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Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial


I. Antecedentes: El Modo de Produccin Asitico. Se ha supuesto que el concepto de "modo de produccin asitico" constituira el modelo terico a travs del cual el materialismo histrico explicara las caractersticas fundamentales de las primeras formaciones socioeconmicas precapitalistas clasistas. Por lo tanto, cada vez que se discuten los problemas de interpretacin del proceso de surgimiento y desarrollo inicial de las clases sociales y el estado, se alude a este concepto. Hay que decir que fue el propio Marx quin di pi a tal suposicin generalizada, al incluir al modo de produccin asitico, antecediendo al modo de produccin antiguo, en una explcita sucesin histrica determinada por el desarrollo de la correspondencia entre las fuerzas productivas y las relaciones sociales de produccin. Esto est en el conocido texto de 1859, del Prlogo a la Contribucin a la crtica de la economa poltica. En reiteradas ocasiones los debates acerca del "modo de produccin asitico" se han transformado en moda y otras tantas la moda ha dejado de serlo sin haberse llegado a resoluciones tericas significativas, aunque la discusin se ha enriquecido notablemente. Es probable que ello obedezca a las mismas razones que llevan a tal controversia al tapete de la actualidad. En unos casos ellas coinciden con las polmicas en torno a la existencia y vigencia del sistema socialista. Sus detractores, desde Wittfogel, se esfuerzan absurdamente por respaldar "cientficamente" su machacado estereotipo propagandstico del "totalitarismo", asocindolo al carcter desptico atribudo por los clsicos del marxismo al estado de esa difusa y antigua "sociedad oriental", como si se tratara de una inmanencia geogrfica. O buscando analogas entre el "poder de funcin" que justificaba a las clases dominantes en las sociedades asiticas y la burocracia partidaria de las naciones socialistas actuales* . Por lo mismo, buena parte de los investigadores de los pases socialistas rechazan razonablemente la validez cientfica del concepto de "modo de produccin asitico" y prefieren interpretar a las primeras sociedades clasistas como formas de esclavismo. Sin embargo, a pesar de las importantes contribuciones con que estos especialistas han aportado al conocimiento concreto de esas sociedades -al menos a travs de los trabajos disponibles en traducciones- no conocemos formalizaciones tericas que muestren con claridad las diferencias de sus estructuras sociales con las del esclavismo clsico grecorromano 23. Por otra parte, en Amrica Latina vemos que tambin la actualidad del tema se vincula al surgimiento del marxismo como una alternativa acadmica en las ciencias sociales y, en particular, en la arqueloga y la historia colonial temprana. Tal alternativa no se ha librado de
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Este ensayo fu redactado en 1983. Vanse, por ejemplo, los comentarios sobre el particular en Guenther y Schrot, 1963.

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los problemas de convertirse en moda que, en su campo especfico, ha necesitado dar cuenta de las caractersticas de las sociedades precolombinas desde el punto de vista del materialismo histrico. El problema se presenta al tratar con las sociedades que, a pesar de haber sido consideradas como barbarie por Engels 24, es claro que fueron clasistas y no parecen poseer una estructura social identificable con el esclavismo o el feudalismo de las sociedades "clsicas" de Europa occidental. Es entonces cuando se recurre al expediente fcil de recordar el mencionado pasaje del "Prlogo " de Marx. Y a partir de tal respaldo de autoridad, precario con todo, se intenta justificar o "demostrar" el carcter "asitico" del modo de produccin de sociedades como la Inka, Mexica, Maya y otras. Lo cual no resuelve, desde luego, los problemas de nuestra ignorancia sobre la materia concreta ni de la carencia de explicaciones tericas. Pero pareciera permitir salir del paso con una provisionalidad que casi se ha hecho tradicin. Como si la tarea del marxismo fuese andar saliendo de aprietos. Aunque debe decirse que si la provisionalidad de las interpretaciones se ha hecho estable, es porque tampoco hay proposiciones alternativas mejores o ms consistentes. No es este un momento de auge de las polmicas sobre ste tpico, pero el problema como tarea de investigacin es permanente. Por ello queremos resear algunas observaciones sobre el concepto de modo de produccin asitico y las discusiones y proposiciones diferentes que en torno a l se han generado, debido precisamente a la generalizada suposicin de que explicara las caractersticas de las sociedades sobre las cuales tratamos en este artculo. Resumiremos nuestra opinin en los siguientes puntos: 1. La conceptualizacin del "modo de produccin asitico" es ambigua e inadecuada. Las principales caractersticas atribudas a las sociedades cuyo modo de produccin se supone como "asitico" y que seran por ello distintivas del mismo, son inadecuadas por su irrelevancia para la explicacin del modo de produccin. Es decir, no responden a una conceptualizacin marxista de lo que es un modo de produccin en sus aspectos fundamentales. Con lo cual, el concepto de modo de produccin asitico queda sin definir ni explicar. Adems de que su caracterizacin slo considera aspectos secundarios en la definicin de un modo de produccin, algunos de los rasgos ms comunmente destacados son de una ambigedad tal que no permiten mostrar sus diferencias respecto a otros modos de produccin. Veamos esos aspectos que se consideran como distintivos de esas formaciones sociales. 1. Tecnologa hidrulica. Se supone que el surgimiento de la sociedad clasista se habra originado en sociedades que requirieron de la organizacin y uso de la fuerza de trabajo a gran escala, como condicin para el desarrollo de las labores agrcolas. Ello habra ocurrido principalmente en las regiones ridas donde las obras pblicas de regado habran requerido esa concentracin de fuerza de trabajo colectiva. Otros autores consideran, de manera ms general,
F. Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el estado. Esta interpretacin obedece a la informacin tomada del libro de Morgan La sociedad antigua quien, a su vez obtuvo la informacin acerca de la sociedad mexicana prehispnica de Bandelier, quien la consideraba en el estadio medio de la barbarie.
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la exigencia de organizacin de la produccin que supone una cooperacin ampliada ms all de los lmites de la comunidad, como el condicionante de la aglutinacin de fuerza de trabajo bajo una direccin central. Seguramente en algunos casos el surgimiento y desarrollo de la sociedad clasista debi haberse apoyado en una economa con tal base tecnolgica y organizacin tcnica del trabajo. Sin embargo, no son la tecnologa ni la divisin tcnica o social del trabajo los criterios que definen un modo de produccin. El tipo de tecnologa de una sociedad nos puede explicar de qu manera se desarrollan las fuerzas productivas a las cuales se corresponde un determinado sistema de relaciones sociales de produccin. Pero la calidad fundamental de un determinado sistema de relaciones sociales de produccin -dada por las formas y contenidos de la propiedad- se establece independientemente de cul sea la tecnologa principal que la sociedad aplica a la produccin. 2. Tributo. Caracterstica que la mayora de los autores subraya es la de que la clase dominante en estas sociedades se apropia del excedente que enajena a los productores bajo la forma de tributo, sea en especies o en trabajo. Sin embargo, el tributo en especies y en trabajo existe en todas las sociedades precapitalistas como forma de apropiacin de excedentes por parte de las clases explotadoras. Por lo tanto, este rasgo no permite en absoluto una caracterizacin distintiva de este "modo de produccin asitico", si es que realmente fuera distinto del esclavismo o de la feudalidad. En este aspecto concordamos con Hindess y Hirst en cuanto a que:
el binomio impuesto/renta en tanto que modo de apropiacin del producto excedente (...) no involucra ningn modo de apropiacin especial distinto de la forma general de toda imposicin estatal...
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Solo hasta ac nuestra coincidencia. Debemos decir que no concordamos con estos autores ni en los planteamientos "epistemolgicos" en que se funda su teorizacin, ni en la conceptualizacin que hacen de la categora de modo de produccin ni, por ende, en diversos conceptos implicados en la misma. Para ellos el problema de la distribucin (apropiacin del excedente) es crucial, desde que su concepto de modo de produccin entendido como "una determinada combinacin articulada de relaciones de produccin y fuerzas productivas" se traduce de hecho -en sus construcciones conceptuales- en una combinacin de "modos de apropiacin del trabajo excedente" articulados (por deduccin!) con formas de organizacin tcnica del trabajo. Del hecho cierto de que la distribucin del excedente como tributo en especies o en trabajo no involucre un "modo de apropiacin especial", no se desprende que no se pueda "construir un concepto" de modo de produccin distinto del antiguo, esclavista o feudal. En primer lugar, si tal modo de produccin existi realmente, debe poderse conceptualizar. Pero, claro est, si se parte del supuesto errneo de que un aspecto secundario como las formas de la
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Hindess y Hirst, 1979:202.

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distribucin -y no el contenido de la propiedad- son el criterio fundamental para definir y explicar el modo de produccin, tal concepto no se podr "construir" 26. El problema est precisamente en este punto:
Buscar el rasgo distintivo de las diferentes clases de la sociedad en la fuente del ingreso equivale a colocar en el primer plano las relaciones de distribucin, que en realidad no es sino el resultado de las relaciones de produccin. Es un error que hace ya mucho tiempo sealaba Marx, llamando a quienes no lo vean socialistas vulgares. La caracterstica principal a que responden las diferencias entre las clases es el lugar que ocupan en la produccin social y, por ende, la relacin que guardan con los medios de produccin .
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En suma, el criterio de las formas de distribucin no resulta discriminativo como para diferenciar los modos de produccin precapitalistas, pero tampoco es un factor fundamental en la definicin de un modo de produccin. 3. Estado desptico. Se ha insistido en que las bases de la tecnologa hidrulica en que se fundara la economa de estas sociedades, ms concretamente, la organizacin tcnica y divisin social del trabajo que se requiere para la inversin colectiva y planificacin del uso de la fuerza de trabajo en la construccin de obras pblicas, condiciona una centralizacin del poder que, en su necesidad de reproduccin, se institucionaliza bajo formas despticas. Esta caracterstica se ha considerado tan relevante que, en los intentos por eludir la referencia geogrfica del trmino "modo de produccin asitico" se ha pretendido que el de "modo de produccin desptico-tributario" sera ms preciso. No obstante, jams un modo de produccin se ha definido por las caractersticas de la superestructura jurdica-poltica. Lo especfico del modo de produccin se define sobre la basede las caractersticas fundamentales de las relaciones sociales que se establecen en torno a la produccin econmica. De ah que pretender que lo distintivo de un modo de produccin sea la forma de ejercicio del poder superestructural del estado es eludir la explicacin de la especificidad del modo de produccin. Y habra que recordar, adems, como lo ha hecho notar Palerm (1969), que el mismo Marx -en las "Formen..." 28- indica la posibilidad de que el modo de produccin asitico, como negacin de la comunidad oriental, adquiera formas de estado ms o menos despticas o democrticas. Lo cual dependera de si la produccin en el seno de las comunidades mantiene las formas de cooperacin ampliada o si la explotacin agraria se organiza a travs de la produccin individual.

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Suponer que lo que no puedo concebir no pudo existir es de un idealismo radical y transparente, aparte de poco modesto. V. I. Lenin: El socialismo vulgar y el populismo, resucitados por los socialistas-revolucionarios. Obras Completas, vol. VI. 28 C. Marx: Formas que preceden a la produccin capitalista. Trabajo no publicado por Marx, contenido dem las Lneas fundamentales de la crtica de la economa poltica ("Grundrisse..."). Este texto es ya conocido en la literatura sobre stos temas como "Formen", (que alude aprimera palabra de su largo ttulo en alemn), por lo cual, en adelante, nos referiremos a l de esa manera abreviada. En la cita que hemos referido, los subrayados son nuestros.

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propietario abstracto era la agencia concreta del estado, mientras que el terrateniente, como expresin abstracta de la propiedad de la tierra, era el estado.

Antes de ello, Krader nos ha dicho que


En su historia temprana, al comienzo del desarrollo del modo de produccin asitico, el inters de la esfera pblica no estaba dividido del de la esfera privada; la renta es el inters privado y parte del producto excedente y del trabajo excedente, el impuesto es el inters pblico y tambin es parte del producto excedente y del trabajo excedente; en ese tiempo la renta no estaba dividida del impuesto.
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Citamos a Krader por ser uno de los pocos autores que es preciso en esta formulacin. El absurdo de la misma consiste en suponer que los propietarios objetivos de la tierra tengan que pagar renta a otra clase social para poder disponer de su propia propiedad. Si los productores (las comunidades) son los propietarios "concretos" u objetivos de la tierra, tendran que abonarse la renta a s mismos, careciendo completamente de sentido la explicacin de la transferencia del excedente -como renta bajo la forma de impuesto- a otra clase social, por el solo hecho de que en "abstracto" aquella se considere propietaria de la tierra. A menos que pusiramos otra vez "patas arriba" el fundamento materialista de la teora de la historia y aceptramos que la forma subjetiva, jurdica o "abstracta" de la propiedad, siendo adems opuesta a la propiedad objetiva o "concreta", determina las relaciones objetivas de produccin y la enajenacin material y concreta del excedente. La renta de la tierra es siempre la forma bajo la cual los propietarios objetivos de la tierra se apropian del excedente 33. En razn de qu, entonces, si los productores directos son propietarios concretos de la tierra, habran de pagar renta? Se podra argir que a travs del ejercicio del poder estatal la clase dominante ejerce la coercin sobre los productores para obtener el excedente. Pero si eso sucede y la clase dominante enajena el excedente como renta de la tierra a travs de la "agencia concreta del estado", eso significa que se convierte en propietaria objetiva de la tierra, perdiendo sentido el hablar de propiedad comunal "concreta" sobre la tierra. En tal caso, volvemos a encontrarnos con una modalidad del feudalismo. Ac est el meollo del asunto: si efectivamente la comunidad de productores explotados es propietaria real de los medios de produccin, el tributo no es renta de la tierra, ni es este medio de produccin aquel sobre el cual la clase dominante detenta la propiedad objetiva que le permite la extorsin. 3. Hay todava otra modalidad del planteamiento comentado, que tampoco resuelve este interrogante: la clase explotada -la comunidad campesina- es propietaria de las tierras comunales y subsiste gracias a lo que en ella produce; pero la clase dominante es propietaria
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L. Krader, 1980: El estado en la teora y en la historia. Mimeo del CIS-IHAN. Mxico. "Cualquiera sea su forma especfica, odos los tipos de renta coinciden en que la apropiacin de la renta es la forma econmica en que se realiza la propiedad territorial y en que, a su vez, la renta del suelo presupone la propiedad territorial, la propiedad de determinados individuos sobre determinadas porciones del planeta, lo mismo si el propietario es la persona que representa a la comunidad, como ocurra en Asia, en Egipto, etc.,...". C. Marx, El Capital , vol. III, pg. 591.

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tambin de otras tierras, de cuya labranza resulta el producto excedente del que se apropia como tributo. Tal tributo tendra la forma de trabajo excedente a travs del cual se explotan las tierras estatales, o de especies producidas en ellas. Entonces s se tratara de una renta -"primitiva", claro est- de la tierra. Lo que carece de sentido y nos vuelve a situar en el mismo punto de la cuestin anteriormente planteada es la siguiente: si los productores subsisten gracias al producto de su trabajo en las tierras comunales de su propiedad, por qu habran de ir a trabajar tierras del estado o de la clase dominante, cuando todo lo que all se produjera tendra que ser pagado como renta? Evidentemente, no parece un negocio conveniente, bajo ningn patrn de racionalidad econmica. De manera que el hecho real de que tal trabajo excedente se realiza y de que el tributo se paga, debe encontrar otra explicacin. 3. Las formulaciones alternativas al "modo de produccin asitico" son igualmente imprecisas. Como es sabido, las discusiones acerca de la interpretacin de las primeras sociedades clasistas, as como de las sociedades orientales, se abren en la Unin Sovitica a fines de los aos veinte y se es el contexto en el cual se genera la polmica en torno al modo de produccin asitico. Sin embargo, muy pronto la adopcin de una posicin ideolgico-poltica oficial, se traduce en el rechazo del concepto. Como se ver, coincidimos con que se trata de una formulacin terica "objetivamente inexacta y polticamente nociva", por lo mismo 34; y coincidimos an en que la China de entonces se enfrentaba a la transformacin de relaciones feudales remanentes, en el sentido del comentado "feudalismo asitico". Pero creemos que, de hecho, la sancin oficial de tal postura, incorporada a la famosa secuencia de los cinco modos de produccin de Stalin, en 1938 35, tuvo el efecto cientfica y polticamente nocivo de limitar las discusiones al respecto, restringiendo las posibilidades de llegar a una conceptualizacin terica menos ambigua que las que conocemos a travs de las publicaciones que llegan a ser traducidas. De este modo, las interpretaciones de la mayora de los investigadores de los pases socialistas se enmarcan en la conceptualizacin de las primeras sociedades clasistas como regidas por relaciones esclavistas. Desde luego que, despus de la "desestalinizacin" de las ciencias histricas, se ha reabierto la polmica y encontramos una variada gama de posiciones, incluyendo, sin duda, defensores del "modo de produccin asitico". Es as como entre los orientalistas de los pases socialistas y tambin, claro est, entre algunos investigadores "occidentales", encontramos diversas proposiciones alternativas al concepto de "modo de produccin asitico", cuya heterogeneidad queremos ejemplificar a travs de resumir algunas de ellas:
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Tal es la conclusin con que se clausuran las discusiones realizadas en febrero de 1931 en Leningrado. Ver Jan Pecirka : Las viscisitudes histricas de la teora del modo de produccin asitico en la URSS . En: Chesneaux, 1969. 35 Jos Stalin : Materialismo dialctico y materialismo histrico.

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1. Por una parte, tenemos a los autores que no consideran la existencia de relaciones de produccin y propiedad diferentes a las de la esclavitud clsica grecorromana para las primeras formaciones clasistas de Oriente y Africa. Entre stos, podemos leer en Shteerman y Sharevskaia que
El rgimen esclavista es el sistema por el cual los medios de produccin de todo lo necesario para la vida (el suelo, el agua, el ganado) y los instrumentos de trabajo, pertenecen exclusivamente a un determinado nmero de personas y no a toda la sociedad. Los dueos de los medios de produccin, de hecho, lo son tambin de los trabajadores que, por ello, son verdaderos esclavos modernos.
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Y consideran explcitamente que este rgimen social tuvo vigencia em Mesopotamia, Egipto, el Indo, China y, en general, en todo el Antiguo Oriente. Sin embargo, en algn prrafo acerca de la agricultura se lee: "En las haciendas del Antiguo oriente el trabajo de los esclavos desempeaba un papel notable, aunque no el ms importante. La masa fundamental de los trabajadores se compona de miembros de las comunas, inhumanamente explotados". 2. Otros autores, sin llegar a cuestionar el carcter esclavista de Oriente Antiguo, dirimen sus opiniones en trminos de las "peculiaridades", "matices" o "modalidades" del esclavismo. Puede notarse claramente, sin embargo, que aunque la mayora coincide en que los miembros de las comunidades constituyen la "masa fundamental de los trabajadores" no se les identifica como esclavos (salvo cuando se habla de "semiesclavitud" o "esclavitud patriarcal"), trmino que, cuando no se adjetiva, se entiende que se refiere a esclavos de tipo clsico o grecorromano. De modo que los esclavos no son la clase fundamental en un modo de produccin que se califica de esclavista. Llama la atencin el grado de imprecisin de las conclusiones generales que obtienen de los estudios investigadores que, como Struve, poseen indiscutiblemente un profundo conocimiento documental de la historia antigua. Este autor, hacia 1950, viene a sintetizar sus conceptos al respecto37. Considera que para Oriente Antiguo puede hablarse de sociedades esclavistas primitivas, caracterizadas por una doble forma de explotacin: "semipatriarcal" y "semiesclavista". Seala que "el nico productor directo que coexista con el esclavo era el miembro de la comunidad aldeana, el cual, cuando trabajaba todo el ao para otros, era similar a un esclavo". Se hace, pues, la distincin entre esclavo y miembro de la comunidad. La pregunta que surge es, qu es lo que diferencia en trminos de relaciones de propiedad -si es que hay tal diferencia- a la posicin en el sistema de relaciones sociales de produccin que guardan los miembros de las comunidades respecto a la de los esclavos?. Struve insistir en su tesis de que en el esclavismo oriental predomin la esclavitud por deudas, pero quedar sin caracterizar esa "esclavituud domstica patriarcal" que, aparentemente, afectara a los miembros de las
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Schteerman y Sharevskaia, 1965. Referencias tomadas de J. Pecirka, obra citada.

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3. Es necesario observar que, an cuando en el "Prlogo..." de 1859 la referencia al modo de produccin asitico lo supone como la primera forma de sociedad clasista, ni Marx ni Engels alcanzaron a tener acceso a la informacin de que disponemos a partir de este siglo sobre aquellas sociedades. De hecho, la informacin que los fundadores del marxismo manejaban sobre el Oriente y la India, Turqua, Persia o China, era principalmentee informacin de lo que all ocurrira en el siglo XVIII y XIX. 4. Pensamos, en contra de las opiniones de Wittfogel -y de Palerm quien gustoso las "enriquece"-, que el "extrao acontecimiento" del abandono del concepto de modo de produccin asitico, que insidiosamente explican como un "pecado (poltico) contra la ciencia", para evitar las crticas anarquistas que ya prevean las semejanzas entre el despotismo oriental y el socialismo futuro y para reforzar el carcter casi mesinico que iba adoptando la ideologa marxista 48, en realidad no obedece a tales razones. Opinamos ms bien que el "extrao suceso" obedece precisamente a que la informacin de que disponan Marx y Engels, no les permiti llegar a formular un planteamiento bien fundado sobre las primeras sociedades clasistas, ya que se refera basicamente a la realidad -ciertamente particular- de las sociedades orientales recientes que no mostraban diferencias esenciales respecto al feudalismo. Pero adems, en la dcada de los 90, cuando se publica el tercer tomo de El Capital en el que ha estado trabajando Engels para poner en orden los manuscritos dejados por Marx y donde hace las mencionadas referencias a las sociedades orientales, la opinin de Engels parece ser diferente, ya que es cuando redacta El origen de la familia, la propiedad privada y el estado, donde menciona a la esclavitud domstica oriental como una forma de esclavitud. De ah que Engels, quien no ha olvidado para entonces las preocupaciones sobre las sociedades orientales, se dedica a redactar esa obra, manejando -sin duda con sus propios criterios- los apuntes de Marx que rescatan el gran aporte de Morgan y que
consiste en haber descubierto y establecido los rasgos generales pre-histricos de nuestra historia escrita y en haber encontrado en las uniones gentilicias de los indios norteamericanos la clave para descifrar importantsimos enigmas, no resueltos an, de la historia antigua de Grecia, Roma y Alemania.
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Y ntese que comienza diciendo que


Morgan fue el primero que con conocimiento de causa trat de introducir un orden preciso en la prehistoria de la humanidad, y su clasificacin permanecer en vigor hasta que una riqueza de datos mucho ms considerable no obligue a modificarla (obra citada; subrayados nuestros).

Concretamente, el texto retoma el orden introducido por Morgan para la prehistoria y que es la clave para entender los problemas de la historia antigua de Grecia, Roma y Alemania, es decir,
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Angel Palerm, 1969. F. Engels: Prefacio a la primera edicin de El origen de la familia, la propiedad privada y el estado.

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para entender la antigedad clsica occidental y el surgimiento del feudalismo en Europa occidental. En ninguna parte pretende Engels que el suyo sea un intento de "introducir un orden preciso" en la historia universal. 5. Por ltimo y, en consecuencia, preferimos abandonar el trmino de "modo de produccin asitico", debido a que su diversidad de significados y la ambigedad de cada uno de ellos no responden a una conceptualizacin terica ms o menos precisa. Tal vez de las connotaciones ms claras que puedan rescatarse de Marx para Asia, sea aquella que dara cuenta de las modalidades "orientales" del feudalismo. Pero no nos resulta de ninguna utilidad para intentar dar cuenta de la estructura y causalidad fundamental de las primeras sociedades clasistas. II. Delimitacin del problema y conceptos bsicos. Antes de entrar a sintetizar nuestra proposicin, deseamos explicar el campo para el cual se formula y dejar asentado el contenido que otorgamos a los conceptos bsicos que estamos manejando, con el fin de evitar extrapolaciones e interpretaciones que no pretendemos hacer o "lecturas" que traduzcan nuestro planteamiento a sistemas conceptuales diferentes al nuestro, en cuyo contexto las hiptesis que exponemos tendran un significado distinto. 1. Delimitacin del tema. La hiptesis que exponemos es una propuesta de interpretacin de las caracterstcas distintivas de las clases fundamentales que cualificaran el modo de produccin de las primeras sociedades clasistas, ya conformadas como tales. Y suponemos que tal modo de produccin se distinguira del esclavismo clsico y del feudalismo, sobre la base del contenido de las relaciones de propiedad que caracteriza a dichas clases fundamentales, cuya relacin rige en un determinado perodo histrico. Y que no constituira slo una calidad de 'transicin' entre la comunidad primitiva y la sociedad clasista, an cuando todo proceso histrico se distingue por calidades transitorias, en trminos generales. Queremos indicar explcitamente lo que no es el objetivo central de esta proposicin, an cuando derivaremos algunos apuntes sobre esos temas: 1. En primer lugar, no pretendemos explicar el proceso de conformacin de la estructura clasista en la transicin de las comunidades primitivas hacia la sociedad clasista. No es, pues, nuestro problema ac el de las causas y orgenes de la explotacin clasista, proceso que entendemos se desarrolla a travs de diversas vas particulares alternativas. 2. En segundo lugar, no intentamos explicar el origen ni las caractersticas del estado ni, en general, de las formas superestructurales que corresponden al modo de produccin de las primeras formaciones socioeconmicas secundarias. No pretendemos pues, ocuparnos de toda la formacin social sino, en la esfera de lo que entendemos por modo de produccin, de lo que 54

seran las relaciones sociales de produccin fundamentales. Slo anotaremos algunas implicaciones parciales de este planteamiento, en relacin con otros aspectos del modo de produccin o de las superestructuras. Es menester aclarar tambin que sto no significa que consideremos a tales problemas como irrelevantes. Las prioridades que establecemos en el enfoque de estas cuestiones obedecen ms bien a razones metodolgicas. Es decir, si se trata de investigar los procesos que dan origen a la sociedad de clases, la pregunta inevitable ser: cules clases? Y en vista de que el desarrollo de las clase sociales que se conforman en el proceso originario de disolucin de la comunidad primitiva es ya una realidad histrica dada, estimamos que la investigacin de tal proceso se debera abordar ms fcilmente a partir de este "todo ms desarrollado". Es decir, la estructura y contadicciones de las primeras sociedades clasistas ya conformadas representan, respecto al proceso que les di origen, una totalidad en que se pueden apreciar con mayor claridad las regularidades cuyo nivel de accin causal y estructural fu el ms determinante en tal proceso gentico. Por ello, nos parece lo ms razonable partir, cuando menos, de una hiptesis coherente acerca de las caractersticas de ese "todo ms desarrollado" que sera la sociedad clasista inicial con respecto a la historia precedente. Por otra parte, si nos interesa investigar los orgenes y caractersticas del estado de las primeras formaciones socioeconmicas clasistas y aceptamos la afirmacin materialista de que lo determinante en ltima instancia de las superestructuras es la calidad del modo de produccin; y que el estado es la institucionalidad superestructural que sirve a los intereses de determinadas clases, deberemos arrancar otra vez de la misma pregunta: cules clases? Generalmente, cuando se discute el "modo de produccin asitico", se destaca la forma desptica del estado. Sin embargo, es necesario plantearse varias preguntas al respecto: en todas las primeras sociedades clasistas, el ejercicio del poder estatal es desptico?, se podra decir, en consecuencia, que el tipo de estado desptico es caracterstico de todas las sociedades clasistas iniciales?, o es el despotismo slo una forma particular de estado?50. Como sea, una cosa es clara: el tipo de estado se refiere a las caractersticas del mismo que se corresponden necesariamente con una determinada calidad fundamental del modo de produccin, es decir, con una determinada estructura de clases. Como podramos entonces sobrepasar el nivel descriptivo para poder explicar tericamente el tipo de estado de una sociedad de la cual desconocemos las calidades estructurales de sus clases fundamentales? Es por sto que la investigacin de los aspectos esenciales del modo de produccin nos parece una tarea prioritaria respecto a los problemas del origen de las clases y el estado. 2. Conceptos bsicos. No pensamos desarrollar los conceptos bsicos que estamos manejando, como el de modo de produccin, sino establecer explcitamente las diferencias respecto a algunas formulaciones
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Nos estamos refiriendo a la distincin hecha por Lenin entre tipo y forma de estado.

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3. Divisin social del trabajo. Con el surgimiento de la sociedad clasista se desarrolla la llamada "segunda divisin social del trabajo"59 y se establece entre trabajadores manuales e intelectuales. a. La clase dominante, en esta sociedad, asume las distintas funciones del trabajo intelectual, que por lo general realiza y ejerce directamente, estableciendo en todo caso -por medios polticos- el control monoplico del conocimiento especializado. En este sentido, no slo son trabajadores intelectuales aquellos que se dedican sistemticamente como especialistas a la investigacin de los distintos fenmenos de la realidad (astronoma, ingeniera, hidrulica, matemticas, geometra, medicina, etc.) y que entre los arquelogos e historiadores se suelen englobar en la categora de "sacerdotes", junto con los que ejercen directamente el control ideolgico y la ritualidad religiosa; tambin lo son los especialistas en la administracin pblica, la organizacin militar, la diplomacia y el intercambio y el ejercicio directo del poder poltico que, en algunos casos, pueden presentarse como actividades diferenciadas de las que realiza la estructura institucional religiosa. Hay que decir que la especializacin del conocimiento aparece tan tempranamente como en las comunidades primitivas de cazadores recolectores, con los shamanes y curanderos. Sin embargo, an cuando ello pudiera otorgarles una posicin de prestigio entre los integrantes de las comunidades primitivas, el shaman no se liberaba de la participacin directa en la produccin material ni tena una posicin de privilegio econmico como la que adquieren los especialistas que realizan trabajo intelectual en las primeras sociedades clasistas, integrndose a las clases dominantes. b. La clase explotada fundamental, integrada por los campesinos miembros de las comunidades, realiza bsicamente el trabajo manual o produccin directa de bienes materiales, es decir, de bienes alimenticios y artesanales, con diversos grados posibles de divisin del trabajo en el interior de las comunidades. Adems, constituyen el contingente principal de la fuerza de trabajo de la cual dispone la clase dominante para la construccin de obras pblicas, la guerra, la colonizacin y otras actividades que rebasan el marco de la produccin comunal. 4. Distribucin de la produccin. a. Desde el punto de vista cuantitativo, es decir, de la proporcin de la riqueza social que recibe la clase dominante, es claro que sta se apropia del excedente de produccin. Sin embargo, hay diversas maneras de conceptuar lo que es el excedente, por lo que su connotacin debe ser explicitada. Entendemos que el excedente es una parte del trabajo generado por los productores, sea directamente trabajo vivo, o sea trabajo pasado objetivado en productos, y su monto lo constituye la diferencia entre la cantidad total de trabajo realizado y la proporcin del mismo que los productores consumen en su subsistencia. Pero no hay una cantidad absoluta de productos bajo la cual el productor no subsiste y sobre la cual la produccin debiera
59 Histricamente, la primera gran divisin social del trabajo ocurre en el curso de la comunidad primitiva tribal, entre productores directos de alimentos y artesanos especializados.

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considerarse excedentaria; ello porque el nivel de consumo subsistencial es histrico y tiene que ver tanto con el grado de dasarrollo de las fuezas productivas como con las situaciones polticas concretas del enfrentamiento de los intereses de clases. Por lo tanto, consideramos al excedente como la cantidad de trabajo que los productores realizan u objetivan en productos por encima de sus necesidades y posibilidades histricas de consumo subsistencial y que transfieren perdiendo la capacidad social de disponer sobre su uso o consumo. La clase explotadora es tal en tanto se apropia, para sus necesidades de consumo y acumulacin, de un volumen de trabajo vivo y pasado mayor que el que aporta a la produccin material, enajenndolo a las clases explotadas. Hay que advertir, empero, que si bien la clase dominante dispone de todo el excedente, no se apropia necesariamente ms que de una parte del mismo, ya que otra parte puede invertirla en obras pblicas que beneficien transitoriamente a las clases explotadas, en tanto permiten elevar la productividad del trabajo. Aunque, a la larga, la mayor productividad se traducir en un mayor volumen de excedentes enajenables. Desde el punto de vista cualitativo, como se ha mencionado reiteradamente, la apropiacin del excedente por la clase dominante adquiere la forma de tributo, sea en especies (trabajo pasado) o en trabajo vivo. Lo que nos interesa destacar en este punto es que, en tanto la clase explotadora no es la propietaria objetiva de los medios de produccin ni, entre ellos, del objeto de trabajo principal que es la tierra, el tributo no puede considerarse como renta de la tierra, ni adornndola con el calificativo de renta "primitiva". b. En cuanto a la clase explotada fundamental, la proporcin de la riqueza social de que se apropia en la distribucin, es la cantidad de productos que le permiten su subsistencia, con un nivel de consumo que, como vimos, puede variar histricamente, dependiendo de su capacidad de negociacin poltica con la clase dominante. Las formas a travs de las cuales la clase de campesinos explotados participa de la distribucin para asegurar su subsistencia, pueden ser diversas. Desde el autoabastecimiento directo de las unidades domsticas en el interior de las comunidades, a la redistribucin en que todo el volumen de la produccin se centraliza -con distintos modos de control- por la clase dominante que les devuelve la parte necesaria para la subsistencia, una vez asegurada la parte destinada a la tributacin. 2. Diferencias respecto al esclavismo y al feudalismo. De lo dicho se desprende que la calidad distintiva del modo de produccin de las primeras sociedades clasistas consiste en el hecho de que si la clase dominante es propietaria objetiva de la fuerza de trabajo, es decir, en tanto tiene capacidad de ejercer por medios extraeconmicos (ideolgicos, polticos y militares, como en toda sociedad precapitalista) la coercin sobre los productores que le permite disponer realmente de ella, no necesita para nada de la propiedad de los medios de produccin. Por lo cual carece de sentido suponer que la extorsin del excedente constituya una forma de renta de la tierra. Pero la condicin para que ello sea as, es justamente

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el hecho de que los poseedores de la fuerza de trabajo mantengan una relacin directa, en este caso como propietarios, con los medios de produccin. Es decir, mientras se mantenga la llamada "relacin natural" (de hecho siempre es social) o directa del productor con los medios de produccin, la produccin se realiza y la clase dominante puede disponer de la fuerza de trabajo para generar los excedentes de los cuales se apropia. E histricamente tal condicin se cumple en la medida en que los productores, como miembros de una comunidad, tienen derecho a la propiedad comunal sobre los medios de produccin, a travs de diversas formas de posesin o tenencia. 1. As se establece la principal diferencia respecto al esclavismo clsico o grecorromano, cuya calidad esencial est dada por la relacin amos-esclavos como clases fundamentales. En estas sociedades, el productor directo es reducido a la condicin de esclavo por dos vas: el endeudamiento, que afecta principalmente a los miembros de las mismas comunidades -que por ello se disuelven- de las cuales proceden los amos esclavistas y como prisioneros de guerra o cautivos, que proceden principalmente de las comunidades de productores de sociedades saqueadas o conquistadas por el estado en expansin imperial. Cualquiera de estas formas implica la prdida, por el productor, de su propiedad sobre los medios de produccin: en el primer caso, la entrega de la propiedad de la fuerza de trabajo completa el pago de la deuda que no alcanz a cubrir con la cesin de los medios de produccin al esclavista, que de esa manera, a la vez, se convierte en terrateniente privado; en el segundo caso, al ser sacado el productor de su comunidad de origen, como prisionero o cautivo, pierde el acceso a los medios de produccin, a los que tiene derecho mientras pertenece realmente a ella. Es por ello que el amo esclavista propietario de la fuerza de trabajo necesita ser, adems, propietario de los medios de produccin, ya que el productor poseedor de la fuerza de trabajo no dispone ya de ellos. Vale decir, no basta ya a la clase dominante con detentar la propiedad objetiva de la fuerza de trabajo, debido a que, al disolverse las relaciones comunales o al ser sacado el productor de su comunidad perdiendo la pertenencia a ella pierde, por el mismo hecho, sus derechos a la propiedad comunal sobre los medios de produccin. Y para materializar la realizacin de la produccin, el esclavista debe disponer tambin de los medios de produccin. Cabe hacer ac una breve disgresin sobre la estructura de clases del esclavismo clsico. Como bien ha observado Dierchxens 60, el carcter fundamental de la relacin amo-esclavo no implica que se trate de las clases mayoritarias. En cualquier modo de produccin, las clases fundamentales son aquellas en torno a las cuales se organiza la contradiccin principal, lo que quiere decir que una de ellas es la clase dominante y hegemoniza, adems del poder poltico que se lo permite, el control de la reproduccin econmica de la totalidad social, determinando las formas de integracin y desarrollo de las clases secundarias que conforman el sistema de relaciones sociales de produccin. En el esclavismo clsico son de hecho los propietarios esclavistas los que asumen tal papel, subordinando a sus intereses el desarrollo de la totalidad socioeconmica. Como observa el autor mencionado, la esclavizacin por deudas de los
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Dierchxens, op. cit., captulo VI.

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miembros de las propias comunidades de los esclavistas y el desarrollo de los latifundios a costa de los mismos, tiene un lmite que obedece a razones tanto econmicas como polticas. La ventaja de la explotacin esclavista en trminos de la productividad del trabajo reside en su elevado nivel de explotacin y en el hecho (sealado tambin por Meillassoux) de que el propietario de esclavos no costea su reproduccin. Es decir, que la reproduccin de la fuerza de trabajo no se realiza en el seno de la clase de los esclavos y los propietarios slo la reponen mientras dura su explotacin. En la medida en que la clase esclavista se ocupa directamente del control de la produccin, como relacin amo-esclavo, y del ejercicio del poder poltico, requiere de una clase social que se ocupe de la provisin de esclavos para restituir y mantener tal relacin social de produccin, a travs de las guerras de conquistas y saqueo. Y esta clase se conforma con los ciudadanos que no pasaron de ser pequeos propietarios empobrecidos. Esta "tercera clase" -en la terminologa de Dierchxens- subsiste de la actividad guerrera que le permite vender esclavos a la clase dominante. Siendo cierto que la existencia de esta "tercera clase", subordinada a la de los grandes propietarios de esclavos y terratenientes, tiene un carcter necesario para el desarrollo del modo de produccin esclavista, quiere decir que tambin es necesaria la existencia de una cuarta clase 61 . Y es que, en esas condiciones, no habra prisioneros de guerra si no existiera una clase social que se encargara de su reproduccin, desde que nacen hasta que estn en condiciones plenas de producir y ser, por lo tanto, rentables para es esclavista. Y esta cuarta clase, esta vez secundaria, pero siempre necesaria, sigue estando constituda por los campesinos miembros de las comunidades agroartesanales que, junto con producir para su subsistencia y autorreproduccin, se ven extorsionadas todava a travs del tributo y, adems, por la violenta enajenacin de la fuerza de trabajo que es separada de la propiedad de los medios de produccin para alimentar el mercado de esclavos. De esta manera, la "tercera clase" obtiene sus medios de vida y financia en parte las expediciones de captura de esclavos a travs de su venta en el mercado. El esclavista slo paga este costo por la adquisicin de esclavos, que es mucho menos que costear su reproduccin y alimentacin hasta que se encuentre en condiciones plenas de producir. En gran medida abarata tambin ese costo en tanto las expediciones de guerra y conquista son financiadas por el estado, a travs de la recaudacin de impuestos y tributos. La necesidad de permitir la reproduccin de la fuerza de trabajo en sus comunidades de origen, pone as un lmite tanto a la esclavizacin por deudas como a la progresiva expropiacin de medios de produccin y, en particular, a la ampliacin de la propiedad territorial de la clase dominante. Lo cual constituir una de las contradicciones que no podr superar el modo de produccin esclavista por la va de ampliar las relaciones fundamentales, dando paso a la crisis del sistema y al surgimiento del feudalismo.

61 El carcter necesario de la existencia de una clase social, dentro de determinado modo de produccin, no implica que se trate obligatoriamente de una clase fundamental. En el capitalismo, por ejemplo, la existencia de la pequea burguesa intelectual o comercial son necesarias al sistema, sin que se trate de clases fundamentales. El caracter fundamental de una clase social, en cambio, si implica que su existencia es necesaria al sistema

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De manera que puede decirse que, si la mantencin de las comunidades de productores campesinos como propietarios particulares de los medios de produccin es una condicin para el desarrollo de la sociedad clasista inicial, para el desarrollo del sistema esclavista clsico es, a su vez, necesaria la mantencin de las relaciones de produccin caractersticas de la sociedad clasista inicial. Lo cual no significa que aquellas "coexistan" como modo de produccin comunista primitivo ni stos como modo de produccin clasista inicial, con las nuevas relaciones fundamentales de produccin en cada caso, ya que su misma calidad cambia al integrarse al sistema de la nueva totalidad. Las primeras ya no sern sociedades comunistas primitivas y las segundas dejan de ser clases fundamentales. Sin embargo, en la constatacin de la persistencia cuantitativamente mayoritaria de la produccin y reproduccin comunal en los dominios de los grandes imperios grecorromanos, se basan algunos autores que postulan que el esclavismo clsico nunca habra llegado a ser un "modo de produccin dominante", lo cual es tambin un error que probablemente se origina en la concepcin misma de la categora de modo de produccin. 2. La diferencia esencial del modo de produccin de las primeras sociedades clasistas con respecto al feudalismo, consiste en que en aquellas la clase dominante no necesita ser propietaria de los medios de produccin y, en consecuencia, la renta de la tierra no es la forma fundamental de la enajenacin de los excedentes como tributos. En el feudalismo, en cambio, existe la propiedad territorial objetiva en manos de la clase dominante y la renta de la tierra -sea como renta/impuestos tributados al estado o como renta pagada al propietario privado de la tierra quien, a su vez, tributa impuestos al estado- constituye consecuentemente la forma principal de apropiacin de excedentes por la clase dominante en el proceso de distribucin. Tendramos as, como hemos comentado, dos formas o modalidades del feudalismo, diferenciables por el desarrollo de las formas de propiedad de las clases dominantes, y cuyo contenido esencial es, en todo caso, el mismo. Una de las razones por las cuales en las sociedades clasistas iniciales es difcil el establecimiento de la propiedad sobre la tierra, por parte de la clase dominante, es aquella que ha sealado Nikiforov y que citamos algunas pginas atrs: existe todava tierra disponible para la mantencin de una produccin subsistencial de las comunidades, de modo que no sera fcil obligarlas a pagar renta por ella. Adems, hay otra razn que hace difcil la coercin ideolgicapoltica sobre esa base, sin desencadenar reacciones de rebelin de parte de los productores directos. Y es que toda la historia de la conformacin de la comunidad tribal se ha desarrollado y estructurado en torno al establecimiento y defensa de la propiedad comunal sobre los medios naturales bsicos de produccin, consolidando una fuerte conciencia social del derecho de acceso a los medios de produccin. Cuando surge el feudalismo, en cambio, se ha dado ya un largo desarrollo histrico tanto de las fuerzas productivas, aumentndose notablemente el volumen y densidad de la poblacin y la tecnologa que hace posible la explotacin de la tierra bajo el control de la clase dominante, como del volumen de excedentes que ha permitido fortalecer considerablemente el aparato 68

represivo militar. Con ello, se ha saturado la ocupacin del territorio, limitando completamente la disponibilidad de tierras cultivables para mantener a la poblacin con el nivel de la tecnologa existente. Con lo cual los productores directos no tienen otra alternativa, para sobrevivir, que la de aceptar las condiciones que imponga la clase dominante para tener acceso a la tierra, sobre la cual la amplitud y eficacia del aparato represivo le permite establecer objetivamente la propiedad. En la sociedad clasista inicial, por el bajo nivel relativo de desarrollo de las fuerzas productivas, el factor ms importante en la produccin, es la fuerza de trabajo. Y de nada servira a la clase dominante tener grandes propiedades territoriales si no pudiera disponer de la fuerza de trabajo. La capacidad de disponer realmente de sta hace, en cambio, innecesaria a la clase dominante la propiedad sobre los medios bsicos de produccin, la cual sera an muy difcil de imponer a las comunidades agroartesanales con una arraigada y reciente tradicin de defensa de los mismos. As, el surgimiento de un poder central que es capaz de reprimir las luchas entre comunidades, precisamente por la defensa de su propiedad comunal sobre los medios de produccin -que adems garantiza- aparece polticamente respondiendo a un inters comn de los productores que, en parte, contribuye a la aceptacin de la existencia del poder estatal y de la clase que lo ejerce. 3. Particularidades del modo de produccin. En los prrafos precedentes hemos formalizado como hiptesis una abstraccin acerca de la calidad de las clases fundamentales del modo de produccin de las sociedades clasistas iniciales, indicando su diferencia especfica respecto a las calidades de las clases fundamentales del esclavismo y del feudalismo. Tales relaciones sociales, por lo tanto, tendran un carcter esencial y general para las diferentes sociedades clasistas iniciales regidas por ese modo de produccin. Sin embargo, la existencia concreta de un modo de produccin se da siempre como un sistema de relaciones sociales de produccin que se integran y subordinan a las relaciones fundamentales ms generales. Esto significa que, en las diversas sociedades reales, pudieron darse particularidades del modo de produccin manifiestas en la existencia de diversos tipos de relaciones secundarias de produccin conformando una compleja estructura de clases. Las cuales debern estudiarse analizando las distintas formas y contenidos de la propiedad, posiciones en la divisin social del trabajo y formas y proporciones de apropiacin de la riqueza social. Nos interesa ver brevemente, a manera de ejemplos, slo algunos tipos de relaciones de produccin secundarias que pudieran integrar, de distintas maneras en diversas sociedades concretas, este modo de produccin. a. Propiedad de tierras de cultivo asignadas jurdicamente al estado o a sus representantes, en las cuales el tributo de fuerza de trabajo permita una produccin destinada a subvenir necesidades de las clases dominantes, consideradas como sustentacin de las

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actividades de culto, de guerra, administrativas u otras. Hay que sealar que, an cuando no slo jurdicamente sino tambin de hecho la clase dominante tuviera capacidad de disponer de esas tierras y de gozar de sus productos, tal relacin particular de produccin se sustenta en las relaciones fundamentales. Es decir, no se trata de una renta de la tierra, sino de la obligacin de los campesinos de transferir su fuerza de trabajo y de la capacidad de las clases dominantes de disponer de su uso. Si los miembros de las comunidades producen para su subsistencia y se reproducen a travs del trabajo realizado con los medios de produccin de los cuales son propietarios comunales, no tienen para ello ninguna necesidad de rentar tierras. Por eso es que lo que puede sacarlos de sus tierras a trabajar con medios de produccin ajenos, es la coercin que permite a la clase dominante disponer de su fuerza de trabajo. Esta ser explotada en las tierras de las clases dominantes, las que debern asegurar su reconstitucin mientras duren en esos trabajos. Sin embargo, la subvencin de la alimentacin y necesidades bsicas de los trabajadores en esas situaciones, tambin procede de la tributacin de los campesinos, sea como tributo en especies originados en las mismas comunidades o como prestaciones de trabajo agropecuario cuyo producto se almacena en bodegas estatales destinadas a estos fines. Es decir, se trata de modalidades de la propiedad de la tierra que no generan renta y que se apoyan en las relaciones de produccin fundamentales. Lo mismo ocurre con frecuencia en relacin con la explotacin de determinados objetos de trabajo que eran convertidos en bienes de consumo suntuario de la clase dominante y sobre la cual ella estableca su propiedad exclusiva bajo control monoplico, como suceda con la explotacin de metales preciosos en el inkario, donde esa exclusividad se extenda tambin a otros objetos de trabajo, como las manadas de animales no domesticados y sometidos a caceras peridicas. b. Tambin es posible que se dieran algunas formas de servidumbre en tierras de propiedad particular de la clase dominante, fueran o no de posesin privada de sus miembros. Situaciones como stas pudieron darse en las tierras adyacentes a las ciudades-estado o dentro de ellas, donde los productores carentes de tierras, posiblemente cautivos, recibieran tierras en renta con la expectativa de alcanzar un nivel de subsistencia ms o menos holgado, a condicin de cubrir la renta. As, en condiciones de explotacin poco drsticas, las familias de la clase dominante residentes en las ciudades-estado, donde adems el aparato represivo poda tener mxima eficacia, aseguraban la subvencin de su consumo cotidiano sin mayores riesgos de rebelin de los productores explotados con quienes deban convivir. c. En estas sociedades pudo haber diversas formas particulares de esclavitud, considerando las situaciones en que los productores no slo carecan de la propiedad de su fuerza de trabajo, sino tambin de medios de produccin. La particularidad de estas formas de esclavitud, como condicin que el productor compartira con la de un esclavo "clsico", residira en que no sera necesariamente objeto de propiedad privada, sino propiedad particular de la clase dominante como tal. Dentro de este tipo de relaciones de propiedad habra distintas modalidades que tendran que ver con las formas de reclutamiento de los esclavos como con las 70

Histricamente, es lgico que en gran medida se trate de viejas comunidades en las cuales la adscripcin de sus miembros est dada por la pertenencia gentilicia a la organizacin tribal. Sin embargo, la existencia de unidades de produccin comunales integradas por copropietarios de los medios de produccin no implica necesariamente que se trate de comunidades gentilicias. Puede tratarse perfectamente de comunidades de vecindad, en las cuales la pertenencia a la comunidad est dada por la ubicacin de la residencia y la aceptacin de las obligaciones y normas comunales, lo que da derecho a la participacin en la propiedad de medios de produccin. Estas comunidades de vecindad pueden organizarse de diversas maneras: por confluencia voluntaria hacia centros de intercambio, por relocalizacin de poblacin determinada por el estado, etctera. De tal modo, hablar de la persistencia de las organizaciones comunales no significar siempre la sobrevivencia o recreacin de las viejas sociedades comunales primitivas, unidas generalmente por lazos gentilicios reales o mticos en una organizacin tribal. La existencia de comunidades de vecindad multitnicas obedece principalmente a la reproduccin de las relaciones de produccin de la sociedad clasista y en ello su posicin en la estructura social coincide con la de las comunidades gentilicias. Estas seran las modalidades ms comunes en cuanto a las formas de adscripcin a la unidad comunal. Pero hay que pensar en diversas variantes o combinanciones de las mismas, como cuando se trata de comunidades pastoriles en que la comunidad de "vecindad" no tendr que ver con la localidad de residencia o como las comunidades de vecindad multitnicas en que hay permanentemente un nmero de productores tributando fuerza de trabajo en ciclos peridicos, como obligacin de su comunidad tnica de filiacin gentilicia, a la cual retornan 62. 2. Sobre los orgenes. Desde el texto de las "Formen..." de Marx apreciamos la importancia que concede a diversos factores histricos y geogrficos en el condicionamiento de distintas modalidades de organizacin de la estructura tribal en la comunidad primitiva. En esos apuntes en borrador analiza las diferencias entre, por lo menos, tres tipos de comunidades primitivas y sus formas de disolucin 63, como son la comunidad oriental, antigua y germnica, mencionando adems la comunidad de tipo eslavo que sera diferente, aunque no analiza su especificidad. Y hay que

62 Este sistema fu comunmente usado por los inkas para asegurar el abastecimiento de bodegas y graneros que permanecan como reservas para el eventual trnsito del ejrcito imperial, para sostener obras pblicas o para redistribuir a las comunidades en caso de necesidad, debida a malas cosechas o prdida de la produccin. As, se formaban colonias multitnicas en los lugares donde se necesitaba disponer de esos excedentes y concurran a ella a tributar fuerza de trabajo, en forma rotativa, los miembros de distintas comunidades tnicas de adscripcin gentilicia, bajo el sistema de mita. Se puede observar que, como norma administrativa, tales comunidades multitnicas, donde se concentra fuerza de trabajo explotada, responden en su composicin a la regla de oro de la tenencia de esclavos en el esclavismo clsico, que supona no juntar nunca muchos productores de la misma proveniencia tnica (como sucedi en Sicilia), ya que ello abre las posibilidades de una unidad poltica coyuntural para la rebelin. Vase S.I.Kovaliov, 1968. 63 Coincidimos en este punto con Vasliev y Stuchevski (En: Bartra, 1969) En cuanto a que lo que preocupa a Marx en ste texto es el anlisis de las distintas vas alternativas de disolucin de las comunidades primitivas. De hecho, lo que le interesa es entender el inicio de un proceso que llevar a la total separacin del productor respecto a los medios de produccin.

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considerar que, al respecto, Marx estaba lejos de poseer la informacin de que hoy disponemos acerca de una gran diversidad de formas de la comunidad primitiva tribal. El supuesto de que el modo de produccin asitico sera el que corresponde a las primeras sociedades clasistas, implica que stas slo surgen a partir de la disolucin de las relaciones igualitarias en un determinado tipo de comunidades: las comunidades de tipo oriental; y en particular aquellas en que la tecnologa hidrulica y el proceso de produccin exigen la permanencia de la concentracin de la fuerza de trabajo para su aplicacin colectiva. Si se acepta que la ley de correspondencia entre fuerzas productivas y el sistema de relaciones sociales de produccin tiene vigencia como ley del desarrollo histrico y, bajo esa concepcin, que los modos de produccin asitico, esclavista y feudal representan calidades de la sociedad que se corresponden con determinadas medidas de la magnitud grado de desarrollo de las fuerzas productivas -con toda la flexibilidad que debiera otorgarse a esas medidassignificara prcticamente que las comunidades primitivas de tipo diferente a la oriental no generaran revoluciones clasistas. Y deberan "esperar" a que su relacin con sociedades ms desarrolladas (de tipo "asitico, esclavista o feudal) les permitiera incorporar niveles superiores de productividad como para acceder a la historia clasista, bajo relaciones esclavistas o feudales, como ocurri de hecho histricamente con las comunidades helnicas o germnicas que analiz Marx. Al respecto, la proposicin que hacemos significara: a. Que el modo de produccin de la sociedad clasista inicial puede originarse como efecto del desarrollo histrico de cualquier forma de comunidad primitiva, sea antigua, germnica, eslava, "andina" u otras y que su origen en comunidades de tipo oriental slo representara una modalidad particular del proceso histrico de gnesis de sociedades clasistas "primarias" o "secundarias". b. En cuanto a los factores causales del desarrollo de relaciones sociales clasistas, tampoco sera necesariamente el requisito de centralizacin de la fuerza de trabajo para la ejecucin y control de un sistema de obras hidrulicas el determinante de la diferenciacin social que lleva a la conformacin de la estructura de clases y del aparato estatal. Esta hiptesis, que correspondera a una de las vas particulares de gnesis de ese proceso histrico, presenta tambin algunas variantes. En unos casos, se supone que no slo la construccin de un sistema hidrulico podra exigir la conduccin centralizada de fuerza de trabajo, cuyo uso requiera la organizacin bajo formas de cooperacin ampliada; en otros, se ha propuesto que la funcin del control del agua, an sin la necesidad de cooperacin ampliada para la construccin de un sistema hidrulico, podra generar un monopolio que condicionara el desarrollo de la "estratificacin" de la sociedad en clases. Pero hay an otras alternativas al desarrollo del proceso de conformacin de la estructura social clasista. Y en l, los factores de mayor nivel de accin causal pudieron darse tanto en el seno de determinadas comunidades o como efecto de la relacin entre comunidades primitivas

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que llegan a integrar una nueva totalidad social como sistema socioeconmico, conformando las llamadas sociedades clasistas "primarias" o "prstinas". En muchos otros casos, adems, se di la revolucin clasista como proceso "secundario" o derivado de la relacin de comunidades primitivas con sociedades clasistas ya conformadas. Entre estos casos, hay tambin un par de alternativas: por una parte hubo comunidades que incorporaron activamente elementos nuevos adquiridos de sociedades clasistas, agilizando el proceso de desarrollo interno de las contradicciones que conducen al cambio cualitativo hacia la sociedad clasista y, quiz la va ms comn, de las comunidades primitivas que fueron incorporadas a nuevos sistemas socioeconmicos por imposicin colonial o conquista de sociedades clasistas que las sometieron. Entre las formas de desarrollo primario de la sociedad clasista, por ejemplo, el intercambio pudo jugar un papel principal como factor causal, an independientemente de la base tecnolgica o de las formas de organizacin tcnica y social del proceso productivo. As, cuando en una regin lleg a haber varias comunidades tribales de desarrollo avanzado, que alcanzaron a consolidar la propiedad comunal sobre determinados territorios o medios naturales de produccin, nos encontraremos con el control ms o menos exclusivo de cada comunidad tnica sobre ciertos recursos especficos transformables en determinados valores de uso, de los cuales las otras comunidades careceran, debido a su disponibilidad geogrficamente limitada: una comunidad pudo disponer de abundancia de sal o de buenas arcillas para la alfarera y carecer de piedras semipreciosas apreciadas, o contar con buenas maderas para hacer arcos, pero carecer de materias primas colorantes para los textiles o la decoracin cermica. Estas situaciones pudieron llevar a fuertes presiones de unas comunidades por el acceso a los recursos apropiados por otras, tanto mayores cuanto ms necesarios o vitales fueran los objetos de que se careciera. Sin descartar, desde luego, las guerras debidas a tales causas, parece que el mecanismo ms eficaz para la evitacin de enfrentamientos de resultados inciertos, fue el establecimiento de sistemas de intercambio que, a la vez de implicar compromisos recprocos, disminuan las causas objetivas de tensin al establecerse una va social de transferencia de los recursos o productos cuya necesidad origina los conflictos que siempre estarn potencialmente presentes 64. En estas condiciones, se puede formar perfectamente un pequeo sector de especialistas destacados por su habilidad o experiencia en las funciones de diplomacia e intercambio en favor de sus comunidades. Sin embargo, pudieron darse condiciones de disponibilidad de recursos muy favorables a unas comunidades y desfavorables a otras, que llevaran a un intercambio sistemtico desigual en cuanto a la cantidad de los valores-trabajo intercambiados, permitiendo a las primeras la acumulacin y obligando a las segundas a aumentar su inversin de trabajo. Eso pudo poner a los especialistas de las comunidades favorecidas en una situacin prominente y aceptada por los miembros de su comunidad, en tanto su actividad les resultaba conveniente, con lo que pudieron llegar a concentrar el poder comunal a su favor; llegando tal vez a controlar an la fuerza de trabajo de su propia comunidad
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Vase Marshall Sahlins, 1977.

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a travs de disponer qu se deba producir y en qu cantidades, para satisfacer las demandas de un mercado favorable. Y, sobre todo, a imponer condiciones a la produccin de las comunidades ajenas, en situacin cada vez ms dbil en relacin a aquellas que han podido ir acumulando excedentes y fortaleciendo su aparato militar. De esta manera, la prestacin de fuerza de trabajo tambin pudo ser una forma de pagar deudas contradas en el intercambio, sin que ello llevara a la cesin de la propiedad de las comunidades deudoras sobre sus medios de produccin. Tambin es posible que el conocimiento especializado en relacin a diversos fenmenos naturales cuyo manejo tuviera importancia para la organizacin y elevacin de la eficiencia productiva, fuera sujeto a control por el grupo de especialistas de una comunidad tribal. Su aplicacin exitosa al desarrollo de la produccin debi otorgarles al menos una situacin de prestigio en su comunidad y, tal vez, tambin un consenso que les permitiera ejercer cierto grado de control en la disposicin de la fuerza de trabajo, llegando a convertirse en un seoro tribal. La difusin de la fama de esos especialistas, seguramente revestido de un halo mtico reforzado por una parafernalia ritual, pudo trascender los lmites de su propia comunidad, atrayendo a los representantes de otras tribus vecinas a solicitar los consejos prcticos que les permitieranm igualmente elevar la productividad y, tal vez, llegar a concederles ingerencia en otros asuntos de su vida comunal. A cambio de ello, esta espececie de "orculo" debi recibir, probablemente bajo la forma de ofrendas, algunos tributos en especie o an en trabajo, como retribucin de sus servicios, dentro del esquema de la reciprocidad. As, el intercambio de conocimientos especializados por bienes materiales, posibilitara el desarrollo desigual de una comunidad que a mediano plazo alcanzara a establecer su supremaca ideolgico-poltica sobre las dems, sustentada en una acumulacin de excedentes que la pona en situacin de ventaja en caso de enfrentamiento blico en el momento en que alguna comunidad decidiera independizarse de los servicios de los "dioses" de la comunidad dominante. Es posible que este factor haya jugado un papel importante en el desarrollo de la sociedad Chavn, en los Andes Centrales. Lo que deseamos subrayar a travs de este par de ejemplos, expuestos ac de manera demasiado simple, es que el surgimiento de la estructura de la explotacin clasista no supone como condicin necesaria la organizacin de la produccin con base en la tecnologa hidrulica ni el control de fuerza de trabajo colectiva bajo un poder central. Ms an, tampoco supone necesariamente que ese proceso histrico deba tener base en una economa principalmente agrcola, ya que tambin pudo darse en pueblos cuya produccin de alimentos haya sido principalmente pecuaria. 3. Sobre el intercambio. El hecho de que el rgimen de propiedad en que se sustenta la relacin entre las clases fundamentales de estas sociedades suponga la reproduccin de las relaciones comunales,

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contribuye a explicar las restricciones que impone el estado a las formas de intercambio mercantil desigual en el seno de las comunidades, ya que este llevara a su disolucin 65. La existencia de una clase de mercaderes que, a travs de su actividad, obtienen medios de vida que ellos no producen, o que acumulan riqueza, se da en el exterior de las comunidades -bajo control estatal- y puede realizarse de dos maneras: constituyendo los mercaderes parte de la clase dominante o desarrollando su actividad bajo autorizacin del estado, bajo compromiso de pagar tributos o prestar determinados servicios. Y as, pueden conformar una red de circulacin de mercancas entre las ciudades-estado y las comunidades, entre comunidades o entre ciudades-estado, pudiendo acumular en su beneficio una proporcin de los excedentes enajenados a travs del intercambio desigual. En el interior de las comunidades habra algunas modalidades del intercambio. Una de ellas sera a travs de la redistribucin, como centralizacin de la produccin y redistribucin de los valores de uso especficos requeridos por los comuneros para la satisfaccin de sus necesidades subsistenciales concretas. Por medio de este mecanismo puede canalizarse tambin el tributo de excedentes, separado del volumen total de productos concentrados, antes o despus de la redistribucin que satisface las necesidades subsistenciales de los productores. La redistribucin, como toda forma de intercambio, cumple esta funcin en la medida en que se desarrolla la divisin social del trabajo. En torno a este punto es que resulta relevante la aportacin de Murra 66, resultado de sus investigaciones sobre las formas de control de mltiples pisos ecolgicos por parte de las comunidades de los Andes centro-meridionales. En ellas, los miembros de la comunidad extraen diversidad de productos de procesos de trabajo concretos con valores de uso especficos en distintos medios geogrficos, concentrndolos en las bodegas de la aldea, de donde toman los productos que necesitan y que han sido aportados por otros comuneros desde distintos lugares. De all que las propiedades comunales sobre medios naturales de produccin se pueden graficar como un "archipilago". La mantencin de este sistema de muy antiguo origen, seguramente desde las comunidades de cazadoresrecolectores, slo puede explicarse hacia pocas tardas por la sancin y control estatal de las relaciones entre las comunidades. Cuando los medios de produccin son apropiados por la comunidad en un territorio unificado y no se da el intercambio a travs de la centralizacin redistributiva, encontraremos en cambio los mercados, en los cuales se realiza un intercambio de valores equivalentes, generalmente bajo un sistema equivalencial concreto 67.

65 Sobre ste punto, vase, por ejemplo, de Marx en El Capital, el vol. I, pgs. 44 o 51. O, en el Anti-Duhring de Engels, la pg. 378. 66 Vase John Murra, 1972y 1973. 67 C. Marx, El Capital, vol. I, cap. primero.

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es pretender que la sociedad clasista inicial sea reductible, ni mucho menos explicable a travs de las relaciones fundamentales de propiedad y de clases especficamente particulares del esclavismo clsico. Cuando ste se da, su calidad corresponde al nivel superior del desarrollo de las fuerzas productivas y, por lo tanto, sucede a la sociedad clasista inicial. La cual, en este caso, ser propiamente un esclavismo inicial. El esclavismo clsico representar la fase superior de una variante formal de esta gran etapa histrica. El segundo estadio histrico estara caracterizado porque el contenido esencial de la propiedad de la clase dominante son los medios naturales de produccin; particularmente el objeto de trabajo principal que es la tierra, en el caso de las sociedades agrarias. Es decir, es la poca del feudalismo, en la cual la clase dominante ha acumulado histricamente suficientes excedentes como para sostener un aparato represivo que le permite copar objetivamente la propiedad sobre la tierra cultivable, en una situacin en que la poblacin se ha incrementado al nivel de no tener ms alternativa que tributar renta a cambio de poder cultivar para subsistir. De ah que algunas variantes del feudalismo tendrn que ver tambin con el grado y formas sujecin de la fuerza de trabajo, que puede o no ser propiedad de la clase dominante, en trminos objetivos. 2. En cuanto a las formas de la propiedad habra tambin al menos dos variantes o "lneas" de desarrollo histrico. Una de ellas sera caracterstica de la historia "clsica" de Europa ocidental y est condicionada por una temprana consolidacin y predominio de las formas privadas de propiedad de la clase dominante. En la primera etapa, el esclavismo clsico representara su fase superior, necesaria y previa al proceso de transicin al feudalismo. La etapa feudal se caracterizara, dentro de esta lnea, por la existencia de propietarios de la tierra (terratenientes) que cobran renta al productor directo y transfieren parte de la misma al estado bajo la forma de impuesto. La otra lnea se caracterizara por la persistencia del predominio de las formas particulares de propiedad de las clases dominantes, sobre los mismos contenidos esenciales de la propiedad. Dentro de esta lnea o va del desarrollo, el esclavismo clsico no sera una fase superior necesaria del desarrollo del primer estadio histrico y se accedera directamente de la "esclavitud generalizada" al feudalismo. En la etapa feudal, persistira la propiedad particular de la clase dominante, esta vez sobre la tierra. La clase dominante representada directamente en el estado, presentar a ste jurdicamente como "supremo terrateniente" y la burocracia estatal cobrar directamente la renta como impuesto o tributo. As como es posible que determinadas sociedades concretas se "salten" etapas, como efecto de procesos derivados de su relacin con otras sociedades ms desarrolladas, tambin se dan las situaciones en que estas interacciones sociales permiten a una sociedad cambiar su "lnea" de desarrollo, dentro de la multilinealidad formal de la historia.
el esclavismo clsico o con las hiptesis que diluyen su caracterizacin sustantivamente diferente a la de ste en los conceptos difusos de "esclavismo". En este nivel general, se advertir que coincidimos con Nikiforov y es la razn por la cual lo hemos citado.

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De hecho, la diferencia principal entre estas "lneas" de desarrollo, consiste en que poseen diferentes ritmos histricos, estructuralmente condicionados, de desarrollo del proceso de privatizacin de la propiedad. Por eso es que la culminacin de ese proceso que es el tema que ocupa centralmente la atencin de Marx en las "Formen...", -con el desarrollo del sistema de relaciones capitalistas, es alcanzada ms aceleradamente por las sociedades de la "lnea occidental". Y stas, por su necesidad de expansin, son las que agilizan la conformacin del primer sistema socioeconmico mundial, subordinando a las sociedades ms atrasadas y generando en ellas procesos derivados de desarrollo capitalista. 6. Sobre el estado. Desde que el surgimiento de la estructura de explotacin clasista no supone necesariamente un origen en comunidades de tipo oriental, ni centralizacin de la disponibilidad de fuerza de trabajo para realizar obras pblicas, el surgimiento del estado que es inherente a esta revolucin social, tampoco implica necesariamente que ste adquiera una forma desptica. Ms exactamente, el tipo de estado que, al menos en sus comienzos, se correspondera con la estructura fundamental de clases que hemos expuesto, no tiene por qu ser obligatoriamente desptico. La forma desptica del estado, sera tambin una forma particular de ejercicio del poder, que podra variar en las diferentes fases del desarrollo histrico de las sociedades clasistas iniciales. Ms an, es difcil que las formas de ejercicio del poder en el proceso de conformacin y consolidacin de la estructura estatal, con un nivel de acumulacin de excedentes todava bajo y, por ende, con un aparato represivo militar poco desarrollado, hubiera podido tener un caracter abiertamente desptico, sin crear el riesgo permanente de sublevaciones y tiranicidios. Sin duda, el proceso de conformacin de las clases y el estado llev a desarrollar un aparato militar que seguramente poda reprimir focos de rebelin en distintas comunidades, pero que difcilmente podra enfrentar una rebelin general. Ello nos explica otra caracterstica sealada, desde Marx, para las "sociedades orientales" y que es la mantencin del aislamiento de las comunidades. Pero de todos modos, esto tambin significa que, entre los procedimientos de coercin extraeconmica, debieron jugar un importante papel la dominacin ideolgica y la estructura de sujecin poltica. Adems, el estado debi justificar su existencia realizando funciones que pudieran ser reconocidas como necesarias por las comunidades subordinadas. Y stas con seguridad no se limitaron a la organizacin de fuerza de trabajo masiva para la ejecucin de obras pblicas, situacin que pudo no darse. Pero el control del intercambio entre comunidades evitando conflictos, la importacin y exportacin de bienes, el control de excedentes de reserva para la prevencin de catstrofes agrcolas que exigieran un mecanismo de acumulacin y reproduccin y que permitiera incluso la transferencia de productos de unas comunidades a otras en situacin de crisis; la existencia de una estructura militar con capacidad de reprimir los conflictos blicos siempre potencialmente presentes entre comunidades tribales desarrolladas; el desarrollo de conocimientos especializados que redundan en la elevacin de la

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productividad; todos stos y otros "servicios" que pudo prestar la clase dominante, pudieron permitir la consolidacin de un aparato estatal sin la necesidad de formas despticas de ejercicio del poder, en la situacin del surgimiento histrico de las primeras dictaduras de clase. En todo caso, el desarrollo de formas despticas de ejercicio del poder estatal sera una caracterstica mucho ms comn en las fases imperiales ms avanzadas de estas sociedades y estara ms bien en relacin con la profundizacin de las contradicciones sociales, en momentos en que se cuenta con un aparato represivo ms consolidado. Otro punto relativo al estado que consideramos que debera investigarse ms ampliamente es -especficamente para las primeras formaciones socioeconmicas clasistas- la de su relacin con el territorio. Este es uno de los puntos a travs de los cuales Engels sintetiza las caractersticas del Estado en "El origen de la familia...". Dice: "Frente a la antigua organizacin gentilicia, el Estado se caracteriza en primer lugar por la agrupacin de sus sbditos segn divisiones territoriales". El anlisis del surgimiento del estado Ateniense y Romano, muestra este aspecto con claridad. Y Engels generaliza: "Esta organizacin de los sbditos del Estado conforme al territorio es comn a todos los Estados. Por eso nos parece natural: pero en anteriores captulos hemos visto cun porfiadas y largas luchas fueron menester antes de que en Atenas y Roma pudiera sustituir a la antigua organizacin gentilicia". Pensamos que en las sociedades clasistas iniciales, la "organizacin de los sbditos conforme al territorio" no sera una caracterstica necesaria de la organizacin ni la base de la soberana estatal. De hecho, la mayora de esas formaciones socioeconmicas si bien pudieron crear nuevas comunidades de vecindad, mantuvieron an por milenios las organizaciones tribales de base gentilicia, sin llegar al nivel de la expropiacin territorial que se da en Atenas o en Roma, por parte de la clase dominante, lo que permite sustituir la vieja base de organizacin gentilicia. Por ello pensamos que, siendo el fundamento esencial de la soberana estatal de las primeras sociedades clasistas la estructura de sujecin poltica de la fuerza de trabajo, la situacin debi ser diferente que la que se di en Grecia y Roma, y desde luego, en la poca feudal. Ms bien sucedera que la organizacin del territorio -control de las fronteras, organizacin de la produccin y del tributo, etc.- se estableca conforme al sistema de organizacin poltica de los sbditos. Es decir, la relacin del estado con el territorio estaba mediada bsicamente por la real soberana poltica del estado sobre los productores propietarios del territorio 76.

76 As, tendramos una sutuacin general similar a la que implica el concepto de "soberana territorial" del Derecho Romano, que supone que los representantes de los intereses del Imperio (cnsules, mercaderes, etc.) son portadores de las leyes romanas y stas rigen, con sus personas, donde se encuentren. Para lo cual es obviamente necesario disponer del respaldo del aparato institucional militar.

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7. Sobre la ideologa. Ac slo queremos mencionar un par de problemas que cualquiera explicacin del origen y desarrollo de las relaciones clasistas deber tener en cuenta: 1. Cualquiera sea la causalidad implicada en el surgimiento de las sociedades clasistas, uno de los problemas que deber resolver al considerar la ideologa, creada y manejada por la clase dominante, es el de la justificacin de la violacin de la reciprocidad que se gesta objetivamente en el nivel econmico con el establecimiento de relaciones de explotacin y enajenacin del excedente a los productores directos que constituyen la mayora de la poblacin. La existencia de relaciones econmicas y sociales de reciprocidad en el seno de las comunidades primitivas, en su prolongada tradicin histrica, han conformado en ellas una conciencia social y un sistema de valores que ha operado superestructuralmente como un refuerzo de dichas relaciones en la conducta social cotidiana y se encuentran profundamente arraigados en la conciencia de los miembros de las comunidades que, con el surgimiento de las clases, pasan a convertirse en clase explotada. De ah que, en los comienzos del proceso y seguramente por un largo tiempo, ya que la organizacin comunal persiste y las relaciones entre sus miembros siguen regidas por los principios de reciprocidad, es difcil que la clase dominante abuse muy abiertamente en la extorsin de excedentes o ejerza el poder de manera excesivamente arbitraria o desptica. Sobre todo, en el perodo en que an la acumulacin de excedentes no permite la existencia de un poderoso aparato militar y represivo. La clase dominante cuenta a su favor con el hecho de que la concepcin comunitaria de la reciprocidad no supone necesariamente intercambio de unos bienes materiales por otros, ni la retribucin inmediata de bienes o servicios. Ello nos indica que los servicios que la clase dominante otorga a las comunidades en "retribucin" de los productos o prestaciones de fuerza de trabajo que obtiene, tienen que aparecer ante ellos como un beneficio que cumpla satisfactoriamente con las exigencias de la reciprocidad. Por lo cual, parte de los servicios que ofrece deben beneficiar objetivamente a los productores: control eficiente del intercambio que permite obtener los valores de uso deseados, seguridad de abastecimiento de agua en los momentos oportunos a travs del "control" de las lluvias o crecidas de los ros o del retorno del sol que amenaza con alejarse hacia el solsticio de invierno, hasta las garantas de una vida eternamente feliz a cambio de una breve vida terrenal de sacrificios. De cualquier manera, la conformacin de una ideologa dominante mediatizadora de los conflictos de clases, debi jugar un papel importante en el convencimiento de los productores en cuanto a que los beneficios que la clase dominante les poda otorgar, equivalan a un intercambio recproco de los excedentes tributados. La consideracin de este problema nos ha de permitir explicar las condiciones en que se origina la explotacin clasista. En algunos casos, ocultndose en el seno de la comunidad que se divide en clases bajo la forma de relaciones de parentesco o de linajes, que opacan la conciencia de clase bajo la expectativa de alcanzar una posicin de privilegio, o a travs de sistemas de

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explotacin intertnica que al menos no comprometen la reciprocidad en la misma medida que entre los miembros de una misma comunidad tribal. Por otro lado, observamos que con el desarrollo de la explotacin clasista, se origina y desarrolla igualmente la religin como concepcin del mundo que, si bien opera a travs de las mismas estructuras y procesos mentales que los mitos, reflejan la nueva situacin social, convirtindose en instrumento ideolgico de dominacin: los sacerdotes que ofician los ritos ya no son los representantes de los intereses de las comunidades ante las "divinidades", sino los representantes de los dioses ante las comunidades, e intercambian con stas productos materiales y fuerza de trabajo por servicios "espirituales". As la religin, como ideologa dominante, se convierte en una concepcin falsificadora de la realidad, pues de otra manera no es posible justificar la injusticia, en oposicin a los arraigados valores de igualdad que comprometen las relaciones en el interior de las comunidades. 2. Por las mismas razones, podemos pensar que en las primeras sociedades clasistas, la juridicidad creada por las clases dominantes tender a ocultar las relaciones objetivas de propiedad, lo cual hara, de otro modo, transparentes las relaciones de explotacin. Por ello es posible que jurdica o subjetivamente se acepte, por ejemplo, que los miembros de las comunidades se llamen "ciudadanos libres", aunque de hecho no lo sean. O que la clase dominante se atribuya la propiedad de las aguas de lluvia o de los ros y lagos, como de las tierras o el sol. El hecho es que cualquier documento registrado desde los intereses de las clases dominantes deber ser crticamente analizado con rigurosidad antes de aceptarse como una prueba de objetividad histrica de las relaciones sociales que expresa, ya que con alta probabilidad reflejan una concepcin subjetiva de clase, parcial y falsificadora de la realidad, adecuada a los intereses que representa. Particularmente en lo que se refiere a los aspectos fundamentales de las relaciones sociales de explotacin. V. Algunos problemas del anlisis histrico en Amrica. Deseamos concluir apuntando algunos comentarios sobre aspectos de la investigacin histrica en Amrica Latina, frente a los cuales creemos que la hiptesis expuesta podra ofrecer un punto de vista alternativo que contribuyera, por lo menos, a abrir nuevas discusiones o a orientar nuevos enfoques en el estudio de viejos problemas que an estn lejos de resolverse. 1. El sesgo "feudal" en las crnicas. Es bastante sabido entre los etnohistoriadores de la Colonia temprana en Amrica, que la terminologa empleada por los cronistas para describir las posiciones sociales de las personalidades o grupos indgenas, tienen muy poca precisin, ya que constituyen una interpretacin traducida a trminos que designan categoras sociales europeas: reyes, prncipes, vasallos, esclavos, etctera. Y que seguramente tienen un contenido que no refleja la realidad de las estructuras sociales americanas. De manera que el historiador se ve obligado a tratar de interpretar el contenido de esos trminos a travs de las explicaciones acerca de sus 86

atribuciones, funciones, derechos o privilegios, obligaciones o actividades que se relatan con algn detalle. Sin embargo, an as, existen los problemas del sesgo de la interpretacin que hace el cronista y que muchas veces tiene una concepcin feudal de la sociedad, la cual constituye el sistema de referencias con respecto al cual busca establecer analogas que le permitan describir lo que observa. As, por ejemplo, suponiendo que tuviramos una sociedad con las caractersticas que hemos propuesto, si un espaol pregunta en una visita a un grupo de campesinos sujetos a un miembro de la clase dominante o a un administrador local acerca de si tienen un "seor" o que quin es el seor, desde luego que respondern afirmativamente y podrn decir sin vacilar quin es el "seor", el que ordena y cobra los tributos. Qu entender nuestro cronista y qu nos dir, si para l un "seor" es siempre un terrateniente? O cmo interpretar un litigio de tierras en que un documento nos cuenta que se present fulano de tal ante un funcionario estatal a reclamar el establecimiento de los linderos de tal comunidad?. Est solicitando tierras en renta, lo cual supondra que la clase dominante es su propietaria? O reclama el servicio, que supone una obligacin del funcionario, de dirimir un pleito de tierras que disputa otra comunidad?. O, cuando un antiguo seor reclama la propiedad sobre determinadas comunidades, muchas veces designadas por voces que no sabemos si son designaciones de origen geogrfico o gentilicio, reclama la propiedad de las tierras en que se asientan o el derecho a disponer de su fuerza de trabajo? Pero el problema es doble, y el mencionado es slo un aspecto del mismo. Y la cuestin del sesgo de los conceptos feudales o an esclavistas de quienes escribieron los documentos deber ser tomado en cuenta cualquiera sea el punto de vista desde el cual se busque su interpretacin. El otro aspecto del problema tendra que ver con las limitaciones del manejo de los sistemas conceptuales desde los cuales el historiador orienta sus investigaciones. Supongamos que se trata de un investigador que, desde una perspectiva marxista, posee como sistema terico de referencia las categoras de formaciones econmico sociales y modos de produccin esclavista, feudales y "asiticos", a travs de los cuales busca interpretar la informacin, no resultar que encontrar diversos tipos de relaciones que, con todas sus particularidades, se pueden referir ms fcilmente a relaciones de tipo feudal o esclavista? Y si descubre que, como sistema, no corresponden con exactitud a ninguno de esos modos de produccin, no es la etiqueta de "modo de produccin asitico", lo suficientemente ambigua como para englobar todas las particularidades, donde pueden inclurse desde formas "semiesclavistas" hasta "renta primitiva" de la tierra?. Pensamos que el manejo de una hiptesis terica alternativa como la que proponemos puede al menos abrir las posibilidades de plantear preguntas e hiptesis que tal vez permitan acercarse a interpretaciones ms precisas al ampliar los sitemas conceptuales de referencia.

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2. Posibles efectos en la sociedad colonial. Diversas han sido las posiciones que han intervenido en las discusiones que suscita la interpretacin de la estructura econmica y sociopoltica que se conform con la conquista y colonizacin europeas del territorio y los pueblos americanos a partir del siglo XVI. El tema de la polmica en la dcada de los sesentas e inicios de los setentas se centraba en dirimir si el modo de produccin que rega las relaciones de produccin coloniales era feudal o capitalista, o qu tanto tena de feudal, esclavista o capitalista, habiendo autores que proponan definir la especificidad de un "modo de produccin colonial" articulado al desarrollo capitalista. Luego el tema se centr en el problema de caracterizar, desde distintos enfoques, la estructura de las relaciones econmicas vigentes durante la colonia, aceptndose en general el hecho de que sta debi presentar particularidades condicionadas en parte por las caractersticas estructurales de las formaciones socioeconmicas propias de las sociedades precoloniales americanas. Lo cual llev a la necesidad de considerar las calidades de los modos de produccin de las mismas. Desde luego, no todas ellas estaban regidas por los mismos modos de produccin, ya que en las distintas regiones hubo desde sociedades comunistas primitivas hasta sociedades clasistas en distintos grados de desarrollo. Y en el caso de stas ltimas, no ha estado ausente de la polmica el concepto de "modo de produccin asitico" que, para algunos, explicara las caractersticas de su formacin socioeconmica. Al respecto, hay que tomar en cuenta que en el siglo XVI, tambin el sistema capitalista en Europa se encontraba en una fase incipiente de desarrollo. Es cierto que las primeras expediciones de conquista y saqueo estuvieron motivadass por el inters de obtener metales preciosos y otras riquezas destinadas a circular en el mercado europeo. Tambin es cierto que, como resultado de la subordinacin poltico-econmica de las sociedades autctonas, se instalan enclaves urbanos en los cuales comienzan a desarrollarse relaciones capitalistas de tipo comercial, financiero y an productivas (obrajes, etc.), y junto a ellas se conforma la administracin colonial. No obstante, para apoyar ese proceso se hizo necesario estructurar un sistema de relaciones de produccin que incorporara las nuevas extensiones territoriales y la gran cantidad de fuerza de trabajo conquistadas, extendindose a las actividades extractivas y a la produccin agraria. Lo cual atrajo a una importante inmigracin peninsular que en el Viejo Mundo no tena expectativas de adquirir o heredar tierras, ya copadas por una slida clase terrateniente cuya reproduccin estaba regulada por mecanismos bien establecidos. De manera que en estas ramas de la produccin, el modelo que los colonizadores intentan reproducir es el de las relaciones de produccin feudales que todava predominan ampliamente en la produccin agraria de la Pennsula Ibrica. Pero la situacin en el nuevo continente no es la misma de Europa. Y en este punto nos interesa plantearnos algunas preguntas acerca de cmo podra enfocarse el estudio del enfrentamiento entre colonizadores europeos y el campesinado indgena, en el caso hipottico de que ste hubiera integrado sociedades clasistas con una estructura como la que hemos

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individuos de esa sociedad. Eso podra permitir mantener, retirados de la produccin subsistencial directa91 a, por ejemplo: a) una lite de 100 especialistas de tiempo completo, con un nivel de consumo cinco veces mayor que la media de la poblacin, cubriendo en parte los insumos requeridos para sus actividades; b) ms un cuerpo militar de 500 efectivos disponibles de tiempo completo en condiciones de consumo subsistencial medio, contingente que, eventualmente, estara disponible para otras tareas y c) adems, otro contingente de fuerza de trabajo de 428 individuos por ao (o su equivalente en productos), ocupables en tareas separadas de la produccin subsistencial. Eso equivaldra a disponer, cada 50 aos, de la fuerza de trabajo de 21.400 individuos por un ao completo, con la cual puede emprenderse la construccin, curadura y ampliacin de obras pblicas, ceremoniales o administrativas de mayor magnitud. 2) Otra va para aumentar el volumen de la produccin y la proporcin de excedente enajenable es la de intensificar el uso de la fuerza de trabajo o, ms probablemente, de extender las jornadas medias de trabajo. Para no complicar las cosas con ms frmulas92, consideraremos que la jornada media de los productores plenos en el Caso A , era de 6 horas diarias y un hipottico Caso C , en que sta se ha aumentado a 7 horas. As, el volumen total ser de 350.000Q, lo que genera un excedente 2.5 veces mayor que en el caso anterior. 3) Sin embargo, el hecho de que los instrumentos de produccin no muestren un desarrollo espectacular, no quiere decir que estas sociedades estn tecnolgicamente estancadas, ni mucho menos. Por lo pronto, una de sus caractersticas es que cuentan entre sus especialistas de tiempo completo a aquellos que desarrollan y sistematizan principalmente los conocimientos que redundan en una mayor productividad del trabajo, que a todos conviene: a los productores, porque al elevar la productividad aseguran su subsistencia y, a los especialistas, porque as es como justifican y consolidan situaciones de privilegio y, en el largo plazo, un aumento de la proporcin de excedentes enajenables. Dichos conocimientos van desde la astronoma y el establecimiento de ciclos calendricos cuya ritualizacin religiosa marca los ritmos de los procesos productivos, al desarrollo de tcnicas de regado y fertilizacin o a la gestin del uso de fuerza de trabajo a gran escala para producir obras de infraestructura productiva. Podemos suponer conservadoramente que el incremento de la productividad debido a factores de desarrollo tecnolgico tuviera una incidencia similar a una no exagerada prolongacin de la jornada media de trabajo que hemos ejemplificado en el hipottico Caso C 4) Otra variable que puede incidir en el aumento del volumen de excedente enajenable, una vez que se ha asegurado su produccin sistemtica, es el incremento de la poblacin y,
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Al retirarse de la produccin subsistencial directa no significa que sean retirados de la produccin sino que participan en ella a trvs de otro tipo de tareas. Por ello, no los hemos descontado del clculo de la fuerza de trabajo generadora de excedente 92 Hemos propuesto otras para medir productividad por tiempo de trabajo [Bate 1984:56].

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consecuentemente, del nmero de individuos que constituyen el porcentaje de fuerza de trabajo. Aunque hay considerar que, en cualquier poblacin en proceso de incremento demogrfico, aumenta la proporcin de infantes que no son productores plenos y que deben ser mantenidos por stos, como pretendemos mostrar en el Caso D. Por lo tanto, aumenta el nmero de productores, pero disminuye su proporcin en relacin a la poblacin. Desde luego, insistiremos en que este ejercicio solo busca mostrar de qu manera las variables apuntadas afectan a la productividad y podran contribuir a explicar las posibilidades de generacin de excedentes. Un panorama ms cercano a la realidad de los procesos de surgimiento y desarrollo de las sociedades clasistas debi ser resultado de la combinacin del incremento del volumen de la produccin por: 1) extensin de la jornada de trabajo, y 2) el aumento demogrfico, adems del desarrollo de la productividad del trabajo debido a 3) factores de desarrollo tecnolgico y racionalizacin del uso de la fuerza de trabajo. De modo que no debi ser muy exageradamente diferente de la que mostramos en el hipottico Caso E , que combina la incidencia de los tres factores mencionados. Adems debe pensarse en que los grupos dominantes podan recurrir de vez en cuando al expediente de la reduccin del consumo subsistencial bajo diversos pretextos (Caso F ), en situaciones que debieron parecer menos drsticas que la amenaza de un ao de malas cosechas debido a factores climticos. En el ejemplo del Caso E, tendramos un volumen de excedentes que equivaldra a la posibilidad de sostener, para una sociedad de 30.000 habitantes: a) Una elite dirigente y de especialistas de 500 miembros con un consumo cinco veces superior a la media subsistencial. b) Una servidumbre permanente de 1.000 personas. c) Un contingente militar o policial de otros 1.000 individuos. d) Un contingente equivalente a 3.000 hombres por ao, destinables a la construccin de obras pblicas, sean infraestructurales o clticas. Mismos que podran sumar 30.000 hombres cada diez aos o distribuirse de diferentes maneras. e) Adems, un excedente de 2.500 personas o su equivalente en productos, eventualmente disponibles para ser tributados anualmente hacia centros mayores, si se tratara de una casa estatal incorporada a una estructura clasista mayor, en calidad de subordinada.93

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Desde luego, concentrara para s misma todo el excedente si estuviera en posicin central.

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Caso hipottico csi (Q) por ao D (poblacin) Pt (Q) ft (% de D) Cs (Q) p fpr Fp Excedente: En unidades Q N de personas con csi por ao

A 15 20.000 300.000 50 300.000 100.00 2.00 30 0 0

B 14 20.000 300.000 50 280.000 107.14 2.14 30 20.000 1.428

C 15 20.000 350.000 50 300.000 116.66 2.33 35 50.000 3.333 Cuadro 1

C+C 15 20.000 400.000 50 300.000 133.33 2.66 40 100.000 6.666

D 15 30.000 525.000 40 450.000 116.66 2.91 43.75 75.000 5.000

E : (C+C+D) 15 30.000 600.000 40 450.000 133.33 3.33 50 150.000 10.000

F 14 30.000 600.000 40 420.000 142.85 3.75 50 180.000 12.857

Caso A: Caso B: Caso C: Caso C+C: Caso D: Caso E: Caso F:

Sociedad no excedentaria Reduccin de 1 quinceavo del consumo subsistencial. Intensificacin o extensin del uso de la fuerza de trabajo Intensificacin/extensin del uso de la fuerza de trabajo, ms aumento equivalente de productividad por desarrollo tecnolgico. Aumento de la poblacin (y aumento de la proporcin de no productores plenos) Combinacin de las variables C + C + D. Combinacin del Caso E, con una disminucin del consumo subsistencial.

Por supuesto, en las sociedades concretas, los usos del excedente y las proporciones destinadas a ellos, pudieron configurarse de muy diversas maneras. Es claro que el ejemplo no tiene otra finalidad de permitirnos imaginar las posibilidades y magnitudes de excedentes que las diversas combinaciones de variables permitiran generar. Luego ser necesario hacer algunas observaciones acerca de los usos y transferencia de los excedentes. Constatar, por ejemplo, que no todo el excedente se pudo consumir en obras o artculos suntuarios y actividades no productivas, an cuando stas fueran muy Cuadro 1 importantes en la conformacin de mecanismos superestructurales de transformacin y reproduccin social. Particularmente en las fases ms tempranas del desarrollo de las sociedades clasistas, parte de los excedentes debieron invertirse en obras y actividades que redundaran en beneficios reales para sus productores y que, en parte, inciden en nuevos aumentos de la eficiencia productiva o del volumen de la produccin. 1.2. Sobre las relaciones sociales de produccin. Si la ley de correspondencia determinada de calidad y magnitud tiene que ver con la realidad histrica, la constitucin de la sociedad clasista no puede ser tratada como el proceso de surgimiento de clases "en general", de desarrollo de cualquier tipo de clases sociales. Implica la conformacin de un modo de produccin determinado, cualificado por un tipo especfico de relaciones de produccin y

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propiedad fundamentales, en torno a las cuales se articularn diversos tipos de relaciones secundarias de produccin. Al respecto, hemos planteado una propuesta para definir las relaciones de clases que caracterizaran a las que denominamos sociedades clasistas iniciales 94. Estas se estructuraran en torno, al menos, a dos clases fundamentales: a) Una clase explotadora -polticamente dominante-, propietaria de la fuerza de trabajo de los productores directos del excedente y de una parte de los instrumentos de produccin: el conocimiento especializado. b) Una clase explotada de productores que, mientras estn organizados en comunidades agroartesanales -sean gentilicias o de vecindad- conservan la propiedad comunal de los medios bsicos de produccin. Es decir, de los objetos de trabajo (tierras, ganados) e instrumentos de trabajo manual. Esta divisin en clases tiende a coincidir con la divisin social del trabajo entre los agentes del trabajo intelectual y manual. Las bases de esta diferenciacin surgen tambin en un tipo determinado de formaciones sociales, como son las que caracteriizan a las sociedades tribales jerarquizadas. Adems de los especialistas en diversas reas del conocimiento, se crean en ellas las condiciones de la futura expropiacin de la fuerza de trabajo. En primer lugar, las jerarquas se conforman en la medida en que se da la necesidad de estructurar un sistema efectivo de toma de decisiones que afectan a la colectividad, cuando sta ha alcanzado una magnitud demogrfica y extensin espacial que haran prcticamente imposible responder con la oportunidad necesaria a cada coyuntura, consensando cada decisin. Los mecanismos que permitirn la expropiacin de la fuerza de trabajo se originan cuando las jerarquas han adquirido el consenso de los productores para organizar (y controlar) el uso de la fuerza de trabajo y de los plusproductos que sta crea, respondiendo, en principio, a los intereses de la comunidad y de los mismos productores. La relacin clasista se establece cuando los productores pierden la posibilidad de participar en esas decisiones y los representantes de las jerarquas comienzan a disponer de la fuerza de trabajo y de la plusproduccin. En otras palabras, la conversin de la capacidad consensada de uso (posesin) en capacidad de disposicin (propiedad), con o sin consenso, es el proceso de expropiacin y apropiacin de la fuerza de trabajo de la poblacin, por parte de un grupo social que asienta de ese modo las bases de su constitucin en clase explotadora. Consecuentemente, en el proceso de distribucin, la explotacin clasista se realiza en la conversin, por enajenacin, de la plusproduccin en excedente, sea en trabajo vivo o pasado. Cabe anotar que una clase explotadora no es necesariamente, y mucho menos en sus fases iniciales, una clase ociosa. Es explotadora porque se apropia del trabajo o los productos del
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Bate 1984: Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial.

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trabajo ajeno, obteniendo en la distribucin una mayor cantidad de ste que el que aporta a la produccin, pudiendo disponer de l en cuanto al consumo. Las formas de la distribucin, esto es, la manera en que una clase transfiere el excedente y la otra se apropia de l, pueden ser diversas. Puede darse de manera directa como tributo, en trabajo o en especies95, o a travs de los procesos de intercambio "asimtrico". Los procesos de intercambio pudieron tener diversas formas, a distintos niveles. Desde el mbito domstico e intracomunal, hasta el que se desplegaba entre comunidades y a largas distancias. En el intercambio intracomunal, una forma de enajenar excedentes fu a travs del control del sistema de centralizacin y redistribucin en los casos en que ste se di. Y, por lo general, las jerarquas tribales y, luego, las clases dominantes, tendieron a controlar los intercambios entre comunidades. Donde las desigualdades sociales crecientes que se generaron con la sociedad clasista se hizo ms patente fu en el acceso diferencial al consumo, tanto en las calidades de los bienes consumidos, habiendo algunos reservados slo a las clases dominantes, como en los montos del consumo posible. 2. Modo de reproduccin. Un tema que sera muy importante para explicar los desarrollos histricos de las sociedades concretas es el de las calidades y magnitudes que presentan diversos tipos de relaciones sociales comprendidas en la dinmica de sus modos de reproduccin. No se expondrn ac, pues an estoy trabajando en ello y, de cualquier modo, el punto se extendera ms que el espacio del que disponemos. Los aspectos cualitativos tienen que ver tanto con los diversos tipos de relaciones de parentesco, localidad, movilidad y filiacin, as como con la estructura de la poblacin. Esta ltima se manifiesta en la configuracin demogrfica, que puede ser analizada en trminos cuantitativos. Slo mencionaremos ac un par de puntos que tienen que ver con la reproduccin de la poblacin y la fuerza de trabajo. Una caracterstica central de las formaciones tribales es que han establecido la propiedad comunal sobre los medios de produccin, incluyendo los objetos naturales de trabajo y, para ello, necesitan estar en capacidad real de defenderlos. Uno de los recursos adoptados para esa defensa fu aumentar la poblacin, bajo el principio de que es ms difcil atacar a un grupo grande que a uno pequeo96. La otra medida, sin la cual la anterior no habra tenido efectividad, fu la de crear un sistema de relaciones sociales que comprometa recprocamente a todos los miembros de la sociedad en la defensa de los medios comunales de produccin y de las gentes mismas, como forma de asegurar la subsistencia. Dicha organizacin fu, en sentido
Y, en las fases ms desarrolladas, tambin en dinero. " Another value of rearing children relates for the need of individual and group defense. Where internecine threats and/or chronic warfare exists, childless individuals and smaller groups are exposed to greater hazards and higher mortality rates than larger groups. Small groups also are less able to contract marriage-mediated alliances essential for military success" [Harris & Ross 1987:11-12].
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estricto, la estructura tribal. Como hemos indicado en otro lugar, el denominado parentesco clasificatorio es la principal forma que adquieren, en las sociedades pre-clasistas, las relaciones sociales de produccin. Secundariamente, en las sociedades tribales, el parentesco clasificatorio puede enmarcar la operacin de las normas de acoplamiento y la asignacin de la descendencia, tendiendo a regular la distribucin de la fuerza de trabajo entre las distintas agrupaciones de unidades domsticas.. A diferencia de las formaciones pre-tribales, las sociedades tribales necesitan y estn en capacidad de crecer demogrficamente. Como lo constatara Childe [1954], la "revolucin neoltica" muestra la primera "explosin demogrfica" de la historia. Pero no por ello ha sido un crecimiento descontrolado sino, por el contrario, siempre sujeto a diversos mecanismos de regulacin, como el aborto, el infanticidio, la malnutricion selectiva y otros. Y, como lo han mostrado con claridad Harris y Ross [1987], los costos vitales, los riesgos biolgicos, la discriminacin alimentaria y las cargas laborales que dichas regulaciones implican, organizadas bajo relaciones sociales de reproduccin -con sus concomitantes superestructurales-, generalmente son cargadas a las mujeres. Esto, por cuanto los mecanismos ms efectivos de regulacin de la estructura poblacional se vinculan a la realizacin, limitacin o eliminacin de sus capacidades reproductivas. Los sistemas de linajes basados en el parentesco clasificatorio, en algunas sociedades clasistas incipientes, pueden encubrir las relaciones de explotacin, como sera el caso del reino Abrn del Gyaman, documentado por Terray [1977]. Pero, por lo general, adoptan un papel secundario en este sentido, pasando a constituir una de las formas -no la nica- de adscripcin a las distintas clases sociales, tanto dominantes como subordinadas. En el imperio Inka, por ejemplo, la adscripcin a la clase dominante es tnica y gentilicia. En la mayora de los casos, las relaciones gentilicias son una forma de pertenencia a las comunidades tributarias y de participacin en la co-propiedad de medios comunales de produccin. Aunque el reclutamiento tambin puede darse a travs de comunidades de vecindad. En otros casos, los sistemas de linajes incluirn a miembros de las mismas comunidades tnicas de origen, que pertenecen a distintas clases sociales. En cualquier caso, el parentesco clasificatorio contina siendo una de las formas de regulacin de las dinmicas de la estructura poblacional y de distribucin de fuerza de trabajo. Debe anotarse que una de las caractersticas de las sociedades clasistas iniciales incluyendo el modo de vida esclavista clsico grecorromano- es que las clases explotadoras no se ocupan de los costos de reproduccin de la fuerza de trabajo. Estos recaen sobre las comunidades agroartesanales que, para ello, disponen de medios de produccin. Y de las cuales, aparte de los posibles tributos en especies, la fuerza de trabajo es sacada -bajo la forma de tributo o de "cautivos" de guerra- cuando sta est en capacidad ms o menos plena de producir. Y hay que considerar que, en las sociedades clasistas, desde que la fuerza de trabajo puede producir excedentes, se convierte en el principal factor de creacin de riquezas y la posibilidad de disponer de fuerza de trabajo ajena se convierte en una motivacin social. Y, 108

como hemos visto, en la medida en que la fuerza de trabajo es una proporcin de la poblacin y, por lo tanto, del volumen de excedentes acumulables, la tendencia general al aumento demogrfico responde a los intereses de las clases dominantes. Sin embargo, si analizramos diversas configuraciones demogrficas posibles (considerando, por ej., tamaos y composiciones de las unidades domsticas, tasas de crecimiento y mortalidad) comparndolas con las vas de produccin y proporciones de los excedentes, apreciaramos que ambos factores estn en interdependencia. Es decir, determinadas alternativas y volmenes de produccin de excedentes, se corresponden con alternativas determinadas de composicin y dinmicas poblacionales. Se podran, as mismo, evaluar las tasas de explotacin de los trabajadores. Y habra que considerar que, habiendo clases sociales diferenciadas, las configuraciones demogrficas de ambas sern diferentes. Y tambin habr diferentes configuraciones y ritmos de desarrollo entre distintos sectores de los productores. La regulacin del crecimiento demogrfico y los flujos o desplazamientos de poblacin es tarea que, hasta donde resulte posible, deben efectuar las instituciones de una sociedad clasista. 3. Superestructuras. Con el desarrollo de la estructura clasista, en las esferas superestructurales de la sicologa social y la institucionalidad, surgen nuevas instancias especficas como son, respectivamente, las ideologas y el estado. El concepto de ideologa se refiere, en sentido estricto, a una concepcin de la realidad que responde a intereses de clases. En una sociedad, por lo tanto, hay ms de una ideologa. Las clases dominantes en formacin usarn medios institucionales buscando, si no imponer desde un principio, al menos sobreponer a las concepciones de las clases explotadas su propia cosmovisin y sistema de valores, convirtindose en ideologa dominante. Por lo general, con la aparicin de la cosmovisin clasista de la ideologa, surge histricamente la religin como centro de la ideologa dominante. La principal diferencia entre los mitos comunales y la religin no es de forma, sino de contenido. Debido a la proyeccin analgica de las relaciones sociales, las representaciones de las relaciones de los hombres con los entes mticos o "divinidades" -ms bien divinizaciones- ya no son de reciprocidad, sino de subordinacin. Y los mximos representantes de la institucionalidad religiosa, que instaura los ritos reproductores de los mitos, ya no representan a los hombres frente a los "dioses", sino a los "dioses" frente a los hombres. Donde la mayor parte de las veces los dioses han sido humanos, aunque de una naturaleza diferente: sobrenaturales. Las ideologas, en particular las ideologas dominantes, son necesariamente concepciones falsificadoras de la realidad. No tanto por lo fantsticas e imaginarias que puedan ser las representaciones ms o menos metafricas de la realidad, sino porque necesitan justificar lo injusto: la explotacin y la enajenacin.

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La principal dificultad que presenta la conformacin de ideologas dominantes es que tienen que romper, con la menor violencia aparente o aparentando que no lo hacen, con los ancestrales valores tribales de reciprocidad y solidaridad, profundamente arraigados en tanto constituan la base del sistema social. Buscan aparentar no romper radicalmente, en la representacin, unas relaciones que, en la realidad social, se violan inexorablemente. Uno de los mecanismos ideolgicos, en este sentido, es establecer un "intercambio" de elementos o servicios intangibles o inconmensurables a los que se otorga elevado valor, a cambio de los trabajos y tributos, considerados como "ofrendas"97. La naturaleza diferente de las "divinidades" permite tambin hacer incomparables los elementos del intercambio. De ah que los conocimientos especializados, monopolizados y crpticos, se manejen ideolgicamente para evidenciar la naturaleza y capacidades diferentes de los representantes de las clases dominantes ocupados del control ideolgico. Y, de cualquier manera, sobre todo cuando sea difcil asegurar la credibilidad de las clases subordinadas, algunos elementos importantes en tales intercambios deben beneficiarlas objetivamente. El riesgo es la sublevacin indignada o el tiranicidio -que no fueron histricamente infrecuentes-, cuando los aparatos represivos an no han crecido lo suficiente como para enfrentar eventos generalizados de ese tipo. As, los conocimientos que se tradujeron en prediccin de fenmenos medioambientales que favorecieran notablemente las cosechas, la provisin a travs del control de un sistema de intercambio de bienes necesarios, la creacin de obras de infraestructura, como los sistemas hidrulicos, que elevan o hacen ms segura la produccin, la mantencin de reservas para ser redistribudas en tiempos de escass, la regulacin de los conflictos entre comunidades, son elementos que pueden parecer suficientemente convenientes a los productores directos. La nueva institucin, que tiene sus antecedentes en los consejos tribales y que ahora gestiona la relacin entre clases sociales, es el estado. Esta nueva relacin, institucionalizada, entre las clases sociales, es la poltica. El estado es bsicamente una institucin poltica. Y su papel es gestionar la mediacin entre las clases sociales a travs de las actividades de administracin y coercin. La gestin del estado debe aparecer, ante las clases, como una gestin conveniente. Es el estado el que se encargar de organizar, cuando sea necesaria, la fuerza de trabajo a gran escala para crear obras de infraestructura, el que garantizar la paz entre diferentes comunidades, que regular los intercambios a largas distancias, que organizar los procesos productivos buscando elevar la productividad. As, por ejemplo, una estructura de dominacin clasista requiere de un aparato militar especializado, que ya no es "el pueblo en armas". Pero en una sociedad pequea, de relaciones cara a cara, difcilmente sera bien visto un contingente militar o policial muy numeroso, ni en
Hasta el da de hoy hay religiones que nos presentan "ofertas" que ningn supermercado ni lotera alguna podra igualar: la felicidad celestial eterna a cambio de unos poqusimos y miserables aos de sacrificios e injusticias en este terrenal "valle de lgrimas".
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ociosidad permanente ni en constante accin represiva. El cual, por lo dems, tampoco podra ser tan numeroso como para enfrentar una rebelin popular masiva en respuesta a tales abusos. De ah que, aunque fuera un grupo social que deba estar siempre disponible para las actividades represivas, tambin debi mantenerse movilizado realizando actividades ms aceptables para el resto de la poblacin, como el transporte de comunicaciones, resguardo de caravanas de mercaderes, colaborar en la construccin de obras pblicas y an, apoyando la produccin en sus unidades domsticas. En general, como hemos mencionado, la gestin del excedente tambin debi ocuparse en parte en tareas que redundaran en beneficio de la poblacin y, por supuesto, ya que interesar a las clases explotadoras, en la elevacin de la productividad y la produccin. Tambin pudo darse a una parte de los excedentes un uso comn en diversas sociedades, que nace desde las sociedades tribales en ceremonias como el ptlach y que an hoy est presente en la tradicin de las mayordomas: la reintegracin de plusproductos a la comunidad a travs de fiestas y ceremoniales que tienen, por lo dems, una importante funcin cohesionadora de las relaciones sociales. Por ltimo, una referencia a un punto que estimamos relevante en la explicacin del surgimiento y conformacin de sociedades clasistas iniciales a partir de las sociedades tribales: el de la gestin poltica de las relaciones intertnicas. La historia de las sociedades tribales es la historia de una compleja red de relaciones entre grupos tnicos, entendiendo que stos conformaban unidades de reproduccin social econmica y biolgica- que se identificaban y distinguan de otros a travs de diversas dimensiones de la cultura. Pero, sobre todo, que se unificaban internamente alrededor de la defensa de la propiedad de los medios de produccin compartidos que constituan la condicin bsica para producir sus condiciones materiales de vida. Las relaciones intertnicas, sin embargo, podan alcanzar diversos grados de tensin, hasta el enfrentamiento, debido a los conflictos que causaban las presiones por acceso a recursos desigualmente distribudos en la geografa, apropiados por unas comunidades y de los cuales otras carecan. O se mantena un equilibrio pacfico mediado por relaciones de intercambios. Sin lugar a dudas, en el interior de algunas comunidades tribales se produjo la diferenciacin que conduca a la divisin en clases. No obstante, como hemos apuntado, en el seno de sociedades con relaciones gentilicias, de origen y tradicin comunal, se haca difcil desarrollar un sistema eficiente de explotacin y enajenacin econmica, sin socavar las bases de la estabilidad social interna que resida en la existencia de ya precarios vnculos de reciprocidad y que no podan ser violados muy abiertamente sin crear un ambiente de violencia social que poda ser irreversible. De ah que uno de los mecanismos eficaces en la conformacin de relaciones "asimtricas", inequitativas, debi ser el establecimiento de relaciones intertnicas, entre antiguas organizaciones tribales que obtienen recprocas ventajas relativas y que no arrastran

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compromisos de reciprocidad solidaria o compensada que debera objetivarse en una distribucin igualitaria de la produccin. As, si una comunidad es propietaria exclusiva de medios naturales de los cuales otras no disponen, pero demandan, o que han desarrollado originales tcnicas de produccin, pueden destinar su capacidad de trabajo no subsistencial a la explotacin de tales recursos y tcnicas para un intercambio ventajoso, an para obtener alimentos a bajos costos. Tambin aquellas comunidades que carecieran de recursos naturales suficientes para asegurar su subsistencia tendran la posibilidad de transferir fuerza de trabajo a otras sociedades que les garantizaran medios de consumo subsistencial a cambio de trabajo generador de excedente. Adems, aquellas sociedades que hubieran conseguido consolidar aparatos estatales ms fuertes, tenderan a reforzar sus posiciones de privilegio frente a otras similares por la va de imponer, a las comunidades o casas estatales menos poderosas, la generacin y transferencia de excedentes. Aunque de todas maneras estamos hablando de relaciones polticas que deban ser manejadas con cautela, otra ventaja que tena la explotacin de comunidades tnicas distintas era la de que la clase dominante tambin poda gestionar los desplazamientos de contingentes de fuerza de trabajo a distintos territorios, fuera de sus mbitos tradicionales, donde su productividad fuera ms rentable. Dejamos hasta ac estos apuntes sobre algunas condiciones de posibilidad del surgimiento y desarrollo de las sociedades clasistas iniciales, que creemos que pueden contribuir a orientar la investigacin arqueolgica de esos procesos en la historia concreta.
Bibliografa citada.
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