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Contaminacin por metales pesados

Se ha demostrado cientficamente que, adems de causar algunos de los problemas ambientales ms graves, la exposicin a metales pesados en determinadas circunstancias es la causa de la degradacin y muerte de vegetacin, ros, animales e, incluso, de daos directos en el hombre. De los 106 elementos conocidos por el hombre, 84 son metales, por lo que no es de extraar que las posibilidades de contaminacin metlica en el ambiente sean numerosas. Hay que tener presente que los metales son materias naturales que han desempeado un papel fundamental en el desarrollo de las civilizaciones. El problema surge cuando prolifera su uso industrial. Y su empleo creciente en la vida cotidiana termina por afectar a la salud. De hecho, el crecimiento demogrfico en zonas urbanas y la rpida industrializacin han provocado serios problemas de contaminacin y deterioro del ambiente, sobre todo, en los pases en vas de desarrollo.

Entre los metales ms contaminantes destacan el plomo y el mercurio, seguidos por el berilio, el bario, el cadmio, el cobre, el manganeso, el nquel, el estao, el vanadio y el cinc. La actividad industrial y minera arroja al ambiente metales txicos como plomo, mercurio, cadmio, arsnico y cromo, muy dainos para la salud humana y para la mayora de formas de vida. Adems, los metales originados en las fuentes de emisin generadas por el hombre, incluyendo la combustin de nafta con plomo, se encuentran en la atmsfera como material

suspendido que respiramos. Por otro lado, las aguas residuales no tratadas, provenientes de minas y fbricas, llegan a los ros, mientras los desechos contaminan las aguas subterrneas. Cuando se abandonan metales txicos en el ambiente, contaminan el suelo y se acumulan en las plantas y los tejidos orgnicos. La peligrosidad de los metales pesados es mayor al no ser qumica ni biolgicamente degradables. Una vez emitidos, pueden permanecer en el ambiente durante cientos de aos. Adems, su concentracin en los seres vivos aumenta a medida que son ingeridos por otros, por lo que la ingesta de plantas o animales contaminados puede provocar sntomas de intoxicacin. De hecho, la toxicidad de estos metales ha quedado documentada a lo largo de la historia: los mdicos griegos y romanos ya diagnosticaban sntomas de envenenamientos agudos por plomo mucho antes de que la toxicologa se convirtiera en ciencia. A pesar de las abundantes pruebas de estos efectos nocivos para la salud, la exposicin a los metales pesados contina y puede incrementarse por la falta de una poltica consensuada y concreta. El mercurio todava se utiliza profusamente en las minas de oro de Amrica Latina. El arsnico, junto con los compuestos de cobre y cromo, es un ingrediente muy comn en los conservantes de la madera. El aumento del uso del carbn incrementar la exposicin a los metales porque las cenizas contienen muchos metales txicos que pueden ser aspiradas hasta el interior de los pulmones

Contaminacin por metales: metales pesados con peligro de muerte


Publicado en: Medio Ambiente, Curiosidades

17 Agosto de 2012
Han pasado 14 aos desde el desastre ecolgico de Aznalcllar en Doana, pero no por ello debemos olvidar los efectos que pueden tener los metales pesados en la naturaleza y en nuestro propio organismo. Los desechos de las minas como la de Aznalcllar, ms aun cuando se trata de cielos abiertos, no son la nica causa de peligro de contaminacin por metales.

Y es que los metales ms peligrosos son, al final, los que ms se utilizan enprocesos industriales y, por tanto, a los que nos encontramos ms expuestos (de los 106 elementos conocidos por el hombre, 84 son metales). Es el caso del plomo, mercurio, cadmio, nquel, vanadio, cromo, cobre, aluminio, arsnico o plata, entre otros. La paradoja de estos metales es que, en realidad, nuestro organismo los necesita, pero no en cantidades demasiado elevadas pues pasan entonces a ser txicos. Por este motivo, cuando se detectan altas concentraciones en ciertos materiales, stos deben ser sometidos inmediatamente a tratamientos de aislamiento adecuados para evitar males mayores. Cmo se produce la contaminacin por metales? Las maneras de absorber este exceso de metales son muy variadas. Por ejemplo y sin ir ms lejos, hasta que se generaliz el uso de gasolina sin plomo, nuestros organismos asimilaban excesos de este metal al respirar el humo de los tubos de escape de los coches en las ciudades, pudiendo producir lesiones cerebrales.

En casos como el cadmio, tambin se incrementa el riesgo de padecer cncer de prstata, rin o pulmn. Otro buen ejemplo es el del marisco o el pescado, a travs de cuya ingesta podemos intoxicarnos con mercurio si el animal estaba contaminado previamente... y los daos son de todo tipo: fetales en el caso de mujeres embarazadas, hemorragias bucales, neumonas, daos renales, hipersensibilidad, cncer de hgado, enfisemas pulmonares etc. Afortunadamente y como en el caso de las gasolinas, latecnologa y la legislacin van poniendo freno poco a poco a estos peligros y lejos quedan ya los tiempos en los que los fungicidas contenan compuestos de mercurio. No obstante, la asociacin ecologista Adega alert recientemente de la existencia de contaminacin por metales pesados en el entorno de una piscifactora en Quilmas (Carnota). Al parecer, la intoxicacin se habra producido por vertidos de la granja de cultivo que contaminaban una finca vecina de ms de 800 metros cuadrados con metales pesados y sustancias salinas de residuos industriales. Un grave peligro, porque adems la tierra queda envenenada de cara a futuros cultivos o, simplemente, como alimento para la fauna autctona. Queda, por tanto, mucho por hacer en esta materia no slo en lo que a sensibilizacin y legislacin se refiere, sino a maximizar todo lo posible los mecanismos de control. An a da de hoy no resulta extrao encontrar en los medios denuncias por parte de colectivos ecologistas, alarmando sobre los pobres anlisis incluso alteraciones de los resultados de lodos en los puertos martimos. Manos a la obra, pues.

La contaminacin por metales pesados se amplifica con los desastres naturales

Hoy en da se tiene ms informacin sobre la composicin qumica de la naturaleza. Y al mismo tiempo, se tienen ms datos acerca del efecto que producen en la salud de los seres vivos determinados elementos y compuestos qumicos presentes en el medio ambiente. Esto se debe a que cada vez tenemos ms capacidad tecnolgica para poder apreciar su presencia y concentracin, y poder discernir cuando existe o no, un incremento anormal en las concentraciones naturales y si estas provienen de fuentes antropognicas, es decir, de la actividad humana. Esto motiva que cada vez seamos ms conscientes de nuestro efecto en el medio natural que nos rodea, que en muchas ocasiones es negativo. Todo este conocimiento deriva del importante esfuerzo cientfico para comprender no slo de dnde vienen las fuentes de contaminacin y su efecto a corto y medio plazo, sino tambin para planificar medidas efectivas con el fin de remediarlo.

Uno de los numerosos ejemplos que existen en torno la contaminacin qumica la encontramos en la producida por algunos elementos qumicos conocidos como metales pesados. Se denominan as a todos los elementos qumicos que poseen un peso especfico superior a 5 g cm-3 cuando se encuentran en su estado elemental. Algunos ejemplos de estos son el plomo (Pb), el mercurio (Hg), el Nquel, (Ni), el Cromo (Cr) o el Cadmio (Cd), algunos de ellos muy presentes muchas cosas importantes como la gasolina, el acero o las pilas. Los efectos txicos de estos elementos en los seres vivos se deben en muchos casos al desplazamiento qumico que producen de otros metales que estn presentes en determinadas biomolculas dando lugar a una inhibicin de sus funciones y llegando a inactivar algunas enzimas importantes, alterando la respiracin celular o incluso alternado el material gentico. De hecho, algunos autores han hecho una clasificacin de toxicidad tanto para la flora como para los microorganismos presentes en el suelo (Hg>Cd>Cu=Ni=Zn). Estos elementos suelen ser fcilmente bioacumulables, es decir, que son difcilmente eliminados por los seres vivos una vez que los asimilan. Por lo tanto, un incremento de la concentracin de metales pesados motivado por determinadas actividades industriales, como el uso de combustibles (gasolina, gasoil, etc. ),actividad minera, los equipos electrnicos o incluso en la fabricacin de pinturas para nuestras casas, pueden motivar una acumulacin anormal en nuestro entorno de estos elementos y en los organismos que nos rodean, muchos de los cuales forman parte de nuestra cadena alimenticia. Un caso claro del efecto nocivo de algunos metales pesados como el Hg, lo tenemos en el artculo de Santiago Campillo Una gota de dimetilmercurio en el que narra la triste historia de la investigadora Karen Wetterhahn.

Y como dicta el sentido comn, cuando ocurre un fenmeno adverso o un desastre natural grave todo el efecto nocivo se amplifica, y los casos de contaminacin pueden ser bastante graves. Si recordamos, hace algunos aos en Nueva Orleans hubo varios huracanes con efectos bastante devastadores, como el Katrina. Pues un reciente estudio ha puesto de manifiesto que el ya de por s elevado contenido en algunos metales pesados como el Pb en suelos (por lo visto motivado por el tipo de pinturas que se han utilizado desde hace muchos aos y por la gasolina), se ha incrementado notablemente en los suelos de la zona despus de los huracanes, llegando incluso a aumentar su contenido en sangre de los habitantes de dicha ciudad. Este estudio se centr en el anlisis de numerosos elementos qumicos, muchos de ellos pesados, en determinadas zonas importantes y sensibles, como son las zonas de recreo y jardines que estn prximos a colegios, donde los nios juegan. Es importante

resaltar que son el grupo de poblacin ms sensible a este tipo de contaminacin y han registrado un incremento de varios elementos pesados en los suelos y tambin, en la sangre de un gran nmero de nios. Si bien los autores avisan de que el estudio puede no ser todo lo representativo como para afirmar que toda Nueva Orleans est seriamente contaminada, pero an as, los datos confirman que una parte muy importante si lo est. Y cul es el motivo? Muy sencillo. Esta apreciacin es completamente lgica ya que el muestreo de las zonas de estudio dependi de los anlisis que se tenan antes del Katrina, sobre todo en cuanto a la identificacin de los lugares exactos de muestreo, y el acceso a dichos lugares para poder compara el antes y el despus. An as, tuvieron bastante ayuda y predisposicin por parte de los vecinos de la zona, que los llevaron en sus propios coches interesados en saber si sus hogares eran ms pesados que antes.

Como es lgico, en Espaa tambin tuvimos nuestro particular desastre relacionado con los metales pesados, que casi contamina una de nuestras joyas ecolgicas, el Parque Nacional de Doana. Germn Tortosa

Para profundizar: - El desastre del Katrina - Sobre la contaminacin en zonas urbanas. - Uso de tcnicas de fitoremediacin en suelos contaminados por metales pesados. - El accidente de Alnzcollar - Metales pesados y reciclaje de telefona mvil. -Bacterias que comen arsnico.

Resumen
Los objetivos de esta investigacin son comprobar y consultar los niveles de contaminacin con los existentes por metales pesados y arsnico de las especies de peces mojarra, Bagre, Carpa, Black Bass de las presas el granero, las vrgenes y la boquilla y saber si son aptos para su consumo y asinformacin a los altos consumidores de mariscos el cual pueda afectar a su salud. La investigacin se divide en cuatro muestreos agrupados en dos temporadas Invierno-Primavera y Verano Otoo recolectando muestras de peces de las cuatro especies. En general los resultados obtenidos en las especies de pescados sobrepasan el lmite establecido de la norma Mexicana. Las presas ms importantes de la entidad de Chihuahua (La Boquilla, El Granero y Las Vrgenes) presentaron contaminacin por metales pesados y arsnico.

Introduccin
La contaminacin por metales pesados en la actualidad es uno de los principales problemas principalmente por el efecto negativo que se presenta enagua, suelo, sedimento, aire, vegetacin, animales y salud humana. Se han realizaron numerosos estudios para evaluar la contaminacin por metales pesados en el medio ambiente y el impacto que representan para losecosistemas. La entidad de Chihuahua sufre de escasez de agua y presenta una contaminacin que alcanza su nivel ms crtico. El rio conchos es el ms grande delestado y se ha convertido en recolector de aguas residuales contaminadas por la agricultura y las ciudades. Los recursos que mas explotan para satisfacer los requerimientos de agua potable para los habitantes ya se encuentran amenazados por la contaminacin que producen las mismas ciudades, afluentes industriales y actividades agrcolas. Las presas el Granero, las Vrgenes y la Boquilla estn consideradas dentro de los principales de agua con los que cuenta el estado, adems son consideradas reas recreativas en donde se practican deportes acuticos y pesca, la cual para mucha gente de la regin es la principal fuente de obtencin de recursos para la familia. DESARROLLO

Contaminacin en cuerpos de agua


El medio ambiente acutico abarca una amplia variedad de parmetros y prcticamente todos ellos influyen sobre el mantenimiento de la homeostasis, siendo esenciales para el crecimiento y la reproduccin de los peces. Si estos factores se alteran mas all de los lmites aceptables pueden predisponer e incluso causarles alguna enfermedad. En las ltimas dcadas el medio ambiente acutico se ha visto amenazado por descargas provenientes de la agricultura, desechos industriales y de origen urbano. Los contaminantes de los cuerpos de agua que afectan directamente a los peces son: temperatura, pH, presin de oxigeno, alcalinidad y dureza del agua; contaminantes absorbentes o reflectantes, como barro, restos carbonosos, desechos de papel y metales pesados. Estos ltimos son los responsables ms frecuentes de las intoxicaciones minerales entre ellos se encuentra el cobre, plomo, mercurio, zinc, cromo, cadmio, hierro y magnesio, los cuales se introducen en los sistemas acuticos por desages, residuos de las industrias. La importancia de estudiar los niveles de contaminacin por metales pesados y metaloides en los ambientes acuticos radica en que nos son desagradables, son biocamulables y pueden ser fcilmente a la cadena trfica.

Metales pesados y Arsnico en Ecosistemas Acuticos


Muchos de los metales que tienen una densidad alta no son especialmente txicos y muchos son esenciales en el ser humano, independientemente de que a determinadas concentraciones pueden ser txicos. Sin embargo, hay una serie de elementos que en alguna de sus formas pueden representar un serio problema medioambiental y es comn referirse a ellos con el trmino genrico de metales pesados. Debido a su toxicidad, larga persistencia, sus propiedades de bioacomulacion y no biodegrabildad en la cadena alimenticia, los metales pesados constituyen un grupo importante de contaminantes acuticos ya que puede ocasionar cambios genticos, fisiolgicos, bioqumicos y decomportamiento. Recientemente los niveles de metales pesados en los sistemas acuticos se han incrementado por actividades mineras, industriales y agricultura, por lo que es importante que su presencia en el medio acutico para verificar la calidad del agua, salud animal y proteger la salud humana ya que los peces son importante fuente de alimentacin. Los metales pesados se introducen en el ecosistema acutico tales como ros, presas, lagos y mares por un gran nmero de formas. Ellos pueden ser acumulados por los organismos acuticos tales como peces y mejillones provocando un riesgo en los ecosistemas y organismos.

Monxido de Carbono
Qu es el monxido de carbono (CO)? El CO es un gas inodoro e incoloro que puede causar la muerte. Se produce cada vez que se enciende algn combustible como gas natural, gas propano, gasolina, petrleo, queroseno, madera o carbn. Cuando la persona inhala el CO, el gas txico entra en el torrente sanguneo e impide que el oxgeno entre al organismo, lo cual puede causar daos en los tejidos y producir la muerte.

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Cules son los sntomas de envenenamiento con el monxido de CO? Cules son los factores ambientales que pueden producir monxido de carbono? Cmo podemos evitar el envenenamiento por monxido de carbono (CO)? Los recursos disponibles Publicaciones Otros lugares dnde puede obtener ayuda

La mayora de los accidentes causados por envenenamiento por monxido de carbono (CO) se producen en los hogares y estn relacionados a nuestras actividades diarias como cocinar y usar la calefaccin. Ya que, el CO es un gas "invisible y silencioso", sus caractersticas no nos permiten, en muchos casos, que nos demos cuenta del peligro que ste presenta, resultando en envenenamiento por inhalacin en cuestin de minutos. De hecho, el CO es la causa ms comn de muerte por envenenamiento en los EE.UU. Los envenenamientos no intencionales a causa del CO resultan en 500 muertes y 15,000 visitas a las salas de emergencia cada ao. Ya que sabemos que los envenenamientos causados por el monxido de carbono se producen principalmente en nuestros hogares, es de vital importancia prevenir aquellos riesgos que puedan afectar la salud de nuestra familia.

Cules son los sntomas de envenenamiento con el monxido de CO?


Para la mayora de las personas, las primeras seales de exposicin a concentraciones bajas de CO incluyen ligeros dolores de cabeza y falta de aliento cuando se hacen ejercicios moderados. La exposicin continua puede producir sntomas de gripe, incluidos dolores de cabeza ms fuertes, mareos, cansancio, nuseas, confusin, irritabilidad y pensamiento confuso, falta de memoria y coordinacin. Al CO le llaman "el asesino silencioso" porque si uno no presta atencin a estas primeras seales, la persona puede perder la conciencia y la capacidad de salir del peligro. La persona puede no tener sntomas y lo mismo estar expuesta a niveles peligrosos de CO. Respirar concentraciones bajas de CO puede no resultar en sntomas obvios de envenenamiento por CO, pero lo mismo esta baja exposicin puede causar daos a la salud en el largo plazo, an despus de que se haya eliminado la fuente de CO. Estos

efectos incluyen daos neurolgicos a largo plazo, por ejemplo dificultad para aprender y retener datos en la memoria, efectos emocionales y de personalidad, y trastornos sensoriales y motores. Obtener ms informacin www.epa.gov/iaq/co.html
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(Formato de Documento de Acrbata de adobe Porttil, 3 pp., 68 K, Sobre PDF)EPA-402-F-97-004

Comisin para la Seguridad de los Productos de Consumo Centro de Informacin de Monxido de Carbono Monxido de Carbono - Preguntas y Respuestas, CPSC Documento #466S Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades Prevencin del envenenamiento por monxido de carbono (CO)

Cules son los factores ambientales que pueden producir monxido de carbono?
Se produce cada vez que se enciende algn combustible como gas natural, gas propano, gasolina, petrleo, queroseno, madera o carbn. Entre los generadores de CO se cuentan automviles, lanchas, motores a gasolina, cocinas y sistemas de calefaccin. El CO proveniente de estas fuentes puede acumularse en lugares cerrados o semicerrados.

Obtener ms informacin www.epa.gov/iaq/co.html

Cmo podemos evitar el envenenamiento por monxido de carbono (CO)?


Instale alarmas de CO cerca de los dormitorios. Verifique todos los aos los sistemas de calefaccin y los aparatos que queman combustible. Est alerta a posibles signos de envenenamiento por CO. Mantenga los aparatos de gas correctamente calibrados. Cuando tenga que reemplazar un calefactor sin ventilacin, considere la posibilidad de comprar otro con ventilacin. Emple el combustible correcto en calefactores de queroseno. Instale y utilice un extractor de aire sobre las cocinas de gas. Abra el conducto de humos cuando use la chimenea. Elija estufas a lea del tamao correcto que cumplan con las reglas de emisiones certificadas por la EPA. Verifique que las puertas de la estufa a lea cierren bien. Haga inspeccionar y limpiar todos los aos su sistema de calefaccin y su chimenea por un tcnico calificado. Cercirese de que todos los aparatos interiores que queman combustible estn en buen estado y tengan la ventilacin adecuada. Use generadores porttiles afuera y lejos de los edificios. Nunca los use en balcones ni cerca de puertas, ventanas o tomas de aire. Nunca use un generador porttil cerca de donde duermen usted o su familia.

Los calefactores de propano o de otros tipos de combustible deben ventilar hacia afuera.

Inicio de la pgina Evite el uso de aparatos de combustin sin ventilacin. Nunca queme combustible en ambientes interiores, excepto en cocinas o calderas fabricadas para usar sin riesgo. Nunca deje el automvil en marcha en el garaje, ni siquiera con la puerta del garaje abierta al exterior. Nunca use una parrilla de carbn en interiores, ni siquiera en la chimenea. Nunca caliente su casa con un horno de gas. Qu debe hacer si usted presenta sntomas que le parece podran ser de envenenamiento por monxido de carbono (CO)? Si usted siente sntomas que le parece podran ser de envenenamiento por CO Consiga aire fresco inmediatamente. Abra puertas y ventanas y apague estufas, hornos, calentadores y aparatos de ese tipo, y salga de la casa. Llame inmediatamente a un centro de control de venenos, al 1-800-222-1222. Los expertos que all trabajan le dirn si debe buscar atencin mdica.