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LA PERCEPCIN DE LA LATITUD GEOGRFICA

Y EL ESTUDIO DEL CALENDARIO MESOAMERICANO


jOHANNA BRODA
INTRODUCCIN
La arqueoastronoma debe vincular su campo de estudio interdiscipli
nario con la cultura y la historia. Ofrece la posibilidad de establecer
nuevas reas de conocimiento acerca de astronoma y calendarios que
se basan en observaciones y mediciones de campo de estructuras y si
tios arqueolgicos, as como en su interpretacin.
En Mesoamrica una de sus aportaciones ha consistido en el estu
dio de las orientaciones que se alinean sobre puntos del recorrido anual
del sol sobre el horizonte, estableciendo de esta manera calendarios de
horizonte. Estos ltimos expresan la integracin de la observacin solar
con el paisaje circundante que era un rasgo fundamental de la cosmo
visin prehispnica. En este esfuerzo interdisciplinario, la colaboracin
con la geografa cultural es fundamental. Se estudia el espacio geogrfi
co en sus dimensiones naturales y culturalmente transformadas. Las so
ciedades mesoamericanas, a lo largo de su historia, tomaron posesin
del espacio en trminos sociales, econmicos, polticos, simblicos y cien
tficos. Tambin crearon lo que se ha denominado paisajes rituales.
Sobre diversos temas de la arqueoastronoma mesoamericana exis
te ya una amplia bibliografia especializada, mientras que la investiga
cin sobre los calendarios de horizonte es ms reciente. A partir de estos
enfoques pretendo plantear en este artculo algunas interrogantes refe
ridas a temas que hasta el momento han sido muy poco estudiados: la
concepcin indgena acerca de la latitud geogrfica y de las propieda
des calendricas de los lugares como consecuencia de la latitud. Cmo
llegaron los antiguos meso americanos conceptualmente a percibir y
constatar la latitud geogrfica? Cmo se la representaban cientfica
mente y/o en trminos simblicos? Al mismo tiempo se trata de procesos
histricos concretos que deben comprobarse mediante la arqueologa. El
espacio no existi en abstracto sino que implicaba dominios polticos, y
es necesario establecer una cronologa histrica que haga referencia a
16 ]OHANNA BRODA
las entidades polticas mesoamericanas y sus influencias territoriales a
travs del tiempo. Estos procesos se vinculan tambin con la expansin
poltica de los estados mesoamericanos; en este caso nos referiremos
principalmente al estado teotihuacano durante el periodo Clsico. En
esta perspectiva se investigar en este trabajo una serie de ejemplos del
centro as como de las periferias sur y norte de Mesoamrica.
EL CALENDARIO MESOAMERICANO
Mesoamrica: extensin y antigedad
El trmino de Mesoamrica, propuesto por Paul Kirchhoff en 1943, I
se refiere al rea cultural cuyos lmites espaciales se extendieron en el
momento de la Conquista aproximadamente de los 25 a los 10 lati
tud norte, y del Pacfico al Golfo de Mxico (fig. 1). Sin embargo, es
tos lmites han variado a travs del tiempo. El conjunto de pueblos
que habitaron la diversidad de regiones geogrficas de Mesoamrica
comparta una historia en comn y numerosos rasgos culturales. En el
rea se desarrollaron estados poderosos y horizontes culturales pan
mesoamericanos; se alcanz una gran complejidad cultural -el nivel
de "civilizacin" en trminos arqueolgicos- y se produjeron inter
cambios y contactos constantes entre los pueblos a travs de la histo
ria. Esta ltima se divide en los periodos Preclsico, Clsico y Posclsico.
La complejidad cultural empieza a perfilarse a partir del Preclsico o
Formativo Medio, fechado entre 1200-400 a.'C. (cfr. cuadro 1).
Cuadro 1
PERIODOS DE LA HISTORIA PREHISPNICA DE MESOAMRICA
PRECLSICO TEMPRANO
PRECLSICO MEDIO
PRECLSICO TARDO
CLSICO TEMPRANO
CLSICO TARDO
POSCLSICO TEMPRANO
POSCLSICO TARDO
(2500-1200 a. C.)
(1200-400 a. C.)
(400 a. C.-200 d. C.)
(200-600 d. C.)
(600-900 d. C.)
(900-1200 d. C.)
(1200-1521 d. C.)
Fuente: Arqueologa Mexicana, Especial nm. 5: 19.
I Krchhoff (1943) seal que la frontera norte estaba formada por los ros Sinaloa, l..erma
y Pnuco, y la frontera sur consista en una franja que iba del ro Motagua hasta el golfo de
Nicoya, pasando por el Lago de Nicaragua (cfr. Lpez Austm y Lpez Lujn 1996: 56 ss.).
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18 jOHANNA BRODA
El calendario mesoamencano
El calendario mesoamericano, al igual que las bases astronmicas que
permitieron su elaboracin, formaba parte de la tradicin mesoame
ricana y tena unas raCes muy antiguas. La base la constitua la obser
vacin del sol. El ao solar de 365 das estaba dividido en 18 meses de
20 das ms 5 das, y se combinaba con un ciclo ritual de 260 das (tonal
pohualli en nhuatl, tzolkin en maya), compuesto por 13 veintenas. La
combinacin entre ambos ciclos formaba unidades mayores de 52 aos,
en la llamada "Cuenta Corta", que era el sistema usado en el centro de
Mxico en el momento de la Conquista. Slo los mayas clsicos llega
ron a desarrollar una cronologa absoluta contada a partir de una fecha
cero, que ruaron en el ao 3114 a. C. y el da 13 de agosto.
El calendario alcanz su apogeo entre los mayas del Clsico, desa
rrollndose en una estrecha vinculacin con la escritura jeroglfica. y
el culto de erigir estelas con inscripciones calendricas. Se logr la
formalizacin de una serie de conceptos matemticos y de un sistema
de notacin.
Los elementos de este sistema calendrico, del cual slo hemos se
alado sus rasgos fundamentales, denotan implcitamente un conoci
miento exacto del ao trpico, as como de los ciclos de Venus, de las
Plyades y de los ciclos de eclipses de sol y luna (cfr. Aveni 1991). Mien
tras que los mayas registraban tambin los periodos lunares en com
plejas tablas de lunaciones y eclipses (clr. el Cdice Dresden), en el centro
de Mxico no se conoce ningn registro de este tipo. Quedan an
muchos problemas sin resolver acerca del calendario mesoamericano.
La historia del calendario mesoamericano
En cuanto al tonalpohualli, o ciclo de 260 das, no se ha podido aclarar
satisfactoriamente hasta el momento si estaba basado en la observa
cin de la naturaleza, o si resultaba ms bien de la combinacin de los
ciclos rituales de 13 por 20 das. Hay una hiptesis sobre el origen so
lar de este ciclo que merece particular atencin: en la latitud geogrfica
de 15 N, la distancia entre los dos pasos del sol por el cenit es de 105 Y
260 das, respectivamente (fig. 2). Las fechas de los pasos cenitales son
el 30 de abril y el 13 de agosto. En esta latitud se encuentran dos sitios
mayas de suma importancia: el gran centro clsico de Copn, donde
hay evidencia de una desarrollada actividad astronmica, y el sitio
preclsico de Izapa en la costa del Pacfico en Chiapas, cerca de la fron
19 LA PERCEPCIN DE LA LATITUD GEOGRFICA
tera con Guatemala, que en varios aspectos reflejados en su icono
grafa parece haber dado comienzo a una rica tradicin que se ubica
temporalmente entre el horizonte olmeca y la cultura de los pueblos
mayas. En las numerosas estelas que se encuentran en Izapa, se repre
sentan sofisticadas imgenes de la cosmovisin (Coggins 1982, 1996).
El gegrafo Vincent Malmstrom propuso hace aos atrs la hiptesis
(1973, 1978, 1981) de que el calendario de 260 das se haya inventa
do en esta latitud geogrfica, y en el sitio de Izapa, a fines del segundo
milenio a. C.;2 sugiere adems que desde all se haya difundido al res
to de Mesoamrica (cfr. Malmstrom 1997).
3
Sin embargo, la propuesta de Malmstrom constituye un punto po
lmico que no ha sido comnmente aceptado. Es de notar que las este
las de Izapa no registran fechas y la primera documentacin abundante
del ciclo ritual de 260 das no procede de Izapa sino del Valle de Oaxaca,
de alrededor de 600 a. C.4 Por otra parte, a fines del primer milenio
a. C. surge en la regin sur del Golfo y en la costa del Pacfico en Chia
pas y Guatemala una serie de monumentos que registran inscripcio
nes calendricas que pertenecen ya a la Cuenta Larga, sistema usado
posteriormente por los mayas del Clsic0
5
(cfr. fig. 2). El conjunto de
evidencias permite suponer que los elementos bsicos del sistema
calendrico mesoamericano tuvieron su origen durante el Formativo
Medio (1200-400 a. C.), en la amplia regin comprendida entre Oaxa
ca, el sur de Veracruz y Tabasco hasta la costa del Pacfico en Chiapas
y Guatemala. En esta ltima regin se encontraba tambin Izapa, se
gn hemos visto arriba.
Por otro lado, el desarrollo cultural del Altiplano Central plantea
una serie de incgnitas, sobre todo en lo que se refiere a los inicios del
calendario en esta importante regin. Aunque no se ha encontrado
evidencia de inscripciones calendricas, existen datos arqueoastron
micos de recientes investigaciones que parecen indicar que en Cui
cuilco, el monumental sitio preclsico de la Cuenca de Mxico, la
2 Ms precisamente en el siglo XIV a. C. (Malmstr6m 1997: 64).
~ Hay que sealar que en el caso de la latitud 15 N se trata de un periodo ro de
260 das, delimitado por los pasos del sol por el cenit, mientras que el tonalPo/ualli o tzolkin
era un periodo cclico que se combinaba con el ao solar de 365 das en ciclos que se repe
tan sin interrupcin. Sin embargo, se propone en el presente trabajo que exista una rela
cin intrnseca entre ambos.
1 Esta evidencia incluye los ciclos de 260 y 365 das (Broda 1969: 77-81; Marcus 1979,
1992).
" Estas inscripciones registran el baktn 7, que es anterior a los baktunes 8, 9 Y 10 de
los mayas clsicos (Broda 1969; Marcus 1979, 1992; Aveni 1991). Las inscripciones ms an
tiguas se encuentran en la Estela ele Tres Zapotes (31 a. C.) y la Estela 2 ele Chiapa de Corzo
(36 a. C.) (Marcus 1992: 140. 141; Lpez Austin y Lpez LUJn 1996: 79, 80).
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en K6hler 1990: 3; modificacin de J. Broda; dibujo de K. Corts).
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21 LA PERCEPCIN DE LA LATITUD GEOGRFICA
pirmide principal estaba orientada de manera que permita hacer
observaciones de un calendario de horizonte que contena ya los ele
mentos constitutivos del sistema mesoamericano. Me refiero espec
ficamente a la subdivisin del ao en 260+ 105 das marcada por las
fechas 12/2, 30/4, 13/8 Y 30/10, que qued plasmada en el calenda
rio de horizonte de Cuicuilco (cfi: Broda 2001).
6
Estas mismas fechas y ciclos los encontramos posteriormente en
Teotihuacan, en el diseo de la gran ciudad que fue planeada con gran
precisin en su e t a ~ a de auge constructivo que data de 150-200 d. C.
(Clsico Temprano) (fig. 3). Su eje principal, la Avenida de los Muer
tos, tiene una desviacin de 15S al E del N. La Pirmide del Sol se ubi
ca en ngulo recto con esta ltima, lo que equivale a una orientacin
hacia la puesta del sollos das 13 de agosto y 30 de abril (con un acimut
de 28530'), as como hacia la salida del sol los das 12 de febrero y
30 de octubre (acimut de 105
0
30'). Segn hemos sealado, estas fechas
tenan una importancia estructural en el calendario mesoamericano.
Con base en estos alineamientos, y otros datos, se puede inferir que
los teotihuacanos compartan con el resto de Mesoamrica los conoci
mientos fundamentales del calendario y la astronoma (Broda 2000a).
Adems, las excavaciones de los aos recientes han descubierto la
existencia de varios observatorios subterrneos que han sido estudia
dos por Rubn Morante (1995, 1996) Y cuyas fechas clave tambin pa
recen haber sido el 30 de abril y el 13 de agosto. Para el argumento
del presente trabajo resulta interesante constatar que las dos fechas del
13 de agosto y el 30 de abril marcan el periodo de 260 das entre los
dos pasos del sol por el cenit en la latitud de 15
0
N.
Las llamadas cruces punteadas eran otra manifestacin peculiar de
los conocimientos calendricos teotihuacanos (fig. 4). Se trata de pe
trograbados en forma de crculos compuestos de puntos esculpidos en
el piso de estructuras o en rocas en el paisaje.
8
Una caracterstica que
comparten muchas, aunque no todas las cruces punteadas, es que fre
cuentemente indican direcciones o alineamientos calendricos y mu
chas de ellas consisten en 260 unidades. Parecen haber sido una
"invencin" teotihuacana y su difusin a otros sitios mesoamericanos
se ha interpretado como vestigio de la presencia teotihuacana en es
tos lugares.
() cfi: Broda 1993: 260-265, 275-285, figs, 9.10 y 9.11; Broda 2001: 179-183, figs, 11, 12.
7 Cfr, MiIlon 1991; Morante 1996; Broda 2000a, b; Sprajc 2001.
B Aveni ha estudiado extensamente las cruces punteadas (cfr. Ave ni, Hartung y
Buckingham 1978; Aveni y Harrung 1980; Aveni 1991. 2000). Sin embargo, cfi: tambin
Wallrath y Rangel 1991, Y ms recientemente Morante (1996), Por cuestiones de espacio no
es posible citar aqu toda la bibliografa relevante.
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Escala en centiritetros
Fig.4. Cruces punteadas de estilo teotihuacano de diferentes sitios
mesoamericanos: a) Teotihuacan, cruz del Grupo Viking; b) Cerro
Colorado, Teotihuacan; e) Cerro Gordo, Teotihuacan; d) Tepeapulco,
petroglfo nm. 1; e) Tepeapulco, petroglifo nm. 2;j) Cerro El Cha
pn, Alta Vista, cruz nm. 1; g) Cerro El Chapn, Alta Vista, cruz nm.
2; h) Uaxactn, cruz en el piso de la Estructura A-V; i) Tlalancaleca,
petroglifo cuadrado; j) Teotihuacan, gran Cruz de Malta grabada en
el piso de un edificio (segn Aveni 1991, fig. 71).
24 ]OHANNABRODA
Segn veremos en el presente estudio, la influencia de Teotihuacan
est demostrada tanto en los lmites norte como sur de Mesoamrica.
Para el anlisis que estoy proponiendo es importante contar con la
existencia de una entidad poltica fuerte, con instituciones polticas y
econmicas vigorosas capaces de establecer relaciones de larga distan
cia. Los sacerdotes especialistas en materia calendrica, y los astrno
mos, tambin formaban parte del aparato del Estado y actuaban en
relacin con las instituciones que mantena el Estado en su centro po
ltico. El acceso a los conocimientos astronmicos constitua, adems,
un factor importante de la legitimacin del poder poltico. Teotihuacan
fue, sin duda, el estado ms poderoso durante el Clsico Temprano, si
no es que en toda la historia de Mesoamrica. Resulta crucial diluci
dar la naturaleza de esta influencia sobre el resto de Mesoamrica y su
manifestacin en trminos calendricos.
LA PERCEPCIN DE LA LATITUD A TRAVS DE LAS CUENTAS
CALENDRICAS: ASPECTOS HISTRICOS Y GEOGRFICOS
Los ltimos 30 aos de investigacin arqueolgica en Mesoamrica
han reunido un cmulo de datos acerca de orientaciones de pirmi
des y sitios enteros. Esta evidencia nos permite afirmar que las orien
taciones ms significativas en trminos calendricos eran hada la salida o
puesta del sol en los solsticios, J en menor medida haca los equinoccios.
9
De
esta manera, se creaban calendarios de horizonte que permitan tra
zar el desplazamiento anual del sol entre sus puntos extremos. JO
Los calendarios de horizonte permiten contar periodos de tiempo
recurrentes. Adems permiten darse cuenta de que el ngulo de los
solsticios cambia ligeramente con la latitud. Si bien las observaciones b
sicas eran las de los solsticios y los equinoccios, en Mesoamrica sin embargo,
exista otra observacin sumamente relevante: la de los pasos del sol por el
cenit. En este estudio nos interesa, sobre todo, esta ltima observacin,
Mesoamrica se encuentra en la latitud de los trpicos; esto quie
re decir que dos veces al ao el sol, en su recorrido aparente haca el
norte y a su regreso hacia el sur, pasa la latitud respectiva, lo que equi
vale a los pasos del sol por el cenit. En el Trpico de Cncer, a 2327'
latitud norte, el paso cenital coincide con el solsticio de verano (fig. 5).
9 De acuerdo con Tichy (1991: 28-31,56-64), las culturas prehispnicas atribulan
una mayor importancia a los das de la mitad del ao (23/3 y 21/9) que a los equinoccios.
10 Sin embargo, sta y las siguientes propuestas no las comparten todos los especia
listas en la materia.
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Fig. 5. Mesoamrica: el Trpico de Cncer (2327'N) y las latitudes de Teotihuacan (19
0
42') y de 15N

(mapa basado en K6hler 1990: 3; modificacin de J. Broda; dibujo de K. Corts).


(J1
26 ]OHANNA BRODA
La cosmovisin indgena atribua gran importancia al concepto de que
en este punto, el sol "daba la vuelta" en su recorrido anual.!1
Es de notar que existe un sitio arqueolgico ubicado con precisin
en el Trpico de Cncer: se trata de Alta Vista al norte de Zacatecas,
perteneciente a la cultura clsica de Chalchibuites.
12
Las mediciones
de Aveni, Hartung y Kelley (1982) y de C. Kelley y E. A. Kelley (1999)
demuestran que en Alta Vista se hicieron mltiples observaciones
astronmicas. El Templo del Sol tena una orientacin equinoccial ha
cia el pico prominente del Cerro Picacho (fig. 6). La lnea solsticial,
por otra parte, fue marcada por dos cruces punteadas situadas sobre
el cercano cerro El Chapn (fig. 7); su alineamiento apunta sobre el
mismo Cerro Picacho en el horizonte
Existe un debate acerca de la influencia teotihuacana en este lu
gar. El arquelogo Charles Kelley (1980, 1999), quien trabaj durante
muchos aos en esta regin, propuso que emisarios del Estado teot
huacano construyeron este sitio debido a sus propiedades astronmicas,
en un territorio que les era conocido por sus rutas de intercambio con
el norte de Mxico.
14
SITIOS DE IMPORTANCIA CALENDRICA DURANTE EL CLSICO
Lo anterior nos lleva a plantear una serie de comentarios ms am
plios y referirnos tanto a los lmites norte como sur de Mesoamrica.
Al analizar un mapa que registra la distribucin de los centros impor
tantes durante el Clsico Temprano (200-600 d. C.), observamos que
existen varios sitios que tienen un particular inters para la discusin
aqu esbozada (fig. 8). No parece ser coincidencia que estos sitios mues
tren tambin los vestigios de una fuerte presencia teotihuacana. Sea
laremos en lo que sigue algunos de estos lugares donde tambin existe
evidencia temprana del calendario:
1I Algunos testimonios etnogrficos recientes dicen que el sol "se asienta". o "se para".
Estos conceptos son muy interesantes en trminos comparativos. tambin con Sudamrica
(cfi: Bauer y Dearborn 2001). Segn la coslUovisin mexica, el norte era el rumbo de los
llIuertos y de los ancestros (Carrasco 1979).
Este sitio tiene una ubicacin de 23, 28.8 latitud norte, que coincide casi exacta
mente con la latitud actual del Trpico de Cncer (2327N).
I Por otra parte, las 28 columnas del Recinto de las Columnas en Alta Vista han sido
relacionadas con la luna por Malmstrom (1997; 167). Fnturas investigaciones debern COlll
probar esta intrigante posibilidad.
11 Sin embargo, otros arquelogos ms bien han insistido recientemente en el desarrollo
local de la cultura Chalchihuites. como base de sus contactos con los teotihuacanos (c.fi: Hers
1989; Braniff coord. 2002). Esta ltima afirmacin no necesariamente contradice la propuesta
de Kelley; slo insiste en el alto desarrollo propio alcalIZado por la cultura Chalchihuites.
27 LA PERCEPCIN DE LA LATITUD GEOGRFICA
l. Alta Vista marcaba el lmite norte de la cultura mesoamencana durante el
Clsico Temprano. Segn hemos visto, en este sitio hay evidencias, sin
lugar a dudas, de algn tipo de influencia teotihuacana. Las dos cru
ces punteadas que existen en el cerro El Chapn constituyen un im
portante testimonio al respecto. Estos petrograbados sealaban el
solsticio de verano que en este lugar coincida con el paso del sol por
el cenit. Es de notar que el Templo del Sol de Alta Vista marcaba ade
ms una orientacin equinoccial hacia el Cerro Picacho.
15
Estos ali
neamientos demuestran que Alta Vista fue un importante centro de
observacin astronmica y de calibracin calendrica, situado inten
cionalmente en el Trpico de Cncer.
KILMETROS
Fig. 6. Los alineamiemos de los equinoccios y los solsticios en Alta Vista, Zacatecas
(redibujado segn Aveni, Hanung y Kelley 1982, fig. 5).
15 Aveni, Hartung y Kelley 1982; C. Kelley y E. A. Kelley 1999.
28 jOHANNA BRODA
2. Por el otro lado, en el extremo sur de Mesoamrica, el dominio de
Teotihuacan queda comprobado en una serie de sitios mayas del Clsico. En
el caso de Kaminaljuy, en las cercanas de la actual ciudad de Gua
temala, la latitud es cercana a los 15 N. Este sitio parece haber juga
do un papel fundamental en la transmisin de las influencias
"mexicanas" hacia las Tierras Bajas de los mayas. La mayora de los
autores piensan (cfr. Sanders 1978) que en Kaminaljuy se asentaron
comerciantes teotihuacanos, miembros de gremios de especialistas que
se dedicaban al intercambio a larga distancia. Coggins (1994: 149),
por su parte, ha sugerido que se puede haber tratado de un centro
religioso establecido por sacerdotes guerreros teotihuacanos.
o
o
o
o
/
o
o
o 100
I I I I I I I I I I I
Fig.7. Cruz Punteada nm. 1, Cerro El Chapn, Alta Vista, Zacatecas
(segn Aven, Hartung y Kelley 1982, fig. 4b).
.,.
9S'
...
92' ... Q'
1>," , .. 1 Trc:pico de Cncer
t
:lA'
N
22'
:;
GOLFO DE MXICO
Latitud de T_huacan (19" 42')
,..
o
:;
t"1

..' d
o
Latitud de 16" N
g
O
C'l
Limites de Mesoamrica
~ ,
'\4' Actuales Fronteras Politicas
... Sitio Arqueolgico
OCANO PAciFICO ~
f;2
'qo 31/0 !Cm
'104' 1D2' 100' 118'
... .... .,.
lIO' ..
Fg.8. La latitud de Teotihuacan (1942') y sitios de influencia teotihuacana durante el Clsico Tempra
no (200-600 d. C.) en los limites sur y norte de Mesoamrica (man:ados con recuadros) (mapa basado en
Nl
Kohler 1990: 3; modificacin de]. Broda; dibujo de K. Corts).
c.o
30 ]OHANNA BRODA
3. Dos sitios del Petn guatemalteco que florecieron durante el Clsi
co Temprano fueron Uaxactn y Tikal (cfr. fig. 8). En Uaxactn se edi
fic una de las estructuras calendricas ms tempranas de Mesoamrica
que fue posteriormente copiada en otros sitios mayas: se trata dellla
mado Grupo E, construido para delimitar el desplazamiento anual del
sol. Este observatorio, sin embargo, data del Preclsico, antes de la
llegada de la influencia teotihuacana al lugar. Constituye un impor
tante testimonio de la erudicin calendrica y de una temprana activi
dad astronmica (Aveni y Hartung 1989).
En Uaxactn tambin se han encontrado tres cruces punteadas
W
y otros vestigios que indican la presencia teotihuacana en este sitio
(Aveni y Hartung 1989; Coggins 1983). Al estudiar las enigmticas cru
ces punteadas, Aveni y Hartung (1980) propusieron aos atrs que
hayan funcionado como implementos de la cuenta calendrica median
te los cuales los teotihuacanos intentaron aplicar un calendario estan
darizado en los lmites territoriales de su dominio poltico.
4. Cercano a Uaxactn, Tikal fue uno de los principales centros polti
cos del rea maya. En sus estelas e inscripciones jeroglficas que datan
de fines del siglo IV d. C., se ha podido demostrar una presencia pol
tica teotihuacana significativa, que tambin es notable en su arquitec
tura y en los alineamientos entre el conjunto de las principales
pirmides.
l7
Las inscripciones hablan de "la llegada de extranjeros" que
tambin se representan iconogrficamente (Stuart 2000). Clemency
Coggins (l979b, 1994) ha propuesto que la llegada de emisarios teo
tihuacanos a Tikal condujo haca una reforma del calendario implan
tada en esta ciudad y otros centros mayas a fines del siglo IV d. C.
5. Otro sitio relevante fue Copn (fig. 8). Su ocupacin se extendi
desde el Clsico Temprano hasta fines del Clsico. Es de notar que
este importante sitio se ubic en los lmites sur-orientales del rea
maya, en la frontera misma de Mesoamrica. 18 Recientes excavaciones
en Copn han demostrado que se produjo una importante influencia
lti Tres cruces fueron reportadas en la excavacin (Smith 1950: 86-87); sn embargo,
hoy slo se consen'a una de ellas. Pueden ser fechadas entre los alos 278-445 d. C. (Aven
2000: 258).
17 (Coggns 1979a, 1983, 1994; Aveni y Hartung 1989; Malmstrbm 1997 y otros). En
tre las orientaciones que se plasmaron en TIka!, se encuentra el alineamiento elllre los tem
plos IV y I , de 104, que se aproxima a la "direccin de Teothuacan" de 15.5
0
(105"30')
(Aven y Hartung, op. cit.: 12).
IR Hoy da Honduras, lo que constitua alltalo la frontera eOIl el pueblo prehispllico
de los leneas.
31 LA PERCEPCIN DE LA LATITUD GEOGRFICA
teotihuacana alrededor del ao 450 d. C.I!) De acuerdo con William
Fash (2000: 447,455), el primer gobernante de Copn posiblemente
fue originario de Teotihuacan o haba asistido personalmente a la me
trpoli. Este gobernante fue asociado con iconografia teotihuacana por
los posteriores reyes de esta ciudad.
En trminos calendricos, existe amplia evidencia de la actividad
astronmica en Copn.
20
Sin embargo, la circunstancia ms llamativa
es que Copn se ubica en la latitud de 15 N, exactamente la misma
que el sitio preclsico de Izapa (figs. 2, 8). All los pasos cenitales del
sol ocurren el 30 de abril y el 13 de agosto, marcando dos periodos
astronmicos de 105 Y 260 das, respectivamente. Slo en esta latitud
geogrfica coincidan los pasos del sol por el cenit con estos periodos
de tiempo que parecen haber dado origen al ciclo ritual de 260 das.
Propongo, retomando ciertas ideas pioneras de Malmstrom (1973,
1978, 1997) Yde Coggins (l979a, 1994, 1996), que por lo menos des
de el periodo Clsico exista en Mesoamrica una conciencia de las
propiedades de esta latitud y su relacin con el calendario.
6. A continuacin nos referiremos a Edzn, sitio maya ubicado en el
actual estado de Campeche y que floreci desde el Clsico Temprano
hasta el Clsico Terminal (fig. 8). Existe abundante evidencia de las
observaciones astronmicas que se hacan en Edzn y le confieren un
particular inters. Un gnomon que se ubicaba frente a la pirmide Cin
co Pisos permita observar los pasos del sol por el cenit (Malmstrom
1997: 107, 135).2\
Los inicios de Edzn fueron contemporneos a Teotihuacan y, se
gn ha sealado Malmstrom (1997), la orientacin de 1530' es suma
mente importante en este sitio. Sin embargo, aunque se ha encontrado
cermica teotihuacana en Edzn,22 una interaccin mayor no se ha
podido demostrar histricamente hasta el momento. A pesar de ello,
una circunstancia extraordinaria caracteriza a este sitio: el hecho de
que se encuentra exactamente en la misma latitud que Teotihuacan
(lat. 1942'). Por las propiedades geogrficas de la pennsula de
Yucatn, los emisarios teotihuacanos que hayan penetrado hasta es
tas lejanas tierras se debieron dar cuenta de que all los periodos
I!I cfi: Fash 2000, 2002; Stuart 2000.
20 Aveni 1991; Closs, Aveni, y Crowley 1984; Sprajc 1996.
21 De acuerdo con Malmstrolll (1997: 148,149), en Edzn se hicieron observaciones de
los ciclos de la luna y los eclipses lunares. La pirmide de La Vieja marcarla el extremo mxi
mo lunar hacia el norte (300), observado desde la pirmide Cinco Pisos.
22 Corts de Brasdefer (s. f.). Agradezco a Fernando Corts de Brasdefer el haberme
proporcionado este texto indito.
32 ]OHANNA BRODA
calendricos -sobre todo las fechas de los pasos del sol por el cenit
correspondan con precisin a los de la gran urbe.
7. Finalmente, hay otra circunstancia an ms sorprendente: en la re
gin de los Chenes, en Yucatn, existe una serie de cuatro torres que
estn ubicadas sobre una lnea meridional (fig. 9). Estas torres, que da
tan del Clsico Tardo, miden aproximadamente 10 metros de alto y
rematan en una crestera elevada del estilo Chenes. Estas construc
ciones no tienen una aparente funcionalidad; sin embargo, llama la
atencin que a medioda funcionan como gnomo n y que en los das
del paso del sol por el cenit no proyectan ninguna sombra. En un l
cido anlisis, el gegrafo Franz Tichy (1992) lleg a la conclusin de
que la distancia entre las torres estuvo determinada por la observa
cin de que los pasos cenitales del sol ocurren en estos lugares en das
consecutivos (es decir, el 17 Y 18 de mayo, y el 25 Y el 26 de julio,
respectivamente).23 Estas torres en su conjunto parecen haber funcio
nado como observatorios para determinar con precisin los das del
paso cenital, lo cual permita tambin determinar la duracin exacta
del ao solar. En este sentido correspondan a los observatorios subte
rrneos de Teotihuacan, Xochicalco y Monte Albn que servan para
hacer las mismas observaciones.
24
Nuevamente llama la atencin la ubicacin geogrfica de estos sitios.
Las torres, y en particular una de ellas, la de Nocuchich, se encuentran exac
tamente en la misma latitud geogrfica que Teotihuacan (1941'3J"N)
igual que el sitio maya de Edzn arriba mencionado- y, por lo tanto, los pa
sos del sol por el cenit ocurren en los tres lugares exactamente en los mismos
das (18 de mayo y 25 de julio, respectivamente).
REFLEXIONES FINALES
En esta breve resea nos hemos enfocado en el periodo Clsico Tem
prano que constituye el primer gran florecimiento de las culturas que
empezaron a configurarse durante el Preclsico, por lo menos a partir
del primer milenio a. C. Segn hemos visto, el calendario form una
parte constitutiva de esta tradicin cultural.
25 Por la variacin de la oblicuidad de la eclptica. las posiciones cenitales del sol hoy en
da ya no se enruentran en los sitios exactos de las torres, tal como omITa en la poca de Sll
construccin (Tichy 1992),
24 Cfr. Ttchy 1981, 1991. 1992; Aven y Hartung 1981; Morante 1993, 1995, 1996; Broda
2000a.
89" 55'
HopelChen)
<:- Teotihuacan
i IaUxmal
I
,
f:.. C 1/19 de mayo
1
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40' - -// - - - -': - - - - -
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30'
de julio I :
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de julio
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19" 20' f:.. C 1/17 de mayo
~ ~ - - - - - - - - ~ - - - - - -
Km
40'
Iturbide.
o Torres
f:.. Pasos cenitales
del sol 1991
Fig. 9. Las EOrres de la regin Chenes en relacin con el meridiano de Uxmal
y el paralelo de Teotihuacan (redibujado segn Tichy 1992, fig. 1).
34 jOHANNA BRODA
Si bien el calendario se basaba en la observacin astronmica, tam
bin impona una medida del tiempo socialmente definida. El sistema
caleruirico mesoamericano, estmcturado de acuerdo con la cuenta vigesimal,
cre un universo cultural que una la gran diversidad de pueblos que habita
ron este territorio y les permiti ordenar su percepcin del tiempo y del espacio.
Un cmulo creciente de datos indica que los pueblos prehispnicos
escogan cuidadosamente la ubicacin para la fundacin de sus centros
y ciudades. Contar los das del movimiento del sol sobre el horizonte y
observar los pasos cenitales, permita al hombre mesoamericano for
marse una idea de la latitud geogrfica. Por otro lado, trazar la pro
yeccin de la sombra a lo largo del ao y medir la mxima altura del
sol al medioda poda proporcionarle la lnea meridional.
Estos conocimientos eran un bagaje cultural compartido por los
diferentes pueblos que vivan en Mesoamrica. Paralelamente, los si
tios que destacaron por su particular ubicacin geogrfica eran tam
bin centros de erudicin astronmica. Durante el e_o Temprano empiezan
a perfilarse tales centros a lo largo de la extensin de Mesoamrica. Una cir
cunstancia que ha recibido muy poca atencin hasta ahora se refiere a los in
tercambios de conocimientos que se produjeron entre tales centros.
En este sentido, existe la interrogante de por qu los constructores
de Teotihuacan, al implementar el gran diseo constructivo de la ciu
dad alrededor de 150 d. C., plasmaron en l la orientacin de 1530',
una orientacin que slo corresponda a un ciclo natural (el delimita
do por los pasos del sol por el cenit) en la latitud de 15 N, o sea en el
rea sur de los mayas, mientras que en Teotihuacan constitua una orien
tacin puramente calendrica. 2[, Existe la posibilidad de que la concep
tualizacin de este alineamiento haya surgido a partir del intercambio
de conocimientos calendricos con el sur de Mesoamrica. En esta
poca (siglo 11 d. C.) ya no exista el centro preclsico de Izapa, ubica
do en la latitud de 15 N Y que parece haber desempeado un papel
decisivo en generar conceptos de la cosmovisin y del calendario du
rante una poca anterior (el Preclsico Medio). Sin embargo, por otro
lado, investigaciones arqueolgicas recientes (Bove 2002) aportan da
2,. Esta divisin del ailO en un ciclo ro de 260 das con un remanente de 105 das tenIa
Ulla serie de particularidades especificas. segn hemos sealado en este y anteriores traba
jos. Se produce una divisin del ao en 8 partes, marcada por las fechas del 30/4, 13/8, 301
10 Y 1212 (Broda 2000a: 408-411). A principios del Clsico, en Teotihuacan. la orientacin
correspondiente a estas fechas, es decir de 1530'. determin el diseo de la ciudad (Millon
1991; Morante 1996). Esta orientacin fue repetida en otros numerosos sitios contempor
neos y posteriores, sobre todo en el Altiplano Central. La importancia calelldrica y rirual de
las cuatro fechas constituye un elemento estnlctural que a partir del sincretismo con el
ciclo anual de fiestas catlicas en Mxico, puede ser percibido hasta la acrualidad (cfr. Broda
2001a, b).
35 LA PERCEPCIN DE LA LATITUD GEOGRFICA
tos cada vez ms firmes que comprueban una importante penetracin
teotihuacana en la costa del Pacfico de Guatemala que corresponde a
los siglos III y IV d. C.
Otros sitios contemporneos de Teotihuacan eran Uaxactn, Tikal,
Copn y Edzn. La evidencia histrica registrada en inscripciones y
en la iconografa nos habla de una presencia teotihuacana en Uaxactn,
Tikal y Copn para los siglos IV y V d. C. Segn ha argumentado
Clemency Coggins desde hace muchos aos,26 los intercambios inte
lectuales entre Teotihuacan y los mayas eran sumamente complejos y
sofisticados. En este sentido es de notar que los ms recientes resulta
dos de excavacin en Teotihuacan indican una presencia material de
rasgos mayas en la tumba en el interior de la Pirmide de la Luna,
una de las tres principales estructuras de la gran ciudad.
27
Estos es
pectaculares hallazgos ciertamente cambiarn la perspectiva de los es
tudios teotihuacanos; para fines del presente anlisis dan un peso
mayor a los argumentos aqu expuestos.
En este sentido he propuesto que la influencia cultural de
Teotihuacan que se hizo sentir en los lmites del rea mesoamericana,
adems de obedecer a sus intereses polticos y econmicos, expres
una bsqueda acerca de la exploracin de las propiedades naturales
-geogrficas y astronmicas- de estos lugares lejanos. As es como,
a travs del manejo del calendario, los emisarios teotihuacanos po
dan darse cuenta de las variaciones en la latitud geogrfica: del com
portamiento variable del sol segn uno se mueve de sur a norte y
viceversa, lo que poda ser constatado a travs de la observacin del
sol por el cenit. A travs de estas observaciones surga una percepcin de la
latitud geogrfica expresada en trminos de la cuenta de los das.
En Uaxactn, cuyos inicios datan del siglo 11 d. C., los teotihuacanos
dejaron unas cruces punteadas como constancia de su presencia en el
lugar. Unas dcadas ms tarde, las inscripciones en estelas nos hablan
de la influencia poltica teotihuacana en el incipiente gran centro de
TikaI. Por otra parte, una presencia poltica similar se registra duran
te el siglo V d. C. en el gran centro de erudicin astronmica y calen
drica de Copn. Hemos insistido en este trabajo que Copn se ubica
en la latitud de 15 N, al igual que el sitio preclsico de Izapa, y, por lo
tanto, las fechas de sus pasos del sol por el cenit corresponden a las
~ ; cfi: Coggills 1979a, b, 1980, 1983. 1994. 1996.
~ j Los arquelogos Saburo Sugiyama y Rubn Cabrera del Proyecto Teotihuacan reve
laron recientemente que la rumba hallada en el corazn de la Pirmide de la Luna podria ser
maya, o por lo menos confirllla que exista una estrecha relacin entre los gobernantes teoti
huacanos y las elites mayas (l Jornada t en medw, lunes 25 de agosto de 2003, p. 2a y 3a).
36 JOHANNA BRODA
fechas de la orientacin de Teothuacan. Entre los sacerdotes y los go
bernantes de Teotihuacan debe haber existido una conciencia de las
implicaciones ms amplias de la orientacin calendrica de su gran
capital. Acaso ste fue el motivo por el cual los sacerdotes teotihua
canos del siglo v d. C., como emisarios del Estado, emprendieron una
bsqueda de los lugares lejanos donde esta subdivisin del ao era
una realidad geogrfica?
Es de notar que Copn se situaba en los lmites sureste del rea
cultural mesoamericana, en lo que Clemency Coggins (1996: 33) ha
llamado "the sunrise frontier ofMesoamrica" (la frontera de la salida del sol
en Mesoamrica). El otro caso sorprendente que da testimonio de las
exploraciones teotihuacanas es el de Alta Vista, Zacatecas, ubicado con
precisin en el Trpico de Cncer. All tambin parece haberse trata
do de una bsqueda deliberada del punto donde "da vuelta el sol",
expresada a travs de la colocacin de unas cruces punteadas que mar
caban la salida del sol en el solsticio de verano. Segn hemos visto,
en el Trpico de Cncer el solsticio de verano coincida con el paso
del sol por el cenit!
Finalmente, las torres de la regin Chenes que datan del Clsico
Tardo demuestran que los mayas yucatecos seguan siglos ms tarde
profundamente interesados en comprobar las observaciones cenitales.
Se trata de una coincidencia que entre las torres 2 y 3 pasaba exacta
mente la latitud de Teotihuacan? En cuanto a las torres de la regin
Chenes en Yucatn, al igual que el sitio monumental de Edzn que se
fund en el Preclsico Tardo y existi por unos mil aos, queda la
interrogante de si era pura casualidad u obedeca a razones ms com
plejas que estos sitios se encontraran exactamente en la latitud geo
grfica de Teotihuacan.
El estudio aqu presentado nos demuestra la importancia de to
mar en cuenta los intercambios que tuvieron lugar entre las diferentes
regiones de la antigua Mesoamrica a lo largo de su historia, sealan
do que los factores de expansin poltica y econmica involucraban
tambin conceptos de la cosmovisin y de la exploracin de la natura
leza. Estas indagaciones, al combinar la observacin de los solsticios y
los equinoccios con la de los pasos del sol por el cenit y plasmarlos
dentro de la estructura del calendario mesoamericano, deben haber
conducido a los pueblos del Clsico hacia una conceptualizacin de la
latitud geogrfica que simultneamente les haca reconocer los lmi
tes de su influencia poltica. En el caso aqu estudiado la naturaleza
del Estado teotihuacano y sus contactos con el resto de Mesoamrica
son particularmente relevantes. Es de suponer que estos conocimien
tos acerca de la astronoma y la geografa fueron transmitidos a las
37 LA PERCEPCIN DE LA LATITUD GEOGRFICA
culturas posteriores del Posclsico, cuyos herederos ltimos fueron los
aztecas en el momento de la Conquista espaola.
En trminos comparativos de las antiguas culturas americanas, el
caso de los incas resulta de particular inters. Debido a las condicio
nes geogrficas especficas de Sudamrica -la estrecha costa del Pa
Cfico y la Cordllera de los Andes-, la expansin poltica sigui una
direccin relativamente estrecha de norte a sur. Sin embargo, en el
mismo sentido que hemos planteado en Mesoamrica para el periodo
Clsico y la influencia cultural teotihuacana, en el caso de los incas
(del ltimo momento antes de la Conquista), stos combinaron los
motivos de la expansin poltica y econmica con el inters por la as
tronoma solar: el lmite norte de su expansin coincidi con la lnea
del Ecuador; su presencia en Quito nos habla elocuentemente de este
hecho (Bauer y Dearborn 2001). Haca el sur, los incas llegaron a esta
blecer su dominio ms all del Trpico de Capricornio y al parecer
existan sitios que marcaban esta lnea (cfr. Wald s. f.).28 Sin embargo,
faltan ms exploraciones arqueolgicas al respecto. El estudio compa
rativo entre Mesoamrica y los Andes nos puede sealar nuevas pers
pectivas de investigacin futura.
En este sentido, debemos procurar plantear la indagacin arqueo
astronmica como una investigacin histrica concreta.
Agradecimientos
Quisiera expresar mi reconocimiento a Anna Sofaer (Solstice Project) por
los estimulantes intercambios de ideas acerca de los temas aqu tratados que
tuvimos con ocasin del Chaco/Mesoamerca Seminar que ella organiz en
Grants, N ew Mexico, en mayo de 200 l. Una primera versin de este trabajo
se present en el 51. Congreso Internacional de Americanistas, Simposio
ARQ-13 Etno-y Arqueoastronoma en las Amricas, que se celebr en San
tiago de Chile, enjulio de 2003. He introducido algunos cambios en este
trabajo y he elaborado una nueva versin de los mapas. Agradezco a Katia
Corts el procesamiento electrnico de estos mapas, particularmente la
adaptacin de las figuras 1, 2, 5, 6, 8 Y 9. Asimismo agradezco a Arturo
Montero la ayuda en la primera versin de las imgenes.
2K Agradezco a Mxime Boceas el haberme proporcionado este texto indito.
38 JOHANNA BRODA
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