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Monsieur Philippe Droz-Vincent

Hanna Batatu, Syria's Peasantry, The Descendants of Its Lesser Rural Notables and their Politics
In: Revue franaise de science politique, 50e anne, n4-5, 2000. pp. 869-873.

Citer ce document / Cite this document : Droz-Vincent Philippe. Hanna Batatu, Syria's Peasantry, The Descendants of Its Lesser Rural Notables and their Politics. In: Revue franaise de science politique, 50e anne, n4-5, 2000. pp. 869-873. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfsp_0035-2950_2000_num_50_4_395519

Comptes rendus lui dfini comme le politique exposition des clivages est dsormais rgulirement prati que dans autres missions ce qui laisse entrevoir les conditions une politisation in dite de la tlvision fonde sur expressivit propre au rseau en ce elle procde de dynamiques essentiellement mdiatiques plutt institutionnelles Cette intuition fonde bien des gards en 1990 anne o arrte observation est en fait autant plus que auteur sait quel dveloppement ont connu depuis lors et sous diverses formes les talk shows et le genre dit du forum Indniablement il aurait eu matire prolonger le regard plus avant dans les annes 1990 pour clairer ces dernires et stimulantes hypothses Mais le chantier en reste que plus ouvert aux recherches en cours sur le sujet Issu de cette identification problmatise en trois temps le travail interprtation ins crit assez clairement dans le sillage des travaux de la sociologie critique sur la dmocratie librale Encore faut-il voir ce qui vaut ici pour dfinition du libralisme car pluralisme et comptition lectorale sont poss comme de bons critres du rgime dmocratique Ici lib ralisme concide avec conception performative mancipation des institutions tlvi suelles vis--vis des lieux du pouvoir est accompagne de la promotion une conception librale de la dmocratie essentiellement fonde sur une logique de rseaux prdominent actualit des rencontres la force des performances individuelles la prgnance des flux information. Dans cette perspective faire histoire des programmes politiques de la tlvision est aussi croyons-nous poser le problme de la consistance idologique de notre Rpublique 26 Et auteur de distinguer assez classiquement une conception de la dmocratie fonde sur la lgitimit du fonctionnement intgration politique par le dbat public et une autre sur la performance du gouvernement gouvemance et action publique Or sa prfrence pour le premier modle lgitime dans une discussion thorique fonctionne comme ressort de analyse empirique ce qui est plus discutable alors mme que celle-ci pourrait procder dans des termes finalement quivalents sans une telle charge normative Issues un travail rigoureux et abouti les conclusions paraissent en effet suffisamment auto nomes pour tre mancipes de la ligne affiche Au final Tlvision et dmocratie mrite tre favorablement accueilli et discut plus un titre Tout abord il offre un panorama certes slectif et descriptif mais qui pr sente la ralit tlvisuelle de manire plus sensible que la plupart des publications carac tre historique Ensuite si le choix de interdisciplinarit peut causer une impression ina chvement thorique ou empirique les cadres analyse tendent tous vers le rgime dmocratique de telle sorte que des questionnements fondamentaux sont ici vraiment consti tus quand des approches plus exclusivement disciplinaires peinent parfois les organiser Enfin corrlativement cette tension ouvrage vaut comme passerelle en articulant les sciences sociales autour de la communication politique gnralement clate et considre comme appoint mais ici prcieusement constitue comme champ acadmique part entire Pierre LEF BURE Institut tudes politiques de Paris Centre tude de la vie politique fran aise CEVIPOF

BATATU Hanna Peasantry The Descendants of its Lesser Rural Notables and their Politics Princeton Princeton University Press 1999 XVin-413 heure o la Syrie vit aprs-succession du prsident Hafiz al-Asad dcd le 10 juin 2000 et alors que les ngociations de paix entre Isral et ses voisins ont commenc aborder le volet syrien de dcembre 1995 mars 1996 puis de septembre 1999 jan vier 2000) qui reste un des derniers blocages importants dans la dynamique certes incom plte ouverte par les accords Oslo une comprhension en profondeur du rgime syrien est bienvenue Hanna Batatu professeur emrite Georgetown University dcd au cours de t 2000) auteur un prcdent ouvrage qui vingt-deux ans aprs sa parution reste une rfrence sur Iraq et de quelques articles remarqus sur la Syrie prsente une synthse sur

Revue fran aise de science politique cet tat cl du Proche-Orient La difficult un travail universitaire sur la Syrie transparat clairement travers les questions laisses sans rponses le choix des exemples au gr des enqutes possibles pour auteur sur le terrain Mais le livre complte et dpasse par la masse informations rassembles et ampleur de la perspective une bibliographie majoritairement anglo-saxonne sur la Syrie contemporaine en expansion dans les annes 1990 Il comporte des index de nombreux encadrs tableaux biographiques dtaills des responsables politiques et militaires syriens depuis les annes 1970. et vingt-deux pages annexs sur les membres du commandement rgional du th syrien histoire politique syrienne au 20e sicle est fortement trouble tat syrien cr par le mandataire fran ais sur les ruines de Empire ottoman dfait domin politiquement ind pendance par les familles de grands notables urbains ayant dirig le mouvement nationaliste contre les Fran ais connat une vague instabilits partir de 1949 Suit une priode de dsordres de coups tat o les cliques de militaires succdent une classe politique en pleine dcomposition dans un environnement rgional agit Le trait saillant des dynamiques internes du pays est la monte par arme et la politique en particulier le parti th) dans cette mosaque confessionnelle est la Syrie acteurs nouveaux origines beaucoup plus modestes par rapport aux notabilits urbaines) en particulier des ruraux et minoritaires reli gieux qui ont bnfici de extension du systme ducation longtemps rserv aux lites notabiliaires et obtenu une ducation secondaire cl pour postuler Acadmie militaire et revendiquent une place dans le systme politique Les clivages complexes de la socit syrienne confessionnels sunnites minoritaires religieux) ethniques ou sociaux milieu rural par opposition aux villes rgionales jeunes gnrations face aux ans... acquirent une dimension politique Hanna Batatu propose une lecture de cette trajectoire en abordant un angle particulier la paysannerie syrienne et son rle politique La paysannerie ne reprsente pas un secteur social encore moins un acteur homogne mais comporte plusieurs types en termes de rap ports sociaux et attachement la terre de tradition autonomie affiliation religieuse de structures sociales ou de proprit de la terre chap 2)3 Deux chapitres rsument les trans formations des conditions de vie des paysans chap et la place du secteur agricole syrien au cours des quarante dernires annes chap tude de la premire moiti du 20e sicle donne quelques cls de la conscience paysanne organisation en corporations chap 6) forte imprgnation par les confrries soufies chap 7) tentatives de rbellion et autod fense chap Si le mouvement communiste syrien reste ambigu vis--vis du monde rural chap 9) le Parti socialiste arabe Akram al-Hourani partir des annes 1940 dans la rgion de Hama la quatrime ville syrienne) appuie sur les paysans mme il est dirig par des jeunes de familles moyennes de cette ville chap 10 Il fusionne avec le th en 1952 Puis Batatu tudie les rapports entre le th et la question paysanne en montrant comment sa direction et sa base sociale subissent la politisation de la paysannerie ou au moins de secteurs prcis de celle-ci Batatu envisage ces mutations selon une mthode il prouve lors de son tude sur Iraq examen des origines sociales des diriinformation est beaucoup moins prcise que dans le prcdent ouvrage Batatu The Old Social Classes and the Revolutionary Movements of Iraq Princeton Princeton Univer sity Press 1978 o Batatu avait bnfici un accs privilgi aux archives de la police iraquienne en 1958 et un certain nombre acteurs politiques Une telle enqute tait possible dans Iraq rvolutionnaire Majid Khadduri de la fin des annes 1950 et des annes 1960 elle ne est plus dans Iraq de Saddam Hussein On ne attendra pas cette sorte histoire totale laquelle Batatu nous habitus pour Iraq Par comparaison mme le travail sur la Serbie de Milocevic tait plus facile que celui sur la Syrie ou Iraq Les travaux de Michel Seurat sont fondamentaux pour comprendre cette segmentation de tat-nation syrien Tout le jeu consistant conserver sa propre cohsion confession nelle sa propre asabiyya en faisant en sorte que autre la perde sous emprise une idologie de construction nationale de modernisation laquelle passe par le renoncement de chacun sa diffrence comme condition de unit et de galit de tous dans la socit civile Seurat tat de barbarie Esprit novembre 1983) Batatu propose importants dveloppements sur les recompositions du systme clanique l o il est prsent en regard des changements de rgime et un appareillage statistique dvelopp propos de importante question de la proprit de la terre et de la rforme agraire 70

Comptes rendus gants thistes sur des priodes successives class origin lieu de naissance en privilgiant axe rural/urbain affiliation confessionnelle selon axe sunnite/minoritaires religieux Le th historique The Old th chap 11) comme tous les partis syriens se cre en milieu urbain et recrute dans une petite et moyenne bourgeoisie selon les rseaux des fondateurs du parti Il bnficie de la politisation une jeunesse syrienne dsormais largement scolarise Mais il se transforme dans les annes 1960 The Transitional th chap 12) avec la monte massive en son sein de ceux que Batatu nomme lesser rural or village notability origine sociale plus modeste et souvent minoritaires religieux Ismaliens Druzes et bien sr Alaouites) ou ils sont sunnites de rgions rurales domines conomiquement et poli tiquement par les grandes villes Deir ez Zor Raqqa et a... Se produit ainsi une ruralisation du th et de arme lieux ascension sociale de ces groupes Le parti qui prend le pouvoir en 1963 subit autres mutations aprs le coup tat Hafiz al-Asad en novembre 1970 correspondant cette fois la fonction que le nouveau rgime entend lui donner The Post-1970 Asad-model Career-oriented th chap 13) Batatu tente alors de comprendre le fonctionnement du rgime qui gouverne la Syrie depuis trente ans La personnalit Asad est centrale chap 14 15 21 dans le dispositif de pouvoir mais on peut distinguer quatre niveaux pyramidaux au-del du contrle prsiden tiel sur les leviers essentiels une deuxime strate reprsentant le ur du rgime est consti tue par les multiples rseaux scuritaires et militaires rattachs au prsident par des logiques familiales et affinits claniques ou sectaires alaouites Le troisime niveau est le commandement du parti th sorte de lieu de cooptation et de consultation large Enfin intervient lite civile qui occupe les directions des ministres des entreprises du secteur public et des organisations corporatives du rgime en particulier les syndicats ouvriers ou paysans Batatu donne importantes indications sur le type de politiques que cette pyramide de pouvoir met en uvre Un chapitre examine les relations du rgime avec les Frres musulmans depuis la confrontation du dbut des annes 1980 et affaire de Hama Deux chapitres abordent la politique trangre syrienne politique arabe et relations avec OLP Ils permettent de comprendre concrtement comment la Syrie enjeu rgional The Struggle for Syria selon expression de Patrick Seale dans la guerre froide arabe Malcolm Kerr) devient une puissance centrale au Proche-Orient grce sa politique liba naise la confrontation avec Isral et son intrusion dans la question palestinienne tude de Batatu inscrit dans le cadre de la publication importants ouvrages sur la Syrie le livre de Patrick Seale2 biographie Asad particulirement bien informe la rdi tion augmente de Nikolaos Van Dam3 ouvrage sur le sectarisme politique en Syrie une tude de Volker Perthes sur la rforme conomique infitah depuis les annes 1970 les incontournables rflexions de Michel Seurat5 rassembles titre posthume. sans compter des travaux amricains en cours sur la dimension performative de la propagande syrienne et sa symbolique6 Elle constitue une trs importante contribution aux analyses de tat arabe parent pauvre des tudes de science politique et de sociologie historique de tat7 La paysan nerie fait objet une tude dtaille de Raymond Hinnebusch8 qui intresse aux trans formations du monde rural aprs la rforme agraire et au rle de Union gnrale des paysans Les dveloppements sont particulirement prcis sur Hama ainsi que sur les relations entre le Fath et la Syrie Batatu ayant obtenu des entretiens avec de hauts responsables pales tiniens et eu accs aux archives du Path Tunis sur ce sujet au cours des annes 1980 Seale Asad of Syria The Struggle for the Middle East Londres Tauris 1988 Van Dam The Struggle for Power in Syria Londres Tauris 1996 Perthes The Political Economy of Syria under Asad Londres Tauris 1997 Seurat tat de barbarie Paris Le Seuil 1989 Les multiples ouvrages traitant de la question des ngociations avec Isral mmoires libelles rcits de participants plus ou moins directs ces ngociations ou analyses universi taires ne sont pas examins ici Le travail t relanc par la srie de quatre ouvrages Gh Salame ed.) The Founda tions of the Arab State Londres Croom Helm 1988 Beblawi Luciani eds) The Ren tier State Londres Croom Helm 1988 Dawisha Zartman eds) Beyond Coercion Londres Croom Helm 1988 Luciani Gh Salame eds) The Politics of Arab Integration Londres Croom Helm 1988 Hinnebusch Peasant and Bureaucracy in thist Syria Boulder Westview Press 1989 1m

Revue fran aise de science politique importante organisation corporative du rgime thiste charge encadrer le monde rural Batatu pose la question du politique beaucoup plus directement Il permet de comprendre la constitution de groupes rattachs au dpart des intrts sociaux particuliers monde rural descendants de petits notables ruraux) qui les utilisent pour arriver au sommet et dveloppent ensuite des intrts propres de maintien au pouvoir Il ne agit pas alors pour lui de dcrire la trajectoire de la paysannerie syrienne aprs trente ans de rgime thiste De texte o se crent des dynamiques sociales question agraire isolement et enclavement du monde rural) la paysannerie syrienne devient un contexte pour certains de ses membres politiss ceux monts par le comit militaire du th qui prennent le contrle du parti en appuyant sur le dsir de promotion sociale manant du milieu rural) avant de tre la limite un prtexte une justification un objet de lgitimation dans un rgime de plus en plus person nalis autour Hafiz al-Asad Si la mthode des origines sociales utilise par Batatu est fortement heuristique pour montrer la dynamique sociale enclenche par ces modalits elle est beaucoup moins pregnante en termes de statique ou de stabilisation un rgime au-del du moment enthousiasme Lonard Binder que constituent les premires annes On ne peut comprendre trente ans de rgime syrien de novembre 1970 nos jours partir de ces seules dimensions Le pas sage des origines sociales des principaux dirigeants la caractrisation un rgime est dlicat Le fait que certaines politiques outcomes paraissent en faveur une catgorie sociale ne permet pas en conclure elles sont le rsultat une classe promouvant ses intrts class )3 ailleurs Batatu change de type argumentaire dans le chapitre Focusing for While on the More Subtle Forms of Power chap 17) o il aborde les nouvelles lites conomiques du secteur priv mais il ne attarde pas longuement sur ces dimensions Pour tant tude pousse des inflexions de la rforme conomique mfiah) de mergence entrepreneurs et de leurs diffrentes strates depuis les clients directs du rgime un secteur priv indpendant qui reste trs timor dans ses investissements pour ne pas parler de sa visibilit publique) de la relance lections au Parlement en 1990 1994 1998 o un tiers des siges est rserv aux indpendants parmi lesquels on retrouve les entre preneurs donne autres cls de lecture complmentaires De mme la rforme de immense secteur public syrien soutenu prsent par argent des rentes stratgiques obte nait la Syrie pour sa confrontation avec Isral est un lment central Elle ncessite de dpasser les mesures cosmtiques pratiques alors donc de reformuler certains int rts en maintenant les logiques de contrle par le groupe au pouvoir Plus gnralement les rapports du groupe dirigeant avec la majorit sunnite 60 70 de la population en particu lier sa composante urbaine Damas Alep Horns Hama et les lites qui en manent devien nent des lments cruciaux Ces axes compltent la problmatique choisie par Batatu La mthode de auteur qui dtaille des traits de longue dure prsence une direction origine rurale doit accompagner tudes des mutations de autoritarisme la Syrie des annes 1990 ne se gouverne plus comme celle des annes 1970 de mme que le Maroc de Mohamed VI est plus celui des dbuts Hassan ou que Espagne en 1975 tait diffrente de celle avait connue Franco lors de son arrive au pouvoir Si les logiques dcrites par La politisation de certains secteurs de la paysannerie est moins tudie pour elle-mme comme dans le classique de Bois Paysans de Ouest Paris Flammarion 1967 tude lec torale monographique de la Sarthe) que dans ses effets au niveau du systme politique et des quilibres globaux de ce dernier Sur les dynamiques sociales le travail de Halpem Th Politics of Social Change in the Middle East and North Africa Princeton Princeton University Press 1963 reste actua lit Sur la diffrence entre installation et ce il appelle institutionnalisation un rgime cf Step The State and Society Peru in Comparative Perspective Princeton Princeton Uni versity Press 1978 Waterbury Twilight of the State Bourgeoisie International Journal of Middle East Studies 23 1) 1991 Seurat tat et paysans en Syrie Revue de gographie de Lyon 1979 montre que les rapports entre le rgime syrien et la paysannerie taient pas si organiques ds la fin des annes 1970 Leca Social Structure and Political Stability Comparative Evidence from Algeria Syria and Iraq dans Dawisha Zartman eds) Beyond Coercion op cit. tudie les modalits de rforme de ces systmes o impratif politique la survie du groupe au pouvoir est premier

Comptes rendus Batatu sont prgnantes pour comprendre le noyau central du rgime elles sont concurren ces par autres ouvertures et leurs rapports mritent discussion La mort du prsident Hafiz al-Asad et la succession dynastique par son fils pun achar an Basil tant tu dans un accident de la route le 21 janvier 1994 montrent tout intrt de ces recherches Par-del les aspects factuels comme la rivalit pour la succession entre Bachar et le frre du prsident at en exil aprs avoir t le vritable pilier du rgime au dbut des annes 1980 ou dignes une kremlinologie des temps sovitiques cam pagnes de mutations au sein des commandements de arme et des multiples services de scu rit en 1998-1999 luttes contre la corruption pour dplacer certains caciques du rgime) un dbat intressant est ouvert On peut classer les diverses positions analyse dans un conti nuum entre deux ples un est constitu par ceux qui soutiennent que la longvit de re Hafiz al-Asad novembre 1970-juin 2000 et la personnalisation du pouvoir ne doivent pas faire oublier les dveloppements structurels et institutionnels au sein du rgime Volker Perthes autre insiste sur le caractre trs resserr des vritables cercles de dcision en met tant accent sur la dimension personnelle voire nopatrimoniale ou sur la prsence alaouite au sein du rgime Le dbat est pas clos et le travail empirique de mise plat effectu par Batatu permet de cerner importance de ces diverses dimensions sur une longue dure Les deux ples ne sont ailleurs pas si contradictoires et peuvent fonctionner en alternance sorte de diastole et systole selon expression de Ghassan Salame dans le sens de ouverture au-del du clan dirigeant lorsque les menaces ne sont pas fortes dans le sens de la fermeture sur un groupe restreint si les instabilits se profilent La carrire poli tique rcente de Bachar montre ce subtil quilibre entre la logique discrtionnaire de autorita risme opportune modification dans la Constitution de ge requis pour le prsident de 40 34 ans celui de imptrant sa confirmation par le th comme candidat la prsidence alors que les statuts du parti imposent que le candidat en soit membre ce il tait pas alors et le respect un formalisme symbolis par sa monte acclre mais graduelle dans les chelons de la hirarchie militaire depuis 1994 son acclimatation aux dossiers) Le problme est la stabilit de telles constructions Samuel Huntington ds 1968 montrait que institutionnalisation du pouvoir dans Etat permet un affrontement mdiatis entre forces sociales et vite le combat frontal direct Mais on sait que tat est considrer comme une variable quantitative mesurant un processus ou un degr tatisation Jean-Pierre Netti Or autoritarisme pervertit ces mcanismes Comme not William Zartman il est la cause du State collapse la tyrannie finit par dtruire ce on considre au dpart comme un hard State Les travaux Hanna Batatu et leur discussion esquisse ici posent ainsi un certain nombre de questions intressant autres spcialistes confronts autorita risme la question de Etat et de institutionnalisation du pouvoir Philippe DROZ-VINCENT Institut tudes politiques de Paris

La stabilit dans de tels rgimes est pas le consensus par recoupement autour de prin cipes de justice selon la dfinition classique de John Rawls mais beaucoup plus selon analyse de Donnell le consensus des lites influentes Donnell Bureaucratie Authoritarianism Argentina in Comparative Perspective Berkeley University of California Press 1988) 2.1 Zartman ed.) Collapsed States Boulder Lynne Rienner Publishers 1995 Cf de mme les travaux africanistes sur le patrimonialisme et tat J.-F Medard dir.) tats Afrique noire Paris Karthala 1991 et Callaghy The State-Society Struggle New York Columbia University Press 1984 W3