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La separacin de la iglesia y la medicina

Qu pasa cuando las ideas religiosas, o la ausencia de las mismas, no coincide entre mdico y paciente? Hasta qu punto y cundo resulta lcito ceder?

El surgimiento de una esfera pblica laica y la demanda concomitante de tolerancia de las creencias religiosas privadas ha marcado el desarrollo del pensamiento moderno. Los campos una vez estrechamente ligados a la religin, como el gobierno, la filosofa y la educacin, han tratado de disminuir sus rasgos sectarios para abrirse a los miembros de cualquier comunidad religiosa o a ninguna en absoluto. La medicina y la tica mdica tambin trataron de separarse de posturas confesionales. Al mismo tiempo, la tica mdica exigi el respeto a las creencias religiosas de los pacientes y su inclinacin espiritual. Hoy en da, la separacin de la iglesia y de la medicina se ha convertido en una norma aceptada por todos. Esta separacin, sin embargo, con frecuencia es inestable. Como dos maneras importantes en que las personas responden al sufrimiento humano, la religin y la medicina estn obligadas a cruzarse. A menudo esta interseccin no es problemtica.

Ocasionalmente, sin embargo, los valores de la medicina secular entran en conflicto con los valores de la religin. La toma de decisiones clnicas idealmente rene la experiencia mdico y los valores del paciente para llegar a un tratamiento que beneficia al paciente al mximo. La religin y la espiritualidad en ocasiones forman parte de los valores del paciente de manera tal que entran en friccin con aquello que los mdicos pueden considerar mejor para el paciente. Por citar un caso, el mdico iraqu Nabil Al-Khalisi relata una tragedia clnica en la que un nio con envenenamiento por metanol muere porque el mdico no logra convencer el abuelo de que es necesario administrar al nio alcohol etanol, prohibido por el entendimiento del abuelo de la ley islmica. Cmo las actitudes religiosas afectan las decisiones de tratamientos fue el tema central de un artculo de JAMA que recibi amplia atencin en la prensa profesional y no profesional. El artculo parece mostrar que los pacientes terminales de cncer que son religiosos reciben terapia ms agresiva sin ningn beneficio aadido que pacientes similares que no son religiosos. Los pacientes no son las nicas partes en el encuentro clnico cuya espiritualidad puede dar forma a sus valores. Los mdicos tambin tienen puntos de vista religiosos, incluyendo el agnosticismo y el atesmo, que influyen en sus encuentros con los pacientes, sobre todo cuando los pacientes traen su propia manera de entender espiritualidad. Hay ciertos encuentros clnicos en los que la fe (o la falta de ella) del mdico y el paciente puede generar un gran reto. La formacin de los mdicos para estar al tanto de esta dinmica ha recibido un creciente inters entre los educadores mdicos. En un ensayo informativo, Samuel E. Karff se basa en su experiencia como telogo y educador de los estudiantes de medicina para discutir cmo los mdicos pueden ser entrenados para interactuar con los pacientes devotos de manera constructiva y adecuada. Pero cuidar los valores religiosos tambin puede llevar a entrar en conflicto con los valores seculares. Hoy en da, este conflicto se presenta con frecuencia en lo que respecta a la prestacin de servicios de salud reproductiva, como la anticoncepcin, el aborto y las terapias de fertilidad. En el debate actual, el problema suele ser enmarcado como un conflicto entre el derecho de un cuidador del individuo a negarse a proporcionar este tipo de servicios por motivos religiosos, y el

compromiso secular que anhela que estos servicios sean accesibles para todos. Fuente: The Separation of Church and Medicine Traducido y adaptado por el Equipo Editorial de Mancia.org