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BASES EPIDEMIOLOGICAS DE LA PROMOCION DE LA SALUD:
SITUACION DE LA SALUD MENTAL

Dr. Alberto Minoletti

I. ANTECEDENTES


Los cambios demogrficos y epidemiolgicos que estn experimentando la
mayora de las regiones del mundo, el deterioro del medio ambiente, y las condiciones
de vida moderna, especialmente en las grandes ciudades, son algunos de los factores
asociados al hecho de que la situacin de la salud mental haya llegado a ser junto a los
accidentes y las enfermedades no transmisibles uno de los grandes desafos sanitarios
para el siglo XXI. Es as como en la Regin de las Amricas se estima que el nmero de
personas que sufren problemas de salud mental aumentar a 176 millones en el ao
2010, alterando las vidas de nios, adolescentes, adultos y adultos mayores, causando
enorme sufrimiento, discapacidad y deterioro de la calidad de vida.

Los pases en vas de desarrollo viven en la actualidad procesos de
modernizacin, generndose cambios en muchos aspectos de la vida que estn llegando
a ser condiciones que desestabilizan el desarrollo y la salud mental de la poblacin. Al
debilitamiento del rol de la familia y de las redes de apoyo social, se agregan mayores
exigencias del medio social, econmico y ambiental, y una mayor accesibilidad a drogas
ilcitas, mantenindose los problemas psicosociales asociados a la pobreza, alcoholismo,
violencia y a la discriminacin negativa de la mujer en muchos sectores poblacionales
(Desjarlais, 1995).

El escenario descrito representa un desafo imperioso para la implementacin de
estrategias de salud pblica que prevengan la aparicin de enfermedades mentales y
promuevan el pleno desarrollo de la salud mental de las personas. Este desafo, sin
embargo, an no ha sido enfrentado sistemticamente en las polticas nacionales de la
mayora de los pases de la Regin de las Amricas (PAHO, 1997). Existe an una
primaca en el desarrollo de servicios de tratamiento y rehabilitacin para enfermedades
mentales, por sobre los planes y programas de promocin de la salud mental y de
prevencin primaria de enfermedades.

Entre los factores que han sido descrito para el insuficiente desarrollo de la
promocin de la salud mental se pueden destacar, por su repercusin en aspectos
tericos y pragmticos, los siguientes:

Escasa precisin y consenso en el concepto de ~salud mental:

La salud mental ha sido definida no solamente como la simple ausencia de
enfermedad mental, sino como una parte indivisible de la salud y los fundamentos para
el bienestar y funcionamiento efectivo de los individuos; se refiere a la capacidad de
adaptarse a cambios, enfrentar crisis, establecer relaciones significativas con otros
miembros de la comunidad y encontrar un sentido a la vida (Driscoll (1998).

La amplitud de este concepto de salud mental, confundindose con otros
constructos tales como bienestar psicosocial, habilidades para la vida y calidad de vida,


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si bien correcto desde un punto de vista terico, dificulta la formulacin de estrategias
operacionales para su promocin. En ltimo trmino, todas las actividades y formas de
organizacin que genere una sociedad de seres humanos incidir en la salud mental de
sus miembros.

Multicausalidad de la salud mental:

A diferencia de la salud fsica, donde en muchos casos ha sido posible identificar
uno o dos factores sobre los cuales intervenir en forma promocional, en la salud mental
intervienen causas mltiples e interrelacionadas, con componentes biolgicos,
psicolgicos, sociales y culturales diversos. Esto ltimo dificulta la diferenciacin de los
principales factores involucrados y la determinacin de su grado de influencia.

Poca claridad sobre los sectores de la sociedad responsables de la promocin:

Una de las estrategias ms frecuentemente mencionada en la literatura sobre
promocin es la intersectorialidad, derivada lgicamente de la multifactorialidad del
concepto de salud mental (Ministerio de Salud de Chile, 1992). Si bien es cierto que la
promocin debera ser tarea de todos, en la realidad frecuentemente esto se
distorsiona, los diferentes sectores de la sociedad por lo general compiten entre ellos por
recursos y/o protagonismo, se diluyen las responsabilidades y estos temas corren el
riesgo de quedar en tarea de nadie.

Insuficiente evidencia sobre efectividad de promocin

En la Agenda de Salud Mental de la OMS (WHO,1999), al hacer una revisin de
la evidencia sobre distintas intervenciones en salud mental, se seala la efectividad de
una serie de estrategias de prevencin primaria, particularmente en las reas de retardo
mental, epilepsia, demencia vascular y problemas conductuales, sin que se mencione
alguna evidencia sobre la efectividad de la promocin.


No obstante la situacin descrita


II. DETERMINANTES SOCIALES RELEVANTES PARA LOS CONCEPTOS
DE PROMOCION Y PREVENCION EN SALUD MENTAL


1. Promocin:

Se incluyen a continuacin algunas definiciones textuales sobre Promocin de
Salud, seleccionadas de la literatura, las que contribuyen a clarificar este concepto:

Proceso que confiere a la poblacin los medios de asegurar un mayor control sobre
su propia salud y mejorarla". Carta de Ottawa 1986 (OPS/OMS, 1996).

"Estrategia dirigida al logro de un avance integral en la calidad de vida concebida,
cada vez en mayor grado, como la suma de las acciones de la poblacin, los
Servicios de Salud, las Autoridades Sanitarias y otros Sectores Sociales y


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productivos, encaminados al desarrollo de mejores condiciones de salud individual y
colectiva". Resolucin XIII de la XXIII conferencia Sanitaria Panamericana 1990
(OPS/OMS, 1996).

"Estrategia racional de intervencin dirigida a mejorar el nivel de salud de la
comunidad, de carcter complementaria e integral, que reivindica como
responsabilidad social (y del Estado) la provisin de cuidados individuales y
comunitarios. Enfatiza en los proveedores de salud las categoras familia, grupo,
infraestructura social y otras supraestructuras pblicas o privadas. El acento est en
los aspectos positivos, dinmicos, culturales, ambientales y sociales de la salud"
(Escuela Andaluza de Salud Pblica, 1994).

"Estrategia de poltica sanitaria capaz de influir sobre el modelo de prestacin de
servicios, democratizndolo y adecundolo a las exigencias de la situacin
epidemiolgica. Se plantea como responsabilidad individual y social, de la sociedad
civil y del estado. Permite concertar el compromiso de distintos sectores en la
bsqueda de un mayor bienestar como condicin necesaria para alcanzar el
desarrollo social" (Ministerio de Salud de Chile, 1997).

"La promocin de la salud es el proceso mediante el cual los individuos y las
comunidades estn en condiciones de ejercer un mayor control sobre los
determinantes de la salud y, de ese modo, mejorar su estado de salud. La promocin
de la salud constituye una estrategia que vincula a la gente con sus entornos y que,
con vistas a crear un futuro ms saludable, combina la eleccin personal con la
responsabilidad social... La promocin de la salud, como principio, abarca a toda la
poblacin en el contexto de que exista una participacin comunitaria efectiva en la
definicin de los problemas, en la toma de decisiones y en las medidas emprendidas
para modificar y mejorar los factores determinantes de la salud. Por esta razn la
promocin de la salud implica una cooperacin estrecha entre todos los sectores de
la sociedad, incluido el gobierno, con vistas a asegurar que el "entorno global"
promueva la salud" (OPS/OMS, 1996).

El concepto de promocin de la salud mental, a su vez, se ha originado de
esquemas similares a los de la promocin de la salud y comparte con ella muchos
elementos comunes. Willinsky y Pape (1997) han sealado que la promocin de salud y
la promocin de salud mental son similares en los siguientes aspectos:

foco en el fomento del bienestar en vez de la enfermedad,
consideracin de la poblacin como un todo, incluyendo a aquellos que
presentan condiciones de riesgo, en el contexto de su vida diaria,
orientada hacia acciones sobre los determinantes de la salud, tales como
ingreso y vivienda, ms bien que sobre factores y condiciones de riesgo,
inclusin de un amplio rango de estrategias, tales como comunicacin,
educacin, cambio organizacional, desarrollo comunitario y actividades
locales,
reconocimiento y refuerzo de las competencias de la poblacin, y
inclusin de aspectos sanitarios y sociales al mismo tiempo que servicios
mdicos.



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Diversos autores han formulado especificaciones operacionales a este concepto
amplio de promocin de la salud mental, de modo de definir reas de intervencin para
polticas sanitarias. As, por ejemplo, Tudor (1996) ha propuesto un esquema
conceptual prctico que incluye ocho aspectos de salud mental escogidos de la literatura
en este campo. Estos representaran elementos que requieren de desarrollo en cada
individuo, a saber:

capacidad para enfrentar situaciones nuevas (coping),
manejo de la tensin y estrs,
concepto de s mismo e identidad,
autoestima,
desarrollo de s mismo,
autonoma,
cambio, y
apoyo y movilidad social.

Un elemento operacional de la promocin de la salud mental que ha recibido
considerable atencin en la literatura de psicologa comunitaria en los ltimos aos es el
~empoderamiento (empowerment). Este concepto implica que las comunidades
alcancen equidad en sus recursos, identifiquen sus problemas y soluciones, y aumenten
la participacin en actividades comunitarias orientadas a mejorar sus vecindarios,
reforzar el sentido de comunidad y mejorar la eficacia personal y poltica. Esto significa
tambin desarrollar un modelo de participacin y accin social para aumentar la
efectividad de los sistemas naturales de ayuda y apoyar conductas proactivas dirigidas al
cambio social (Driscoll, 1998).

Como un constructo ecolgico, el empoderamiento se aplica tanto a nivel de
individuos como de organizaciones y comunidades, con implicaciones de cambio en las
personas y en el entorno social. El empoderamiento psicolgico surge de las visiones
intrapsquicas de autoeficacia y motivacin para ejercer control, e implica tambin el
desarrollo de habilidades y conductas participativas en acciones colectivas.

Otro concepto central en el desarrollo terico reciente de la promocin de la
salud mental es la resiliencia. Este trmino ha sido usado para describir la capacidad
para recuperarse de la adversidad, surgiendo desde el trabajo de varios autores en el
campo del desarrollo infantil (Driscoll, 1998). Investigaciones en esta rea han
mostrado que entre 50 a 70% de los nios nacidos en familias de alto riesgo por
ejemplo donde los padres tienen enfermedades mentales, abusan de alcohol o drogas, o
maltratan a los hijos o en comunidad de extrema pobreza o afectadas por conflictos
armados, son capaces de desarrollar competencias sociales adecuadas. Estos estudios
han identificado algunas caractersticas de los jvenes resilientes as como factores en el
ambiente que facilitan la resiliencia.

La resiliencia es propuesta como un concepto positivo que represente lo opuesto
a vulnerabilidad, aportando una forma de comprender a los sujetos que presentan
conductas adaptativas apropiadas en vez de focalizarse en las personas en riesgo debido
a factores propios o ambientales. Una de las conclusiones fundamentales de estas
investigaciones es que la resiliencia parece ser innata y que la forma de influir en ella es
favoreciendo su desarrollo natural. De este modo, se han podido precisar algunas de las
caractersticas de los ambientes familiares, escolares y comunitarios que fomentan la


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resiliencia natural en los nios. Estas caractersticas han sido denominadas factores
protectores y comprenden tres grandes categoras:

Relaciones de cuidado que entregan comprensin, respeto e inters, que se basan en
escuchar al otro, y que establecen confianza bsica y seguridad.

Mensajes con expectativas altas que comunican no solamente orientacin firme,
estructura y desafo, sino tambin, y de manera ms importante, transmiten una
conviccin en la resiliencia innata de los nios y enfatizan las fortalezas y talentos,
en vez de los problemas y defectos.

Oportunidades para una participacin y contribucin significativa en el ambiente
social, incluyendo oportunidades para asumir responsabilidades, tomar decisiones,
expresar opiniones y ser escuchado, y hacer una contribucin a la comunidad con
los talentos personales.

Ejemplos de factores protectores de la salud mental que han sido descritos para
la poblacin general:

Autoestima
Resiliencia
Bienestar
Calidad de vida
Apoyo Social
Manejo de situaciones difciles
Salud fsica, psicolgica, social y espiritual

Ejemplos de factores protectores para trastornos psicolgicos en los nios:

Temperamento adaptable
Autoimagen positiva
Tener una destreza especial o CI alto
Lazo emocional seguro
Actitudes y conductas de los adultos de:
Afecto
Mensajes de valoracin positiva del nio
Supervisin suficiente
Disciplina con autoridad moral


2. Prevencin

El concepto de prevencin en salud mental deriva del paradigma clsico de salud
pblica que distingue tres niveles de prevencin:

Prevencin Primaria: Orientada a impedir la aparicin de enfermedades en
poblaciones susceptibles. De acuerdo a Eisenberg (1992), utiliza tanto
intervenciones de promocin de salud (ej. enseanza sobre conductas higinicas,
educacin general para promover desarrollo cognitivo, provisin de nutricin
ptima para reforzar la resistencia a enfermedades, apoyo social para la vida


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familiar, programas de pares en las escuelas para disminuir la tasa conductas de
riesgo para la salud, etc.) como proteccin especfica (ej. vacunas, agregar yodo a la
sal para prevenir bocio y retardo mental, tratamiento temprano de la hipertensin
arterial, disminuir ingestin de alcohol durante el embarazo, deteccin de
fenilketonuria en recin nacidos, etc.).

Prevencin Secundaria: Su objetivo es acortar la duracin de la enfermedad una
vez que ha aparecido, reducir la probabilidad de contagio, y limitar las secuelas, a
travs de un diagnstico temprano y un tratamiento oportuno (ej. uso de
medicamentos psicotrpicos y medidas psicosociales para abortar estados psicticos
agudos). El tratamiento precoz o prevencin secundaria de una enfermedad
determinada puede a su vez constituirse en prevencin primaria de otra enfermedad
asociada (ej. los anticonvulsivantes y los cuidados psicosociales para personas con
epilepsia minimizan el riesgo de accidentes y dificultades de la personalidad, el
tratamiento del hipotiroidismo congnito evita el cretinismo, el tratamiento de la
depresin previene parasuicidios y suicidios, etc.).

Prevencin Terciaria: Est dirigida a personas con enfermedades irreversibles para
las que no se dispone de tratamientos efectivos, y su meta es preservar funciones y
disminuir la discapacidad (ej. cuidados comunitarios de personas con esquizofrenia
para impedir la institucionalizacin), minimizar las exacerbaciones de la enfermedad
subyacente (ej. grupos de autoayuda y educacin psicosocial de pacientes y sus
familias), y potenciar la rehabilitacin (ej. provisin de capacitacin en destrezas
sociales, orientacin vocacional, y talleres protegidos para adolescentes con retardo
mental).

Para los fines del presente documento nos limitaremos exclusivamente a la
prevencin primaria de los trastornos mentales, la cual representa la prevencin por
excelencia y a la cual la mayora de los autores se refieren sin el apellido de primaria.
La prevencin primaria, adems, es la que presenta la relacin ms estrecha, conceptual
y metodolgicamente, con la promocin.

Algunas de las ideas fuerza que se encuentran con mayor frecuencia en la
literatura sobre prevencin de enfermedades mentales se enumeran a continuacin
(WHO, 1998):

Las intervenciones preventivas deben tomar en cuenta los diversos factores causales
de las enfermedades mentales, considerando sus componentes biolgicos,
psicolgicos y socioculturales.

Las acciones preventivas deberan enfocarse preferentemente al nivel de salud
pblica en vez del nivel individual.

Cada vez que se encuentra una diferencia en la incidencia o prevalencia de un
trastorno mental en grupos poblacionales comparables, existe la posibilidad de
realizar prevencin primaria. Las diferencias indican lo menos que puede esperarse
como resultado de una intervencin preventiva.

Las acciones preventivas, especialmente en un contexto sociocultural, tienen
repercusiones en forma inevitable en numerosos problemas de salud mental, adems


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de la condicin especfica a la cual estn dirigidas. Esto se explica porque muchos
de los factores de riesgo que predisponen a una persona a un trastorno mental
tambin predisponen para otras enfermedades. Por lo tanto, el diseo de
intervenciones preventivas debe basarse en un modelo conceptual amplio con
impactos en diversos problemas.

Las actividades preventivas deberan considerar la conducta de los seres humanos
como un factor crucial. Es as como la prevencin, para que sea efectiva, requiere de
cambios en actitudes y conductas de los individuos al mismo tiempo que cambios en
los sistemas.

Ejemplos de factores de riesgo para la salud mental de la poblacin general
susceptibles de ser abordados en la prevencin (Canadian Mental Health Association,
1998):

Aislamiento social
Estrs/distrs
Angustia
Depresin
Desesperanza
Abuso de sustancias
Abuso familiar
Violencia
Intento de suicidio

Ejemplos de factores de riesgo para la salud mental de los nios susceptibles de ser
abordados en la prevencin:

Factores de riesgo Factores de riesgo Factores de riesgo
del nio del ambiente de los padres

bajo CI pobreza enfermedad mental
temperamento difcil deprivacin social conflicto de pareja o divorcio
retraso del desarrollo en migracin prdida o muerte
una funcin especfica discriminacin racial alejamientos repetidos
dificultad de comunicacin hostigamiento (bullying) falta de destrezas
enfermedad fsica presin del grupo de pares interpersonales
baja auto-estima txicos ambientales falla a adaptacin a
gnero masculino (ej. Plomo, dioxina) necesidades del nio
disciplina dura
criminalidad o psicopata
abuso (emocional, fsico,
sexual o por negligencia)


III. ESTRATEGIAS PARA LA PROMOCION Y PREVENCION EN SALUD
MENTAL

1. Comunicacin Social



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Los medios de comunicacin de masas han ido invadiendo todos los espacios
naturales de las personas, llegando a ser un importantsimo vehculo para canalizar
informacin, motivacin y contenidos educativos. Con fines de promocin y prevencin
en salud mental han sido considerados como un medio para motivar, sustentar y
potenciar actitudes y conductas individuales y colectivas.

Los programas de comunicacin deben surgir de la evaluacin de las
necesidades de un grupo poblacional determinado que son susceptibles de ser abordados
mediante estas estrategias. Requiere de un conocimiento completo del problema y de la
evidencia cientfica sobre las intervenciones promocionales o preventivas de mayor
efectividad. Es fundamental considerar las diferencias demogrficas, geogrficas,
culturales, tnicas, econmicas y de lenguaje, de modo de identificar adecuadamente las
poblaciones objetivo y focalizar los mensajes por segmentos poblacionales (OPS/OMS,
1999).

Se han desarrollado campaas comunicacionales exitosas tanto a nivel nacional
utilizando los medios masivos, como televisin, radio y prensa escrita como a nivel
local, a travs de radios vecinales, diarios murales, boletines, afiches y volantes.

2. Aprendizaje Social

Proceso interactivo, reflexivo y crtico en el cual las personas participantes
desarrollan valores, conocimientos y habilidades, a travs de su participacin activa y
experiencial, para reforzar factores protectores (promocin) y modificar factores de
riesgo (prevencin). Se ha demostrado que los mejores resultados se obtienen
favoreciendo la expresin de la capacidad creativa de las personas para la construccin
de un conocimiento colectivo, donde el aporte y experiencia de cada participante
contribuye al aprendizaje del grupo.

Existen diversas tcnicas de animacin grupal que han demostrado efectividad
en la adquisicin de conocimientos sobre salud y enfermedad mental, la reflexin
grupal, la expresin de sentimientos y el desarrollo de habilidades sociales.

3. Intersectorialidad

La intersectorialidad hace alusin a la concertacin de voluntades polticas y
tcnicas de los diversos sectores sociales para implementar propuestas integrales
destinadas a mejorar la situacin de salud mental de la poblacin. Se trata de
complementar enfoques desde distintos mbitos, negociar y movilizar recursos, e
intervenir en forma coordinada o conjunta en torno a la salud mental, evitando la
duplicacin de esfuerzos y optimizando recursos.

La intersectorialidad debe darse en todos los mbitos organizativos de la
sociedad, tanto a nivel nacional como regional y local, considerando las instituciones
pblicas y privadas. Son especialmente relevantes para la salud mental los siguientes
sectores: vivienda, educacin, trabajo, justicia, polica, iglesias, legislacin, y ONGs
(Ministerio de Salud de Chile, 2000).

4. Participacin Social



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Puede concebirse como la capacidad real y efectiva de las personas, familias o
grupos para influir o tomar decisiones sobre los asuntos de salud mental que los afecta
directa o indirectamente. Esta estrategia ha sido conceptualizada como los procesos
sociales a travs de los cuales lderes y organizaciones comunitarias, grupos de usuarios
de salud y de familiares, instituciones y sectores de todos los niveles, tanto pblicos
como privados, y todos los actores sociales en general, intervienen en la identificacin
de las necesidades o problemas de salud mental y se unen en una alianza para disear y
poner en prctica las soluciones.

La participacin social en salud mental aporta a la creacin de ciudadana
informada que expresa demandas, que acta solidariamente, que evala y ejerce un
control social sobre el sistema de salud. Se resumen a continuacin algunas de las
principales lneas de participacin social en salud mental que se describen en la
literatura:

Desarrollo de instancias formales de participacin de ciudadanos en la toma de
decisiones sobre salud y salud mental. Ejemplo: consejos locales consultivos de
salud, comits comunales intersectoriales de salud mental (o de un tema especfico
de salud mental, como violencia intrafamiliar, abuso de drogas y alcohol, etc.),
consejos de desarrollo local.

Apoyo tcnico (ej. capacitacin de dirigentes, asesora para desarrollo
organizacional, etc.) y financiero (ej. concurso de proyectos de salud mental,
compra de servicios de promocin o prevencin, etc.) para el desarrollo de grupos
comunitarios para enfrentar problemas de salud.

Contribucin a la movilizacin social para defender derechos en salud mental
percibidos como esenciales por sectores poblacionales (inequidades en educacin y
trabajo, desercin escolar, violencia, problemas de alcohol y drogas, etc.) y a la
sensibilizacin de la opinin pblica.

Facilitacin de la creacin y fortalecimiento de redes sociales. Existe una amplia
elaboracin terica y de investigacin de psicologa social en este tema, la cual
demuestra que junto con ser una estrategia general para implementar acciones de
promocin y prevencin, las redes sociales constituyen un factor protector para la
salud mental de las personas y grupos. La red social constituye una fuente de
intercambio de recursos y ayuda material y emocional, y tambin una plataforma de
interfase entre el individuo y el sistema social. Existen numerosos ejemplos de
intervenciones en redes sociales a partir de los servicios clnicos de salud mental, a
travs de la formacin de agrupaciones de autoayuda, usuarios y familiares (Health
Canada, 1998).

5. Entornos Saludables

Entornos se refieren a los ambientes en los que las personas y las comunidades
se desenvuelven habitualmente, estando constituidos no slo por una dimensin fsica,
sino principalmente por aspectos sociales, econmicos, culturales y polticos. Ellos
constituyen las condiciones de vida de las comunidades y son en gran medida
determinantes de la salud mental de las personas.



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Algunos de los entornos donde se realizan habitualmente acciones de promocin
y prevencin en salud mental se describen brevemente a continuacin:

Barrios, poblaciones y comunas: Los espacios pblicos y las agrupaciones
formales e informales que las personas comparten y en los que conviven,
relacionndose entre s, han sufrido importantes cambios en las ltimas dcadas,
producto y expresin del desarrollo econmico desigual en la mayora de los pases,
de la concentracin de la poblacin en centros urbanos cada vez ms grandes, de los
cambios demogrficos, de la comunicacin acelerada, de los cambios vinculados a
los valores ticos y religiosos, y del aumento del consumismo y competitividad. Los
dficit del soporte social y los sucesos vitales estresantes representan factores que
deterioran la salud mental de las personas y comunidades.

Con el objeto de recuperar la cohesin del tejido social y lograr el
fortalecimiento de los espacios comunitarios, es necesario facilitar a los individuos
el acceso a la informacin y al desarrollo de habilidades para la toma de decisiones y
resolucin de problemas, permitiendo el empoderamiento de ellos y los grupos
donde participan. Asimismo, el ambiente social local debe ser capaz de proveer
capacidades para el desarrollo y expresin de la resiliencia, estimulando la
autonoma, la identidad y el sentido de pertenencia, reforzando la capacidad de
recuperarse y hacer frente a la adversidad.

Algunas de las estrategias que se han utilizado a nivel local son: diagnstico
participativo y priorizacin de los problemas de salud mental, instalar el tema de la
salud mental en la agenda poltico del municipio u otra instancia de gobierno local,
coordinar las acciones de promocin y prevencin de los distintos sectores (ej.
Comit intersectorial), favorecer la participacin y la organizacin social, facilitar la
formacin de grupos de autoayuda en salud mental, etc. (Alvarez,2001).

Escuelas: La permanencia habitual del nio en la escuela, durante etapas claves de
su desarrollo biopsicosocial, a cargo de adultos capacitados y en convivencia con
otros nios, ha demostrado ser un perodo de tiempo privilegiado para promover,
proteger y detectar problemas de salud mental. A esto se suma la relacin regular de
los padres o de la familia con la escuela, lo que permite influir en algunos aspectos
de la crianza de los hijos.

Se ha comprobado que en el jardn infantil y la escuela, los nios, sus padres, y
tambin los profesores, pueden adquirir conocimientos y habilidades para promover
y cuidar su salud mental (Baldivieso, 1993 y Lpez, 1997). En estos espacios se
pueden favorecer relaciones saludables y potenciar la adaptabilidad psicolgica,
social y cultural, facilitando as el desarrollo de la resiliencia natural de las personas.

Algunas de las estrategias que se han utilizado a nivel de la escuela son: respeto
y ejercicio de derechos humanos y solidaridad, fortalecimiento de habilidades para
ejercer control sobre asuntos de la vida personal y comunitaria, refuerzo de
autoestima, desarrollo de habilidades para la comunicacin, expresin emocional y
resolucin de conflictos, prevencin del abuso de alcohol y drogas, conductas
violentas y conductas sexuales de riesgo, etc.

Lugares de trabajo: El trabajo tiene enormes implicancias positivas en la salud
mental de las personas, como una fuente de estmulo para el desarrollo cognitivo,


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emocional y conductual, favoreciendo la insercin social y la asignacin de roles, y
generando medios econmicos y autonoma. Sin embargo, si el trabajo no se realiza
en condiciones adecuadas o es discordante con el proyecto de vida personal, puede
transformarse en una fuente de estrs, conflictos y obligaciones montonas y
escasamente gratificantes.

Existe evidencia emprica de la efectividad de los programas de promocin y
prevencin en salud mental aplicados a ambientes laborales (WHO, 2000). El
objetivo de estos programas es que los trabajadores logren un mayor control sobre
su bienestar, as como proporcionar condiciones laborales saludables y facilitadoras
del desarrollo del potencial humano. Para ello se hace necesario modificar las
condiciones laborales de riesgo, interviniendo en las fuentes de estrs y en el uso
indebido de alcohol, y drogas, y favoreciendo la reinsercin de los trabajadores que
presentan problemas de salud mental.

Algunas de las estrategias que se han utilizado a nivel del trabajo son:
reconocimiento de algunos trastornos mentales como enfermedades ocupacionales,
evitacin de cargas laborales excesivas y adaptabilidad de las condiciones del
trabajo a las caractersticas fsicas y psicolgicas de los trabajadores, programas de
manejo del estrs laboral, prevencin de riesgos asociados al uso de alcohol y
drogas, etc.

Sitios de recreacin: Son lugares de desarrollo de actividades de esparcimiento,
culturales, artsticas y deportivas, donde individuos, familias y grupos proyectan
aspectos de salud fsica y mental. Sin embargo, en el mundo urbano moderno, las
condiciones de hacinamiento en la vivienda y la mayor concentracin de poblacin
en los sectores pobres, hacen que el uso de pasajes y calles sea mayor pero sin
disponer de recursos bsicos para la recreacin, mientras que los sectores medios y
altos se retraen a espacios cada vez ms resguardados y aislados de sus vecinos.

En la ciudad moderna se ha demostrado la necesidad de mejorar las
condiciones de los espacios pblicos de modo de favorecer la participacin de las
personas en actividades recreativas, las cuales pueden representar un vehculo para
la construccin de redes comunitarias y mejoramiento del bienestar psicosocial.

6. Atencin Primaria de Salud

El equipo de salud general o de medicina familiar tiene un contacto regular con
la mayora de las personas de su sector geogrfico o poblacional, en distintas etapas de
su ciclo vital, tanto a travs de las consultas por morbilidad como en los controles de
salud. Estas oportunidades han sido utilizadas en varios pases para realizar acciones de
promocin y prevencin (Espejo , 1999 y Kendrick, 1996).

Existen evidencias de que el perodo perinatal representa un momento
particularmente propicio para este tipo de acciones en la esfera de la salud mental. La
atencin del embarazo, parto y puerperio permite realizar intervenciones psicosociales
que refuercen el apego temprano entre madre y nio. Este perodo se ha utilizado,
adems, para efectuar acciones de prevencin del retardo mental, tales como prevencin
del sindrome de Down, la administracin de yodo para proteger el desarrollo del feto
durante el primer trimestre, la deteccin e intervenciones educativas de las futuras


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madres que abusan de alcohol y drogas, y la deteccin de fenilketonuria en recin
nacidos.

Por otra parte, en los controles del nio sano se puede incidir significativamente
en los estilos de crianza de las familias en general, y es posible detectar nios de mayor
riesgo, por su condicin de deprivacin social, para estimular relaciones ms cercanas
con figuras parentales, naturales o sustitutas. Se puede tambin facilitar un acceso
privilegiado y expedito de las familias de mayor riesgo psicosocial a todos los servicios
preventivos y curativos. Se ha demostrado adems que el rol materno puede ser
potenciado a travs de sesiones de consejera de anticipacin y crianza, aprendizaje de
tcnicas de resolucin de conflictos, y participacin en grupos de apoyo emocional,
entre otras actividades.

El equipo de atencin primaria en salud, de manera similar, puede facilitar el
acceso de los individuos a las redes sociales existentes en la comunidad y a los
beneficios sociales disponibles. Se ha visto tambin necesario que el equipo de salud
tome conciencia de que es en s mismo un poderoso componente de la red social de sus
pacientes, los cuales consultan en situaciones de necesidad y afliccin; cmo ellos son
atendidos y tratados representa la cara que la propia sociedad les muestra, a travs de
una institucin de tan reconocido valor. Un trato respetuoso, acogedor y cordial pasa
entonces a ser no slo una condicin de buena urbanidad, sino una instancia promotora
de confianza y cohesin social.

Finalmente, el equipo de salud primaria puede contribuir a la implementacin de
las cinco estrategias descritas previamente, actuando como agentes de comunicacin
social en las comunidades que trabajan, facilitando el aprendizaje social de
conocimientos y habilidades de salud mental, motivando y coordinndose con otros
sectores para las acciones de promocin y prevencin, creando instancias formales de
participacin de representantes de la comunidad en los establecimientos de salud y
favoreciendo el desarrollo de grupos de autoayuda, y contribuyendo a hacer ms
saludables los entornos de los barrios, escuelas y lugares de trabajo.


IV. INTERVENCIONES EFECTIVAS DE PROMOCION Y PREVENCION EN
SALUD MENTAL

1. Intervenciones con la poblacin general

Estas intervenciones se implementan con todas las personas, generalmente en
una determinada etapa del ciclo vital. Las experiencias ms frecuentes han sido con
nios en edad pre-escolar y escolar y con trabajadores de grandes empresas.

El foco de estos programas ha sido predominantemente en mejorar habilidades
sociales y cognitivas, reducir el uso de alcohol y drogas, disminuir el estrs laboral y en
controlar conductas agresivas.

Existe evidencia que con este tipo de intervenciones se pueden lograr los
siguientes resultados (Driscoll):

Mejora en desempeo social y disminucin de timidez.


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Aumento del rendimiento acadmico o laboral.
Disminucin de conductas agresivas y delictivas.
Reduccin de estrs laboral y das de ausentismo al trabajo.
Menor abuso de alcohol y drogas.
Mejor control de impulsos y destrezas para resolucin de conflictos





2. Intervenciones con lactantes y pre-escolares en poblaciones vulnerables o de
alto riesgo

Estos programas han sido aplicados preferentemente en sectores de pobreza y
con minoras tnicas, y consisten de actividades desarrolladas en forma intensiva por
varios aos, con un fuerte componente de visitas domiciliarias.

Las actividades estn orientadas a lograr un mayor apoyo de los padres a sus
hijos, mejorar la calidad de las relaciones entre ellos, entregar informacin y consejera
sobre la utilizacin de recursos comunitarios, y ayudar a los padres a alcanzar sus metas
en educacin y/o ocupacin.

Existe evidencia que con este tipo de intervenciones se pueden lograr los
siguientes resultados:

Disminucin del retraso del desarrollo psicosocial en los lactantes.
Mejora en el desarrollo cognitivo de los nios.
Disminucin de problemas conductuales en los nios.
Reduccin del tabaquismo, mejora en la calidad de la alimentacin y disminucin
de partos prematuros en las madres.
Reduccin de las conductas agresivas y delictivas, y del abuso de alcohol y drogas
en los nios cuando llegan a adolescentes y adultos jvenes.

3. Intervenciones con nios escolares

Se han implementado y evaluado muchos programas con nios en edad escolar,
generalmente en el mbito de la escuela, por la facilidad que representa tenerlos
cautivos por varias horas al da y las grandes posibilidades de influir positivamente en
su desarrollo psicosocial. Estos programas han sido orientados tanto al universo de la
poblacin escolar, como a determinados momentos del desarrollo (ej. ingreso y egreso
de la enseanza primaria o bsica) o con grupos de alto riesgo (Baldivieso, 1993 y
Lpez, 1997).

Estos programas generalmente intentan reforzar el desarrollo cognitivo,
desarrollar actitudes positivas hacia la escuela, y facilitar el aprendizaje de habilidades
tales como relaciones con los pares, desempeo en situaciones sociales, manejo de
sentimientos negativos, comprensin de emociones, control de la rabia, y manejo de
situaciones difciles.



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Existe evidencia que con este tipo de intervenciones se pueden lograr los siguientes
resultados:

Mejor rendimiento cognitivo
Menor rechazo de los pares
Aumento de autoestima
Menor timidez y mejora en competencias sociales




4. Intervenciones con adultos y adultos mayores en poblaciones de alto riesgo

Las intervenciones con estas poblaciones han sido diseadas preferentemente
para mejorar competencias y disminuir las consecuecnias psicolgicas en situaciones de
crisis, tales como nacimiento de un hijo, cuidado de un familiar con enfermedad severa,
prdida de trabajo, separacin conyugal, y duelos, entre otros.

Estos programas se orientan de preferencia a entregar apoyo social, tanto en el
contexto de sesiones individuales o grupales con profesionales como de actividades de
grupos de autoayuda, y a desarrollar destrezas para enfrentar las situaciones de crisis.

Existe evidencia que con este tipo de intervenciones se pueden lograr los
siguientes resultados:

Menores niveles de sntomas psiquitricos
Prevencin de problemas de salud mental en los hijos de los participantes
Mejora en el desempeo educacional o laboral

5. Intervenciones con individuos o grupos que han tenido previamente problemas
de salud mental o conductuales

La mayor parte de las experiencias con este tipo de programas se han efectuado
en nios y adolescentes que han tenido algn tratamiento psiquitrico o psicolgico en
el pasado.

Estas intervenciones tienen por finalidad apoyar las relaciones padres hijos,
cuando han sido afectadas por problemas conductuales, y a proveer actividades fsicas,
tales como ejercicios aerbicos.

Existe evidencia que con este tipo de intervenciones se pueden lograr los
siguientes resultados:

Mejor evaluacin de los nios por parte de los profesores referente a dficit
atencional, hiperactividad y problemas conductuales
Reduccin de los problemas de ajuste severos
Menor nivel de agresiones entre los nios

6. Intervenciones con personas que tienen enfermedades mentales severas



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Un nmero importante de autores conceptualizan como promocin de salud
mental el trabajo que se realiza con personas con enfermedades mentales severas y sus
familias con el fin de reinsercin social.

En este caso, las intervenciones se orientan al desarrollo de habilidades sociales,
interacciones sociales y ambientes saludables, junto con mejorar el desempeo
cognitivo y ayudar a las familias y cuidadores a manejar situaciones difciles.

Existe evidencia que con este tipo de intervenciones se pueden lograr los
siguientes resultados:
Reduccin del nmero de das de hospitalizacin
Disminucin del nmero de ingresos a hospitales
Menor nivel de estrs y sensacin de desesperanza en los familiares y cuidadores.


V. EJEMPLOS DE ESTUDIOS DE EFECTIVIDAD EN PROMOCION Y
PREVENCION EN SALUD MENTAL


Poltica de Promocin de Salud Mental y Prevencin de Enfermedades
Mentales (Ministerio de Salud de Nueva Zelandia)

La poltica define objetivos especficos para la promocin de la salud mental, para la
reduccin de mortalidad y discapacidad y para influir en algunos factores que
influencian la salud mental. Entre las acciones realizadas se incluye, por ejemplo, la
habilitacin de ms de 200 centros denominados casas comunitarias, las cuales
utilizan el modelo del empoderamiento comunitario y los principios de construir
fortalezas y resiliencia en la poblacin en un ambiente que apoya y favorece lazos
sociales positivos, sistemas organizacionales basados en autodeterminacin y
autoexpresin, y el reconocimiento de los talentos y valor de la gente comn. La
evaluacin de este proyecto ha mostrado un impacto significativo en el bienestar, la
salud mental y la salud social (Driscoll, 1998).

Poltica sobre Alcohol y Salud Pblica de la Oficina Regional Europea de la
Organizacin Mundial de la Salud

Propuesta de un grupo independiente de diecisiete cientficos de nueve pases, basada en
una revisin exhaustiva de la evidencia disponible sobre la efectividad de las distintas
medidas polticas que se han aplicado para reducir los efectos adversos del alcohol.
Indica que un programa poltico que incluya un uso racional de los impuestos sobre el
alcohol, limite su disponibilidad, apoye medidas de prevencin de la conduccin de
vehculos despus de beber e invierta en tratamientos, especialmente los que se aplican
en atencin primaria, rene todos los ingredientes para reducir los problemas
relacionados con el consumo de alcohol. Tambin pueden aadirse estrategias
educacionales, limitarse la publicidad sobre el alcohol y medidas de accin comunitaria
(Edwards, 1997).


Promocin de salud mental en la etapa prenatal y primera infancia (N. York,
USA)


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Trabajan con 400 madres primparas en una zona semirural donde se registran tasas
altas de abuso y negligencia infantil. Enfermeras efectan visitas domiciliarias, durante
el embarazo y despus del parto, aplicando educacin sobre los cuidados del hijo y
planificacin familiar, orientacin sobre posibilidades de estudio y/o empleo para las
madres, y facilitacin del uso de recursos comunitarios de salud y sociales. Los
resultados mostraron diferencias significativas con el grupo control. Durante el
embarazo las mujeres utilizaron menos servicios, fumaron menos, y se alimentaron
mejor. En las madres con mayores factores de riesgo, el abuso y negligencia de sus hijos
fue menor en un 75%, utilizaron con menor frecuencia servicios de urgencia mdicos, y
se mantuvieron con trabajos remunerados por perodos ms largos (Olds, 1988).

Prevencin Primaria del Retardo Mental (Organizacin Mundial de la Salud)

A travs de la revisin de la evidencia cientfica disponible, a cargo de un grupo de
expertos, se concluye que hasta un 15% de los casos de retardo mental pueden ser
prevenidos aplicando medidas tales como (WHO, 1998):
Prevencin de trastornos por deficiencia de yodo: agregando yodo a la sal o al agua
potable, o dar yodo a las personas en riesgo.
Prevencin del Sindrome de Down: Consejera sobre embarazo a mujeres mayores
de 35 aos y amniocentesis.
Prevencin del sindrome alcohlico fetal: identificacin e intervenciones educativas
y/o teraputicas para mujeres que beben alcohol durante el embarazo.
Prevencin de la fenilketonuria: Deteccin de fenilketonuria en todos los recin
nacidos y tratamiento de los casos positivos con dieta baja en fenilalanina.


Programa de Estimulacin Precoz de Pre-escolares (High Scope Perry, USA)

Se proponen disminuir el fracaso escolar y mejorar el funcionamiento de 58 nios de 3 a
4 aos expuestos a mltiples factores de riesgo. Durante 2 aos realizan un programa de
estimulacin psicosocial a cargo de profesores. Resultados significativamente
superiores que el grupo control. Despus de un ao de intervencin el CI fue ms
elevado y, posteriormente, en las escuelas primaria y secundaria su rendimiento escolar
fue superior. A los 19 aos tenan menos cesanta y mejores salarios, junto con menor
frecuencia de embarazos y conductas delictuales y criminales. El costo beneficio de la
intervencin fue alto, con una economa de US $ 3 por cada dlar invertido durante los
2 aos (ahorro en educacin especial, criminalidad y ayuda social) (Hodgson, 1996).


Promocin/Prevencin de estrs organizacional (Servicio de salud mental en el
Reino Unido)

Detectan que el 25 % de las ausencias al trabajo se producan por enfermedades
relacionadas con el estrs e implementan un programa de reduccin de angustia y
tensin para los empleados dentro de la organizacin. Los componentes ms
importantes del programa fueron: Formacin de un grupo directivo para el manejo del
estrs, y realizacin de diversos talleres con empleados representando todos los sectores
de la organizacin. Como resultado del programa se redujo el ausentismo debido a


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condiciones relacionadas con estrs y mejor el ambiente laboral, con ms apoyo mutuo
y trabajo en equipo (WHO, 2000).


Programa de Ayuda Mutua para Viudas (Boston, USA)

Orientado a reducir el riesgo de problemas emocionales asociados a la experiencia de
duelo y promover la capacidad de adaptacin. 300 viudas recibieron ayuda dos meses
despus del fallecimiento del cnyuge, consistente en contactos individuales con pares
capacitadas, discusin de grupo, actividades sociales y servicio de ayuda telefnica. Las
viudas que reciben ayuda presentan efectos tanto preventivos (menor frecuencia de
sntomas ansiosos y depresivos) como promocionales (mayor nmero de nuevas
actividades y nuevas relaciones, mayor autoestima y mejor adaptacin a los cambios de
su nueva vida).


Grupos de Autoayuda para Familiares de Personas con Trastornos
Psiquitricos Severos (Mejores Prcticas en la Reforma de Salud, Clarke
Institute of Psychiatry, Toronto, Canada):

Revisan la evidencia disponible para el tratamiento de personas con enfermedades
mentales severas y una de las 7 medidas recomendadas como mejores prcticas
corresponde a las agrupaciones de autoayuda de familiares (Health Canada, 1998). Los
estudios disponibles muestran que la participacin de los familiares en estos grupos se
asocia con:
Aumento del nivel de informacin sobre la enfermedad.
Mejora en las habilidades para enfrentar la vida
Reduccin de la sensacin de carga emocional del cuidador
Aumento de la identidad de cuidador
Mejor relacin con su familiar enfermo y mayor capacidad para apoyarlo
Aumento de la sensacin de apoyo emocional y disminucin del nivel de angustia.


VI. EJEMPLOS DE EXPERIENCIAS DE PROMOCION Y PREVENCION EN
SALUD MENTAL EN AMERICA LATINA Y EL CARIBE


Redes de atencin para la violencia domstica (Monterrey, Mxico)

Se disea un modelo de atencin primaria de salud para vctimas de violencia (mujeres
y nios), con participacin de sectores de educacin y asistencia social. Se capacita el
personal de las instituciones participantes y se realizan actividades tanto directas -
identificacin, apoyo, y orientacin de vctimas como indirectas programas
preventivos de educacin hacia la no violencia con grupos comunitarios y medios de
comunicacin. Se logra optimizar los recursos existentes de las 12 instituciones
participantes al trabajar en red y se mejora el conocimiento del fenmeno de la violencia
intrafamiliar. En seis meses de funcionamiento se atienden cerca de 400 personas y se
alcanza cierta sensibilizacin de la comunidad (Granados, 1997).




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Clnica Comunitaria del Estrs (La Habana, Cuba)

Se benefician todos los integrantes de la comunidad (amas de casa, trabajadores,
educadores, jubilados y otros) con entrenamiento de autocontrol y manejo de estrs,
basado en la aplicacin de dinmicas, tcnicas psicoteraputicas, entrevistas, etc., a
cargo de miembros del Equipo de Salud Mental (enfermera, psiquiatra, psiclogo,
trabajadora social o terapeuta ocupacional). Todo esto combinado con el desarrollo de
tcnicas participativas y ofreciendo una cobertura al mayor nmero posible de personas
en barrios y lugares de trabajo. Se destacan como logros el aprendizaje de alternativas
naturales de abordaje del estrs, la adquisicin de un sentido de responsabilidad con
respecto a su salud mental por parte de los miembros de la comunidad y el abordaje de
manera integral de la salud mental dentro del espacio comunitario (Alvarez, 2001).
Programa de Salud Mental en la Escuela: habilidades para la vida (Chile)

Se detectan nios de segundo grado escolar (7 a 8 aos) con conductas predictoras de
riesgo, tales como agresividad, impulsividad e hiperactividad (15 a 20 % de la
poblacin escolar). Psicopedagoga o psicloga realizan talleres con los nios fuera de la
sala de clase, con sus padres y con los profesores, orientados a extinguir las conductas
de riesgo y reforzar conductas protectoras tales como habilidades sociales, autocontrol y
empata (Lpez, 1997). Un centro de salud de atencin primaria o un centro comunitario
de salud mental apoya el trabajo de la escuela. Se ha aplicado en varias comunas del
pas con ms de 17.000 nios participando en el 2001. Los profesores describen una
mejora conductual en los nios que asisten a talleres, siempre que al mismo tiempo
participen sus padres en talleres paralelos.


Programa ~Proyecto de Vida de prevencin de drogas en adolescentes
(Bolivia)

Profesores o promotores trabajan en escuelas o en otros lugares de la comunidad con
grupos de adolescentes que an no inician consumo de drogas, realizando actividades
participativas segn manual de procedimientos. El trabajo est orientado a apoyar y
comprender los cambios que se producen en la adolescencia, y asumir la situacin de
vida de los participantes como punto de partida para la elaboracin y ejecucin del
proyecto de vida de cada uno de ellos. Los docentes han observado que el programa
contribuye a que los jvenes aumenten su creatividad y participacin en la escuela,
mejoren las relaciones humanas, aumenten la confianza en s mismos, fortalezcan el
rendimiento acadmico y disminuyan el riesgo de consumir drogas y alcohol
(Baldivieso, 1993).

Plan Estratgico de Salud Mental (El Salvador).

Se crea un Consejo Nacional de Salud Mental el 2000, integrado por representantes de
Ministerios, Asociaciones de Profesionales, Medios de Difusin y ONGs, el que define
como su misin el promover la salud mental. Se formula un plan estratgico que define
entre sus medidas polticas la difusin masiva de mensajes de carcter preventivo sobre
salud mental a travs de los medios, la promocin , fomento y proteccin de estilos de
vida saludables (en la comunidad, escuelas y lugares de trabajo), y la identificacin de
comunidades en alto riesgo que sirvan de foco para intervenciones de salud mental,
junto con otras medidas de tratamiento y rehabilitacin. Se destacan el alto apoyo


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poltico logrados para el consejo y el plan, ms all del Ministerio de Salud, siendo
impulsados por la Secretara Nacional de la Familia, y la amplia coordinacin
interinstitucional con participacin de organismos pblicos, privados y solidarios
(Secretara Nacional de la Familia de El Salvador, 2001).








VII. ANALISIS DE LA SITUACION DE LA PROMOCION Y PREVENCION
EN SALUD MENTAL EN LA REGION DE LAS AMERICAS

Al igual que en otras reas de la salud mental, el nivel de desarrollo y evidencia
disponible en Estados Unidos y Canad para promocin y prevencin es inmensamente
superior al resto de los pases de la regin. No obstante el desarrollo alcanzado por estos
dos pases en experiencias pilotos e investigacin en este campo, como se ve en algunos
de los ejemplos de la seccin V de este documento, este no se ha traducido
necesariamente en la aplicacin de programas de promocin o prevencin en salud
mental de cobertura masiva, y menos en un impacto significativo en indicadores de
salud pblica, tal como el logrado en el rea de la salud fsica.

En pases Latinoamericanos y del Caribe se han realizado numerosas
experiencias sistematizadas de promocin y prevencin en salud mental (algunos
ejemplos se describen en la seccin VI) que no han sido suficientemente evaluadas ni
comunicadas en la Regin. Muchas de estas experiencias no han podido ser sustentadas
a lo largo del tiempo por dificultades en la obtencin de recursos. Por otra parte, en
estos pases no se ha profundizado adecuadamente en el estudio de factores protectores
para la salud mental asociados a culturas locales y a redes de apoyo social, los cuales
podran pensarse de mayor influencia relativa que en pases desarrollados si se
considera el rol trascendente que tiene la familia extendida y el barrio en la mayora de
sus comunidades.

Los factores obstaculizadores para promocin y prevencin en salud mental
descritos en la seccin I. Antecedentes parecen operar fuertemente en la Regin de las
Amricas. A ellos se agrega adems el cortoplacismo de muchas de las polticas de
salud que apuntan a obtener un impacto inmediato en la opinin pblica, siendo ms
renuentes a invertir en medidas promocionales o preventivas cuyos impactos van a ser
apreciados despus de varios aos, como es el caso de la salud mental.

De las estrategias analizadas en la seccin III, la intersectorialidad, la
participacin social, la atencin primaria y los entornos barrio y escuela muestran un
desarrollo en alentador en algunos pases de Latinoamrica y el Caribe, tal como lo
ilustran los ejemplos de promocin y prevencin descritos. Las experiencias a pequea
escala con estas estrategias podran servir de base para la formulacin e implementacin
de polticas, planes y programas nacionales, como es la experiencia incipiente de El
Salvador (ver seccin VI).



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VIII. SUGERENCIAS PARA EL DESARROLLO DE PROMOCION Y
PREVENCION EN SALUD MENTAL EN LA REGION DE LAS AMERICAS

1. Formular definiciones operacionales de salud mental, promocin y prevencin,
concordadas por los pases de la Regin, con el fin de facilitar un lenguaje comn y
el diseo de estrategias de implementacin.

2. Recopilar y diseminar las evaluaciones e investigaciones sobre programas de
promocin y prevencin en salud mental realizadas en la Regin.

3. Facilitar el intercambio de experiencias entre los pases de la Regin a travs de
publicaciones, reuniones y pasantas de profesionales y tcnicos (ya sea a aprender
de la experiencia de otro pas y/o a transferir sus experiencias).

4. Apoyar tcnica y financieramente el desarrollo de capacidades de evaluacin e
investigacin en este campo (incluyendo estudios de costo efectividad) en
Universidades, ONGs y otras instituciones de la Regin.

5. Definir reas de inters comn en pases de la Regin para implementar y evaluar
proyectos multicntricos de promocin o prevencin en salud mental (ej. Salud
mental en las escuelas, redes de prevencin de violencia domstica, etc.).

6. Reforzar las lneas de cooperacin y transferencia de tecnologa en esta rea entre
Canad/Estados Unidos y Latinoamrica/Caribe.

7. Apoyo de OPS/OMS y de otros organismos internacionales a los pases de la Regin
en la formulacin e implementacin de polticas y planes nacionales intersectoriales
de promocin y prevencin en salud mental

8. Creacin de una lnea de fondos de cooperacin internacional para ONGs de la
Latinoamrica y el Caribe que desarrollen experiencias innovadoras en este campo.




















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REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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