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Los emperadores Teodosio y Valentiniano, Augustos, al Senado de la ciudad de Roma (a.

426): Confirmamos todos los escritos de Papiniano, Paulo, Gayo, Ulpiano y Modestino, de tal manera que a Gayo se d la misma autoridad que a Paulo, Ulpiano y los dems y se citen los textos de toda su obra. Tambin decretamos que sea vlida la ciencia de aqullos cuyos tratados y sentencias se mezclaron con las obras de todos los citados, como Escvola, Sabino, Juliano, Marcelo y todos los que ellos citan, siempre que si a causa de su antigedad fuese dudosa la cita de sus libros, se confirme mediante su cotejo. Pero all donde se pronuncien diversas opiniones, prevalezca la de mayor nmero de autores, y si el nmero fuese igual, preceda la autoridad de aquella parte en la que destaque Papiniano, varn de excelente ingenio, quien si bien vence a cada uno, cede a dos. Mandamos que carezcan de valor las notas de Paulo y de Ulpiano, puestas en las obras de Papiniano, como hace tiempo est establecido. Donde se cite el mismo nmero de opiniones cuya autoridad se considere igual, deber seguirse aqulla que elija la prudencia del juez. C. Theod., 1.4.3.

COMENTARIO EXTERNO: El texto que vamos a abordar se trata de un extracto del Cdigo Teodosiano o Codex Theodosianus que fue dictado por Teodosio II en el 426 d.C. y que corresponde a la Ley de Citas. Teodosio II fue el cuarto hijo y varn nico del emperador Arcadio, a quien sucedi son la temprana edad de 7 aos. A los inicios de su reinado, el mando del imperio estuvo gestionado y en manos de prefecto del pretorio de Oriente que tena la capacidad para gobernar de facto y posteriormente su hermana ejerci una funcin de regencia.

En el ao 429 d.C. Teodosio II reuni a una comisin para sintetizar y aclarar todas las leyes existentes desde el reinado de Constantino, y crear un sistema legal completamente formalizado, se constata por lo tanto una intencin de generalizacin, en el sentido de conseguir un derecho nico para todos, ms seguro y mejor conocido. Este plan qued incompleto, pero el trabajo de una segunda comisin, reunida en Constantinopla con el objetivo de reunir y actualizar todas las leyes generales, dio como resultado el Codex Theodosianus en 438. El Cdigo Teodosiano se trata de una compilacin de leges vigentes (esta sntesis o compilacin jurdica recoge la Ley de Citas del 426 d.C. entre muchas otras), es de carcter oficial y pblico, y su estructura est formada por 16 libros divididos en ttulos cada uno y dentro de cada uno Constitutiones que siguen un orden cronolgico. Los cinco primeros libros trataban el Derecho Privado, del sexto al octavo, se trataba el derecho administrativo, el noveno abarcaba aspectos relativos al derecho penal y los seis ltimos libros trataban al derecho fiscal, derecho comunal y derecho eclesistico. El Cdigo estaba escrito en latn, e incorporaba los nombres de Constantinopolitana (Constantinopla) y Roma para hacer referencia a ambas capitales. Entre sus contenidos tambin se encuentran normas dirigidas a la imposicin de la ortodoxia en la religin. El Cdigo no tuvo una gran aplicacin, particularmente en Oriente, y el Derecho romano fue reorganizado en el Corpus Iuris Civilis promulgado en poca de Justiniano. El Cdigo Teodosiano ha llegado a nosotros por lo tanto, a travs de la lex Romana Visigothorum y del Cdigo de Justiniano. El Cdigo Teodosiano no se conoce demasiado bien, pues lo que ha llegado hasta nuestros das se trata de un texto incompleto y del cual solo conocemos los dos cdigos precedentes, que se recogen en el Cdigo de Justiniano, algunas Constitutiones, manuscritos, con esto se ha intentado su reconstruccin pero quedan siempre notables lagunas especialmente en lo que atinge a los primeros libros.

Finalmente Teodosio II falleci de forma repentina en 450 d.C. a causa de un accidente fortuito a caballo.

COMENTARIO INTERNO: En un sistema de gobierno como era el Dominado destacaba la gran variedad de formas en que se manifestaba la voluntad legislativa imperial, donde, a los jueces les resultaba prcticamente imposible determinar cundo una disposicin deba aplicarse o no con carcter general. Los problemas que planteaba la utilizacin de la literatura jurdica clsica eran de gran complejidad pues la obra de la jurisprudencia clsica tena unas proporciones enormes, aunque es casi seguro que buena parte de la misma, en particular la ms antigua, solo resultaba accesible ya en el perodo bajo-imperial indirectamente. Adems los profesionales del derecho de este perodo carecan de la preparacin necesaria para abarcar y comprender los escritos jurisprudenciales anteriores. A esa falta de conocimientos de abogados y jueces haba que aadirle la dificultad que tenan estos ltimos para comprobar si la norma jurdica alegada era realmente autntica, y an venan a planterseles frecuentes dudas sobre el criterio normativo a adoptar cuando se presentaban opiniones jurisprudenciales opuestas. Por lo tanto no es de extraar que esta situacin diese lugar a frecuentes abusos en el mbito de la administracin de justicia, entre los que no cabe descartar la alternacin fraudulenta de los textos jurisprudenciales. El panorama judicial del Bajo Imperio resultaba pues, catico y esta situacin deba afectar por igual, a comienzos del siglo V, a Oriente y a Occidente. En el 7 de noviembre de 426 d.C. se promulga una constitucin en forma de oratio, leda ante el Senado de Roma que constituye la primera regulacin legal romana de todas las fuentes del Derecho.

La Ley de Citas es una ley que data del 7 de noviembre del ao 426 d.C. Se trata de una que ley que podra ser considerada una constitucin imperial que fue redactada en Rvena durante el reinado de Teodosio II y Valentiniano III y orientada al Senado de Roma. En el contenido de la Ley de Citas se hace referencia no solo a una norma que regulaba la recitatio de las obras de los juristas romanos ante los tribunales (uso de citas de autores antiguos), pero su texto era muy extenso y se refera a otras materias, como por ejemplo materias de derecho sucesorio y donaciones. La finalidad fundamental consista en tratar de limitar al mximo la discrecionalidad del juez y de las partes, por lo que pese a ser una ley de carcter pblico y general estaba particularmente dirigida a legisladores, magistrados, jueces y abogados. Esta disposicin concede la autoridad para ser citadas en juicio las citas de las obras de cinco juristas: Papiano (cuyo prestigio sobresala y prevaleca sobre los dems juristas), Paulo y Ulpiano (cuyos escritos de carcter enciclopdico ofrecan una amplia visin de la totalidad del derecho anterior), Modestino (que era ya el puente entre los juristas clsicos y los post-clsicos) y Gayo (valorado por su exposicin didctica, clara y sencilla). Para el supuesto de que se presentaran opiniones contradictorias entre esos cinco juristas, se introduce un criterio de jerarqua interpretativa, en virtud del cual el juez deba acomodar su sentencia a la opinin mayoritaria de esos juristas sobre la cuestin, teniendo que seguir a Papiano en caso de empate (pues prevaleca la opinin de este ya que gozaba de un gran prestigio). En caso que este ltimo no se hubiera emitido opinin al respecto sobre la cuestin controvertida, el juez quedaba libre de elegir a su libre criterio entre las opiniones presentadas.

Respecto a otros juristas de relieve como son Escvola, Sabiniano o Juliano, quedaron desautorizados dado que no fue posible determinar la antigedad de sus obras. Esto pareci riguroso y en una nueva redaccin de la ley en 426, que se recoge en el C.Theod., 1.4.3 donde se admite como se puede observar la validez de escritos de juristas citados por los cinco originalmente aceptados, siempre que pudiera demostrase por cotejo su autenticidad.

Con el ascenso al poder de Justiniano, aproximadamente un siglo despus se lleva a cabo una compilacin de la produccin jurdica acumulada durante siglos anteriores. Esta, era tanta y se encontraba tan dispersa, que era necesaria una nueva ordenacin. Quiz uno de los mayores mritos de este emperador fuese el ordenar la compilacin en un breve lapso. Esta magna obra se conoce con el nombre de Corpus Iuris Civilis desde la Edad Media y recoge entre otras, la Ley de Citas y el Codex Theodosianus.