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Barth, Fredrik."A Anlise da Cultura nas Sociedades Complexas". In: O Guru, o iniciador e outras variaes antropolgicas.

(org) Lask, Tomke. Rio, Contracapa, 2000. (pp. 107-139)

Nesse ensaio Barth traz para a discusso conceitos antropolgicos fundamentais como o de cultura e sociedade. Uma de suas crticas foca-se na viso holstica de tais termos, em especial da escola estruturalista quando enfatiza padres lgicos passveis de abstrao que supostamente apreendem o que verdadeiramente importante nas formas. O uso que costumamos fazer do termo cultura torna-se ainda mais equivocado por incorrer na profunda impreciso de referir-se simultaneamente a (uma soma total de) padres observvies e s bases ideais desses padres, abrindo portas para a recorrente falcia de construir de maneira equvoca a descrio como explicao. Por fim, nossa avaliao da cultura est marcada pela ambivalncia: por um lado, ns a vemos como algo imensamente intrincado, com enorme quantidade de detalhes que o etngrafo competente deve demonstrar ter apreendido; por outro h um ideal de ousadia para abstrair e relevar a essncia subjacente a eles (PG 108). Barth visa desconstruir a idia de cultura como um corpus unificado de smbolos e significados interpretados de maneira definitiva (PG 110) Somos levados a suprimir os sinais de incoerncia e de multiculturalismo encontrados, tomando-os como aspectos no essenciais decorrentes da modernizao, apesar de sabermos que no h cultura que no seja um conglomerado de resultante de acrscimos diversificados. (PG109) Barth relaciona a viso holsta com a escola funcionalista e o estruturalismo com a construo de isomorfismos e inverses. Levando em considerao tais crticas, o autor preconiza um olhar sob cultura que leve em considerao sua totalidade e que seja capaz de abstrair tanto o seu funcionamento quanto suas controvrsias. Um dos argumentos que leva Barth a tal perspectiva a considerao de que a realidade das pessoas composta de construes culturais (viso simblica de cultura) sendo necessrio explorar empiricamente o grau de padronizao e a diversidade de fontes desses padres. Precisamos desenvolver outros modelos que permitam apreender de modo mais direto e preciso as caractersticas observadas, sem um filtro que negue tudo aquilo aparentemente inadequado (PG 113) Barth analisa a religio Bali-hisdusta, tradio simblica mais significativa no norte de Bali, e caracteriza sua variabilidade local a partir das diversas expresses que aparecem na realidade. Refora que vrios padres altamente significativos para a vida dos balineses, s podem compreendidos por meio identificao de algum nexo entre causas e conexes independentes afetando as condies objetivas da vida das pessoas. Dadas essas condies objetivas, as pessoas se vem diante de fatos sobre os quais tentam elaborar uma construo cultural, mas que em si prprio no so produtos dessas construes (PG 117) o mundo material moldado pela magia, pela virtude e pelo mal, tanto quanto pelo trabalho e pelas causas fsicas (PG 125) Ao abordar as diferentes autoridades presentes na vida social balinesa, Barth prope que o antroplogo deve esperar da realidade uma multiplicidade de padres parciais, que interferem uns sobre os outros, e se estabelecem em diferentes graus nas diferentes

localidades e nos diferentes campos; e que devemos duvidar de toda afirmao de coerncia, salvo quando tiver sido devidamente demonstrada (PG 120)

O autor tambm discorre das diferentes religies presentes em Bali, como o islamismo, o Bali Aga e at o modernismo de inspirao ocidental. Nossa tarefa mais geral como antroplogo que se prope a estudar as sociedades complexas deve ser explorar a interdependncia dos elementos de tais conglomerados... Ao analisar o pluralismo cultural em algumas reas do Oriente Mdio, considerei esclarecedor pensar em termos de correntes (streams) de tradies culturais, cada uma delas exibindo uma agregao emprica de certos elementos e formando conjuntos de caractersticas coexistentes que tendem a persistir ao longo do tempo, ainda que na vida das populaes locais e regionais vrias desses correntes possam misturar-se. Tal modelo envolvendo diferentes correntes de tradies culturais no implica nenhuma suposio predefinida sobre o que mantm juntos os elementos de cada tradio coexistente afinal, exatamente isso que estamos tentando descobrir nem expectativas alguma de que todas elas tenham caractersticas homlogas e dinmicas bsicas semelhantes. Elas podem ser constitudas e reproduzir-se de diferentes maneiras. O principal critrio que cada tradio mostre um certo grau de coerncia ao longo do tempo, e que possa ser reconhecida nos vrios contextos em que coexiste com outras em diferentes comunidades e regies (Pg 123/124) A atividade social uma atividade contnua de produo do mundo; abstrair princpios gerais no a melhor maneira de explicar as formas da cultura. melhor nos perguntarmos de que os padres especficos de que observamos so evidncias. Devemos perguntar que tipo de consistncia encontramos em cada padro especfico, e por que essa forma se desenvolveu justamente a. A ausncia de ordem no requer explicao; antes, a tendncia a formao de uma ordem parcial que precisa ser explicada, esclarecendo quais as causas eficientes especficas em jogo. (PG126) Dessa forma, a proposta que se anlise as vrias correntes encontradas tomando cada uma delas como um universo do discurso, (i) caracterizando seus padres mais destacados, (ii) mostrando como ela se produz e reproduz e como mantm suas fronteiras, e (iii) descobrir o que permite que haja uma coerncia, deixando em aberto para descobrir como e em que grau os seus contedos ideativos chegam a formar um sistema lgico. Deve-se tambm identificar os processos sociais pelos quais essas correntes se misturam, causam interferncia, distores e mesmo fuses. A inteno de Barth descobrir e mapear as formas significativas de coerncia na cultura, no atravs de formas e configuraes (acho que estrutura), e sim pela identificao de processos sociais e pela observao emprica de suas conseqncias, isto , pela elaborao de modelos do seu modo de operar. Devemos ser capazes de identificar as partes envolvidas nos discursos que se do, e o segmento do processo do mundo infinito e sem sentido sobre os quais elas conferem significado e sentido (PG 127/128) Ele destaca quatro noes de cultura que podem abarcar uma nova perspectiva sobre a questo:

1. O significado uma relao entre uma configurao ou signo e um observador, e no alguma coisa sacramentada em uma expresso cultural particular. Criar significado requer o ato de conferi-lo... precisamos ligar um fragmento de cultura e um determinado ator constelao

particular de experincias, conhecimentos e orientaes desse ator (PG 128). Entender corretamente um significado ter prestar muita ateno ao contexto, prxis, inteno comunicativa e interpretao. 2. A cultura distributiva, compartilhada por alguns e no por outros... as estruturas mais significativas da cultura ou seja, aquelas que mais conseqncias sistemticas tm para os atos e relao das pessoas talvez no estejam em suas formas, mas sim em sua distribuio e padres de no-compartilhamento (Pg 128) O produto coletivo no apenas o resultado da agregao temporria de uma cultura que encontra-se diferencialmente distribuda: algo que tambm reproduz, na tradio, o carter distributivo da cultura (???? Preciso entender melhor) (PG 135) Observar atentamente a distribuio da cultura mostra de que maneira ela anima a vida social e gera construes culturais complexas. Isso leva a uma sociologia do conhecimento que pode esclarecer a produo e reproduo culturais em um mundo complexo e heterogneo (PG 136) 3. Os atores esto (sempre e essencialmente) posicionados as diferentes posies constituem a conversao dentro da comunidade, onde as pessoas interpretam e compartilham suas experincias e conseguem entender melhor suas prprias vidas e de outras pessoas. Leva-se em conta que os indivduos no possuem uma conscincia e um horizonte que abranja a totalidade da sociedade, das instituies e das foras que as atingem. Contudo, de alguma maneira, ao vrios horizontes limitados das pessoas se ligam e se sobrepe, produzindo um mundo maior que o agregado de suas respectivas prxis gera, mas que ningum consegue visualizar. A tarefa do antroplogo ainda mostrar como isso se d, e mapear esse mundo maior que surge (PG 137) Poderia dizer que casa pessoa est posicionada em virtude de um padro singular formado pela reunio, nessa pessoa, de partes de diversas correntes culturais, bem como em funo de suas experincias particulares. Para construir a dinmica interna de cada uma dessas correntes, separamos certos aspectos da pessoa e os ligamos a partes de outras pessoas, formando organizaes e tradies englobantes; mas a maneira pela qual as partes esto diferentemente incrustadas em pessoas complexas continua a ser fundamental. A noo de posicionamento oferece uma maneira de juntar novamente o que ns desmontamos e de relacionar as pessoas as mltiplas tradies que elas adotam e que as impulsionam (PG138) 4. Eventos so o resultado do jogo entre causalidade material e a interao social, e consequentemente sempre se distanciam das intenes dos atores individuais... precisamos incorporar ao nosso modelo de produo da cultura uma viso dinmica da experincia como resultado da interpretao de eventos por indivduos, bem como uma viso dinmica da criatividade como resultado da luta dos atores para vencer a resistncia do mundo (PG 129)