Tampa, Florida, and the Alto Theater in New Mexico. Projects greater in scale and scope that, it seems, want to gradually tear him away from his southern homeland.

Architecture and travelling "In the 70s I crossed Europe by motorcycle. From Paris I went to Istanbul disembarked and then

ring it. The indeterminate aspects of a place, of the use it is put to, can, when handled right, be a source of complex richness for static space, which is how architecture is considered as a rule. "That motorcycle trip and his wife's body movement initiated "the itinerary, the

in Naples to tour Italy. Since

then, motorcycles, which enable you to have very close contact with the landscape and the architecture, have played an important role in my life. Around that time, when I got back and moved to New York to study at Columbia, I met a dancer, Jennifer Masley, who would later become my wife. Through her I began getting interested in dance and, thanks to that, I made another kind of journey. From those

search, the journey," as Predock defines his work. "For me architecture is ajourney. I'm

referring to a physical journey, an outing in an amusement park, with all the surprises and risks that that entails. It's a fascinating journey towards adding the unknown," that he claims, before the most

"real architecture,

experiences

on, and due to what she'd

authentic kind, is an adventure. This means, in part, a cerebral adventure in which one's spirit proves decisive."

revealed to me, my designs began to reflect the importance of, and a concern with, physical movement. Together, we started directing a dance company. For the choreography it was essential to organize the space down to a tee, while for dancing it was vital to have spatial freedom. That paradox interested me enarmously, and I spent a lot of time explo-

The dictatorship of the East Predock' s East is, in reality, the European West, .and something of a cultural straitjacket for the architect: "For me the heart and the mind form part of
3D

architecturaJ threesome

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..

in which reason and feeling act as supports to the spirit. Thinking that way, architectural theory only interests me up to a certain point. From the very start of modernity we American architects architectural have suffered Eurocentrism. from what I call Even today the

Architecture has an emotional side that, whichever way you look at it, eludes all theory.
years) longer than I did, I possibly wouldn't have been able to escape the ever-present influence of European modernity." "The fact that I'm a North-American architect means that, even without knowing me, people presuppose certain thinqs: For example, it's

We enjoy the repetition or evocation of things more than the things themselves, and that

doesn't seem very healthy to me. That's why I try and create some kind of rapport with other ways of living, and choosing to live in Alburquerque has to do, precisely, with that. From here one gets a wonderfully provincial version of what's happening in the world." Pacific versus Atlantic "For me the Pacific is a goldmine of inspiration," Predock claims. "It's a less ideologically contaminated, andohence richer, area, with

architectural avant -garde in my country lives in thrall to French literary critics and other theoretical imports of the kind. By working in New Mexico I've managed to keep my distance from such circles, and hence from those kinds of discussions. Building here, a person has to basically concern himself with the direction of the wind, the movement of the sun and the forms of the landscape. By that I don't mean that in order to be real the architecture has to be built, I'm not questioning the validity of

expected of us that we have a strictly dependent relationship somehow progress on technology reflects and that this, since

greater potential than the Atlantic, which is dominated by an ancient, legendary way of

our work

and technology

is what we new

doing things. The Pacific laps the coasts of Central and South America. the Indonesian archipelago and the Malayan cultures. It

Americans have supposedly brought to this land. To me this seems injust and absurdo To begin with, nobody discovered a land that was here all the time. Christopher Columbus didn't discover anything, since it already existed and there were people living here. The ancient cultures didn't have a developed notion of discovery. Their way of discovering things and places was instant, step by step, from

theoretical models, but I can only speak from my own experience and, architecturally

reaches Japan and takes in the civilizations of Oceania, which books on the history of art rarely mention. When I studied the history of architecture I realized that anything that didn't have a European reference wasn't analysed, and that seemed incredibly narrow-minded to me. I've attempted to make up for that lack, that educational deficiency, with the means I had, travelling and trying to widen my understanding and ways of looking." In reality the remote backwater where Predock lives and largely works is in itself a micro-world,

speaking, I only have experience as a builder and as a user, which are often one and the same experience. I've done a lot of buildings and it's undeniable that each of them is a personal, almost visceral, response to a particular place." Predock argues that his architecture belongs as much to the land as to his own ideas, and admits that "if I'd stayed on the East Coast . ere I studied and worked for a number of

moment to moment. Such a laid-back way of comprehending, discovering and belonging

is, finally, what attracts me to these kinds of cultures. We are so obsessed with technology that in fact we live life as if in a moviola.

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a real showcase of different architectures, yet more than the southem style itself it's the coexistence of architecture and landscape which most intrigues the designer. "The architecture of Santa Fe has a very characteristic style, what we call 'Pueblo', but the style really only applies to that particular town. Its surroundings are completely different, since New Mexico doesn 't have stylistic continuity. Alburquerque is like the Wild West, yet isn't all built on the same pattern. That difference doesn't detract from the towns; in fact the concentration of these big and strange towns spread out along the freeway has attracted the attention of such creative people as the film director Wim Wenders, who was looking for precisely that kind of desolate landscape to shoot Paris, Texas in."

in the mid-80s he decided to settle in Rome for a year in order, with a Rome Prize under his arm and the discipline undergoing its postmodern crisis, to confront his architectural future from the very midst, the ancient roots, of Postmodernity. This period served Predock for thinking about things, and it was then that

tional side which, whichever way you look at it, eludes all theory." To illustrate his idea of 'non-theory' and the primacy of feeling, Predock evokes a monumental example: "Go

stand in the Salk Institute Louis Kahn designed. There, a person feels he's in an eternaJ space, feels it was designed for eternity, and I'm talking space space here. has When the

Everything matters, from the trace of the first conquistadors to the beer bottles people leave behind in the landscape.
he arrived at the conclusion that the best buildings in history transcend any label, or

strength it doesn't matter if they change the program of the building, if they paint

the Institute a different color, or swamp the place with sandwich stands. There's an original something that stands the test of everyday banality. It's as if Kahn had designed a stage set, a new landscape almost, instead of a building." "A building without a program is like a body without a soul and, for that same reason, a building without style, without a precise

program

even: "What happens with huge

modern buildings is that they have an enormous potential which sets them apart from all theoretical reasoning. Architectural theories are far from satisfactory when faced with enormous buildings. A great design can only be explained architectonically. Such spaces have

The danger of styles Notwithstanding the intellectual nourishment

an indescribable, tangible and subtle quality; they have strength. Faced with them, one has a feeling of immortality. This sensation is what distinguishes works of art from building s that restrict themselves to edifying a doctrine, to erecting a few ideas. Architecture has an emo-

volume, ends up repeating its surroundings or losing itself in those surroundings. These are ideas one can work with, but let's no ourselves, the best buildings .

that Eastem cultures, unexploited landscapes and virgin territoriesprovide for Predock, the

go beyono

architect has studied, long and hard, the history of Westem architecture. To the extent that

programs and landscapes. Who'd be capable, today, of constructing a building like the

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Pantheon, a pagan temple capable of being transformed overnight into a

Christian church?" Architectural archaeology

Huge modern buildings have an enormous potential which sets them apart from all theoretical reasoning. Architectural theories are far from satisfactory when faced with these enormous buildings.
buildings, in short. Set out on certain scales things seem smaller and, before getting down to designing, I try and look further than time, in past and future terms. For the past I look below, in the direction of history and layers of minerals. For the future I look around me. Everything matters, from the trace of the first conquistadors to the beer bottles people leave behind in the landscape. When a person starts thinking of all those things he has, I think, a chance that his work evokes or reflects a distinct image of time." There is something contradictory in the work of aman who respects and learns from the traces of history when leaving behind such a serene and consciously atemporal trace in his interventions. The building materials he usually works with are also, in a way, atemporal: concrete and stone, materials that enable him to erase all traces of his intervention and, with time, to blend in with the landscape.

environment

and create

new spaces. Sometimes I've attempted to condense all that I was seeing, I've tried to make an abs-

Predock's work method relies on listening to the client the way one heeds an oracle. Immediately afterwards it's the landscape's turn, which speaks to the architect in layers and by strata. Lastly come the emotions, the sensations, which are what make the ideas flow and what, in the last analysis, determine the forms. "When I set to work, during my first confrontation with the landscape, with the

traction of the surrounding landscape, which on many occasions was the mountains or the desert. In my buildings, I'm interested in

exploiting the enigmatic quality that affects visitors when they arrive. I enjoy emphasizing the liminality between building and landscape, Ilike that people might feel welcomed, even though a building [s, in reality, an isolated space." For Predock the desert is an ongoing, infinite enigma that he never tires of exploring: "1really like making excursions, and while walking

memory of the place, I try and imagine a slice, a perfect section, through the ground I have to build on. A lot more than the geology appears then. Apparently invisible historical traces appear which, for all that, are actually defining the place. I consider all that data

around I've come across places that have made me think a lot in architecture, they've given me different sensations that have served me afterwards for articulating new images. For me that's what looking at the landscape and the context is all about: taking the trouble to listen and look at it. From then on a person only needs a sense of honesty when realizing an intervention. Afterwards, time alone will tell if the new building succeeds in evolving into

relevant. In the region where I usually work, the landscape is built on top of an extremely ancient bedrock of granite on which, in turn, time has gradually deposited a layer of sandstone. On top of these strata is the landscape as we see it, but beneath there's a much more complex and permanent world of fossils and minerals we don't know about. When I think of everything we're walking on top of I can realty relativize those cultural artefacts-

New landscapes ''I've tried to build buildings that might one day form a new landscape, that intervene in the

landscape. "

Anatxu Zabalbeascoa.

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Antoine Predock

arquitectura

de la tierra

Antoine Predock. Arquitectura de la tierra.


Arquitecto de la tierra, de su tierra de contrastes -desrtica y montaosa, con poblados ms

rsticos y autopistas perdidas-,

Predock es uno de los proyectistas norteamericanos

atpicos del panorama actual. Asegura descreer de los dogmas occidentales y aprender ms de las culturas calladas. Ha estudiado y cuestionado la historia arquitectnica del Oeste para volcarse de lleno hacia los terrenos por descubrir. Autor de diseos austeros y de gran impacto visual, sus formas sencillas y evocadoras han experimentado recientemente un cambio de escala espectacular. De construir casas en el

desierto y pequeos edificios en Alburquerque, ha pasado a levantar proyectos del tamao y la envergadura del Centro Nelson de Bellas Artes en la Universidad de Arizona, la Biblioteca Central de Las Vegas, el Museo de la Ciencia de Tampa, en Florida, o el teatro de Alto, en Nuevo Mxico. Proyectos mayores en escala y alcance que, poco a poco, parecen querer arrancarlo de su tierra surea.

Arquitectura y viaje "En los aos sesenta cruc Europa en moto. Desde Pars, llegu hasta Estambul y luego desembarqu en Npoles para atravesar Italia. Despus de eso, las motos, que te permiten un contacto muy cercano con el paisaje y la arquitectura, han ocupado un papel impor-

fundamental paradoja

tener libertad

espacial.

Esa

me interes

mucho,

y durante Los

mucho tiempo la estuve investigando.

aspectos indeterminados de un lugar, del uso que se hace de l, me parece que, bien tratados, pueden ser una fuente de riqueza compleja para los espacios estticos, que es como en principio se piensa la arquitectura". Ese viaje en moto y el movimiento del cuerpo de su mujer iniciaron el "paseo, la bsqueda, el trayecto", que es como Predock define su trabajo. "Para m, la arquitectura es un viaje, me refiero a un viaje fsico, una carrera en un parque de atracciones, con todas las sorpresas y los riesgos que ello conlleva. Se trata de un viaje fascinante hacia lo desconocido" asegura, para concluir que "la arquitectura de .verdad, la ms autntica, es una aventura. Se trata, en parte, de una aventura cerebral en la que el espritu resulta decisivo" .

tante en mi vida. Por aquellas fechas, cuando regres y me traslad a Nueva York para estudiar en Columbia, conoc a una bailarina, Jennifer Masley, que con el tiempo se convertira en mi mujer. A travs de ella comenc a interesarme por la danza y, qracasa ello, realic otro tipo de viaje. A 'partir de esas experiencias, gracias a lo que ellame revel, mis diseos empezaron a refleja:rla importancia y la atencin al movimiento del cuerpo. Juntos llegamos a dirigir una compaa de baile. Para las coreografas' era necesario organizar

minuciosamente el espacio, y para el baile era

..

La dictadura

del Este

El Este de Predock es, en realidad, el Oeste occidental y, para el arquitecto, algo parecido a un cors cultural: "Para m, el corazn y la mente forman parte de una trinidad arquitectnica en la que raciocinio y sentimiento

La arquitectura tiene un aspecto emocional que, se mire como se mire, escapa a cualquier teora.
muchos edificios y es innegable que cada uno de ellos es una respuesta personal, casi visceral, a un lugar concreto". Predock asegura que su arquitectura pertenece a la tierra tanto como a sus propias ideas y admite que "si hubiera permanecido en la

que todo exista y haba quien lo habitaba. Las culturas antiguas no tenan tan desarrollado el sentido del descubrimiento. Su manera de

descubrir las cosas y los lugares era instantnea, paso a paso, momento a momento. Esa calma para llegar a comprender, a descubrir y a pertenecer, en suma, es lo que me atrae de este tipo de culturas. Vivimos tan obsesionados por la tecnologa que, en realidad, vivimos la vida en la moviola. Disfrutamos ms de la repeticin o evocacin de las cosas que de las cosas en s, yeso a m no me parece bien, por eso trato de conectarme con otras maneras de vivir, y la eleccin de vivir en Alburquerque tiene que ver precisamente con eso. Desde aqu uno tiene una hermosa versin provinciana de cuanto sucede en el mundo".

actan de soportes del espritu. Pensando as, la teora arquitectnica me interesa slo hasta cierto punto. Los arquitectos americanos

hemos sufrido lo que yo llamo un eurocentrismo arquitectnico desde el principio de la modernidad. Todava hoy, la vanguardia

Costa Este, donde estudi y trabaj durante varios aos, ms tiempo del que estuve, posiblemente no habra sido capaz de escapar a la influencia omnipresente de la moderni-

arquitectnica de mi pas vive fascinada por los crticos literarios franceses y otras aportaciones tericas de raigambre similar.

Trabajando en Nuevo Mxico me he mantenido alejado de esos crculos y, por lo tanto, de semejantes discusiones. Al construir aqu, uno debe preocuparse fundamentalmente de la direccin del viento, del movimiento del sol y de las formas del paisaje. No quiero decir con ello que la arquitectura deba estar construida para ser real, no estoy cuestionando la validez de los modelos tericos, pero yo slo puedo hablar desde mi experiencia y, arquitectnicamente, slo tengo experiencia como constructor y como usuario, muchas veces

dad europea". "El hecho de que yo sea un arquitecto norteamericano hace que, sin conocerme, la gente presuponga ciertas cosas. Por ejemplo, se espera de nosotros que

Pacfico versus Atlntico "Para m el Pacfico es un campo de inspiracin -asequra Predock- se trata de un espacio menos contaminado ideolgicamente y,

tengamos una estrecha relacin de dependencia con la tecnologa y que, de alguna manera, nuestro trabajo lo refleje, puesto que son, supuestamente, el progreso y la tecnohemos

por lo tanto, ms. rico y con mayor potencial que el Atlntico, que ya est dominado por una manera de hacer las cosas legendaria y antigua. El Pacfico baa las costas de Amrica Central, de Suramrica, del archipilago indonesio y la cultura malaya. Llega hasta

loga lo que los nuevos americanos

aportado a esta tierra. Todo eso me parece injusto y absurdo. Para empezar, nadie descubri una tierra que siempre estuvo ah. Cristbal Coln no descubri nada, puesto

se trata de la misma experiencia. He levantado

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de la tierra

Japn y alcanza las civilizaciones de Oceana, apenas mencionadas en los

Todo importa, desde la huella de los primeros conquistadores hasta las botellas de cerveza que la gente abandona en el paisaje.
grandes y extraas ciudades a lo largo de una autopista ha llamado la atencin de personas tan creativas como el cineasta Wim Wenders, que busc precisamente ese paisaje desolado para rodar en l su pelcula Pars, Texes", El peligro de los estilos A pesar del alimento intelectual que suponen para Predock las culturas orientales, los paisajes sin explotar y los territorios vrgenes, el arquitecto ha estudiado, detenida y sucesivamente, la historia de la arquitectura occidental. Tanto es as que, a mediados de los aos ochenta, decidi instalarse en Roma durante un ao para, con un Gran Premio de Roma bajo el brazo y en plena crisis posmoderna del sector, hacer frente a su futuro arquitectnico desde el corazn mismo, desde la raz antigua de la posmcdemkad. Esa poca le sirvi a Predock de reflexin, y fue entonces cuando lleg al convencimiento de que los mejores edificios de la historia estn mucho ms all, o ac, de cualquier posible.

tienen un potencial enorme que los separa de cualquier razonamiento terico, Las

libros de historia del arte. Cuando estudi Historia de la Arquitectura, me di cuenta de que cualquier cosa que no tuviese una referencia europea no era analizada, y ello me pareci de una pobreza incomprensible. He tratado

teoras arquitectnicas se quedan cortas frente a los grandes edificios, Un gran proyecto slo puede explicarse arquitectnicamente. Estos espacios tienen una cualidad indescriptible, intangible y sutil: tienen fuerza. Frente a ellos uno siente la inmortalidad, Esa

de suplir esa falta, esa carencia educacional con los medios que he podido: viajando y tratando de ampliar mi comprensin y mis puntos de mira". En realidad, el rincn apartado donde vive y, fundamentalmente, trabaja Predock es, en

sensacin es la que distingue las obras de arte de los edificios que se limitan a construir una doctrina,.a levantar unas ideas. La arquitectura tiene un aspecto emocional que, se mire como se mire, escapa a cualquier teora". Para ilustrar su idea de la "no teora" y de la primaca de la sensacin, Predock recurre a un ejemplo monumental "Sitese en el Salk Institute que diseara Louis Kahn. Uno se siente all en un espacio eterno, siente que fue diseado para siempre, y le estoy hablando del espacio. Cuando el espacio tiene fuerza poco importa que cambien el programa del edificio, que rematen el Instituto con acabados distintos o que invadan el terreno con puestos de bocadillos. Hay algo que queda desde el principio a prueba de las miserias cotidianas. Es como si Kahn hubiera diseado un escenario, casi un nuevo paisaje,

s mismo, un micromundo, todo un escaparate de arquitecturas diversas, y, ms que el estilo sureo, es precisamente la convivencia arquitectnica y paisajstica lo que intriga al

proyectista. "La arquitectura de Santa Fe tiene un estilo muy caracterstico, lo que nosotros llamamos "pueblo", pero se trata de una caracterstica aplicable slo aesa ciudad. Sus alrededores son completamente distintos, ya que Nuevo Mxico no tiene-una continuidad estilstica. Alburquerque 'es como el salvaje Oeste y no est construido con moldes parecidos, Esa diferencia no resta valor a las ciudades, de hecho, la concentracin de estas

etiqueta, o incluso programa: "Lo que ocurre con los grandes edificios modernos es que

en

architecture 01 the land

Antoine Predock

arquitectura

de la tierra

lugar

de

un

edificio".

"Un edificio sin programa es como un cuerpo sin alma y, por esa misma razn, un edificio sin estilo, sin un volumen preciso,

Los grandes edificios modernos tienen un potencial enorme que los separa de cualquier razonamiento terico. Las teoras arquitectnicas se quedan cortas frente a esos grandes edificios.
construyendo una capa de piedra caliza. Por encima de esos estratos est el paisaje que nosotros vemos, pero por debajo existe un mundo de fsiles y minerales mucho ms complejo y asentado que desconocemos. Cuando pienso en todo sobre lo que caminamos, relativizo mucho los artefactos culturales que, en realidad, son los edificios.

para, con el tiempo, llegar a fundirse con el paisaje.

Nuevos paisajes "He tratado de construir edificios que pudiesen

acaba repitiendo el de su entorno o perdindose en su entorno. Estas son ideas a partir de las que se puede trabajar pero, no nos engaemos, los mejores edificios existen ms all de programas y paisajes quin sera capaz, hoy en da, de construir un edificio como el Panten, un templo pagano capaz de transformarse en un templo cristiano de la noche a la maana?" ..

algn da llegar a formar un nuevo paisaje, que intervinieran en el medio creando nuevos espacios. En algunas ocasiones, he tratado de comprimir cuanto vea, he buscado conseguir una abstraccin del paisaje cir-

cundante, que en muchas ocasiones era la montaa o el desierto. En mis edificios, me interesa explotar la cualidad enigmtica que afecta a la llegada de los visitantes. Me gusta destacar el umbral entre edificio y paisaje, aprecio que la gente se sienta recibida,

Puestas en determinadas escalas, las cosas empequeecen y, antes de ponerme a dise-

Arqueologa arquitectnica El mtodo de trabajo de Predock pasa por escuchar al cliente como quien atiende a un orculo. Inmediatamente despus llega el paisaje, que le habla al arquitecto a capas y por estratos. Finalmente llegan las emociones, las sensaciones, que son las que hacen brotar

ar, trato de intentar ver ms all del tiempo, en pasado y en futuro. Para el pasado miro hacia abajo, hacia la historia y las capas minerales. Para el futuro miro alrededor. Todo importa, desde la huella de los primeros conquistadores hasta las botellas de cerveza que la gente abandona en el paisaje. Cuando uno se detiene a pensar en todas esas cosas tiene, pienso, alguna posibilidad de que su trabajo evoque o refleje una imagen apartada del tiempo". Hay algo contradictorio en el trabajo de un

aunque un edificio sea, en realidad, un lugar aislado". El desierto es, para Predock, un enigma continuo e infinito que no se cansa de explorar: "Me gusta mucho hacer excursiones y, caminando, me he topado con lugares que me han hecho pensar mucho en la arquitectura. Estos paisajes, ms que transformarse directamente en arquitectura, me han proporcionado unas sensaciones que luego me han servido para articular. nuevas imgenes. Para m, eso es la atencin

las ideas y las que, en definitiva, deciden las formas. "Cuando trabajo, en mi primer

enfrentamiento con el paisaje, con la memoria del lugar, trato de imaginar un corte, una seccin perfecta del suelo en el que debo construir. Aparecen entonces muchos ms aspectos que la geologa, aparecen huellas histricas aparentemente invisibles y que, sin embargo, estn caracterizando el lugar.

hombre que respeta y aprende de las huellas de la historia para dejar, personalmente, una huella tan serena, tan buscadamente atem-

al paisaje

y al contexto:

realizar el

ejercicio de escucharlo Y mirarlo, A partir de ah, uno slo depende de su honestidad para realizar una intervencin. Luego, el tiempo es el que dir si el nuevo edificio llega a convertirse en paisaje".

poral con sus intervenciones. Los materiales constructivos con los que habitualmente trabaja son tambin, de alguna manera, atemporales: hormign y piedra; materiales que le permiten borrar las huellas de su intervencin

Considero todos esos datos relevantes. En la zona en la que suelo trabajar, el paisaje se levanta sobre un fondo de granito muy antiguo sobre el que, a su vez, el tiempo ha ido

Anatxu Zabalbeascoa