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COMPETENCIA PERFECTA Forma utpica o ideal de mercado a la que dan contenido las siguientes hiptesis o supuestos:
1) la existencia de numerosos compradores y vendedores, individualmente irrelevantes para influir sobre los precios (atomicidad del mercado); 2) no hay razones objetivas para preferir el producto de uno u otro vendedor, siempre que se trate del mismo gnero o artculo (homogeneidad del producto); 3) quien quiera convertirse en productor puede hacerlo sin ninguna dificultad y sin que nadie se lo impida (libertad de entrada en la industria); 4) todos los participantes en el mercado tienen un conocimiento completo del mismo (informacin perfecta); 5) los factor es productivos pueden trasladarse de una actividad a otra o de un lugar geogrfico a otro con toda facilidad (perfecta movilidad de los factores productivos); 6) los productores procuran maximizar su beneficio y los consumidores su utilidad o satisfaccin (supuesto de conducta racional); 6) el principio de exclusin se puede aplicar con toda su pureza (ausencia de externalida-des); 8) hay mercados para todo (universalidad del mercado). Mercado cuya estructura cumple las condiciones siguientes: gran nmero de empresas, cada una de ellas con una fraccin pequea del mercado, que fabrican un producto homogneo utilizando el mismo proceso de produccin y poseen informacin completa [Pearce]. Perfect competition. (En ingls: perfect competition , pure competition ) Situacin del mercado en la que existe un gran nmero de compradores y vendedores, as como una libertad total de establecimiento. Los productos ofrecidos son homogneos e intercambiables, y ninguno de ellos posee caractersticas que le distingan especialmente de los dems. En esta situacin las empresas no pueden influir en el precio de los bienes y se enfrentan a curvas de demanda horizontales, perfectamente elsticas. Existe un conocimiento perfecto por parte del comprador y vendedor de todos los elementos del mercado. Es una forma idealizada de competencia. La Competencia Pura y Perfecta Las condiciones: La competencia pura y perfecta es un modelo de la teora econmica de la escuela neoclsica que describe una estructura de mercado hipottica en la cual ningn productor ni consumidor dispone de poder para fijar los precios ni sobre las decisiones de los dems agentes, y adems todos tienen el mismo acceso a la informacin, lo que supone una igualdad de las posiciones de origen en la relacin mercantil. El precio es entonces fijado por el afrontamiento y la negociacin de todos con todos, sin generar renta de monopolio. La competencia pura y perfecta representa uno de los dos casos extremos de estructuras de mercado estudiadas por los economistas neoclsicos, el segundo es el caso del monopolio. Se supone que la competencia perfecta permite el equilibrio sobre todos los mercados bajo unas condiciones suficientes muy particulares. Cada mercado debe cumplir las tres condiciones siguientes: ''''''La atomicidad del mercado'''''': el nmero de compradores y de vendedores es muy amplio, con lo cual la oferta o la demanda de cada agente es sin importancia con respecto a la oferta o demanda total. La homogeneidad de los productos: los bienes intercambiados son similares en calidad y caractersticas; un producto de mejor calidad constituye entonces otro mercado. En la realidad, los bienes ms homogneos son las materias primas y los productos de la agricultura. La transparencia de la informacin: la informacin perfecta de todos los agentes sobre todos los dems y sobre el bien intercambiado debe ser gratuita e inmediata; la presencia de un "subastador" que centralice las ofertas y las demandas con el fin de calcular el precio de equilibrio es una manera de realizar esta transparencia y supone, adems, la ausencia de intercambio grado a grado antes de la obtencin del precio de equilibrio.

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Las consecuencias de estas tres hiptesis son que, por una parte, el precio es la nica motivacin para intercambiar o renunciar a intercambiar en el mercado (y no la calidad, por ejemplo), y por otra parte, el precio es fijado por el mercado y se impone a todos los protagonistas, no existe entonces ms que un slo precio por un slo bien cualquiera que sea el lugar de la compraventa. Hay que aadir dos hiptesis que unen los mercados entre s: 1. La libre entrada y salida del mercado: no debe haber ningn obstculo tarifario (proteccionismo), administrativa (numerus clausus), o tcnico a la entrada de un ofertante o de un demandante suplementario. La libre circulacin de los factores de produccin(el capital y el trabajo): la mano de obra y los capitales se dirigen espontneamente hacia los mercados donde la demanda es fuerte (con respecto a la oferta). No hay plazos ni costes de su reconversin.

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Estas dos ltimas hiptesis permiten una convergencia a largo plazo de las tasas de salario y de beneficio entre los diferentes sectores econmicos y los diferentes pases. Se trata entonces de un marco muy restringido. La hiptesis de un subastador significa que todas las ofertas y demandas de los agentes econmicos estn centralizadas por un planificador virtual, que puede as determinar el precio de equilibrio. Este planificador no existe en economa de mercado, donde las decisiones referentes al precio de los intercambios y la cantidad intercambiada son tomadas de maneras descentralizadas. Los neoclsicos han desarrollado en la teora del equilibrio general la idea de una convergencia progresiva de los precios hacia el precio de equilibrio; Leon Walras introdujo un mecanismo de "palpado" y la idea de una "mano invisible" ha sido recuperada de Adam Smith. Por otra parte, el Teorema de Sonnenschein en 1973-74 ha demostrado que la unicidad y la estabilidad del equilibrio no estn aseguradas utilizando hiptesis pertinentes, hiriendo as el proceso de "palpados" desarrollado por Leon Walras.

1. OLIGOPOLIO Mercado en el que unas pocas empresas llevan a cabo la produccin de un bien o servicio, lo que crea un alto grado de interdependencia entre las decisiones de las mismas. El trmino bastante generalizado de oligopolio designa lo que a menudo ha sido calificado de competencia imperfecta, en la que una cantidad limitada de vendedores se dirige a una multitud de compradores. Las economas capitalistas modernas se caracterizan, en su conjunto, por la existencia de estructuras oligoplicas de mercado. La concentracin, que slo permite la subsistencia de una cantidad restringida de grandes empresas, ha introducido nuevos comportamientos y alternativas para los vendedores. Algunas empresas han absorbido la totalidad de sus competidoras a fin de ejercer un monopolio de hecho en una determinada rama de la actividad econmica. Pero el elevado costo de estas prcticas ha conducido a un acuerdo entre firmas de un mismo sector (crteles, delegaciones, consorcios...). 2 El oligopolio se caracteriza, en general, por la disminucin de las luchas comerciales, sobre todo cuando el progreso de la publicidad y del embalaje slo permite diferenciar artificialmente los productos, volviendo cada vez ms difcil la eleccin de los consumidores. No obstante, el oligopolio puede presentar diversas variantes que modifican el comportamiento de sus participantes. El oligopolio bilateral, en el que se enfrenta una cantidad prcticamente idntica de ofertas y demandas, se caracteriza por un regateo que puede significar una victoria relativa para los compradores, ya que la cohesin de estos ltimos es susceptible de manifestarse ms enrgicamente que la de los participantes. El monopolio contrariado, que se caracteriza por muchos vendedores y un nico comprador, nunca aparece en el estadio final del consumo. En sentido inverso, a nivel de mercados de bienes de equipo o en el estadio del comercio al por mayor, esta situacin se observa con frecuencia. 3 Casi todos los autores coinciden en sealar que slo existe una nfima diferencia entre monopolio y oligopolio. La rutina y la no disminucin de los precios caracterizan estas formas de mercado. El economista austraco Joseph Schumpeter (1883-1950) ha intentado explicar el carcter rutinario de los monopolios mediante el aspecto destructivo de la innovacin. La multiplicacin de nuevos procedimientos implica la obsolescencia del capital que, para las grandes empresas, es muy importante. Esta concepcin ha sido refutada, sobre todo, por los dirigentes de las grandes empresas. Para ellos, el oligopolio es una ventaja de la sociedad industrial, en la que la empresa de gran tamao puede, en esta situacin, elaborar una estrategia a largo plazo. As, la sociedad industrial puede invertir mejor y contribuir al paso "de los ptimos de las microunidades al ptimo del gran grupo; es decir, del Estado". As, el oligopolio se presenta como un medio de lograr una planificacin gil. El oligopolio es para el empresario un instrumento precioso destinado a reducir la incertidumbre. En una perspectiva intersectorial, los partidarios del oligopolio, al sealar el progreso que esta forma de mercado ha dado a la gestin de los stocks y a los procedimientos para la formulacin de pedidos, tambin lo han considerado como un compromiso dinmico entre la centralizacin econmica de tipo sovitico y el estallido del mercado provocado por la competencia salvaje. Pero esta apologa corre el riesgo de ocultar todas las prcticas abusivas de afianzamiento en la empresa, que culminan en las

tensiones inflacionistas, la atomizacin y el condicionamiento de la demanda. Vase tambin: Competencia; Monopolio. Oligopolio Mercado dominado por un reducido nmero de productores o distribuidores u ofertantes. Es un mercado que se encuentra en una posicin intermedia entre lo que se conoce como competencia perfecta y el monopolio, en el que slo existe un fabricante o distribuidor. Un mercado oligopolstico puede presentar, en algunas ocasiones, un alto grado de competitividad. Sin embargo, los productores tienen incentivos para colaborar fijando los precios o repartindose los segmentos del mercado, lo que provoca una situacin parecida a la del monopolio. Este tipo de polticas estn prohibidas por las leyes antitrust y por las leyes de defensa de la competencia. Pero tambin dependen de que las empresas cumplan sus acuerdos. En los mercados oligopolsticos, como por ejemplo el mercado de petrleo y el de los detergentes, con frecuencia se suceden largos periodos de estabilidad en los precios. Los productores se limitan a competir mediante la publicidad de sus productos (por ejemplo, la tpica frase publicitaria 'lava ms blanco') y otra clase de tcnicas como la distribucin de cupones que pueden intercambiarse por diversos artculos. Para tomar decisiones sobre precios, las empresas que operan en mercados oligopolsticos utilizan la teora de juegos. El juego consiste en anticipar la reaccin de las compaas competidoras ante cambios en las condiciones del mercado y en poder planificar la poltica a seguir para conseguir la mxima rentabilidad posible. Alcanzar un resultado ptimo depende en buena medida de que las empresas se comporten de una forma racional. En un juego de suma cero, la rentabilidad total es fija, por lo que una empresa slo podr mejorar su posicin a costa de las dems. En los juegos que no son de suma cero, la decisin de un jugador puede beneficiar a todos los dems. Oligopolio, concepto y caractersticas.

Un oligopolio es aquel mercado en el que la mayor parte de las ventas las realizan unas pocas empresas, cada una de las cuales es capaz de influir en el precio de mercado con sus propias actividades. Tipos de oligopolios: * Oligopolio de oferta, pocos oferentes. * Oligosonio, pocos compradores. * Oligopolio bilateral, pocos compradores y pocos vendedores. * Duopolio, cuando solo existen dos vendedores. Una de las caractersticas de estos mercados es la interdependencia mutua. Una elevada dosis de incertidumbre. Dos situaciones, cuando no se tiene informacin sobre el comportamiento de los competidores y cuando se tiene colusin. Colusin, es un acuerdo explcito o tcito de las empresas de una industria o mercado para fijar los precios o la produccin o limitar la rivalidad entre las empresas. * Colusin explcita, acuerdo formalizado. * Colusin tcita, acuerdos no formalizados. Factores que propician la colusin: * Participantes en la colusin, numero reducido. * Acuerdos por periodos de tiempo largos. * Sistema legal propicio o no muy problemtico. * Facilidad para detectar las violaciones de los acuerdos. Un cartel es una combinacin de empresas que trata de limitar la accin de las fuerzas de la competencia mediante el establecimiento de acuerdos explcitos sobre los precios y el nivel de produccin. Las distintas empresas que integran el cartel actan como una sola. El acuerdo beneficia a las empresas pero perjudica a la sociedad. En el oligopolio con colusin explcita las empresas actan como si fueran nica empresa monopolista, por lo que el equilibrio se producir cuando la ingreso marginal de la industria, soma de los ingresos marginales de cada empresa, sea igual al coste marginal de la industria, suma de los costes marginales de las empresas. Decidido el precio y la cantidad de equilibrio, las empresas acordaran la forma de reparto de la cantidad a producir y a servir al mercado. En el oligopolio con colusin tcita, se produce lo que se denomina el liderazgo de precios, dado lo destructivo de una guerra de precios para los integrantes de oligopolio, las empresas siguen a las primeras que suben los precios. El oligopolio de empresa dominante, se produce cuando una empresa domina el 60 o el 80% del mercado, y las dems son competitiva. El equilibrio se produce portndose en su cuota de mercado la dominante como si fuera un monopolio y siendo las dems competitivas en el segmento de mercado que les queda.

En otras ocasiones se sigue para adecuar los precios a una empresa de tamao intermedio, denominada empresa baromtrica. En el equilibrio de los oligopolios no colusorios, el precio puede situarse en cualquier punto entre el nivel competitivo y el monopolstico, pudiendo variar notablemente a lo largo del tiempo. Cada empresa acta para maximizar sus beneficios partiendo de lo que cree que harn las otras. Los oligopolistas para reducir su incertidumbre, procuran minimizar los cambios de precios, una subida no seguida puede disminuir la cantidad vendida, una bajada seguida no tiene porque aumentar la cantidad vendida. A este modelo se le llama de demanda quebrada. El grado de concentracin es la proporcin de ventas que representan unos pocos y grandes vendedores respecto al total de ventas del mercado o industria. El coeficiente de concentracin de un mercado es porcentaje de ventas del mercado dominado por las cuatro mayores empresas de la industria.

Oligopolio En microeconoma, un oligopolio (del griego oligo=pocos, polio=vendedor) es un mercado el cual es dominado por un pequeo nmero de vendedores o prestadores de servicio (oligoplicos-oligopolistas). Debido a que hay pocos participantes en este tipo de mercado, cada oligoplico est al tanto de las acciones de los otros. Las decisiones de una empresa afectan o causan influencias en las decisiones de las otras. Por medio de su posicin ejercen un poder de mercado provocando que los precios sean ms altos y la produccin sea inferior. Estas empresas mantienen dicho poder colaborando entre ellas evitando as la competencia. El oligopolio supone la existencia de varias empresas que ofrecen un mismo producto, pero de tal forma que ninguna de ellas puede imponerse totalmente en el mercado. Hay por ello una constante lucha entre las mismas para poder llevarse la mayor parte de la cuota del mercado en la que las empresas toman decisiones estratgicas continuamente, teniendo en cuenta las fortalezas y debilidades de la estructura empresarial de cada una. Lo trascendente por tanto, en el oligopolio, es la existencia de importantes interacciones entre los productores, y no en el nmero de empresas existentes en el mercado.

Caractersticas del oligopolio

Entre las caractersticas ms importantes del oligopolio estn las siguientes: 1. La competencia en realidad no existe ya que, el comercio est destinado a un nmero limitado de Ofertores (Empresas), ya que stas manejan ms del 70% del mercado, por ello el ingreso a este tipo de mercado para una nueva empresa, es prcticamente imposible. Se producen dos tipos de bienes: homogneos (Materias primas o poco procesadas) y diferenciados (Estos son mucho ms procesados como los aparatos elctricos). Se utilizan muchos recursos de las propias empresas en marketing y publicidad, an ms si se tratan de compaas nuevas. Se considera mucho la utilizacin del Dumping (bajar los precios incluso bajo de los costos de produccin), es por esto que la competencia en este tipo de mercado no existe.

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2. MONOPOLIO Mercado en el que una empresa es la nica que ofrece un producto homogneo que carece de sustitutivos y que tiene un gran nmero de demandantes. El monopolio y la competencia perfecta son las nicas situaciones de mercado que han retenido la atencin de los economistas de la escuela clsica. El monopolio es un mercado en el que un nico vendedor el monopolista-se enfrenta a una multitud de compradores. El economista norteamericano Edward Chamberlin ha separado la nocin de "monopolio aislado" que afecta a un producto que no puede ser sustituido. En estas condiciones, las decisiones adoptadas por el monopolista se refieren, a la vez al precio y a la cantidad. Pero no es posible influir ms que en una de estas variables, ya que se han de considerar las reacciones de la demanda. En esta situacin es imposible distinguir la firma de la industria. La empresa es asimilable a toda la rama. Cabe considerar tres posibilidades: el monopolio puede ser, alternativamente, simple, discriminante o bilateral. En el primer caso, el monopolista, a fin de obtener la mxima rentabilidad, debe vigilar sus curvas de costos. Si estas ltimas son decrecientes, le interesar practicar un precio bastante bajo a fin de desencadenar una gran cantidad de decisiones de compra. Por el contrario, si sus costos son crecientes, le resultar ms ventajoso limitar la oferta elevando sus precios. En la hiptesis del monopolio discriminante, se ofrece un mismo producto (o un mismo servicio) a precios distintos. La fijacin del precio implica la existencia de dos c ms mercados que tengan "coeficientes de

respuestas distintos. As, la tarifa elctrica para uso domstico ser ms elevada que la establecida para la industria. La compaa area que disponga de una filial especializada en turismo podr hacer viajar en un mismo vuelo cuya exclusividad tiene y en las mismas condiciones a dos categoras de pasajeros (hombres de negocios y turistas) a precios muy distintos (por lo general los primeros no pagan de su bolsillo y lo contrario ocurre con los segundos). 5 El monopolio bilateral presenta una sola oferta frente a una sola demanda. Alguna de las partes intentar establecer los trminos del intercambio que le sean ms favorables. Pero los dos participantes deseosos de concretar la transaccin proceden a un ajuste entre un lmite mximo representado por el precio tope, que elimina todo atractivo para el comprador, y un lmite inferior representado por el precio bsico, que no produce ningn beneficio al vendedor. 6 Con frecuencia, el empleo del trmino monopolio es inadecuado, ya que rara vez designa la presencia de un solo vendedor frente a una multitud de compradores. A menudo existen pocos vendedores, que se ponen de acuerdo para dominar el mercado e imponer precios elevados o bien libran una dura competencia para conseguir la ventaja dentro de la competencia. Cada vez es ms frecuente en la vida industrial la aparicin de casi monopolios (el 90% de un mercado est dominado por una sola firma) o de monopolios provisionales (una empresa, gracias a sus investigaciones y a su capacidad de innovar, puede dominar de manera absoluta durante cierto tiempo el mercado de un producto). Se reconocen pocas ventajas a los monopolios (si se excepta, probablemente, su capacidad de inversin). A menudo se denuncia el dominio que ejercen, el cual se traduce en alzas de los precios.

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COMPETENCIA MONOPOLISTICA

DEFINICIN

La competencia monopolstica se define como una organizacin de un mercado en el cual se puede encontrar muchas empresas que venden mercaderas muy similares a la de las dems pero no idnticas, gracias a esta diferenciacin de productos, los vendedores tienen cierto grado de control sobre los precios que cobran al vender su producto. La existencia de muchos sustitutos restringe en forma importante el poder del monopolio el poder que tienen los vendedores, dando como resultando una curva de demanda muy elstica. Caractersticas: La competencia Monopolstica debe cumplir con condiciones especficas para que no sean ms consideradas monopolios, sino como competidores con productos similares y algunas caractersticas en comn.

La competencia no se basar en los precios, sino en otros valores agregados, como: calidad del producto, servicio durante la venta o la postventa, la ubicacin del lugar y el acceso al pblico etc. Los productores tienen fcil su entrada y salida a las industrias. Un gran nmero de productores de un bien determinado permite que las empresas no necesiten grandes cambios de dinero, ni un tamao para competir, ni siquiera los costos, sin embargo se puede incrementar por la necesidad que tienen de diferenciarse de los dems competidores. La publicidad, debe jugar un papel muy importante, dado que los competidores poseen cierto grado de poder monopolstico, un proceso de publicidad y promociones de bienes representa un incremento en las ganancias. Los productos a pesar de ser similares, no son idnticos.

Ejemplo: Un ejemplo claro de este tipo puede ser el mercado de zapatos de vestir para las mujeres. Los productores, aunque se dedican a producir zapatos para mujeres, no hacen zapatos iguales a los de los otros, pues los productos de uno u otro son diferentes por calidad, diseo, servicio de atencin en la venta, etc. Haciendo que cada producto sea diferente de otro sin dejar de ser zapatos para mujer. 1. La elasticidad de tal demanda est en funcin del grado en que los bienes rivales son sustitutivos. En el caso de productos idnticos, las demandas individuales tendrn muy alta elasticidad y sern ms horizontales en tanto sea mayor el nmero de empresas que los producen. En este caso, la empresa debe vender a un precio muy semejante al de sus

competidores, ya que uno superior har que los consumidores los abandonen y consuma otra de las variedades. Por el contrario tiene derechos sobre una patente, marca o nombre comercial cuando produce un articulo ampliamente diferenciado, la demanda individual con la que se enfrentarn ser de una gran elasticidad y las modificaciones en el precio se realizan sin gran incertidumbre respecto de la retirada de los consumidores. En este tipo de competencia, existe una gran cantidad de productores participando en el mercado sin que exista un control dominante por parte de ninguno de los que participa en particular. Lo que marcara la diferencia en este caso es que los productores presenten su producto de una manera muy diferente, es decir un producto poco comn, dependiendo del productor, puede tener variaciones que le permitan ser en algunos aspectos, diferentes a los dems productos similares hechos por otra empresa. En el caso de un mercado de competencia monopolstica, cada productor individual posee cierto grado de poder monopolstico nos referimos a incrementar el precio por encima del costo marginal, en la produccin y ventas de un producto diferenciado, existiendo muchos sustitutos cercanos para ese producto. Esta interrelacin con las dems empresas obliga a cada una de las del conjunto, en el momento de tomar sus decisiones en relacin al precio, el monto de produccin, localidad o diferenciacin de la mercanca a considerar las posibles reacciones de sus competidores, no obstante que sabe que ninguno de ellos podr producir con el nombre o marca que es de su propiedad, lo cual le da privilegios de monopolista ante los compradores que lo prefieran. La interrelacin tambin le indica que los competidores empresas estn en todo el derecho de lanzar productos que sean similares a los que ya estn en el mercado, con los cuales necesariamente va a tener que competir.

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MACROECONOMA Del griego macro, que significa grande, y economa. El anlisis econmico moderno se divide en microeconoma y macroeconoma. Por oposicin al concepto de microeconoma, la macroeconoma es el estudio de los grandes agregados en los que se resume la actividad de una economa nacional. El mayor impulso al desarrollo de la macroeconoma fue dado por J. M. Keynes con su obra Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero (1936). Presenta este autor una teora de equilibrio alternativa de la que, con una visin microeconmica, haban elaborado los economistas marginalistas. Para esta nueva versin del equilibrio a nivel macroeconmico, los precios ya no son las nicas variables equilibradoras. En una economa nacional el equilibrio se alcanza segn Keynes cuando la oferta total es igual a la demanda. K. J. Arrow (1967) calific de gran escndalo el hecho de que la teora neoclsica de los precios no pudiera explicar fenmenos macroeconmicos tan importantes como el desempleo. R. E. Lucas y T. J. Sargent (1979) argumentan que la macroeconoma keynesiana falla por su falta de una firme fundamentacin microeconmica. (Vase Microeconoma.) Estudio del comportamiento de la economa como un todo. Macroeconomics. Por oposicin a la microeconoma, que se ocupa funda mentalmente de los comportamientos y las reacciones individuales, la macroeconoma (del griego makros: grande) cuenta con un campo de investigaciones de gran amplitud. Toma en consideracin grupos o cantidades globales, dentro de un marco que generalmente es nacio nal. El anlisis macroeconmico de los datos y las decisiones constituye el fundamento de todas las polticas econmicas modernas. Hasta que el economista britnico John Maynard Keynes (1883-1946) dio a conocer sus investigaciones, el anlisis era esencialmente de carcter microeconmico. Se estudiaba la actividad de una empresa determinada, el comportamiento de un ahorrador concreto, la evolucin del precio de un producto especfico, etc. Hasta entonces se consideraba la vida econmica como la suma de las actividades individuales. As se comprende por qu ninguna teora satisfactoria pudo ser elaborada por los economistas del siglo xix y principios del xx para explicar los grandes problemas de la poca. A los fenmenos de orden macroeconmico (como el paro forzoso generalizado) slo se les encontraban explicaciones microeconmi-cas. Todas estas tentativas estaban condenadas al fracaso y fueron abandonadas en el curso de los aos 30. Al estudiar la composicin y evolucin de los ingresos globales, Keynes demostr que el comportamiento de la economa valorada en su conjunto no puede explicarse nicamente por los factores que determinan el comportamiento de cada uno de sus integrantes. Para Keynes, la vida econmica surge de sucesivas adaptaciones entre cantidades globales (consumo global, ahorro global, inversin global). En consecuencia, antes que investigar conviene descubrir las relaciones entre estas cantidades. Entonces es posible llevar a cabo una accin deliberada sobre los mecanismos de adaptacin. En su obra "Teora general del empleo, el inters y la moneda" (1936), Keynes renueva profundamente el anlisis econmico. De todos modos, es necesario alcanzar el perfeccionamiento de los mtodos estadsticos y el desarrollo de la contabilidad nacional (ingresos nacionales, etc.) para que los conceptos keynesianos se tornen operacionales Despus de la segunda guerra mundial, la macroeconoma se integr en las prcticas cotidianas. Todos los gobiernos intentan estimular o frenar la actividad econmica ocupndose especialmente del volumen de gastos presupuestarios. En virtud de que las variables estudiadas por la teora macroeconmica se refieren a vastos conjuntos (ingreso total,

produccin total, etc.) reducidos a nmeros, aqulla tiende a simplificar la realidad (le escapa todo lo que no puede ser cuantificado). Pero esta simplificacin permite efectuar un anlisis matemtico de los datos macroeco-nmicos. Aunque la validez de los modelos macroeconmicos no ha sido refutada realmente por nadie, su utilizacin exclusiva y excesiva es cada vez ms criticada. A pesar de que las variables significativas son muy numerosas, un modelo macroeconmico es necesariamente incompleto. Aunque los agregados (como los procedentes de la produccin global o del ingreso nacional) slo reflejan de manera imperfecta la compleja y mvil realidad econmica, pueden conducir a conclusiones prematuras, a interpretaciones errneas y a polticas inconvenientes.

Definicin de la Macroeconoma. Al iniciar el estudio de la macroeconoma, y antes de comprender su significado es importante entender el concepto de economa en general. La economa se puede definir de muchas maneras distintas. Existe mucha confusin acerca de la economa, cuales son sus ramificaciones, limitaciones y reas de influencia. Sin entrar en esta discusin, se puede decir que la Economa es el rea de conocimiento que estudia la manera en la que la sociedad decide emplear los recursos productivos escasos que pueden utilizarse con distintos fines, producir mercancas de diferentes tipos y distribuirlas entre los diferentes miembros de la sociedad. Detrs de esta idea de la economa se esconden algunas ideas importantes. Los bienes son escasos porque los individuos desean mucho ms de lo que puede producir la economa. Los bienes econmicos son escasos, no gratuitos y la sociedad debe elegir los que puede producir con los recursos de que dispone. Debido a su amplitud, se suelen identificar dos grandes ramas de la economa, la microeconoma y la macroeconoma. La microeconoma se entiende como la rama de la economa que se ocupa de las conductas los individuos, los mercados, las empresas, y las economas domsticas. Por su parte, la macroeconoma se encarga de la conducta de de la economa en su conjunto: de las expansiones y las recesiones, de la produccin total de bienes y servicios de la economa, del crecimiento de la produccin, de las tasas de inflacin y de desempleo, de la balanza de pagos y de los tipos de cambio. Existe una estrecha relacin entre ambas ramas. De hecho, la separacin entre efectos micro o macroeconmicos a veces suele ser difcil de definir. En ocasione, se suele decir que la macroeconoma es una ampliacin de la microeconoma. Sin embargo, suelen tener distintas metodologas y formas de medicin y estudio. Para llevar a cabo este complejo estudio del comportamiento global de la economa, los macro economistas recurren a lo que se denomina como modelos. Los modelos son simplificaciones estructuradas de la realidad econmica. Estas simplificaciones permiten analizar algn aspecto especfico de la economa para poder explicar su comportamiento. Es comn encontrar que muchos economistas se contradicen cuando estudian el mismo acontecimiento econmico. Esto se debe a que cada uno de ellos puede estar otorgando distinta importancia a diferentes factores de la economa, lo que se refleja en que distintos modelos traten de explicar el mismo fenmeno econmico. 5. Los objetivos de la poltica macroeconmica y sus instrumentos.

Los objetivos de la poltica macroeconmica se pueden resumir en tres grandes propsitos:

Un elevado y creciente nivel de produccin nacional. En otras palabras, alto y estable crecimiento del PIB real. Un elevado nivel de empleo. El objetivo a largo plazo es alcanzar el nivel de pleno empleo. Niveles de precios estables o levemente ascendentes, adems de la determinacin de los precios y los salarios por medio de la oferta y la demanda en los libres mercados (no intervencin del gobierno).

Para alcanzar estos objetivos, la poltica macroeconmica se basa en tres herramientas o instrumentos de poltica: La poltica fiscal: Se refiere a la utilizacin de los impuestos y del gasto pblico. El gasto pblico determina las dimensiones relativas del sector pblico y del sector privado. Los impuestos afectan a la economa global de dos maneras. Por un lado, a mayores impuestos, las familias tendrn menos ingresos disponibles para gastar y disminuir la demanda de bienes y servicios. Por otro lado, si las empresas enfrentan altos impuestos sobre los beneficios, no tendrn incentivos para realizar nuevas inversiones. La poltica monetaria: Se refiere a la gestin por parte del gobierno, del dinero, el crdito y el sistema bancario del pas. A travs de la regulacin de la oferta monetaria, el gobierno puede influir en una gran cantidad de variables econmicas, como los tipos de inters, el precio de las acciones, el precio de la vivienda y el tipo de cambio. La poltica de ingresos: Es el control de los salarios y los precios, y est enfocada principalmente hacia la estabilidad de precios y el control de la inflacin. La Macroeconoma. La macroeconoma es el estudio de la conducta de toda la economa: analiza el crecimiento a largo plazo, as como las fluctuaciones cclicas de la produccin total, ele desempleo y la inflacin, la oferta monetaria y el dficit presupuestario y el comercio y las finanzas internacionales. Contrasta con la microeconoma, que estudia el comportamiento de mercados, precios y productos especficos. Preocupaciones Fundamentales de la Poltica Macroeconmica. Las 3 principales preguntas que se realiza la macroeconoma son: Por qu disminuyen a veces la produccin y el empleo y cmo puede reducirse el desempleo? Cules son las causas de la inflacin de precios y cmo puede mantenerse bajo control? Cmo puede aumentar un pas su tasa de crecimiento econmico? Pero existen conflictos o disyuntivas inevitables entre estos objetivos: un rpido crecimiento de los futuros niveles de vida puede significar una reduccin del consumo actual y una reduccin de la inflacin puede significar un periodo temporal de elevado desempleo.

Dado esto podemos definir cules son los objetivos y las herramientas o instrumentos para desarrollar dichos objetivos. Objetivos Produccin: Elevado Nivel de produccin. Rpida tasa de crecimiento. Empleo: Elevado nivel de empleo. Bajo nivel de desempleo involuntario. Instrumentos Poltica Fiscal: Gasto Pblico. Impuestos. Poltica monetaria: Control de la Oferta monetaria que afecta a los tipos de inters. Poltica de rentas: Estabilidad de precios con libres mercados. Desde directrices voluntarias sobre los salarios y los precios hasta controles obligatorios.

6. INFLACIN Existen numerosas definiciones y mltiples teoras explicativas de la inflacin. Ninguna de ellas goza, sin embargo, de general aceptacin. La inflacin es un proceso de alza generalizada y prolongada de los precios. Una de las primeras explicaciones de la inflacin fue la denominada teora de la inflacin de demanda. Para esta teora, en el supuesto de que la economa se halla en una situacin de pleno empleo, los aumentos de la oferta monetaria conducen a incrementos en los precios de los bienes y servicios. Cuando en un sistema econmico nacional a una misma cantidad de bienes y servicios producidos se contrapone una mayor cantidad de dinero, permaneciendo constante su velocidad de circulacin, los precios de esos bienes y servicios tienen que incrementar necesariamente. Una segunda explicacin de la inflacin, complementaria de la anterior, es la denominada teora de la inflacin de costes. Segn esta teora, ms que al aumento de la demanda de bienes y servicios causada por el incremento de la oferta monetaria, la inflacin se debe a la presin de los grupos de inters econmico, deseosos de incrementar su participacin relativa en el reparto de la renta nacional o producto social por encima del incremento del valor de su productividad marginal, con el consiguiente aumento del coste de los bienes y servicios producidos. Los trabajadores exigen mayores salarios, los empresarios mayores beneficios y los productores de una determinada materia prima o cualquier otro input, como la energa, mayores precios. Todos estos incrementos de costes repercuten luego en el precio del producto final, una vez que los mercados de competencia, en los que en teora los empresarios no podran influir sobre los precios, son la excepcin ms que la regla en el mundo econmico moderno. Para ello es preciso, sin embargo, que la autoridad econmica incremente la oferta monetaria para financiar ese incremento artificial de los costes. Junto a estas dos teoras que explican la inflacin por el tirn de la demanda y el empuje de los costes, existe una tercera, la denominada teora estructural, que sostienen sobre todo los economistas estructura-listas latinoamericanos. Segn esta tercera teora, las alzas de los precios en los pases poco desarrollados se hallan fuertemente condicionadas por las deficiencias estructurales del sistema productivo y del mercado en dichos pases. Esas deficiencias se manifiestan principalmente en la desigual distribucin de la renta y la riqueza, sobre todo de la propiedad de la tierra, la deficiente explotacin de la agricultura, la presencia de monopolios y oligopolios en la industria, la falta de transparencia en los mercados, la insuficiente dotacin de capital fijo social, la escasa diversificacin de las exportaciones y la dependencia creciente de las importaciones, la poblacin creciente y la baja productividad e inestabilidad social y poltica. Todo ello configura un especial escenario en el que el proceso de generacin y propagacin de la inflacin no puede ser explicado nicamente por las teoras de la inflacin de demanda y la de costes, sino que hay que tener en cuenta adems todas estas deficiencias o desequilibrios estructurales del correspondiente pas. Aumento sostenido del nivel general de precios. Inflation. 1 Cuando la demanda de un bien cualquiera excede la oferta, los precios tienden a aumentar. Este fenmeno fcilmente comprobable es muy conocido por los campesinos y las amas de casa: si la cosecha es mediocre, las zanahorias son caras. Los tericos que sostienen que la inflacin es consecuencia de un exceso de la demanda global, no dicen lo contrario. Por este motivo, histrica mente, la mayora de las grandes crisis inflacionistas se han desarrollado con un fondo de racionamiento y de penuria en los perodos de guerra o de posguerra. En este sentido, el caso de Alemania en los aos 20 es ilustrativo: en nueve meses, de marzo a noviembre de 1923, el precio de la libra de mantequilla salt de 3 400 marcos a 280 000 millones de marcos. De todos modos, esta forma de inflacin -llamada galopante- es excepcional. Los gobiernos se han apresurado a orientar los fenmenos econmicos. Saben utilizar la poltica monetaria, la poltica presupuestaria y el crdito para orientar la coyuntura y limitar el alza de los precios. Algunos pases industrializados no han podido impedir una nueva forma de inflacin crnica imposible de ser bloqueada sin que, a la vez, se frene el crecimiento y aumente el paro forzoso. Para algunos, la responsabilidad incumbe exclusivamente a los sindicatos obreros, fuertemente organizados, cuyas presiones obligan a la patronal a conceder aumentos excesivos de salarios. Esto repercute sobre los precios de venta, contribuyendo as al encarecimiento regular del coste de la vida. Adems, los precios en lugar de ser "empujados por la demanda" (demand pul), como en el pasado, seran "impulsados por los salarios". Este anlisis, perfeccionado y extendido a los costos no salariales, es el origen de la teora que explica la moderna inflacin por la presin de los costos (cost push). Los sindicalistas oponen a este anlisis una primera aclaracin: si los hombres de empresa disponen de libertad variable para fijar los precios, ejercen esta libertad en una sola direccin: la del alza. Cuando los aumentos de la productividad o la baja de las materias primas disminuyen el precio de la fbrica, en la prctica jams se benefician los consumidores. Otra crtica dirigida a los industriales se refiere al modo en que financian sus inversiones (que el progreso tcnico vuelve cada vez ms pesadas y que deben ser amortizadas cada vez con mayor rapidez). El autofinanciamiento, que consiste en echar mano a los propios recursos de la empresa, lleva a los industriales a incluir en sus costos amortizaciones excesivas: de aqu deriva una presin suplementaria sobre los precios. Este factor de inflacin ser particularmente notorio en el comportamiento de las sociedades multinacionales, que por regla general operan en las ramas de gran demanda: qumica, petrleo, automviles, informtica, telecomunicaciones.

Fueran cuales fuesen sus causas, la inflacin slo tiene consecuencias negativas. En la medida en que disminuye la carga de los prstamos, con frecuencia estimula las inversiones. Controlada y contenida puede, en ciertos casos y dentro de algunos lmites, contribuir al desarrollo econmico. Una represin demasiado enrgica de las tensiones inflacionistas casi siempre conduce a la recesin. El principal problema presentado por la inflacin es el de su porcentaje ptimo: la mayora de los gobiernos consideran que actualmente es suficiente con que no supere el 10%. Causas de la inflacin Cuando se habla acerca de los factores que generan una inflacin surge una serie de distintas teoras al respecto, por ejemplo aquellas que consideran que a inflacin es un fenmeno exclusivamente monetario, otras consideran lo contrario y entonces toman en cuenta otros determinantes para explicar este fenmeno. Durante algn tiempo han existido divergencias en cuanto a la validez de ciertas de estas teoras. A continuacin se describen las que son consideradas como las principales causas de la inflacin. 1. Inflacin por presin de la demanda: Un aumento en la demanda agregada, por ejemplo un aumento del gasto pblico, genera una presin al alza sobre los precios, o sea provocando inflacin. As este crecimiento de la demanda por bienes y servicios, mayor que la disponibilidad de bienes y servicios, obliga al incremento de sus precios, siempre que estos estn en libertad de subir. Tambin se ven afectados los precios de los insumos, los cuales tambin son presionados al alza. Este tipo de inflacin se dice que puede ser ms probable en una economa cercana al pleno empleo, ya que a sta le es ms difcil incrementar su produccin. 2. Inflacin por empuje de los costos: La inflacin es causada por aumentos agresivos en los costos de produccin, por ejemplo, aumentos en los salarios, la devaluacin de la moneda, los aumentos de los impuestos, incrementos en el precio de los insumos, el precio del petrleo, etc. As en las economas con sindicatos fuertes, dado que el alza de los precios reduce el poder de compra de los salarios, entonces los trabajadores piden mayores aumentos en sus salarios, lo que redunda en mayores costos de produccin y finalmente en mayores precios, lo que a su vez genera ms inflacin y nuevamente se demandan aumentos en los salarios, y as sucesivamente, crendose una "espiral inflacionaria de costos". Como lo muestra la figura anterior, el aumento en los costos adems del aumento en los precios ha implicado una reduccin del nivel de producto, la cual podra ser contrarrestada por una poltica expansionista, o sea un aumento del gasto pblico, una disminucin de los impuestos, o bien un incremento de la oferta monetaria. Desgraciadamente estas ltimas polticas contribuyen a aumentar an ms el nivel de precios. Tal como lo seala Case (1997): "Los impactos de costos representan malas noticias para los responsables de las polticas gubernamentales. El nico medio por el cual pueden combatir la prdida de produccin provocada por un impacto en costos es incrementando el nivel de precios ms all de lo que habra aumentado sin accin poltica alguna" 3. Inflacin por races estructurales: Los estructuralistas atribuyen la existencia de la inflacin a factores no monetarios como lo son la organizacin econmica y social del sistema. Especficamente en Amrica Latina los estructuralistas han sealado como factores originarios de la inflacin a los problemas de productividad del sector agrcola, el deterioro de los trminos de intercambio, o sea la baja en los precios de las exportaciones y los aumentos en los precios de las importaciones, y la distribucin del ingreso. Se arguye que el proceso de industrializacin provoca un fenmeno migratorio hacia las zonas industriales, generando una mayor demanda por bienes primarios, donde "si la oferta por bienes es altamente inelstica al precio, el aumento de la demanda implica una presin ascendente sobre los precios de dichos bienes. Este hecho, aunado a la inflexibilidad descendente de los precios, genera un aumento en el nivel de precios" (4. Inflacin por expectativas: Las expectativas sobre la tasa de futura de inflacin pueden generar inflacin, en el sentido de que se pierde la credibilidad en las polticas antiinflacionarias de las autoridades econmicas, as los distintos agentes tratarn de anticiparse a la inflacin aumentando los precios, en el caso de los productores, o pidiendo mayores aumentos salariales, en el caso de los trabajadores. Si las expectativas son adaptativas, es decir se basan en el comportamiento pasado de la variable en cuestin, entonces se puede decir que: "El hecho de que las expectativas puedan influir sobre el nivel de precios es preocupante. Las expectativas pueden conducir a una inercia que dificulte detener una espiral inflacionaria" (Case, p. 335). Lo anterior cambiara si las expectativas no son adaptativas sino racionales, en otras palabras, cuando las personas conocen las verdaderas causas de la inflacin y poseen informacin para pronosticarla. 5. Inflacin causada por el exceso de dinero en circulacin : Tal y como lo seala Friedman "la inflacin ocurre cuando la cantidad de dinero se eleva apreciablemente en forma ms veloz que como lo hace la produccin, y entre ms rpido sea el aumento en la cantidad de dinero por unidad producida, mayor ser la tasa de inflacin" (citado por Corrales, p. 78). Esto es lo que se ha llamado el enfoque monetarista de la inflacin, el cual indica que los precios, en el largo plazo, crecen al ritmo de crecimiento del dinero en circulacin. Es decir, el dinero es el nico causante de la inflacin sostenida. El enfoque monetarista hace nfasis en el largo plazo, ya que en el corto plazo se acepta que las variaciones de la cantidad de dinero si pueden tener algn efecto sobre la produccin, pero no sostenidamente