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La confusin entre Vatios y Voltamperios

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1. Introduccin 2. Los Vatios, los VA y el Factor de Potencia 3. El valor del consumo, en Vatios, para una fuente de alimentacin, es tpicamente 60 a 70% de su valor en VA 4. Los valores de potencia de un ondulador 5. Ejemplos de cmo puede ocurrir un error de clculo 6. Como evitar errores de tamao 7. Conclusin

1. Introduccin Esta nota tratar de ayudar a entender la diferencia entre Vatios (W) y Voltamperios (VA), y explicar como los trminos son correcta incorrectamente usados en la especificacin de la potencia de los equipos. Mucha gente tiene una gran confusin acerca de la diferencia entre Vatios y Voltamperios en el momento de seleccionar la potencia de un equipo. Muchos fabricantes de equipos contribuyen a esa confusin, al obviar la distincin entre esos dos valores. 2. Los Vatios, los VA y el Factor de Potencia La potencia consumida por una fuente de alimentacin o entregada por un ondulador (o por la compaa de energa elctrica), es expresada en Vatios (W) Voltamperios (VA). La potencia en Vatios es la potencia real consumida por el equipo ( V * I * cosw ). Se denomina Voltamperios a la" potencia aparente" del equipo, y es el producto de la tensin aplicada y la corriente que por l circula ( V * I ). Ambos valores tienen un uso y un propsito. Los Vatios determinan la potencia real consumida desde la compaa de energa elctrica (u ondulador) y la carga trmica generada por el equipo. El valor en VA es utilizado para dimensionar correctamente los cables y los circuitos de proteccin. En algunos tipos de dispositivos elctricos, como las lmparas incandescentes, los valores en Vatios y en VA son idnticos. Sin embargo, para otros dispositivos, los Vatios y los VA pueden llegar a diferir significativamente, siendo el valor en VA siempre igual o mayor que el valor en Vatios. La relacin entre los Vatios y los VA es denominada "Factor de Potencia" ( cosw ) y es expresada por un nmero (ejemplo: 0,7) o por un porcentaje (ejemplo: 70%).

3. El valor del consumo, en Vatios, para una fuente de alimentacin, es tpicamente 60 a 70% de su valor en VA Virtualmente todos los equipos modernos, utilizan una fuente de alimentacin de tipo conmutada con una gran capacidad de entrada. Debido a las caractersticas de stos equipos, estas fuentes de alimentacin presentan un factor de potencia de 0,6 a 0,7 , tendiendo las mayora a 0,6. Esto significa que los Vatios consumidos por la fuente de

alimentacin de un ordenador (ejemplo), tpicamente son aproximadamente el 60% de su consumo medido en VA. Recientemente fue introducida al mercado un nuevo tipo de fuentes de alimentacin, llamada fuente de conmutacin con factor de potencia corregido. Para ste tipo de fuente de alimentacin, el factor de potencia es similar a 1. La mayora de las veces, no ser posible para el usuario determinar el factor de potencia de la carga, y por lo tanto deber asumir el peor caso cuando calcule la potencia necesaria para alimentar un equipo.

4. Los valores de potencia de un ondulador Un ondulador, tambin tiene valores en Vatios y en VA, y ninguno de ambos (ni Vatios, ni los VA) puede ser excedido. En muchos casos, los fabricantes solamente especifican la potencia en VA del ondulador. Sin embargo, es un estndar en la industria, que su valor en Vatios es aproximadamente el 60% del valor en VA, ya que ste es el valor tpico del factor de potencia de las cargas. Por lo tanto, como un factor de seguridad, se debe asumir que la potencia en Vatios del ondulador, es el 60% del valor especificado en VA.

5. Ejemplos de cmo puede ocurrir un error de clculo Ejemplo N .1: Considere el caso de un ondulador de 1000 VA. El usuario quiere alimentar una fuente de alimentacin con factor de potencia corregido y de 900 Vatios de consumo. La fuente tienen un consumo de 900 W 900 VA, ya que su factor de potencia es similar a 1. Aunque el consumo en VA de la fuente es de 900 VA, lo cual est dentro de las caractersticas del ondulador, no es recomendable aplicarle esta carga. Esto se debe a que el consumo de 900 Vatios supera la potencia recomendada en Vatios del ondulador, dado el margen de seguridad, que es aproximadamente el 60% de los 1000VA de la especificacin, es decir 600 Vatios. Ejemplo N .2: Considere el caso de un ondulador de 1000 VA. El usuario quiere alimentar un ordenador de 900W. El ordenador tiene una fuente de alimentacin con factor de potencia sin corregir, y por lo tanto tiene un consumo de 1170 VA que corresponden a los 900W mas el 30% (aproximadamente, contando con un factor de potencia del 70%) de la correccin de factor de potencia . Aunque los Vatios consumidos por la carga son 900, lo cual parece estar dentro de las especificaciones de el ondulador, el no podr soportar esa carga. Esto se debe a que los 900W de la carga superan la potencia en VA del ondulador, que es aproximadamente el 30% por encima (1170 VA), superando los 1000VA de la especificacin del ondulador.

6. Como evitar errores de tamao Las etiquetas o placas de datos de los equipos estn frecuentemente en VA, lo cual hace difcil conocer el consumo en Vatios. Si usa los valores especificados en las placas de los equipos, un usuario podra configurar un sistema que parezca correctamente elegido, basado en el consumo en VA, pero que sobrepase la potencia en Vatios. Si se determina que el valor de la carga en VA no exceda el 60 a 70 % de la potencia en VA del ondulador, es poco probable exceder la potencia en Vatios. Por lo tanto a menos que se tenga la seguridad sobre el consumo en Vatios de la carga, la manera ms segura

de proceder, es mantener la suma de los valores de los consumos por debajo del 60% de la potencia en VA del ondulador. Note que este clculo traer aparejado un posible sobredimensionamiento del ondulador. Si desea realizar una optimizacin del clculo, solicite el asesoramiento de nuestro Departamento Tcnico. Solamente una medicin realizada con los instrumentos adecuados proveer un dato exacto de los valores en Vatios y VA.

7. Conclusin

La informacin sobre el consumo de los equipos, no est todava especificada de forma que resulte simple la eleccin de tamao del equipo suministrador. Es posible configurar sistemas que parezcan correctamente dimensionados, pero que en la prctica sobrecarguen el ondulador. Sobredimensionando el ondulador significativamente por encima de las especificaciones de potencia de los consumos, brindar una operacin ms segura.